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Sarcophage Caffarelli

Sarcophage Caffarelli


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Aîné d'une dizaine d'enfants, il refusa d'exercer le droit d'aîné à la majorité de la fortune de ses parents. Il sert sous les ordres de Jean Baptiste Kléber dans l'armée de Sambre-et-Meuse, perd sa jambe gauche à cause d'un boulet de canon le 27 novembre 1797 mais continue dans l'armée avec une jambe de bois et rejoint Kléber lors de la campagne d'Égypte.

Accompagnant Napoléon lors de l'invasion française de l'Égypte, il était présent avec lui lorsqu'il débarqua à La Valette pour occuper Malte le 12 juin 1798. Comme les autres généraux français, il fut impressionné par ses défenses, disant à Napoléon « Sur ma parole, général, c'est une chance qu'il y ait quelqu'un dans la ville pour nous ouvrir les portes !"[1] Un dicton a surgi à son sujet parmi les troupes expéditionnaires en France - "Caffa s'en fout de ce qui se passe il est toujours sûr d'avoir un pied dans La France." Il est élu membre de la section d'économie politique de l'Institut d'Égypte le 13 février 1796 dans la classe de sciences morales et politiques et fait partie de la commission chargée de rédiger le règlement de l'Institut. Il accompagne également Napoléon sur les relevés pour tracer le tracé de ce qui deviendra plus tard le canal de Suez.

Il a ensuite dû se faire amputer le bras droit lorsque son coude a été fracassé par une balle lors d'un nouvel assaut sur Acre le 24 avril. Il commençait tout juste à apprendre à écrire de la main gauche lorsqu'une gangrène a frappé, provoquant une fièvre qui l'a tué. . Napoléon écrit de lui à l'ordre du jour : « Nos regrets universels accompagnent le général Caffarelli dans la tombe l'armée perd l'un de ses plus braves chefs. L'Egypte un de ses législateurs, la France un de ses meilleurs citoyens, et la science, un illustre savant. ." Il est le héros du film Adieu Bonaparte de Youssef Chahine.


Torlonia Collection de marbres antiques exposée à Rome

ROME -- L'une des plus importantes collections privées de sculptures de marbre grecques et romaines antiques est exposée à Rome dans le cadre des célébrations du 150e anniversaire de la Ville éternelle.

Les 90 œuvres de la collection Torlonia ont été inaugurées lundi dans la Villa Caffarelli, récemment rénovée, l'un des espaces d'exposition du musée du Capitole donnant sur l'ancien Forum romain. Les organisateurs ont déclaré qu'il était prévu de proposer de prêter les œuvres à d'autres musées, mais ont déclaré que la pandémie de coronavirus avait suspendu ces plans pour le moment.

La collection Torlonia de 620 pièces est considérée comme l'une des plus grandes collections privées d'art classique, avec des bustes en marbre, des reliefs, des sarcophages et des statues. Il a été commencé par l'un des patriciens de Rome du XIXe siècle, le prince Alessandro Torlonia, et a été créé en partie à partir de fouilles archéologiques des divers domaines de la famille Torlonia à Rome.

Les sélections présentées dans la nouvelle exposition racontent l'histoire de la croissance de la collection elle-même et incluent le catalogue de 1884 que le prince a commandé pour montrer sa collection lorsqu'il a ouvert son propre musée pour l'abriter.

Le ministre de la Culture, Dario Franceschini, a déclaré lundi lors d'une conférence de presse qu'il était regrettable que les restrictions liées au COVID-19 limitent le nombre de personnes pouvant visiter ainsi que les perspectives de prêt à court terme de l'émission. Mais il a dit que les œuvres "vous coupent le souffle".

La nouvelle exposition, qui est ouverte jusqu'au 29 juin, est le fruit d'une collaboration public-privé entre le ministère de la Culture, la ville de Rome, la Fondation Torlonia et le sponsor principal Bulgari, le joaillier romain.


Visitez la collection ultime de sculpture classique à Rome

C'est la collection ultime de sculpture classique gréco-romaine : la collection Torlonia à Rome est considérée comme la plus prestigieuse collection privée d'art ancien au monde, contenant jusqu'à 620 pièces en marbre, dont des sarcophages, des bustes et des statues gréco-romaines. Pourtant, pendant des décennies, ils sont restés abandonnés dans des réserves, connues uniquement des spécialistes de l'art.

Aujourd'hui, 90 œuvres sélectionnées, récemment nettoyées et restaurées, sont exposées sur le site d'exposition nouvellement ouvert des musées du Capitole à Rome, Villa Caffarelli, dans le cadre de l'exposition « Torlonia Marbles. Collecting Masterpieces », ouvert jusqu'au 29 juin 2021, fête de saint Pierre et saint Paul, les deux saints patrons de Rome. (L'exposition avait ouvert ses portes en octobre 2020, mais a dû fermer peu de temps après en raison des règles de verrouillage de Covid-19 en Italie, elle a rouvert le 26 avril 2021).

L'exposition est destinée à illustrer l'histoire de l'émergence et du succès de la collection d'art classique à Rome au cours des quatre derniers siècles. En effet, le parcours de l'exposition est structuré comme une histoire, divisée en cinq sections, chacune centrée sur une période différente, commençant à l'envers avec une présentation du musée Torlonia, créé en 1875 par le riche banquier et prince romain Alessandro Torlonia. Le musée était ouvert à la visite jusqu'aux années 1940, puis fermé et laissé à l'abandon, les statues étant oubliées et à peu près inconnues du grand public.

Les quatre salles suivantes de l'exposition contiennent des statues récupérées lors de travaux de fouilles et acquises auprès d'autres collectionneurs remontant plus loin dans le temps.

Le colossal Tazza Cesi, un vase en marbre de 100 avant JC - crédit photo Rebecca Winke.

Notre propre Rebecca Winke, rédactrice en chef d'Italy Magazine, a visité l'exposition le week-end dernier, voici quelques conseils pour mieux profiter de l'expérience :

  • Soyez patient car l'accès à chaque salle d'exposition est autorisé à un nombre limité de personnes à la fois (conformément aux règles de Covid-19), vous devrez donc peut-être attendre un peu avant de pouvoir continuer, il suffit de prendre le temps d'attente supplémentaire pour regarder plus de près à ces magnifiques marbres. L'ensemble de la visite dure environ une heure.
  • Les billets doivent être achetés en ligne à l'avance sur ce lien.
  • L'audioguide vaut les cinq euros supplémentaires à régler sur place, en plus du droit d'entrée de 13€. Le billet régulier vous donne accès à l'exposition uniquement si vous souhaitez visiter également les musées du Capitole, vous devez acheter un billet cumulatif au prix de 22 €.

Plus d'informations sur l'exposition « Torlonia Marbles. Collectionner des chefs-d'œuvre" est disponibleici.

Voir quelques photos de l'exposition prises par Rebecca Winke ci-dessous.

Portrait de l'empereur Auguste.

Nymphe au corps antique, tête attribuée à Gian Lorenzo Bernini.


Les marbres de Torlonia : collectionner les chefs-d'œuvre

Publiée pour la dernière fois dans un catalogue du XIXe siècle, la prestigieuse collection Torlonia de plus de 600 œuvres grecques et romaines inestimables - marbres et bronzes, reliefs et sarcophages, représentations de dieux et portraits d'empereurs - est l'un des assemblages les plus importants de sculptures classiques encore en mains privées partout dans le monde. Ce volume très attendu présente une sélection de près de 100 sculptures, qui ont été choisies pour leur qualité et leur importance historique et qui seront présentées dans une exposition inédite conçue par David Chipperfield et qui se tiendra à la Villa Caffarelli, près des Musei Capitolini à Rome, avant en tournée dans le monde. L'aura légendaire qui entoure cette dernière collection princière de Rome est due non seulement à son ampleur extraordinaire et à la haute qualité des œuvres, mais aussi au fait que la collection n'a pas été accessible au public depuis des décennies.

Ce livre révélateur présente de nombreux essais d'éminents experts sur l'histoire de la collection et des entrées savantes pour les travaux détaillant les découvertes importantes faites grâce à la recherche archéologique ainsi que le nettoyage et la conservation des sculptures.

A propos de l'auteur

Salvatore Settis est l'ancien directeur du Getty Research Institute, Los Angeles (1994-99) et de la Scuola Normale Superiore di Pisa (1999-2010), où il a également enseigné l'archéologie classique et l'histoire de l'art. Il préside actuellement le Conseil scientifique du musée du Louvre et a été commissaire ou co-commissaire de plusieurs expositions.
Carlo Gasparri a enseigné l'archéologie et l'histoire de l'art grec et romain dans les universités d'Urbino (1975-90), Viterbo (1990-93) et Naples (1993-2014). Il est professeur émérite de l'Université de Naples Federico II et est l'auteur de plusieurs livres sur l'archéologie et l'art grec et romain.

  • Date de publication : 20 avril 2021
  • Format : Relié
  • Catégorie : Art - Collections, Catalogues, Expositions - Général
  • Editeur : Rizzoli Electra
  • Taille de coupe : 8-1/4 x 12-1/5
  • Pages : 336
  • Prix ​​US : 50,00 $
  • Prix ​​CDN : 67,50 $
  • ISBN : 978-88-928208-7-6

Commentaires

"L'inaccessibilité a alimenté sa mystique, et la collection Torlonia est devenue une légende. Après des décennies de négociations et de faux départs, le public sera en mesure de décider si la réalité est à la hauteur du mythe lorsque 96 statues seront exposées au Palazzo Caffarelli, partie des musées du Capitole ici, en mars. L'exposition "Les marbres de Torlonia. Collectionner les chefs-d'œuvre" sera ouverte pour une période de neuf mois, prélude à une grande tournée. " &mdash NEW YORK TIME 


Sarcophage Caffarelli - Histoire

Les objets archéologiques découverts dans le territoire désertique situé dans la province autonome des Ouïghours du Xinjiang (Chine) -ou Turkestan oriental- comprennent une grande quantité de textiles et autres matières organiques préservées grâce aux conditions climatiques particulières de la zone. Les sites archéologiques à explorer sont les cimetières d'Astana et de Kara-khoja, dans l'oasis de Turfan. Des fouilles menées au début du siècle dernier par des missions britanniques et japonaises et, plus tard, également chinoises, ont permis de découvrir plusieurs cadavres naturellement momifiés. Ils ont été enterrés avec de riches tenues funéraires et avec des pièces de monnaie persanes ou byzantines et des documents écrits en chinois et ceux-ci ont été utilisés par les savants pour établir la datation des cimetières (d'environ 3 e siècle après J.-C. au 8 e siècle après J.-C.) 1 .

Comme déjà noté par Stein, durant cette période, la culture de la population de l'oasis de Turfan, bien que non ethniquement homogène, était fortement influencée par la Chine 2 . Dans ces cimetières, les visages des morts étaient généralement recouverts d'un masque funéraire appelé fumien. Il est similaire à une coutume connue en Chine également, mais trouvé seulement à Changsha (environ 175-145 avant JC), un site -exactement comme l'oasis de Turfan- en dehors des centres traditionnels de Han culturel 3 . Les fumien découvert dans les tombes mais pas la robe portée par les morts est composée d'un ensemble de textiles plus intéressants en raison de leur décoration. Celles-ci présentent principalement un motif appelé "design de cocarde de perles" composé de cadres circulaires agrémentés de disques blancs qui ressemblent à des perles. Les cadres peuvent enfermer de nombreux thèmes (humain, animal, végétal, etc.) et sont tangents les uns aux autres. Au point où deux cocardes se touchent au lieu des disques plus petits, il y a des carrés ou des croissants. Dans l'interstice créé par la rencontre de quatre cocardes se trouvent des motifs végétaux, souvent agencés avec des motifs zoomorphes 4 . Ce motif était le motif décoratif le plus populaire sur les textiles (mais témoigné dans pratiquement tous les autres arts) du 7ème siècle après JC aux 12ème-13ème siècles après JC, et diffusé dans une vaste zone s'étendant de l'Europe à l'Extrême-Orient, y compris même l'Inde, l'Egypte et la Nubie. Après le XII e siècle, il ne connut plus une grande popularité et les cadres de cocardes perlées devinrent des entrelacs végétaux.

La fonction de fumien dans ces textiles agrémentés de cocardes de perles, si diffusées dans l'Oasis de Turfan, indiquerait une production locale, même si cela ne peut être considéré comme une preuve irréfutable car les masques funéraires pourraient également avoir été obtenus à partir de tissus importés. Concernant la possibilité d'une importation externe, il convient de considérer que l'habitude du fumien certainement contribué à la diffusion des iconographies et des techniques occidentales dans les textiles tourfanes, lorsqu'ils sont arrivés dans la région avec les soies précieuses qu'ils ont embellies. Au cours du VII e siècle, en effet, une technique de tissage communément appelée samit (sergé composé à face trame 5 ), à l'origine externe à la Chine et introduite d'Occident dans l'opinion dominante des savants, apparaît de plus en plus fréquemment dans les trouvailles textiles. du Xinjiang 6 .

La technique innovante du samit (particulièrement utilisée pour des décorations complexes comme la cocarde de perle 7 ), les sujets à l'intérieur des médaillons et -comme ils seront examinés ci-dessous- d'autres indices, nous permettent de supposer que le lieu d'origine de la plupart des cette précieuse production textile était l'Asie centrale, en particulier la Sogdiane ou les colonies sogdiennes installées sur un vaste territoire. Dans le présent article, cependant, nous ne discuterons pas des origines du motif de la cocarde perlée qui ont été largement étudiées du point de vue iranien 8 et chinois 9 . Au contraire, l'objet de cette étude sera un groupe spécifique de fragments de soie d'origine iranienne claire, récupérés dans différentes parties de la Chine moderne et à Nara (Japon), qui constitue un développement plus tardif et extrêmement raffiné et élaboré du plus simple. cadres circulaires observés dans l'art sassanide et chinois et dans d'autres textiles du Xinjiang.

