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La déclaration de guerre britannique

La déclaration de guerre britannique

La déclaration de guerre britannique contre l'Allemagne nazie est intervenue à 11 h 15 le 3 septembre 1939. Neville Chamberlain a parlé à la nation par radio. La Grande-Bretagne avait donné à Hitler un ultimatum pour se retirer de la Pologne après que les Allemands aient envahi la Pologne le 1er septembre.

«Je vous parle de la salle du Cabinet au 10, Downing Street.

Ce matin, l'ambassadeur britannique à Berlin a remis au gouvernement allemand une note finale indiquant qu'à moins que nous n'entendions parler de lui avant 11 heures du matin qu'il était prêt à retirer ses troupes de Pologne, un état de guerre existerait entre nous.

Je dois vous dire qu'aucun engagement de ce type n'a été reçu et que, par conséquent, ce pays est en guerre avec l'Allemagne.

Vous pouvez imaginer quel coup dur pour moi que toute ma longue lutte pour gagner la paix a échoué. Pourtant, je ne peux pas croire qu'il y ait quelque chose de plus ou de différent que j'aurais pu faire et qui aurait été plus efficace.

Jusqu'à la toute dernière fois, il aurait été tout à fait possible de conclure un règlement pacifique et honorable entre l'Allemagne et la Pologne, mais Hitler ne l'aurait pas.

Il était manifestement décidé à attaquer la Pologne quoi qu'il arrive; et bien qu'il dise maintenant qu'il a présenté des propositions raisonnables qui ont été rejetées par les Polonais, ce n'est pas une vraie déclaration.

Les propositions n'ont jamais été montrées aux Polonais ni à nous; et bien qu'ils aient été annoncés dans une émission allemande jeudi soir, Hitler n'a pas attendu de les commenter, mais a ordonné à ses troupes de traverser la frontière polonaise.

Ses actions montrent de façon convaincante qu'il n'y a aucune chance de s'attendre à ce que cet homme abandonne un jour sa pratique du recours à la force pour gagner sa volonté. Il ne peut être arrêté que de force.

Nous et la France sommes aujourd'hui, dans l'accomplissement de nos obligations, au secours de la Pologne, qui résiste si courageusement à cette attaque méchante et non provoquée contre son peuple. Nous avons une conscience claire. Nous avons fait tout ce que tout pays pouvait faire pour rétablir la paix. La situation dans laquelle aucun mot donné au dirigeant allemand ne pouvait être digne de confiance et où aucun peuple ou pays ne pouvait se sentir en sécurité est devenue intolérable.

Et maintenant que nous avons résolu de le terminer, je sais que vous jouerez votre rôle avec calme et courage.

En un moment comme celui-ci, les assurances de soutien que nous avons reçues de l'Empire sont pour nous une profonde source d'encouragement.

Lorsque j'aurai fini de parler, certaines annonces détaillées seront faites au nom du gouvernement. Accordez-leur votre plus grande attention.

Le gouvernement a établi des plans en vertu desquels il sera possible de poursuivre le travail de la nation dans les jours de stress et de tension qui peuvent être à venir. Mais ces plans ont besoin de votre aide.

Vous pouvez participer aux services de combat ou en tant que volontaire dans l'une des branches de la protection civile. Si c'est le cas, vous vous présenterez au travail conformément aux instructions que vous avez reçues.

Vous pouvez être engagé dans des travaux essentiels à la poursuite de la guerre pour le maintien de la vie du peuple - dans les usines, dans les transports, dans les services d'utilité publique ou dans la fourniture d'autres nécessités de la vie. Si c'est le cas, il est d'une importance vitale que vous continuiez votre travail.

Que Dieu vous bénisse tous maintenant. Qu'il défende la droite. Ce sont les choses perverses contre lesquelles nous lutterons - la force brute, la mauvaise foi, l'injustice, l'oppression et la persécution - et contre elles, je suis certain que le droit prévaudra. »