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L'église anglaise de 1550 à 1553

L'église anglaise de 1550 à 1553

Lorsque John Dudley, duc de Northumberland, a pris le pouvoir en 1550 après la chute de Somerset, la réforme religieuse en Angleterre et au Pays de Galles est devenue plus radicale. Les changements qui ont été apportés ont été tels que toute trace de catholicisme qui existait sous Somerset a été supprimée de sorte qu'en 1553, l'Église d'Angleterre était protestante. Les historiens expliquent pourquoi la réforme du gouvernement est devenue plus radicale après 1550; certains soutiennent que le gouvernement s'est senti plus en sécurité après la rébellion occidentale et qu'il était confiant dans sa propre capacité à appliquer les changements; d'autres soutiennent que quiconque souhaitait mener une rébellion était suffisamment découragé par les événements du Devon. Les deux sont probablement importants pour expliquer pourquoi Dudley et le Conseil privé étaient plus confiants quant à l'introduction d'une réforme religieuse majeure.

Dudley lui-même a joué un rôle central dans l'introduction de ces réformes. Cependant, Dudley lui-même a coupé une curieuse figure d'un point de vue religieux. Il est difficile de savoir s'il était un protestant engagé, car il s'est reconverti au catholicisme juste avant son exécution. Cependant, cette reconversion pourrait bien avoir été une dernière tentative désespérée de sauver sa vie. Mais cela montre qu'il n'a pas eu la condamnation de ces martyrs protestants qui ont été exécutés sous le règne de Mary I.Dudley était pourtant un ardent partisan de John Hooper, quelqu'un qui voulait que l'Angleterre se convertisse au protestantisme le plus tôt possible.

Peu de doute que Dudley était disposé à utiliser la religion et la réforme religieuse pour faire progresser son propre pouvoir politique. À la chute de Somerset, Dudley était associé aux conservateurs au Conseil privé. Cependant, lorsque les conservateurs du Conseil ont fait pression pour le retrait de l'Acte d'uniformité de 1549 et pour donner aux évêques un plus grand pouvoir, Dudley est passé aux radicaux du Conseil privé. En décembre 1549, le Parlement a adopté des lois qui accéléreraient la suppression des images dans les églises et imposeraient l'utilisation de nouvelles versions du livre de services.

En février 1550, Dudley se sentait suffisamment en contrôle du Conseil privé pour prendre des mesures contre les évêques conservateurs. Stephen Gardner était dans la tour à ce moment-là. On lui a ordonné d'accepter les doctrines de l'Église d'Angleterre. Gardner a refusé de le faire et a été condamné à des peines de détention plus strictes. Bonner, l'évêque de Londres et un conservateur réputé, a été retiré après un séjour en prison. D'autres évêques conservateurs ont également été mis à la retraite et remplacés par ceux désireux de soutenir la réforme. Cela s'est produit à Rochester, Durham, Exeter, Chichester, Londres et Norwich. Pour toute intention, Dudley mettait ses hommes dans des positions de grande importance. Il y avait une opposition minimale à cela. Certaines brochures pro-catholiques ont été imprimées mais leur impact a été négligeable. Une fois ces hommes en place, une réforme plus radicale pourrait être introduite.

Le premier pas vers le plein protestantisme est venu de Nicholas Ridley, évêque de Londres. Il a ordonné que tous les autels soient enlevés et remplacés par des tables de communion. Cela était conforme à l'enseignement de Jean Calvin et du calvinisme. En Angleterre et au Pays de Galles, un nouveau format pour l'ordination du clergé a été introduit. Ce nouveau format était virtuellement luthérien et permettait au clergé de supprimer toute référence au purgatoire, aux sacrifices et aux prières pour les âmes des morts pendant la messe. Bien que cette décision ait satisfait les réformateurs modérés, elle n'a pas satisfait les plus extrêmes. Leur principale plainte portait sur les vêtements portés par le clergé pendant les services et la messe. Ils considéraient la mitre, la chape, l'étole et le tippet comme des reliques de la superstition et du catholicisme. John Hooper, l'homme que Dudley avait soutenu, a refusé de prendre l'offre de l'évêché de Gloucester sur la question. En octobre 1550, Dudley ordonna à Hooper de cesser de prêcher. Il refusa et en janvier 1551, Hooper fut emprisonné. Ce n'est que lorsque Hooper a voulu montrer un compromis qu'il a été libéré et a pris la position d'évêque de Gloucester.

Aucune réforme majeure n'a été introduite en 1551. L'année a vu Cranmer réviser son «livre de prières» et le conservateur Gardner a finalement été démis de ses fonctions à Winchester.

Le Parlement s'est réuni en janvier 1552 et le gouvernement a lancé un programme complet de réforme religieuse.

  1. Pour imposer l'uniformité doctrinale, une nouvelle loi sur la trahison a été adoptée, qui érige en infraction le fait de remettre en question l'un des articles de foi de l'Église d'Angleterre. C'était aussi une offense de remettre en question la suprématie royale.
  2. Le nombre de jours saints était limité à 25.
  3. En mars 1552, un deuxième Acte d'uniformité est adopté. Cela constituait une infraction pour tout membre du clergé ou laïc de ne pas assister à un service religieux. Les contrevenants pourraient être condamnés à une amende ou à un emprisonnement. Le nouveau «Livre de prière commune» de Cranmer est devenu la base officielle des services de l'Église d'Angleterre. Tout semblant de catholicisme a été supprimé. L'Eucharistie a été confirmée comme consubstantiation. Cependant, les réformateurs les plus radicaux se sont plaints de cela, car les communicants devaient s'agenouiller, ce que certains jugeaient idolâtre.
  4. Un examen de la richesse de l'Église effectué en 1552 a estimé que l'Église valait plus d'un million de livres sterling. Le gouvernement a décidé de prendre des mesures pour acquérir une partie de cette richesse. Cependant, la mort prématurée d'Edouard VI a empêché cela de se produire.

La nouvelle enquête sur la richesse de l'Église a été expliquée par le fait que Dudley était avide. Cependant, le gouvernement avait été poussé à la faillite par des guerres avec l'Écosse et la France et c'est peut-être simplement l'opportunisme financier qui a amené Dudley à ouvrir cette enquête.

Au moment de la mort d'Edward, il y avait une église d'Angleterre reconnaissable avec des caractéristiques qui étaient clairement protestantes. Après plusieurs années de bouleversements religieux, beaucoup auraient souhaité une ère de stabilité. La mort d'Edward protestant et de son successeur catholique, Mary, a fait en sorte que ce ne soit pas le cas.

Janvier 2008