Ce groupe homogène (appelé, par commodité, « typologie Sogdian-Turfanese » 10 ) est exécuté selon la technique du sergé composé à face trame (samit) et montre de fortes influences empruntées à l'art chinois à la fois dans l'image miroir et la ligne d'axe qui est désigné par l'arbre de vie à l'intérieur des médaillons. Ces derniers ne sont jamais en contact mais ils affichent les motifs carrés le long de l'ourlet. Dans le même temps, des caractères chinois apparaissent souvent tandis que les éléments dans les interstices sont composés d'une plus petite cocarde perlée contenant généralement une fleur de lotus, combinée à une partie végétale développée autour d'elle. Enfin, il convient de noter que les perles le long de l'ourlet des cercles sont toujours au nombre de vingt, cinq pour chaque secteur délimité par les motifs carrés. Les cadres de cocardes de perles, exactement comme dans les motifs interstitiels -bien qu'avec de très petites variantes- se répètent à l'identique dans tous les exemples survivants de ce groupe, il est donc déductible que le centre de provenance du tissage était le même.

Certains savants reconnaissent dans ces soieries le travail de tisserands chinois fortement influencés par des thèmes iraniens, définis pour la plupart comme « sassanides » (terme amplement abusé) 11 . Cependant des décorations similaires apparaissent rarement sur les vêtements portés par les Chinois et, par l'analyse des sujets inscrits à l'intérieur des médaillons des textiles de cette typologie, il est possible de reconnaître des caractéristiques stylistiques récurrentes dans l'art sogdien, majoritairement empruntées à la Perse sassanide à l'origine, mais adapté à un usage local 12 .

Le fait que dans l'art de la Sogdiane de cette période une ornementation similaire aux textiles de la typologie sogdiano-turfane ne soit jamais reproduite, et qu'il y ait une composante chinoise évidente, il est possible d'avancer l'hypothèse que ces tissus précieux ont été produits à l'intérieur le Royaume Céleste. Certaines sources chinoises soutiennent fortement la province de Shu (Sichuan) comme candidate possible, mais des chercheurs récents proposent l'oasis de Turfan. 13 .

La présence des Sogdiens à la cour des nombreux Chinois jusqu'aux Tang (618-906), est bien documentée dans les sources : les Sogdiens sont décrits comme un peuple employé dans le commerce, friand de musique et de vin 14 . À l'époque de la destruction de l'empire turc occidental (657-658 après JC) par les Tang, les Chinois étendirent un protectorat nominal sur l'Asie centrale, reconnaissant le roi de Samarkand -Varkhūmān- comme régent au troisième trimestre de le 7 e siècle, c'est-à-dire à l'aube de l'invasion arabe 15 .

La présence des Sogdiens sur le territoire chinois est un sujet bien connu 16 , également directement fourni par les trouvailles de documents rédigés dans la langue de ce peuple iranien (par exemple, les « lettres anciennes sogdiennes » trouvées dans le Gansu 17 ) et, surtout , par les monuments funéraires chinois pour les immigrés sogdiens de haut rang datés de la période des Dynasties du Nord (6 e siècle après JC) 18 . Pour les fins de la présente étude, l'importance de ces monuments est représentée par le décor de cocardes en perles en relief qui les embellit, avec des médaillons disposés horizontalement et renfermant des figures de musiciens assis (fig. 1), des têtes monstrueuses (fig. 2) et les animaux ailés (fig. 3). Ces médaillons de perles représentent la preuve que les Sogdiens (et les Chinois) connaissaient le motif au VI e siècle 19 mais sous une forme plus simple que les décors complexes de nombreuses soieries exhumées au Xinjiang.

Certains textiles récupérés à Astana, probablement antérieurs aux monuments funéraires des Dynasties du Nord et peut-être produits dans l'Oasis de Turfan, pourraient être considérés comme des prototypes des tissus à motifs de cocardes de perles de la typologie Sogdian-Turfanese si répandu au cours du 7 ème au 8 ème siècle 20 . Un fragment de soie récupéré dans la tombe d'Astana 18 -daté de 589 après J. Les chiffres enfermés dans une cocarde sont : un chamelier avec un bâton dans une main et un objet indistinct à son côté 22 , le chameau tenu par la bride et les caractères chinois hu wang (barbare -probablement iranien-roi). Dans d'autres médaillons il y a des éléphants et des lions ainsi que le personnage j'ai (fortune). Toutes ces figures se trouvent dans une moitié de chaque médaillon et ont leurs images miroir dans l'autre moitié. Les sujets internes et les médaillons eux-mêmes sont représentés assez grossièrement et cela est dû, de l'avis de K. Riboud, à la technique de tissage caractéristique de l'art textile chinois au moins jusqu'au 4ème siècle après JC-communément appelé « tabby composé à face de chaîne. "- ce qui n'est pas approprié pour de telles décorations 23 .

En substance, cet exemple d'un motif de cocarde de perles complet parmi les textiles du Xinjiang peut être considéré comme le produit de fabrication chinoise, ou un produit local fortement influencé par la Chine, quant au point de la technique, l'image miroir, les caractères hu wang et j'ai et les personnages représentés à l'intérieur des médaillons, qui rappellent les petites statues funéraires (mingqi) typique des tombes de la période Tang, représentant souvent des Centrasiatiques portant des caftans, des couvre-chefs et des bottes, accompagnés de bêtes de somme chargées de marchandises 24 . De telles figures n'apparaissent jamais parmi la reproduction de motifs textiles dans la peinture sogdienne. Au contraire, certaines soieries récupérées à Astana, exécutées selon la technique du samit et présentant des sujets isolés à l'intérieur des médaillons (fig. 5), trouvent un parallèle exact dans les reproductions textiles des peintures de l'Af&#sy&# datées du 7 siècle (fig. 6), où, comme observé ci-dessus, les modèles de la typologie Sogdian-Turfanese sont inconnus.

Dans les sources écrites chinoises, les auteurs célèbrent le brocart persan (Posi jin) donnant une vague description des motifs décoratifs et ne mentionnant jamais explicitement les médaillons de perles 25 . Dans le Weigong guwuji (Record des régions occidentales dans l'histoire des dynasties du Sud), dans la partie consacrée aux Hephtalites, il y a des indices sur le brocart persan présenté en 520 après JC à la cour de Liang 26 . Il est possible que la définition de « brocart persan » ait commencé à être exploitée dans la littérature chinoise pour tout textile venant d'Occident à partir du début du 6 ème siècle. Il a été noté qu'à cette période, les relations entre les dynasties chinoises et l'Iran sassanide ont subi un coup d'arrêt en raison de la barrière causée par les Hephtalites (dirigeants en Asie centrale approximativement du milieu du Ve siècle après JC au milieu du VIe siècle après JC ). 27 A cette époque, le brocart persan aurait pu être produit en Sogdiane -incorporé dans la chaîne de conquête Hephtalite vers le début du VIe siècle après JC- où les techniques séricicoles étaient déjà connues, au point de conduire à la création d'une véritable école de tissage artistique depuis le 6 e siècle après JC 28 .

De toute évidence, les Chinois, notoirement enclins à maintenir inchangée l'ancienne nomenclature dans leurs sources, ont continué à appeler ces textiles "brocart persan" comme avant l'arrivée des Hephtalites, ou il est imaginable que les mêmes Sogdiens ont vendu leurs marchandises comme des produits persans, sans doute afin d'obtenir des avantages économiques 29 . D'autre part il est également possible que les Hephtalites n'aient pas constitué une barrière pour les intermédiaires et les missions diplomatiques sassanides et que les marchandises en provenance de Perse aient été soumises -comme il serait évident à s'y attendre- à une taxation, les rendant particulièrement chères. Une telle hypothèse cadrerait mieux avec les argumentats exprimés par B. Marak qui considère les soies sogdiennes de qualité inférieure 30 . De cette façon, les informations obtenues des sources chinoises pourraient être considérées comme correctes.

Il pourrait alors y avoir la possibilité que certains textiles précieux soient venus en Chine du royaume zoroastrien de Māzandarān, héritier de la culture et de la diplomatie sassanides : des sources Tang rapportent que certaines missions sont arrivées à la cour chinoise pour y rendre hommage 31 . Dans cette région se poursuivait la production d'objets somptueux appartenant à la tradition sassanide parmi lesquels, très probablement, des textiles 32 . Mais le royaume est né à la chute des Sassanides et s'est terminé dans la seconde moitié du VIII e siècle, alors que le motif de la cocarde perlée était déjà bien connu et répandu. Si les missions du Mézandard présentaient à la cour des Tang des soies précieuses, il est fort probable que celles-ci pouvaient provenir de ces régions d'Asie centrale certainement traversées par les représentants des derniers Perses non soumis aux Arabes en route pour Chine.

Les sujets enfermés dans les cocardes de la typologie Sogdian-Turfanese comprennent : les cerfs confrontés à côté de l'arbre de vie avec les caractères chinois hua shu dui lu (arbres fleuris face à des cerfs), d'Astana 33 (Fig. 7) ont affronté des rhinocéros et des renards (?) en plus d'un arbre du Shōsō-in 34 (fig. 8) ont affronté des tigres en plus d'un arbre de Dulan 35 (fig. 9) peut-être, un seul arbre aux fruits en grappe sur un piédestal récupéré à Astana par Stein 36 (fig. 10) chevaux ailés représentés singulièrement, d'Astana (fig. 11) et de Qara-khoja 37 . La reproduction unique du pégase à l'intérieur de la cocarde est assez inhabituelle parmi les soies tourfanaises, en effet plusieurs spécimens ont été récupérés à Astana et un à Dulan avec des chevaux ailés affrontés à côté d'un arbre central ou debout sur un socle végétal en forme d'ailes déployées 38 . Habituellement, ces derniers médaillons substituent aux motifs carrés des points tangents de grandes fleurs blanches, tandis que les pégases à l'intérieur présentent des motifs géométriques stylisés sur le corps, des rubans flottants noués au cou et un petit mât sur la tête surmonté d'un croissant contenant une fleur. comme motif, toutes les caractéristiques de l'art sogdien 39 .

De même, les scènes de chasseurs à cheval déterminés à tirer des flèches sont fréquentes dans les textiles compris dans la typologie Sogdian-Turfanese. Hormis les fragments d'Astana et de Dulan 40 , l'exemple le mieux conservé et le plus discuté par les érudits provient du dépôt impérial des Shōsō-in, à l'intérieur du temple Tōdai-ji à Nara (VIIIe siècle après JC) . Il tient son nom de l'empereur Shōmu (724-756), à la mort duquel l'impératrice Kōmyō fit don de ces biens précieux au temple 41 (fig. 12). L'ornement de la bannière de l'Empereur Shōmu (ou Mikadō Shōmu) présente une série de grosses cocardes de perles espacées, dans les interstices desquelles sont calés les motifs élaborés. A l'intérieur de chaque médaillon se trouvent deux paires d'archers (l'un dans la partie supérieure, l'autre en dessous), chevauchant un cheval ailé cabré, tournés pour tirer sur un lion bondissant. L'axe de ligne de toute la composition est un tronc d'arbre mince. Le personnage barbu monté sur le cheval porte une armure et une couronne ailée surmontée d'un croissant contenant un cercle. Le pégase a un collier de perles sur les ailes incurvées en "s", des rubans noués aux jambes et les caractères chinois shan (montagne) ou j'ai (fortune) sont enfermés dans un cadre rond sur le flanc visible. Bien que les deux caractères appartiennent incontestablement au système d'écriture chinois, il existe des arguments très intéressants pour une dérivation du caractère shan de la coutume de marquer les chevaux en Perse sassanide 42 .

La répétition spéculaire et axiale de la scène n'est pas une caractéristique répandue dans l'art de la Sogdiane, en fait, elle devrait être reconnue comme une influence chinoise 43 . Des décorations textiles abstraites apparaissent dans les peintures de Varakha et de Penjikent datées du 8 e siècle. Ils sont sensiblement différents de ceux des peintures d'Afrique, où les sujets à l'intérieur des médaillons sur la robe des personnages représentés sont toujours uniques (fig. 6). De telles différences sont dues, de l'avis de A. Belenitskij et B. Marak, au changement de goût dans une période postérieure aux peintures de l'Afrique et non à la présence de plus d'écoles de tissage 44 .

Les soies sogdiennes sont communément associées par les érudits à la production textile du village de Zandane - dans la région de Boukhara - documentée dans les sources islamiques comme zandanījī et tenu en haute estime. Ils peuvent être considérés comme les représentants de la maturité artistique atteinte par l'école de tissage sogdienne, mise en place dès le VI e siècle après J.-C. et se prolongeant jusqu'à la chute des Samanides (819-1005) 45 . Récemment, Boris Marak a soutenu que le zandanījī n'indiquait pas une sorte de soie sogdienne mais un textile de coton très apprécié. Ce qu'il dit peut être prouvé par le fait que les soies précieuses normalement appelées zandanījī n'apparaissent pas dans les peintures sogdiennes car elles sont une production de la période islamique en Transoxiane 46 . Des spécimens de ce genre de textiles exécutés dans le samit technique sont conservés dans les trésors de plusieurs églises d'Europe occidentale où se trouvaient à l'origine de précieuses reliques. Parmi ces soieries, une distinguée par D. Shepherd -conservée à la collégiale Notre-Dame de Huy (Belgique)- présente une inscription sogdienne qui daterait l'étoffe du VII e siècle (fig. 13) 47 . Par la suite, D. Shepherd et A. Jerusalimskaja ont énuméré un certain nombre de prétendus zandanījī, ajoutant au corpus quelques soieries découvertes à Astana et Dunhuang, tandis que d'autres ont été ajoutées après les publications des deux savants 48 .

Les principales caractéristiques iconographiques de ces soieries sont tout d'abord les animaux confrontés, généralement représentés à côté d'un arbre, debout sur un piédestal en forme d'ailes sassanides typiques. Dans la reproduction des animaux, il n'y a aucune intention de reproduire le naturel ou la vivacité, la raideur et la stylisation prévalent 49 (fig. 14). Sur le corps des animaux apparaissent des dessins « géométriques » et de petites cocardes à la place des articulations des chevilles, caractéristique très probablement empruntée à l'art sassanide, et bien connue aussi des tisserands byzantins (qui introduisent, à leur tour, quelques ajouts ) 50 . Ensuite, les pattes des animaux sont généralement représentées pointant vers le bas et les griffes, dans le cas des oiseaux et des félins, semblent s'enfoncer dans le piédestal 51 (fig. 15). Aussi les animaux des textiles non trouvés dans la typologie sogdiano-turfanaise fouillés au Xinjiang présentent des dessins diffusés sur le corps, comme c'est le cas pour les cerfs dans certains textiles d'Astana (fig. 16). Il y a aussi une différence évidente entre ces soieries et les étoffes de la typologie sogdiano-turfane, non seulement pour la représentation des sujets enfermés dans les médaillons mais dans les mêmes cadres, qui dans le soi-disant zandanījī comportent une série de variantes comme les éléments végétaux, le chapelet de cœurs ou l'enchaînement de pétales (probablement empruntés à l'art chinois), souvent associés à des perles 52 .

En ce qui concerne les motifs aux points tangents des cocardes, dans la peinture sogdienne il en existe pour la plupart de deux sortes : circulaire, souvent entourée de perles et renfermant normalement un croissant, et un cercle renfermant un carré, particulièrement présent dans les soieries tourfanaises du VIIe siècle. Le premier type est peut-être lié au zoroastrisme 53 , tandis que les motifs circulaires et carrés semblent liés à un certain type de pièces chinoises adoptées en Sogdiane 54 .

La dite zandanījī apparaissent en général destinés à l'exportation vers l'Occident, principalement vers les centres de l'Empire abbasside (750-1258), à l'époque où les Arabes achevèrent la conquête de la Transoxiane, établissant une sorte de barrière pour les marchandises envoyées vers l'Orient 55 . La typologie sogdiane-turfanaise est présente à Astana et Kara-khoja au Xinjiang, à Dulan au Qinghai et aussi à Nara au Japon, tous territoires étroitement liés à la Chine Tang 56 . Au Japon, le motif de la cocarde perlée était rarement utilisé pour embellir les vêtements, mais il est documenté dans l'art bouddhique 57 . Au Tibet et dans la zone himalayenne -comprenant le Ka&#n&# et le Ladakh- les textiles à cocardes de perles étaient très appréciés par les classes supérieures : ils embellissent des peintures et des statues représentant des figures du panthéon bouddhique 58 , et les vêtements de personnages importants, comme les caftan de l'envoyé de Lhassa à la cour des Tang représenté dans un tableau attribué à Yan Liben (vers 600-674 après J. (Fig. 17). L'envoyé tibétain est peut-être le ministre Mgar Ston rtsan, arrivé à Chang’an en 640 après JC pour escorter une princesse chinoise accordée par l'empereur Tang Tai Zong (627-649) au roi Sron-brtsan-Sgam-po (vers 610- 649) de la dynastie Pugyel (sPu rgyal) (630-846) 61 .

Une telle identification, bien que très probable, a soulevé quelques doutes exposés par H. Richardson dans un bref article, où il parle d'un anachronisme car les sources chinoises suggèrent que l'utilisation de la soie par les Tibétains serait postérieure au mariage avec la princesse Tang 62 . Ainsi, on pourrait supposer que le vêtement porté par Mgar était un cadeau de l'Empereur, ou que les Tibétains connaissaient déjà la soie et que l'envoyé de Lhassa porte un vêtement de fabrication d'Asie centrale (très probablement sogdien) 63 , tandis que le problème de l'introduction de la soie documenté dans les sources pourrait être considéré comme une affirmation arbitraire dictée par l'attitude de supériorité historique des Chinois vis-à-vis des peuples voisins.

Il est intéressant d'envisager la possibilité d'utiliser des textiles précieux pour l'échange de tributs avec les cours « barbares » au nom des Tang, qui, probablement achetaient ou commandaient expressément les tissus aux ouvriers sogdiens habitués à tisser l'écriture chinoise, installés à l'intérieur le Royaume Céleste. Les Japonais et les habitants de l'oasis de Turfan étaient à coup sûr capables de comprendre et d'apprécier les personnages des décorations textiles, de plus les Tibétains étaient également fortement influencés par la culture chinoise. Les Sogdiens des colonies connaissaient le chinois et il est moins crédible qu'ils reproduisent mécaniquement les caractères en ignorant le sens 64 . Pour prouver que, dans la Chine du VIII e siècle, les activités liées à la production et au commerce des tissus précieux étaient principalement aux mains d'étrangers, il y a la documentation des restrictions imposées par le gouvernement Tang à travers un édit publié dans la période comprise entre 766 et 799 après JC Il était interdit d'embellir les tissus avec des motifs "occidentaux" et avec le caractère chinois dix mille (blême), officiellement en raison de la valeur accordée à la simplicité et à la frugalité professées par le renouveau des croyances confucéennes mais, très probablement, pour limiter le pouvoir des commerçants « barbares » résidant en Chine 65 .

Ainsi, il pourrait apparaître comme la raison de l'interdiction d'utiliser les caractères chinois par les non-Han tisserands résidant en Chine. Par de telles restrictions, les Tang tentèrent probablement aussi d'arrêter un dangereux antagoniste représenté par le samit « occidental » en concurrence avec les purs textiles chinois, encore produits selon la technique traditionnelle du tabby composé à face de chaîne tout au long des 7 e et 8 e siècles 66 . Puis, à cette époque, le contrôle des territoires d'Asie centrale -qui auraient pu fournir de grandes quantités de soies précieuses- fut définitivement perdu après la rébellion de Rokhan -ou An Lushan- en 755-756 au profit des Tibétains, donc il ne faut pas semblent que les restrictions étaient dirigées contre les tissus importés 67 . Les artifices, visant à nuire aux étrangers qui devenaient de plus en plus nombreux et dangereusement puissants à l'intérieur de l'empire Tang, devinrent le prélude à l'expulsion des religions étrangères en 843-845 après JC, en réaction contre le bouddhisme en particulier et les exotismes occidentaux en général. Le manichéisme, le zoroastrisme et le christianisme nestorien -des croyances notoirement associées aux Sogdiens- n'ont pas échappé à la mesure 68 .

Comme observé ci-dessus, ces textiles précieux pourraient avoir été produits à l'intérieur de la Chine. Dans les sources, il y a des références à une production de soies selon le "style occidental" dans la province de Shu (Sichuan). Des documents retrouvés dans certaines tombes tourfanaises soutiendraient la production chinoise et son exportation vers le Xinjiang. L'iconographie de ces textiles aurait pu comprendre également le motif de la cocarde de perles 69 . En effet, dans le Sui shu (Histoire de la dynastie Sui), il est rapporté qu'en l'an 605 après J.

D'un point de vue chronologique, il est possible que de tels textiles aient été agrémentés de cocardes de perles, en effet, comme observé ci-dessus, cette ornementation était déjà connue par les Sogdiens au moins depuis le VIe siècle, mais l'absence de références explicites à la perle des cadres de cocardes dans les sources, et le manque de découvertes archéologiques textiles dans le Sichuan faisant référence à la dynastie Sui et au début des Tang, rendent l'identification incertaine. Le contrôle direct de la cour chinoise sur la production des soieries était déjà envisagé par K. Yokohari et Zhao Feng 71 . Dans ce cas, la localisation des industries de la soie dans le Sichuan au lieu du Xinjiang semblerait plus plausible en raison de leur proximité avec la cour des Tang.

Hormis le véritable lieu d'origine des textiles que nous avons proposé de désigner comme la typologie sogdiano-turfane, ce qui vaut vraiment la peine de remarquer une fois de plus le rôle des immigrés sogdiens en Chine, toujours impliqués ou liés au commerce de la soie, à la production et décoration. Pour les autres objets de luxe, la même hypothèse d'une production sogdienne en Chine convient bien. En effet, certaines orfèvreries découvertes dans des tombes en Chine et au Shâtin indiquent une production sogdienne, ou une production Tang fortement influencée par les modèles sogdiens et centrasiatiques 72 . Une telle production aurait même pu être soutenue, dans un premier temps, par les autorités chinoises. En fait, He Chou supervisa aussi la production de tuiles utilisées pour la décoration architectonique selon le « goût occidental » 73 . Considérant que ces produits étaient si précieux pour être employés dans les échanges diplomatiques, il est facile d'imaginer la richesse et la puissance des commerçants et des artistes impliqués dans le commerce, manifestement peu appréciés par la cour Tang.

Il semble que le motif de la cocarde de perles n'apparaissait pas sur les vêtements portés par Han les gens de la Chine proprement dite, mais ce n'était pas l'attitude des Chinois habitant l'oasis de Turfan. Ces derniers ont probablement vu dans le symbolisme iranien quelque chose appartenant à leur propre culture : par exemple le paon pourrait être facilement interprété comme le fenhuang ou la zhuniao et le lion comme le tigre. Les Tang connaissaient certes les coutumes des Sogdiens, mais il n'y a aucune trace de cocardes perlières dans les peintures funéraires chinoises de cette époque, extrêmement riches en reproduction de textiles : parmi les décors préférés des Tang figuraient des fleurs et des rayures colorées 74 . De rares spécimens de textiles Tang ont été découverts en 1987 lors de fouilles au temple Famen, non loin de Xi’an, mais à moins que certains d'entre eux soient décrits comme agrémentés de cocardes de perles, il n'existe pas encore de publication complète, et une étude détaillée sera être possible qu'après la réalisation d'un catalogue 75 .

Les auteurs Whitfield et Farrer, dans l'introduction de la section des textiles de leur livre sur Dunhuang, rappellent l'existence de cocardes perlières en Chine 76 . Ils affirment que ce type de décoration apparaît pour la première fois en Chine dans les grottes de Yungang (à Datong, province du Shaanxi), datées du Ve siècle après JC.Jaqueline Simcox, dans l'introduction historique d'un article de Zhao Feng sur la cocarde perlière en Chine, faisant apparemment suite aux deux auteurs précédents, mentionne les mêmes informations, mais sans aucune référence bibliographique 77 . L'ornement des grottes de Yungang dénote de nombreux emprunts aux arts sassanides et d'Asie centrale 78 , mais probablement Whitfield et Farrer, et Simcox se réfèrent à un type particulier de décoration architectonique, diffusé sur une large zone du Xinjiang au Hebei, de la Mongolie intérieure au Henan, Corée et le Japon. Il était composé de carreaux carrés ou ronds avec une fleur au centre entourée d'un rang de perles 79 (fig. 18). Il s'agit peut-être d'échantillons de tuiles produites dans la province de Shu sous la supervision de He Chou. Quelque chose de très similaire revient au moins dans un textile Tang cité par R. Krahl avec de rares références bibliographiques 80 .

En sculpture, de simples cocardes de perles se touchant mais sans points de tangente apparaissent dans la grotte 30 de Maichishan sur une niche contenant une image de Bouddha 81 . Des cocardes de perles apparaissent parmi les mingqi récupéré dans une tombe princière Tang dans le Shaanxi, non loin de Xi’an 82 . De nombreuses petites statues représentent des soldats chevauchant des chevaux en armure avec des cocardes de nacre non tangentes enserrant une fleur verte à quatre pétales sur fond rouge, sur l'armure des animaux et sur les selles. Malheureusement ces mingqi ne représentent pas une preuve irréfutable d'une utilisation réelle du motif de la cocarde perlée sur les vêtements chinois, car il n'apparaît que sur les chevaux. De plus, il n'est pas certain que les petites statues représentent des soldats Tang ou des mercenaires étrangers. Un dernier mingqi de provenance inconnue, avec un cheval debout sur un tapis agrémenté d'un grand médaillon de perles unique contenant deux oiseaux confrontés, fait partie d'une collection privée 83 (fig. 19).

Dans la décoration des céramiques, des cocardes de perles renfermant des personnages apparaissent à nouveau sur un vase insolite découvert dans la province du Hebei 84 , tandis que des visages humains inscrits dans des cocardes de perles embellissent une jarre et un rhyton de provenance inconnue et datée de 85 . La même décoration - renfermant des visages humains, démoniaques et animaux - est présente sur la dalle de la tombe appartenant à Sui Lihe, trouvée dans la province du Shaanxi, datée de 582-83 après J.-C. 86 (fig. 20). Selon Cen Rui, un makara et un éléphant serait représenté enfermé dans les médaillons isolés sur la dalle funéraire de Sui Lihe, suggérant des contacts avec l'Inde (et la Sogdiane), où les deux images ont été largement utilisées 87 . Les liens avec la Sogdiane ou, plus généralement, avec la culture iranienne, sont soulignés par l'association possible des visages inscrits avec l'astronomie et le zodiaque, deux disciplines importantes en Chine comme en Sogdiane 88 .

L'étude de la décoration des textiles Tang a prouvé l'absence presque totale de ce motif, notamment dans l'art pictural 89 . En effet, peu d'œuvres chinoises présentent des cocardes de nacre, uniquement en décoration intérieure ou sur les vêtements portés par des étrangers, comme dans le tableau attribué à Yan Liben (fig. 17). À une exception près, sur une sculpture de Xi’an, le tissu d'un ministre est agrémenté d'une grosse cocarde de perle isolée et vide sur chaque manche 90 .

Après une période de grande faveur, outre les rares traces du motif de la cocarde perlée dans l'art chinois, le motif a subi une transformation due principalement à l'influence du Royaume céleste. En fait, comme cela s'est déjà produit et est documenté dans l'art chinois 91 , au cours des VIIIe-IXe siècles, les médaillons ont commencé à être convertis en entrelacs végétaux 92 - exactement comme cela se serait produit en Europe et dans l'Empire byzantin aux XIe et 12 e siècle 93 - probablement pour le rendre plus agréable au goût chinois. De toute évidence, le caractère étranger de la décoration n'était pas apprécié par la noblesse et les personnes concernées de la cour Tang, alors qu'il convenait aux soieries utilisées comme cadeaux diplomatiques, selon le système de contrôle des barbares par les barbares 94 , un système bien connu par les stratèges chinois.

Illustrations


Fig. 1 : L. Sickman, A. Soper, L'art et l'architecture de la Chine, Harmondsworth, 1968 : pl. 41.B (détail).


Fig. 2 : Institut archéologique du Shaanxi, 2001 : fig. 33 (détail).


Fig. 3 : Juliano, Lerner, 2001 : fig. 5 (détail).


Fig. 4 : Riboud, 1977.b : fig. 4.b.


Fig. 5 : Meister, 1970 : fig. 30.


Fig. 6 : Otavsky, 1998.b : fig. 94 (détail).


7 : Bassin de Tulufan et textile de soie paléo, 2000 : fig. 18, p. 155.


Fig. 8 : Meister, 1970 : fig. 43.


Fig. 9 : Xu Xinguo, Zhao Feng, 1991 : 11.


Fig. 10 : Ackerman, 1938-39 réimpression 1967 : fig. 247.


11 : Meister, 1970 : fig. 27.


Fig. 12 : Otavsky, 1998.b : fig. 103 (détail).


Fig. 13 : B. JA. Staviskij, L'art de l'Asie centrale. La Période Ancienne VIe siècle av. J.-C.-8e siècle ap., Moscou, 1974 : fig. 172.


Fig. 14 : Otavsky, 1998.a : fig. 4 (détail).


Fig. 15 : Otavsky, 1998.a : fig. 10 (détail).


Fig. 16 : Zhao Feng, 1992 : fig. 7-3.a.


Fig. 17 : Karmay, 1977 : fig. 1 (détail).


Fig. 18 : Krahl, 1989 : fig. 11.


Fig. 19 : Hartman, 1969 : fig. 7.7b.


Fig. 20 : Cen Rui, 1983 : fig. 1.

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Remarques

* Cette étude fait partie de la thèse de maîtrise "Un motivo ornamentale iranico nei tessuti del Xinjiang, Qinghai e Gansu", Université de Venise Ca’ Foscari, 1997/98. Plusieurs personnes ont contribué à la réalisation du présent article. Je suis redevable au professeur G. Scarcia (qui a initialement encouragé l'étude), à ​​Dott. A. Malag et au Prof. M. V. Fontana pour leurs suggestions indispensables et pour avoir porté à mon attention des livres et des articles. Le professeur B. I. Marak de l'Ermitage d'État m'a permis de visiter la collection d'Asie centrale du musée, fermée à l'époque (septembre 1996) et m'a également fait d'importantes suggestions. Enfin, je dois remercier toutes les personnes travaillant dans la bibliothèque du Centro Studi Architettura Armena di Viale dell' Universit (Rome) rassemblée par l'ancien Prof. P. Cuneo, pour leur gentillesse et pour leur confiance dans mes recherches.

** Istituto Universitario di Napoli "L'Orientale"

2 Stein (1928, réimpression 1988) : 668. La famille Qu a gouverné le territoire de Turfan entre 502 et 640 après JC. Les Qu étaient d'origine chinoise. Plus tard, toute la région tomba sous la domination Tang (640-792) : Zhang Guang-Da (1996) : 305-306. Sur les coutumes « barbares » des chinois résidant dans la région de Turfan : Marshak (1994) : 11 Zhang Guang-da (1996) : 311 Zhang Guangda, Rong Xinjiang (1998) : 16, 19-20.

3 Riboud (1977.a) : 61 Riboud (1977.b) : 440-43 Лубо-Лесниченко (1984) : 111. Récemment, dans d'autres tombes du Xinjiang et de la Chine ont été récupérés de nouveaux spécimens de fu mian: Excavation and Site Report, China Archaeology and Art Digest, vol. 1, n4 (1996) : 98-99 China Archaeology and Art Digest, vol. 4, n1 (2000) : 442.

4 Presque toute la gamme des soieries ornées de cocardes de perles de la région de Turfan a été publiée dans : Xinjiang Uighurs' Autonomous Province Museum (1972.a) Tomoyuki (1979) (où sont reproduits en quadrichromie les spécimens récupérés par Sir A. Stein) Gao Hanyu (1986) Yokohari (1986) Yokohari (1991) Yokohari (1997) Tulufan Basin et Paleo Silk Textile (2000). Je n'ai pas pu consulter : H. Natschléer (1984) Zu einigen in Turfan Astana ausgegrabenen polychromen Seidengeweben des 3. Bis 8. Jh. N. Chr. (Maschinenschrift), Phil. Insulter. Vienne, Vienne.

5 Le terme suit la terminologie définie dans : Centre International d'Études des Textiles Anciennes (1964). Pour une description détaillée de ces techniques spécifiquement dans les textiles Turfan : Riboud (1977.a) Sheng (1998) : 126-138 Sheng (1999.a) : 153-59.

6 Meister (1970) : 261-64 Riboud (1977.b) : 449 Xia Nai (1963) : 45-47. Sur une discussion très intéressante sur le samit en Chine : Yokohari (1997). Pour A. Sheng son introduction a eu lieu au VIII e siècle après JC : Sheng (1999.b) : 52. L'adoption de cette technique a conduit au développement du soi-disant « samit chinois », légèrement différent du « samit occidental » : Yokohari (1991) : 65-71 Zhao Feng, Simcox (1997) : 83-84 Sheng (1998) : 126.

7 Geijer (1963) : 14 Riboud (1976) : 33 Riboud (1977.b) : 449.

8 A ce sujet voir : Carmel (1990) Scerrato (1994). Le même Stein ne rejette pas la définition de « cocardes sassanides », même s'il s'exprime clairement pour une probable production sogdienne pour certains des textiles mis au jour à Turfan : Stein (1921, réimpression 1980) : 909.

9 Meister (1970) Лубо-Лесниченко (1987) : 91-92 Lubo-Lesnitchenko (1993) Soleil Ji (1993) : 342, note 4 Heller (1998.a) : 113. Récemment, certains chercheurs ont fait une distinction entre les différents types de cadres en textile chinois et situent leurs prototypes principalement au Proche-Orient, tandis que l'introduction en Chine s'est produite entre IIIe et VIe siècles : Сакамото, Лубо-Лесниче& #1085ко (1989) : 68 Lubo-Lesnitchenko (1993) : 2-5 Lubo-Lesnichenko (1995) : 68 Lubo-Lesnichenko (1999) : 462-64.

10 Les tissus que nous appelons la « typologie sogdian-turfanese » sont appelés par Zhao Feng « Chinese Weavings with Adapted Western Patterns » : Zhao Feng, Simcox (1997) : 83. Une distinction similaire de différentes typologies dans l'iconographie du Les textiles Turfan (liés aux Sogdiens) étaient déjà notés par Bo Xiaoying (1990), bien que les critiques d'A. Sheng : Sheng (1998) : 150-51. K. Yokohari s'est également rendu compte que ces soies représentent un groupe aux caractéristiques similaires : Yokohari (1991) : 69-71. Pour le savant japonais, le début de cette typologie serait 580 après JC.

11 Simmons (1962) : 14 Harada (1969) : 9-10 Domyo (1981) : 115 Catalogue Roma (1994) : cat. 43 Heller (1998.a) : 112 Otavsky (1998.b) : 122-50 Sheng (1998) : 147-48.

12 Sur l'influence sassanide sur l'art sogdien et spécifiquement sur la peinture : Azarpay (1976) Silvi Antonini (1989) : 119-120 Marak (1990) : 292, 295, 298 Schippmann (1993) : 136-37 Marshak (1996.a) Grenet , Marshak (1998) : 12 Azarpay (2000) : 72.

13 Sur la production de soie au Xinjiang : Wu Min (1996) : 10, 12-13 Zhao Feng, Simcox (1997) : 83 (avec une référence aux dépêches trouvées à Turfan et Dunhuang qui enregistrent une production textile dans plusieurs localités du Xinjiang) Sheng (1998) : 132-38 Sheng (1999.b) : 45, 52. Selon A. Sheng « de riches marchands sogdiens expatriés d'origine iranienne commandaient des textiles pour leur propre usage. Sous ce patronage, des tisserands chinois et sogdiens, qui travaillaient ensemble dans des ateliers gouvernementaux et privés à Turfan, ont expérimenté et produit à la fois de nouveaux modèles et de nouvelles structures de tissage" : Sheng (1999.b) : 45 (mais voir aussi : Sheng (1998) et Sheng (1999.a) : 155). Une telle observation est confortée par l'hypothèse avancée par B. Marak concernant la commande du monument funéraire du Qi Nord et des panneaux similaires (voir : Marshak, (1994) :12), mais elle n'explique pas la récupération de soieries identiques hors de Chine. proprement dit, en particulier dans le cadre des tenues funéraires des « barbares » concernés. Une fois de plus, selon A. Sheng, ces textiles auraient été commandés par de riches marchands sogdiens à des tisserands chinois et sogdiens : Sheng (1998). Selon les sources, il est clair que les Sogdiens de Turfan n'étaient pas seulement des commerçants mais aussi des artisans (voir : Sheng (1998) : 139) et que les fu mian récupérés dans les cimetières de Turfanese appartenaient au peuple chinois. Sur une possible production sogdienne quelque part à l'est de la Sogdiane proprement dite : Catalogue New York (1997) : cat. 3, 4.

14 Chavannes (1903) : 134. A l'époque Tang il y avait en Chine un certain nombre de Sassanides échappés des armées islamiques, parmi lesquels, selon M. Rossabi, il y avait aussi des tisserands : Rossabi (1998) : 85. Sur le Présence sassanide en Chine : Harmatta (1971) Forte (1984) ibid. (1996.a) ibid. (1996.b) ibid (1996.c) ibid. (2000) Compareti (à paraître en 2003).

15 Belenitskii, Marshak (1981) : 17 Mode (1993) : 48-58 Marshak (1996.b) : 236-238 Twitchett, Wechsler (1979) : 281, carte 8 Compareti (2002) : 376-377.

16 Chavannes (1903) : 132-47 Pelliot (1916) Shiratori (1928) Poulie blanche (1952) Boulnois (1966) : 134, 149-63 Raschke (1978) : 638-39 Poulie blanche (1966) Grenet (1985) : 36- 38 Watson (1986) Mode (1991/ 92) Poulie à blanc (1992) : 427-28 Sims-Williams (1996) Yoshida (1996) Grenet, Zhang Guangda (1996) Cheng Yue (1996) Rong Xinjiang (2000) Luo Feng (2001) ) De La Vaissière (2002):124-153.

17 Sims-Williams (1985) Grenet, Sims-Williams (1987).

18 Pour le monument funéraire daté du Qi Nord (550-577) : Scaglia (1958) Marshak (1994) : 12 Catalogue Paris (1995.a) : cat. 25 Sheng (1998) : 146. Pour le divan funéraire An Jia (d. 579) daté des Zhou du Nord (557-581) agrémenté de têtes monstrueuses : Shaanxi Archaeological Institute (2001) : fig. 33-35 Marshak (2001) : fig. 12. Un autre monument funéraire, appartenant à une collection privée et probablement daté de la période Sui, présente des cocardes de perles contenant des animaux ailés : Juliano, Lerner (2001) : 54, fig. 5 Marshak (2001) : 244. Une cocarde perlée isolée renfermant un acrobate (?) sur le côté gauche d'une stèle, datée d'env. 537 après J.-C. (période des Wei occidentaux, 535-557), conservé dans la galerie Nelson de Kansas City, pourrait être associé à la présence d'Asiatiques centraux. Cette dernière référence a été aimablement portée à mon attention par le professeur N. Celli de l'Université de Venise Ca’ Foscari.

19 Pour Belenitskij et Marak, la cocarde perlée était répandue en Sogdiane depuis la fin du VI e siècle : Belenitskii, Marshak (1981) : 44. Récemment B. Marak a déclaré que les cocardes perlées sont des décorations typiques des soies représentées à Penjikent à partir de ca. 600 ap. J.-C. : Marshak (1996.c) : 213. Voir aussi : Marshak, Raspopova (1990) : 89. Dans la sphère sassanide, la cocarde perlière contenant une tête de sanglier est rapportée dès la fin du VI e siècle après JC : Marshak (2001) : 244.

20 Un avis très similaire, obtenu notamment du point de vue des techniques de tissage, a été avancé par Sheng (1998).

21 Riboud (1977.b) : fig. 4.b Catalogue Urumqi (1992) : cat. 33. Sur une description récente de cette soie : Yokohari (1991) : 52-53.

22 L'objet est décrit comme un autel de feu : Yokohari (1991) : 52.

23 Riboud (1976) : 33 Riboud (1977.b) : 449.

24 Mahler (1959) : svp. XVIII.b et XIX.a Mahler (1966) : 72.

25 Pour une liste des sources chinoises sur le brocart persan : Harada (1969) Лубо-Лесниченко (1987) Yokohari (1991) : 56-57 Lubo-Lesnitchenko (1993) Sun Ji (1993) : 335-36, note 4, 339-42, note 4.

26 Harada (1969) : 7 Yokohari (1991) : 56.

28 Hannestad (1955-57): 450 Иерусалимская (1972). Sur une observation similaire sur les relations entre les Chionites-Hephtalites et la Sogdiane : Carter (1974) : 190-91 note 81. Peut-être, les Sogdiens étaient-ils également responsables du nom que les Chinois utilisaient pour désigner la Perse (Posi) : Colless (1969-1970) : 35 note 61 Daffin (1985) : 121-22. Aussi le nom tibétain de la Perse (par sig) semble être un emprunt sogdien : Hoffman (1971) Uray (1983) : 409.

29 L'événement ne représente pas un cas isolé. Pendant la période islamique, les textiles espagnols étaient vendus pour des produits de Bagdad : von Folsach (1994) : 10.

32 Melikian-Chirvani (1991) : 176-177.

35 Xu Xinguo, Zhao Feng (1991) : fig. 11. L'article a également été traduit en anglais mais pas complètement : Xu Xinguo, Zhao Feng (1996) A Preliminary Study of the Silk Textiles Excavated at Dulan, Digest d'archéologie et d'art de la Chine, vol. 1, n 4 : 13-34.

36 Stein a publié une reproduction sans les éléments dans les interstices : Stein (1928, réimpression 1988) : pl. LXXX, Ast.i.1.01. Aussi Ph. Ackerman n'a rapporté que le motif central : Ackerman (1938-39 réimpression 1967) : fig. 247.

37 Respectivement : Meister (1970) : fig. 27 Catalogue Urumqi (1992) : fig. 141. Il existe peut-être un dernier exemplaire (très mal conservé) parmi les textiles récupérés par P. Pelliot à Dunhuang : Riboud, Vial (1970) : pls. 40-41, p. 209-210.

38 Les chevaux ailés d'Astana sont principalement collectés dans : Meister (1970) : figs. 54-57. Pour des motifs décoratifs similaires de Dulan : Zhao Feng (1995) : pl. 4-3.

39 Compareti (à paraître en 2004). Spécifiquement sur le Pégase avec un croissant sur la tête : Compareti (2003).

40 Il n'est pas clair si les personnages représentés sont des chasseurs ou simplement des cavaliers. Pour les spécimens d'Astana : Musée de la province autonome des Ouïghours du Xinjiang (1972.b) : pl. 50, 51 Gao Hanyu (1986) : 156, fig. 127 (récemment publié dans : Yokohari (1997) : pl. IX-5). Pour le spécimen de Dulan : Zhao Feng, Simcox (1997) : fig. 13.a.

41 Scerrato (1961) : 7-9 Meister (1970) : fig. 2. Le textile a été reconstitué à l'occasion d'une exposition romaine : Catalogue Roma (1994) : 43. Dans les sources chinoises il y a une description d'un tissu très proche de la bannière de l'empereur Shōmu : Harada (1969) : 6-7 . Pour un textile similaire avec un seul chasseur sur un pégase tirant sur un lion : Ghirshman (1982) : fig. 445 (récemment publié dans : Flood (1991) : fig. 11). Sur les textiles « à l'occidentale » au Japon : Simmons (1962) Matsumoto (1984).

42 Berger (1964) : 77 fig. 16 Fukaï (1974).

43 Sun Ji reconnaît que dans les cocardes sogdiennes l'animal est toujours unique alors que les animaux confrontés sont caractéristiques de l'art chinois : Sun Ji (1993) : 342, note 4.

44 Belenitskii, Marshak (1981) : 48-49.

47 Berger, Henning (1959) : fig. 1. Le spécimen a comme terminus ante quem le premier quart du VIIIe siècle après J.-C. : Shepherd (1981) : 116. Selon Marak, l'inscription est une note déposée sur le fragment de soie par un marchand sogdien mais elle ne concerne pas la soie elle-même : Marshak (à paraître).

49 Shepherd (1981) : 114 Catalogue New York (1997) : cat. Figure 5.

50 Compareti (à paraître en 2004).

51 Les griffes enfoncées dans le piédestal ne sont pas représentées en Afrāsyāb mais il s'agit d'une représentation courante parmi les soieries d'Astana : Musée de la province autonome des Ouïgours du Xinjiang (1972.b) : fig. 55 Stein (1921, réimpression 1980) : Ch.xlviii.001, pl. CXVI. Pour les autres caractéristiques des textiles sogdiens : Catalogue New York (1997) : cat. 5.

52 Neumann (1997) : fig. 4,5 Shepherd, Henning (1959) : figues. 4,5 Otavsky (1998.a) : fig. 1, 4-7, 10. Le décor floral de l'art sogdien à saveur chinoise s'observe par exemple dans les peintures de Varakha (voir : Catalogue Milano (1987) : cat. 209-211) et dans une plaque d'argent (voir : Маршак (1971) : fig. 10, 20), toutes deux sur des reproductions de textiles. Voir aussi : Beleniskii, Marshak (1981) : 48 Yokohari (1991) : 73 Naymark (1992) : 757 Mode (1993) : 77-86.

53 Jeroussalimskaja (1993) : 115-16.

54 Maenchen-Helfen (1943) : 362, note 55 Frye (1984) 352 Sims-Williams (1996) : 50 Yoshida (1996) : 70-73.

55 Broomhall (1966) : 19. Sur la décadence des commerçants sogdiens à Dunhuang due à la conquête arabe de la Transoxiane : Sims-Williams (1996) : 59. Voir aussi : Boulnois (1966) : 152. Spécimens de soi-disant zandanījī ont été trouvés à Dunhuang, suggérant que des relations commerciales à l'époque islamique existaient également avec l'Est, peut-être en raison de la montée des Samanides : Stein (1921, réimpression 1980) : pls. CXV, Ch.009, CXVI, Ch.Xlviii.001 Riboud, Vial (1970) : 201, 213, 221-24, 229-30 (EO.1199, EO.1203/E, EO.1207, EO.1209 ter ). Un fragment de soie orné de croissants contenant une écriture de la région de Turfan pourrait être considéré comme un autre produit sogdien tardif. Quoi qu'il en soit, d'après les techniques de tissage, il ne semble pas être un spécimen du soi-disant zandanījī et un déchiffrement approprié fait encore défaut : Jiang Boqin (1994) : fig. à la p. 219 (la figure est sur la couverture du même livre en quadrichromie) Zhao Feng (1996) : fig. 1.4, pl. 4.4 Sheng (1998) : 154-55.

56 Des soies n'appartenant pas à la typologie Sogdian-Turfanese, agrémentées du même motif de deux dragons en plus d'une colonne ont été découvertes à Astana, Mont Mug (non loin de Penjikent, Tadjikistan occidental, importées à Marak's avis : Marak (1997) : 325 Shepherd, Henning (1959) : 35), Shōsō-in, Arglykty (Région de Touva, Russie), Katanda (Montagnes Altaj, Russie) et Nainte-Sue (Mongolie du Nord) : Lubo-Lesnitchenko, Sakamoto ( 1987) Сакамото, Лубо-Лесниченк&# 1086 (1989) : 59 Lubo-Lesnitchenko (1993) : 9. Des têtes de sanglier isolées enfermées dans des médaillons de perles ont été trouvées à Jargalanty (Mongolie) : Евтюхова (1957) : figues. 9, 10.

58 Tucci (1974) : 300-301 Tucci (1975) : 79, 120, fig. 159 Vitali (1990) : pl. 22-27, fig. 7 a, b- 9 Casey Singer (1994) : fig. 20 (pour une meilleure image voir : Casey Singer (1996) : 113, fig. 9) Henss (1994) : fig. 9 Henss (1996) : 35, fig. 3 Heller (1998.a) : 113-118, fig. 51-55 Casey Singer (1998) : fig. 3 Neumann (1999) : fig. 6a Heller (1999) : fig. 78, svp. 47, 48-50.

59 Karmay (1977) : fig. 1. Au Ladakh, le Sumtsek et le Dukhang d'Alchi présentent de nombreux panneaux peints rehaussés de cocardes perlées : Pal (1988) : ill. S 47-S 50 Goepper (1993) Goepper (1996.a) : pls. 6, 23, 43 Gopper (1996.b) : 79 comme le Sumtsek et le Kakani Chorten à Mangyu (sans perles) : Linrothe (1994) : fig. 11, 17 et le Dukhang du complexe bouddhiste Tabo (Himachal Pradesh, Inde) : Klimburg-Salter (1996) : fig.5, 9 Wandl (1999).

60 Malag (1996) : 82. Pour Amy Heller, il s'agit d'une reproduction fidèle du vêtement utilisé à la cour tibétaine : Heller (1998.a) : 109.

61 Karmay (1975) Karmay (1977). Amy Heller rapporte que le ministre tibétain est arrivé en 634 pour demander son roi à une princesse chinoise : Heller (1999) : 12.

62 Richardson (1975) Reynolds (1995).

63 Pendant la période de leur expansion en Asie centrale, les sPu rgyal entretiennent des relations avec les Sogdiens : Fang-Kuei Li (1957-58) Hoffman (1971) Serjeant (1972) : 220 Richardson (1975) Uray (1983) Beckwith (1987) ) : 92-95 Jiang Boqin (1994) : 266 Heller (1999) : 9, 11-13, 54 Marshak (1999) : 109, note 13 De La Vaissière (2002) : 152-153. Heller rapporte parmi les découvertes à Dulan "Soies sogdiennes et persanes": Heller (1998.a): 101. L'une des épouses du roi tibétain Khri lde gtsug brtsan (712-755) était une princesse de Samarcande: Twitchett (1979) : 432. En effet, les Tibétains sont intervenus en Sogdiane, alliés aux Turcs, contre les envahisseurs arabes : Beckwith (1987) : 108-110. Sur les relations entre le Tibet et la Sogdiane avant même la période de la dynastie sPu rgyal : Кузнецов (1998) 270-282.

64 Sur la sinification des Sogdiens résidant en Chine : Sims-Williams (1996) : 58-60 Lu Qingfu (1996). Sur la représentation des divinités sogdiennes à symboles chinois à Dunhuang aux IXe-Xe siècles : Grenet, Zhang Guangda (1996) : 179, fig. 1.

65 Lubo-Lesnitchenko (1993) : 10 Zhao Feng (1995) : 182. Cette interdiction n'est pas un cas isolé dans l'histoire de la Chine. Habituellement, les caractères tabous correspondaient au nom personnel de l'empereur au pouvoir. Dans la compilation de leurs annales, les prêtres nestoriens ont pris grand soin d'éviter de tels caractères surtout si la période n'était pas favorable aux étrangers par contre, les édits d'interdiction de ce genre sont très utiles pour fixer la date de nombreuses annales : Enoki ( 1964) : 70, 74-76. De toute évidence, l'édit était une autre restriction voulue par le ministre Li Mi (722-789) afin de limiter les privilèges accordés aux étrangers résidant à Chang'an, en particulier les Perses et les Sogdiens : Dalby (1979) : 593 Rong Xinjiang (2000) : 139. Sur le pouvoir des Sogdiens à la cour chinoise : Beckwith (1987) : 146, note 17. La réaction se produisit aussi à cause de la faveur qu'avaient de telles décorations étrangères sous le règne de l'impératrice Wu (684-705) : Lubo-Lesnichenko (1999) : 465 Rong Xinjiang (2000) : 143.

66 Yokohari (1991) : 42 Yokohari (1997) : 102-103. J. Rawson a noté qu'« après le milieu du VIIIe siècle […] l'ornement en relief étranger a perdu sa place prépondérante dans la conception de la céramique chinoise » : Rawson (1991) : 149-50. Cela suggère que, également dans d'autres sphères artistiques, l'importance de l'influence étrangère (notamment iranienne) diminuait.

68 Leslie (1981-83) : 288-93 Lin Wushu (2000) : 113. En 878 après JC un grand nombre de marchands étrangers furent massacrés à Canton : Schafer (1951) : 407 Broomhall (1966) : 50 Colless (1969-70 ) : 24. Toutes ces religions étrangères en plus de l'Islam (introduit plus tard) ont atteint la Chine car professées par des marchands très mobiles qui commerçaient avec l'Extrême-Orient. Sur l'attitude négative du confucianisme envers les marchands : Twitchett (1968) : 64-69.

69 Harada (1969) : 7 Wu Min (1984) Yokohari (1986) : 89 Lubo-Lesnitchenko, Sakamoto (1987) : 93-94 Сакамото, &# 1051убо-Лесниченко (1989) : 68-69 Yokohari (1991) : 57 Lubo-Lesnitchenko (1993) : 5 -6 Yokohari (1997) : 101-102 Heller (1998.a) : 108-13 Heller (1998.b) : 91 Otavsky (1998.b) : 199-200 Sheng (1999.a) : 151 Sheng (1999. b) : 47 Heller (1999) : fig. 1, 16 Lubo-Lesnichenko (1999) : 466.

70 Сакамото, Лубо-Лесниченко (1989) : 68 Lubo-Lesnitchenko (1993) : 2 Zhao Feng, Simcox (1997) : 85 Catalogue New York (1997) : 23, 24 Heller (1998.a) : 112-13 et note 73 Heller (1998.b ) : 91 Lubo-Lesnichenko (1999) : 462 De La Vaissi e (2002) : 151. Le personnage Il désigne sa famille comme originaire de Gava, en Sogdiane centrale ou, en tout cas dans une région corrélée à la Sogdiane : Shiratori (1928) : 113-17 Gnoli (1980) : 63, 121-27 Grenet (1993.b) : 91 et note 28. K. Yokohari rapporte que le début de l'exécution de telles soieries date de 581 après JC : Yokohari (1991) : 56, 67. Avant les Tang, plusieurs artistes d'Asie centrale sont enregistrés dans des sources chinoises. En fait, l'un des peintres les plus célèbres actifs en Chine était un Sogdien : Mortari Vergara Caffarelli (1971) : 64-65, note 5.

71 Yokohari (1991) : 71 Zhao Feng, Simcox (1997) : 84.

72 Gyllesv d (1957) Melikian-Chirvani (1976) Medley (1976) Rawson (1982) Rawson (1991) Johnson Laing (1995) : 15-23 Luo Feng (1998) Heller (1999) : fig. 14 Marshak (1999) Compareti (2000) : 342.

73 Pang (1998/99) Jiang Boqin (2000) : 95.

74 Fong (1978) ibid. (1984) Zhang Hongxiu (1995) : fig. 21. Le peuple chinois dans les peintures sogdiennes d'Afrique ne porte pas de vêtements ornés de cocardes de perles : Албаум (1975) : fig. 6, 17-18, 21 Mode (1993) : 47-48, 78-86 Marshak (1994) : 6, 9 Kageyama (1998) : fig. 1. Sur les vêtements féminins en Chine Tang : Sun Ji (1984) Sun Ji (1996) : fig. 2-3.

75 Actuellement, les soieries sont conservées au musée du temple mais aucune des soieries exposées ne présente de cocardes perlées. L'information qu'un petit groupe avec de telles décorations existe est due à Zhao Feng (1996): 17. Quoi qu'il en soit, dans l'étude des tissus menée par Wang Yarong, il apparaît juste la description d'un échantillon avec un collier de perles enfermant une croix gammée : Wang Yarong (1988) : 28. Sur les informations générales sur la reprise : Zhu Qixin (1990) Jera-Bezard, Maillard (1994) : 148-49.

76 Whitfield, Farrer (1990) : 111.

78 Institut de recherche de Dunhuang (1972) : fig. 8 Knauer (1983) : 35-46.

79 Krahl (1989) : fig. 11 (voir aussi : Bromberg (1983) : 264, pl. XII fig. 23 Sheng (1998) : 148 Jiang Boqin (2000) : 95). Sur les références aux décors de cocardes « sassanides » dans l'art coréen : Kim Won-Yong (1986) : 252-53 Im. Hyo-Jai (1992) : 17. Pour les tuiles à cocardes perlées dans l'art coréen du 8e au 10e siècle après J.-C. : Mizuno (1974) : 199-200. Au moins un spécimen de cette tuile présente deux oiseaux confrontés sur un socle végétal enfermé dans une cocarde perlée : Kim Won-Yong (1986) : pl. 9-71. Sur l'influence iranienne sur la ferronnerie coréenne : Bush (1984) : 62-65. Pour les spécimens japonais : Ooka (1973) : fig. 57 Mizuno (1974) : figues. 201-204 Elisseeff (1976) : fig. 144.

82 Eliseef (1983) : fig. 140 Shen Congwen (1992) : pl. 92.1, 92.2 Kuhn (1993) : fig. 3, 4, cat. 22 Catalogue Paris (1995.b) : cat. 54.

83 Hartman (1969) : fig. 7.7b Rawson (1982) : fig. 66.

84 Lovell (1975) : fig. 30 publié avec d'autres spécimens dans : Rawson (1991) : fig. 7.

85 Valenstein (1997/8) : fig. 1 Rawson (1991) : fig. 8.

86 Cen Rui (1983) : fig. 1 Karetzky (1986) : figues. 4, 12-15. Sur les décors possibles d'un cercueil des Wei du Nord du Ningxia imitant des « modèles sassanides » : Luo Feng (1990) : fig. 15-18.

87 Cen Rui (1983) : 78-80. Pour une représentation de la makara dans l'art sogdien : Беленицкий (1959) : pl. 32.

88 Karetzky (1986) : 92-96 Karetzky (2001) : 362-367. Sur le calendrier sogdien et l'astronomie : Panaino (1990) Marshak (1992) Grenet (1995) : 114-18.


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Les Catacombes de Rome sont d'anciennes catacombes, des lieux de sépulture souterrains sous Rome, en Italie, dont il existe au moins quarante, certains découverts seulement au cours des dernières décennies. Bien que les plus célèbres pour les sépultures chrétiennes, soit dans des catacombes séparées, soit mélangées, des personnes de toutes les religions romaines y sont enterrées, à partir du IIe siècle de notre ère, principalement en réponse à la surpopulation et à la pénurie de terres. Les Étrusques, comme beaucoup d'autres peuples européens, enterraient leurs morts dans des chambres souterraines. La coutume romaine originale était la crémation, après quoi les restes brûlés étaient conservés dans un pot, un cendrier ou une urne, souvent dans un columbarium. À partir du IIe siècle environ, l'inhumation est devenue plus à la mode, dans des tombes ou des sarcophages, souvent minutieusement sculptés, pour ceux qui en avaient les moyens. Les chrétiens préféraient également l'enterrement à la crémation en raison de leur croyance en la résurrection corporelle lors de la Seconde Venue. Le parc de la Caffarella et Colli Albani sont à proximité.

Les Basilique papale Saint-Paul-hors-les-murs, mieux connu sous le nom de Saint-Paul-hors-les-murs, est l'une des quatre anciennes basiliques papales majeures de Rome, avec les basiliques Saint-Jean-du-Latran, Saint-Pierre et Sainte-Marie-Majeure.

Les Thermes de Caracalla à Rome, en Italie, étaient les deuxièmes plus grands bains publics romains de la ville, ou thermes, probablement construit entre 212 et 216/217 après JC, sous les règnes des empereurs Septime Sévère et Caracalla. Ils ont fonctionné jusque dans les années 530 puis sont tombés en désuétude et en ruine.

Santa Maria della Concezione dei Cappuccini, ou Notre-Dame de la Conception des Capucins, est une église de Rome, en Italie, commandée en 1626 par le pape Urbain VIII, dont le frère, Antonio Barberini, était un frère capucin. Il est situé Via Veneto, près de Piazza Barberini.

Les Pyramide de Cestius est une ancienne pyramide à Rome, en Italie, près de la Porta San Paolo et du cimetière protestant. Il a été construit comme tombeau pour Gaius Cestius, membre de la corporation religieuse Epulones. Il se trouve à un croisement entre deux anciennes routes, la Via Ostiensis et une autre route qui allait vers l'ouest jusqu'au Tibre le long de la ligne approximative de la moderne Via Marmorata. En raison de son intégration dans les fortifications de la ville, c'est aujourd'hui l'un des bâtiments antiques les mieux conservés de Rome.

Le tombeau de Saint Pierre est un site sous la basilique Saint-Pierre qui comprend plusieurs tombes et une structure qui, selon les autorités du Vatican, aurait été construite pour commémorer l'emplacement de la tombe de Saint-Pierre. La tombe de Saint-Pierre est près de l'extrémité ouest d'un complexe de mausolées qui datent d'environ 130 à 300 après JC. Le complexe a été partiellement démoli et rempli de terre pour servir de fondation à la construction de la première basilique Saint-Pierre au cours de la règne de Constantin Ier vers 330 après JC. Bien que de nombreux ossements aient été trouvés sur le site du sanctuaire du IIe siècle, à la suite de deux campagnes de fouilles archéologiques, le pape Pie XII a déclaré en décembre 1950 qu'aucun Peter est avec une certitude absolue. Suite à la découverte d'ossements qui avaient été transférés d'un second tombeau sous le monument, le 26 juin 1968, le pape Paul VI a déclaré que les reliques de saint Pierre avaient été identifiées d'une manière jugée convaincante.

Téano est une ville et commune dans la province de Caserte, Campanie, sud de l'Italie, à 30 kilomètres (19&# 160mi) au nord-ouest de Caserte sur la ligne principale reliant Rome à Naples. Il se dresse au pied sud-est d'un volcan éteint, Rocca Monfina. Sa cathédrale Saint-Clément est le siège du diocèse catholique romain de Teano-Calvi, qui a commencé comme diocèse de Teano vers 300 après JC.

L'Etude de sculpture romaine est compliquée par sa relation avec la sculpture grecque. De nombreux exemples de sculptures grecques, même les plus célèbres, telles que l'Apollo Belvedere et le Faune Barberini, ne sont connus que par des "copies" impériales romaines ou hellénistiques. À une certaine époque, cette imitation a été prise par les historiens de l'art comme indiquant une étroitesse de l'imagination artistique romaine, mais, à la fin du 20e siècle, l'art romain a commencé à être réévalué selon ses propres termes : certaines impressions de la nature de la sculpture grecque peuvent en fait être basé sur l'art romain.

Les Basilique des Saints Jean et Paul sur la colline de Caelian est une ancienne basilique de Rome, située sur la colline de Caelian. Il a été construit en 398.

art étrusque a été produit par la civilisation étrusque en Italie centrale entre le Xe et le Ier siècle av. A partir d'environ 750 avant JC, il a été fortement influencé par l'art grec, qui a été importé par les Étrusques, mais a toujours conservé des caractéristiques distinctes. Particulièrement fortes dans cette tradition étaient la sculpture figurative en terre cuite, la peinture murale et le travail du métal en particulier en bronze. Des bijoux et des pierres précieuses gravées de haute qualité ont été produits.

Les Parc Caffarella est un grand parc à Rome, en Italie, protégé du développement. Il fait partie du Parc régional Appia Antica. Le parc est contenu dans la vallée de Caffarella et est bordé au nord par la Via Latina et au sud par la voie Appienne. Il s'étend du Mur d'Aurélien jusqu'à la Via dell'Almone. Il contient plusieurs éléments d'intérêt archéologique, ainsi qu'une ferme en activité, et a une valeur écologique considérable, avec 78 espèces d'oiseaux et de faune. Les catacombes de Rome et Colli Albani sont à proximité.

Les Tombeau des Scipions, aussi appelé le hypogée Scipionum, était le tombeau commun de la famille patricienne Scipion pendant la République romaine pour les inhumations entre le début du 3ème siècle avant JC et le début du 1er siècle après JC. Ensuite, il a été abandonné et en quelques centaines d'années, son emplacement a été perdu.

Les Aqua Alexandrine était un aqueduc romain situé dans la ville de Rome. L'aqueduc de 22,4 km de long transportait l'eau de Pantano Borghese aux thermes d'Alexandre sur le Campus Martius. Il est resté en usage du IIIe au VIIIe siècle de notre ère.

Les Nécropole du Vatican se trouve sous la Cité du Vatican, à des profondeurs variant entre 5 et 821112 mètres sous la basilique Saint-Pierre. Le Vatican a parrainé des fouilles archéologiques sous Saint-Pierre dans les années 1940–82111949 qui ont révélé des parties d'une nécropole datant de l'époque impériale. Les travaux ont été entrepris à la demande du Pape Pie XI qui souhaitait être enterré au plus près de Pierre l'Apôtre. Il abrite également le Tombeau des Julii, daté du IIIe ou du IVe siècle. La nécropole n'était pas à l'origine l'une des Catacombes de Rome, mais un cimetière à ciel ouvert avec des tombes et des mausolées.

Les Catacombes de Callixte est l'une des catacombes de Rome sur la voie Appienne, le plus remarquable pour contenir le Crypte des Papes, qui contenait autrefois les tombeaux de plusieurs papes du IIe au IVe siècle.

Les église de Sant'Urbano alla Caffarella se trouve en bordure du parc Caffarella au sud-est de Rome. C'était à l'origine un temple romain. Au 10ème siècle, la structure a été modifiée et consacrée comme église et elle a été considérablement modifiée au 17ème siècle.

Les Nécropole de Monterozzi est une nécropole étrusque sur une colline à l'est de Tarquinia dans le Latium, en Italie. La nécropole compte environ 6 000 tombes, dont la plus ancienne date du VIIe siècle av. Environ 200 des chambres funéraires sont décorées de fresques.

Les Parc régional de la voie Appienne est le plus grand parc urbain d'Europe et est une zone protégée d'environ 4580 hectares, établie par la région italienne du Latium. Il relève principalement du territoire de Rome, mais certaines parties s'étendent également dans les villes voisines de Ciampino et Marino.

Les Catacombes de San Sebastiano sont un cimetière hypogée à Rome (Italie), s'élevant le long de la Via Appia Antica, dans le quartier Ardeatino. Ils sont l'un des très rares lieux de sépulture chrétiens qui ont toujours été accessibles. Le premier des quatre anciens étages est aujourd'hui presque entièrement détruit.

Crepereia Tryphaena était une jeune femme romaine, vraisemblablement âgée d'environ 20 ans, dont le sarcophage a été retrouvé lors des travaux de fouilles commencés en 1889 pour les fondations du Palais de Justice et pour la construction du pont Umberto I sur le Tibre à Rome. Parmi les objets trouvés dans son sarcophage figuraient des morceaux d'une tenue funéraire, dont une poupée sculptée.


CHAPITRE XV : ROME, 1918-1919

À mon retour, je trouvai une atmosphère très différente de celle qui régnait la dernière fois que j'avais quitté l'Angleterre pour Rome. Les semaines qui suivirent virent d'ailleurs une série ininterrompue de succès en France, en Macédoine et en Palestine. Un armistice avec la Bulgarie et la reddition de ses chemins de fer sous contrôle allié coupent les communications de l'ennemi avec Constantinople. Le système de convoi et les méthodes améliorées de lutte contre le sous-marin avaient presque exorcisé les craintes de l'année précédente. Tout le monde était de bonne humeur, et en rejoignant mon poste, je n'ai rencontré que des sourires, même de la part de ceux qui autrefois m'avaient "voyé comme le basilic".

L'accession à la chancellerie en Allemagne par le prince libéral Max de Bade et l'omission dans son premier discours de toute mention du nom de l'empereur semblaient indiquer l'élimination du régime militaire et montrer que la fin était proche, tandis que notre l'information laissait peu de doute que l'empire des Habsbourg entrait dans l'agonie de la dissolution. La question qui nous préoccupait alors, Barré et moi, était de savoir si Orlando et Sonnino gagneraient la partie et précipiteraient cet effondrement par une avance de la Piave ou s'ils seraient annulés par des collègues moins disposés à mettre la dernière entreprise à l'épreuve. Dans les affaires comme dans toutes les relations de la vie, la plupart des Italiens penchent du côté de la prudence. Le nouveau ministre du Trésor, qui avait un poids considérable, ne semblait pas faire exception à cette règle. Le général Diaz se rend à Paris en septembre, mais ne parvient pas à persuader Versailles d'augmenter ses réserves en envoyant un contingent américain. Sonnino était assez solide sur la question militaire. Mais à d'autres égards, j'ai trouvé la discussion avec lui de plus en plus difficile, que ce soit sur la Grèce ou sur d'autres questions balkaniques. Il était peu réceptif aux idées nouvelles et hésitait encore à admettre que le principe d'un État jugo-slave uni était pratiquement établi. Son attitude s'expliquait en réalité, je crois, par une conception à laquelle il tenait avec ténacité, que la main balkanique doit être jouée dans son ensemble et que les concessions à faire d'un côté peuvent être équilibrées de l'autre. Les atouts ne doivent donc pas être écartés à la légère. Il s'accrochait à l'ancienne diplomatie. Il n'accepterait pas la proposition d'envoyer aux Serbes les prisonniers jugo-slaves détenus en Italie. Beaucoup d'entre eux, prévoyait-il, pourraient, dans un règlement éventuel, devenir des sujets italiens et il ne pouvait donc pas accepter qu'ils soient incorporés dans des groupes militaires sous une autre allégeance.

Le ministre du Trésor paraissait très énergique. Il a initié un certain nombre d'expériences pour répondre aux exigences du moment. La majorité d'entre eux, cependant, dans leurs effets, n'ont fait que confirmer l'expérience antérieure de l'impossibilité d'outrepasser les lois économiques par la législation. Cette législation n'était d'ailleurs pas soumise à une discussion exhaustive au Parlement, mais était appliquée par décrets du Régent en vertu de pouvoirs spéciaux concédés au Gouvernement en temps de guerre.Une tentative de fixer arbitrairement le taux de change ne tendait qu'à produire une suspension de l'entreprise commerciale. Les difficultés financières imposées par la guerre à un jeune pays sans grand capital accumulé suggéraient le recours à des expédients, fâcheux en eux-mêmes, comme celui d'ajouter un certain nombre de marchandises à la liste des monopoles d'État. Le bénéfice pour le revenu était à peine proportionné à l'impopularité de la mesure, et les nouveaux monopoles ne furent pas longtemps maintenus.

Il réussit à s'arranger entre les grandes banques commerciales pour ne pas envahir les champs d'activité des uns et des autres. En revanche, une tentative faite à cette époque pour éliminer les dernières traces d'influence étrangère dans les plus importantes d'entre elles par l'acquisition pour le compte d'un certain groupe d'une proportion prépondérante des actions n'aurait pas eu son soutien de tout coeur. En tout cas, il n'a pas atteint son objectif immédiat. Le nouveau gouvernement avait, sous l'inspiration de Nitti, ouvert des enquêtes sur les allégations de commerce avec l'ennemi par des entreprises et des individus de grande valeur commerciale, et un certain nombre de poursuites avaient été engagées. L'ex-député Cavallini a été détenu en prison pour correspondance avec des agents ennemis dans l'attente de son procès, qui s'est ouvert à la fin de l'année. Mais la majorité de ces processus n'ont jamais dépassé le stade prolongé de l'instruction et se sont terminés de manière non concluante ou ont été interrompus par une amnistie.

La phase dans laquelle la guerre était maintenant entrée dans le Proche-Orient a fait qu'il semblait opportun de revenir à une question que j'avais pressée auprès de Sir Edward Gray quand il semblait y avoir un espoir raisonnable que nous pourrions occuper Constantinople, à savoir, cette disposition devrait être conclu dans tout règlement éventuel pour que la Grande-Bretagne bénéficie au moins de privilèges et d'opportunités égaux avec tout autre pays dans la recherche historique et archéologique en Turquie. J'ai donc maintenant approché M. Balfour, qui était en charge du ministère des Affaires étrangères, avec une proposition similaire, qu'il m'a assuré avoir toute sa sympathie, et ne doit pas être négligée. Il est possible que d'autres aient également attiré l'attention sur l'importance d'une telle réserve, qui ne viendrait probablement pas à l'esprit de l'esprit officiel moyen.

La saison approchait à grands pas lorsque les torrents qui descendent des Alpes, gonflés par les pluies d'automne, deviennent difficiles à négocier. Vers la fin octobre, les préparatifs militaires de ce qui devrait être le coup de grâce étaient terminés, et j'étais maintenant convaincu qu'il n'y aurait aucune interférence avec les plans du commandement suprême. Le forçage d'une issue sur le front italien semblait d'autant plus urgent que la réponse du président Wilson à la note de paix allemande était rédigée d'une manière qui aurait pu encourager l'ennemi à croire que nous devions être prêts à discuter plutôt qu'à imposer des conditions. J'avais appris en privé quelques grandes lignes du plan de campagne, et j'attendais les résultats à Rome dans un état d'excitation qu'il était pourtant indispensable de dissimuler. La Quatrième Armée devait attaquer dans la région très disputée de la Grappa, plutôt par une feinte, tandis que le général Caviglia, avec la Huitième Armée, la Douzième (dans laquelle une division française était incorporée) et la Dixième (l'armée de Lord Cavan) franchir la Piave et tenter de percer la ligne ennemie.

L'action a commencé le 24 octobre. Le fleuve coulait fort, mais les troupes britanniques furent transportées avec succès par les bateliers de Piave, dont l'habileté et le courage étaient grandement appréciés par Lord Cavan, vers les îles connues sous le nom de Grave di Papadopoli où, après avoir expulsé les Autrichiens, ils s'établirent solidement. Une montée subite des eaux retarda la construction des ponts et retarda l'attaque générale jusqu'à la nuit du 26. La résistance de l'ennemi fut d'abord opiniâtre, mais la dixième armée s'avança de deux milles, et la huitième d'un mille au-delà du fleuve. Les ponts derrière ce dernier ont été brisés par des tirs d'obus et des inondations, et les communications ont dû être maintenues par avion. Le 29, la 8e armée avait atteint Vittorio Veneto, le village qui a donné son nom à la bataille, tandis que la 10e armée couvrait son flanc. Puis l'avance devint rapide. Le fer de lance enfoncé à travers les défenses s'est étendu en un éventail chevauchant la ligne brisée. Je n'essaierai cependant pas de décrire le mouvement stratégique qui a conduit à la débâcle de l'armée autrichienne, à la capture de quelque 7 000 canons et d'un demi-million de prisonniers. Cette victoire écrasante a porté le coup fatal à l'Empire autrichien. Le couronnement du triomphe fut le 3 novembre, lorsque les Italiens rentrèrent simultanément dans leur ancien quartier général d'Udine, prirent Trente en trombe et débarquèrent à Trieste. A minuit, l'ennemi a été contraint de signer un armistice satisfaisant dans ses conditions, qui ont été communiquées à Rome par radio. Le même jour, les Serbes rentrèrent dans Belgrade et les Anglais occupèrent Valenciennes.

La capitale était folle d'enthousiasme. Car enfin, après un siècle d'efforts, alternant progrès et désillusions, le rêve de l'unité italienne s'était réalisé. Aucune lutte semblable n'a accompagné notre évolution nationale, et ceux qui n'ont pas vécu parmi et en sympathie avec le peuple italien peuvent à peine concevoir l'exultation de cette heure. Tard dans la soirée, il y a eu une manifestation devant l'ambassade, et j'ai dû improviser un discours. Je n'ai aucune idée de ce que j'ai dit, mais les visages souriants retournés étaient une inspiration et les mots ne m'ont pas manqué. Le lendemain matin, un cortège de plusieurs milliers de personnes s'est élevé, et quand je suis descendu à la porte pour les recevoir, j'ai été embrassé par ceux qui étaient les plus proches. Il est bon de sentir le cœur d'un peuple dans de tels moments. Ils savaient que j'avais fait de mon mieux pour eux en agissant comme un interprète entre les deux nations dans la longue et sinistre lutte, et à l'heure du soulagement et du triomphe, ils ne l'ont pas oublié. De telles expériences valent la peine d'être vécues. Le 24 mai 1915, date de l'entrée en guerre de l'Italie, et le 4 novembre 1918, date de la signature de l'armistice, semblaient couronner une vie qui n'avait pas été sans histoire.

Le revers de la médaille se présentait en même temps dans le problème urgent et immédiat de ravitailler en vivres des masses d'humanité désorganisée, des brigades et des divisions se rendant en masse, des habitants des régions jusqu'alors occupées par l'ennemi et des prisonniers italiens démunis libérés immédiatement à la signature du l'armistice, qui dévala par milliers les cols de montagne depuis l'Autriche.

Le 31 octobre, des communications sans fil interceptées de Pola avaient révélé l'existence d'une mutinerie sans effusion de sang dans la flotte, dont les équipages étaient pour la plupart de race dalmate. Les officiers autrichiens s'étaient retirés des navires sous la contrainte, ou l'apparence de la contrainte, car la tentative de transfert de la flotte à un comité jugo-slave avait fait naître des soupçons de collusion. En ce moment, les principaux ministres et le chef d'état-major de la marine étaient absents de Rome. Un manque de coordination en temps voulu a empêché l'envoi d'un message qui aurait pu empêcher le naufrage dans le port de Pola du Viribus Unitis. Le cuirassé avait, apprend-on à Rome, frappé le pavillon impérial dans la soirée du 31 octobre. Pendant ce temps, un destroyer était en route, se dirigeant vers l'entrée du port naval. un moteur de destruction conçu par deux esprits aventureux, Paolucci et Rosetti. C'était une torpille navigable, à faire exploser par une machine à remonter le temps, propulsée par des pédales comme une bicyclette. Inaperçus, avec seulement la tête hors de l'eau, ils l'ont amené dans la nuit près du cuirassé, l'ont placé en position, ont mis le mouvement d'horlogerie et ont nagé en toute sécurité jusqu'au rivage. La torpille a fait son travail mortel, et le Viribus a coulé à ses amarres à 6h30 du matin. Pour les deux héros de l'exploit, il s'agissait d'un exploit juste après celui de Rizzo dans son bateau à moteur lorsqu'il passa à travers un écran de destroyers en plein jour, et coula le Sant Isvan au milieu de l'Adriatique, manquant de peu le Tegethof avec une deuxième torpille. Il était regrettable que le plan n'ait pas été mis à exécution avant que la flotte n'ait été transférée au comité jugo-slave, vraisemblablement pour empêcher sa reddition à l'Italie. Les forces italiennes, cependant, ont maintenant repris toute la zone d'occupation prévue dans l'armistice, y compris Pola et la flotte.

Sur le front occidental, les événements se sont développés rapidement. L'Allemagne était manifestement épuisée. Le blocus commercial avait usé sa force de résistance qui s'était maintenue avec une force nationale qui force l'admiration. Mais le système rigide allemand s'était enfin rompu sous la tension, et si une tradition militaire maintenait encore un semblant de discipline dans l'armée, elle ne pouvait plus contrôler les centres d'impulsion protestants du peuple. L'Empereur, qui avait depuis longtemps cessé de compter soit comme facteur militaire, soit comme facteur politique, cherchait refuge contre la colère pour franchir la frontière hollandaise. Seul un armistice pourrait sauver les légions en retraite de redditions humiliantes et empêcher l'invasion de l'Allemagne.

Le 9 novembre, j'achevais ma soixantième année et j'arrivais au terme auquel j'avais eu l'intention dans mon projet de vie de demander ma libération de la fonction publique. J'avais été trente-six ans à l'étranger, et c'est bien si vous êtes capable de faire votre révérence et de vous retirer avec un bon dossier. Une fois les termes de l'armistice acceptés par l'Allemagne, je pouvais bien sentir que mon travail était terminé, et la tension des dernières années avait été plus lourde qu'on ne le pensait à l'époque. Mais peu d'ambassadeurs de 1914 avaient survécu au stress de ces années surchargées. Goschen, de Bunsen et Louis Mallet s'étaient retirés sur déclaration de guerre avec les pays auprès desquels ils étaient accrédités. Buchanan avait quitté Petrograd lorsque la seconde révolution a rendu impossible la position d'un représentant britannique. Bertie, dont la santé s'était détériorée à Paris, avait été remplacé en avril par Lord Derby. Cecil Spring Rice était mort. Arthur Hardinge était toujours en Espagne neutre. Mais Conyngham, Green à Tokyo et moi à Rome étaient les seuls ambassadeurs dans les pays belligérants qui sont restés jusqu'à la fin. Évidemment, cependant, il n'était pas possible d'envisager de prendre sa retraite à ce moment-là, et près d'une autre année allait s'écouler avant que je puisse réclamer ma liberté.

Le 14 novembre, trois jours après son anniversaire, le jour même de la signature de l'armistice avec l'Allemagne, le roi d'Italie retourna dans la capitale. En le regardant progresser triomphalement de la gare au Palais le long de la Via Nazionale dans un flamboiement de drapeaux à travers une pluie de fleurs, j'ai ressenti un sentiment d'exaltation heureuse parce que ce roi, pour qui en tant qu'homme j'avais une si profonde estime, dont les jugements avaient toujours été justes et sains, qui n'avaient jamais perdu la foi ni le courage aux heures les plus sombres de ces années sombres, pouvaient maintenant se sentir fièrement conscients que sous sa direction l'unité de son royaume et le vieux rêve italien s'étaient réalisées. Je pensais, je m'en souviens, à l'heureuse fête de famille qui serait réunie à la Villa Savoia ce soir-là, et je pouvais le faire sans une pointe d'envie, bien que les vacances de Noël soient encore loin et qu'un de notre petit groupe loin à Damas. Car enfin la guerre était finie, et il avait traversé les quatre années sans coups, à l'exception d'une légère blessure. Ce soir-là, pendant un bref instant, toute la misère du monde frappé, les décombres et les ruines des conflits, les victimes mutilées et les cœurs endoloris s'évanouirent, et un sentiment de soulagement incommensurable donna un nouvel élan à la vie.

Et maintenant, toutes les énergies étaient concentrées sur les préparatifs de la Conférence de la paix à l'exclusion des questions secondaires, dont l'examen devait être différé. Parmi celles-ci figurait la situation en Egypte, qui exigeait sans aucun doute l'attention maintenant que les conditions avaient cessé qui avaient justifié l'application de mesures anormales. Que sa discussion avec les ministres égyptiens ait été ajournée était assez naturel à la veille de la Conférence, bien que l'urgence du problème n'ait peut-être pas été pleinement prise en compte chez nous. S'il avait été possible d'admettre au moins un examen préliminaire des représentations du gouvernement égyptien, nous aurions pu nous épargner bien des difficultés ultérieures.

Début décembre, Orlando et Sonnino étaient à Londres, qu'ils atteignirent en même temps que le Premier ministre français. Ils furent, m'a-t-on dit, assez désagréablement surpris car à leur arrivée seuls les Marseillaise a été joué par le groupe à la gare. C'était bien sûr un oubli, et aucun d'eux ne m'en a parlé à leur retour. Mais il était malheureux que quelqu'un eût commis une bévue, même dans une si petite affaire, parce qu'il y avait eu une disposition chronique à croire que l'un de nos alliés recevait de nous plus de considération que l'autre. Les réclamations en Afrique qu'ils avançaient maintenant en vertu d'une disposition de l'Accord de Londres étaient certainement considérables. Mais on pouvait légitimement supposer qu'ils étaient censés inclure une latitude pour la négociation. En tout cas, il semblait que nous devions seuls faire des concessions substantielles à l'Italie. Le projet de transfert de Kismayo et de la rive sud du Djouba, qui a maintenant eu lieu, m'a rappelé vivement le souvenir de l'époque des pionniers en Afrique de l'Est, lorsque j'avais construit une palissade autour de cet avant-poste équatorial pour le défendre contre l'Ogaden agressif. Somaliens. A cette époque, les inévitables points de litige entre les Italiens et les Jugo-Slaves avaient été élaborés par les publicistes jusqu'à un stade d'acuité, et il était évident que de graves difficultés seraient rencontrées dans l'élaboration d'un règlement acceptable pour les deux parties.

Je n'ai pas l'intention de commenter les discussions ou les décisions de la Conférence de la paix. Mais on a alors tant critiqué l'attitude de l'Italie qu'il semble juste de reprendre, ni dans l'esprit d'un avocat ni d'un censeur, la manière dont la question s'est posée à la majorité.

Une nation jugo-slave unie, composée par le groupement de plusieurs unités qui avaient jusqu'alors manifesté des caractères individuels distincts, était une conception nouvelle. Une union sud-slave potentiellement puissante, qui pourrait même devenir un facteur maritime dans le bras adriatique de la Méditerranée, ne pouvait être indifférente à un voisin doté d'une façade maritime orientale géographiquement sans défense. Sur ce point, il y avait eu un accord général quatre ans plus tôt, alors qu'il ne fallait considérer que l'Autriche-Hongrie, et il était alors admis en principe que l'Italie devait sécuriser ses côtes en contrôlant certains points de l'autre côté de l'Adriatique que la nature avait conçu pour offrir des bases idéales pour l'agression et des barrières imprenables pour la défense. Lorsque j'avais discuté pour la première fois d'une possible désintégration de la double monarchie avec les porte-parole des Slaves du Sud, leurs ambitions m'avaient impressionné comme modérées. Certains ports de commerce utilisables ont été naturellement postulés. Mais plus tard, assurés des sympathies alliées et encouragés par une presse influente, ils crurent, du moins des Italiens, viser à reconstituer la situation même à laquelle l'Italie avait cherché à remédier en entrant en guerre.

L'occupation autrichienne de bon nombre de ces forteresses naturelles n'avait été qu'un incident de date relativement récente dans l'histoire, alors que l'influence latine avait prévalu le long de la rive orientale pendant des siècles. Venise, si longtemps le rempart maritime de l'Europe contre le Turc, avait contrôlé les ports et les îles. Autrefois, la Hongrie avait tendu un long bras vers la mer. Plus tôt encore, Byzance avait remplacé l'Empire d'Occident qui avait reçu plusieurs souverains de Dalmatie. Lorsque l'Autriche a pris la place de la République vénitienne éteinte, sa politique est devenue de manipuler les populations locales en vue de substituer des Slaves aux Italiens sur les côtes. Les preuves des archives officielles autrichiennes montraient, pour ne citer que deux exemples, qu'en 1880, les habitants italiens de Spalatro étaient au nombre de 5 280, sur 1 960. Vingt ans plus tard, en 1900, le premier nombre avait été réduit à 1 046 et le second à 170. Dans l'arrière-pays, il y avait certainement peu ou pas de population italienne. Mais les peuples sauvages et primitifs qui occupaient les hauts plateaux n'étaient pas, selon eux, suffisamment développés pour être acceptés comme maîtres par les occidentaux des villes côtières. Pour déterminer le destin de ces régions, les associations historiques et culturelles auraient sans doute moins de poids que les considérations ethniques, géographiques et économiques. En même temps, si le principe d'autodétermination du président Wilson devait prévaloir sur la diminution des revendications italiennes fondées sur l'accord de Londres, ce principe pourrait tout aussi bien être invoqué en faveur de la révision de la décision d'exclure Fiume de la sphère italienne, puisque son La population italienne, si comme elle le prétendait, elle constituait une majorité, pouvait raisonnablement insister pour déterminer son propre statut.

L'opinion publique était également affectée, à tort ou à raison, par une autre influence. La population en Italie augmente constamment et rapidement, et cherche donc de nouveaux débouchés, tandis que celle de la France reste stationnaire. Dans peu d'années, les premiers seront plus nombreux que les seconds, ce qui ne peut qu'inquiéter la France. Le soupçon existait, bien qu'il puisse ne pas être exprimé ouvertement, que l'isolement du principal rival méditerranéen était un objet pour son puissant voisin, dont l'influence à la Conférence serait donc jetée dans la balance en faveur du nouvel État du Traité.

Si j'ai évoqué ces questions, c'est uniquement parce qu'il m'a semblé à l'époque trop facile de supposer que l'attitude italienne à l'égard de l'Adriatique était régie par des ambitions impérialistes, alors qu'en vivant sur place je suis arrivé à la conclusion qu'elle était imputable d'une part à un désir légitime de sécurité et d'autre part à des associations sentimentales et culturelles.

Les hommes d'État italiens qui traiteraient de ces questions à la Conférence devaient tenir compte du vif sentiment que la question adriatique soulevait dans le pays. Ils étaient aussi à cette époque bien conscients de la difficulté de faire valoir certaines revendications en Asie Mineure, reconnues sous conditions en 1917, auxquelles le pays, ayant un urgent besoin de nouvelles zones d'occupation pour son excédent de population, ne renoncerait pas facilement, d'autant moins puisque l'expansion de la France en Méditerranée orientale semblait assurée. L'accord de 1917 contenait une disposition prévoyant la réouverture de toute la discussion si les conditions devaient changer avant qu'elle ne puisse entrer en vigueur. Ces conditions avaient en effet complètement changé avec le renoncement russe à Constantinople et l'entrée en guerre des États-Unis. Mais l'argument selon lequel l'accord de 1917 était invalide, parce qu'il n'avait pas été accepté par une Russie qui avait cessé d'exister en tant que gouvernement reconnu, ne s'est pas recommandé à notre allié. Les ministres italiens devaient, en outre, compter avec une nation qui, après la défaite écrasante des armées autrichiennes à Vittorio Veneto, avait développé une conscience et une fierté nationales plus fortes et une croyance en son destin futur.L'Italie pouvait à juste titre prétendre qu'après avoir rendu un immense service à la cause alliée par sa déclaration opportune de neutralité, elle avait fait bien plus que ce qui avait été entrepris dans le pacte de Londres, et avait, après la défection russe, retenu de cinquante à soixante Divisions austro-hongroises sur les lignes Isonzo et Piave, qui autrement auraient été jetées sur le front occidental. Il faut avoir toutes ces considérations à l'esprit pour se faire une juste appréciation de l'attitude italienne.

Orlando et Sonnino revinrent de leur visite à Londres et à Paris assez déconcertés d'avoir trouvé, à ce qu'il leur paraissait, que les intérêts des nations nouvelles qui se formeraient de la dissolution de l'empire des Habsbourg retenaient plus d'attention que ceux d'un ancien et essayé allié. Préoccupés par les difficultés évidentes auxquelles ils étaient confrontés, ils ne pensaient pas tout à fait rendre justice aux difficultés des autres dont la tâche serait de coordonner les nombreux aspects souvent contradictoires d'un règlement équitable. Un esprit nouveau était à l'étranger, évoqué par les déclarations du président des États-Unis, qui entraînerait inévitablement le renoncement à des ambitions considérées comme légitimes dans les conditions qui prévalaient en 1915. En même temps, la portée plus large de ces déclarations avait trouvé réponse dans l'esprit de beaucoup d'Italiens qui avaient accueilli favorablement un principe général qui correspondait à leur sens de la justice, peut-être sans songer à quel point son application pouvait aller à l'encontre de postulats qu'ils avaient jusque-là défendus avec ténacité.

Cette croyance dans les sentiments généreux du Président, la conviction qu'il aborderait les problèmes de l'Europe sans préjugés ni idées préconçues et, tenant un juste équilibre entre des prétentions rivales, deviendrait la deus ex machinâ de la Conférence, lui assura, ainsi qu'à Mme Wilson, une magnifique réception à Rome. Mon collègue, Nelson Page---bien qu'avant la fin de la conférence il ait quelque peu modifié ses vues---m'avait si souvent étendu sur les qualités exceptionnelles de M. Wilson en tant que presque un surhomme, que j'étais très curieux de le rencontrer quand il a fait ses progrès présidentiels avec un état et des circonstances qui ont un peu surpris les plus fervents apôtres de la démocratie. Le roi et la reine d'Italie avec tous les représentants étrangers le reçurent à la gare, et il fut accompagné au palais royal par une foule enthousiaste et démonstrative. La municipalité de la ville qui avait donné la loi au monde a offert au fondateur anticipé d'un nouveau code international une reproduction en or du célèbre loup, la mère de Rome.

J'avais demandé à Sonnino, qui l'avait déjà rencontré à Paris, de me donner son impression du Président. Il a transmis sa réponse avec un sourire caractéristique en trois mots laconiques, espèce d'ecclésiastique. Je venais assez curieusement de lire une lettre d'un gentleman américain qui le connaissait depuis plus de trente ans, dans laquelle il était décrit comme ayant les qualités d'un pasteur presbytérien, convaincu qu'il ne peut pas se tromper. , il était agréable, bien informé, intelligent jusqu'à un certain point. Contredit, il pouvait devenir fanatiquement malin, se croyant tout à fait juste, et n'ayant pas assez d'imagination pour être généreux, même s'il pouvait accidentellement être ainsi disposé. De toute évidence, ce critique était un républicain.

Heureusement, lorsque nous nous sommes rencontrés à Rome, aucune occasion ne s'est présentée de nous disputer avec un adversaire aussi redoutable. Les discours qu'il y prononçait s'exprimaient en périodes magnifiquement équilibrées, suggérant l'accomplissement de l'oratoire. Mais il ne traitait que de principes généraux. Sans doute tenait-il à juste titre à éviter tout engagement prématuré. Un poids indu a peut-être été attaché à une déclaration plutôt olympienne faite à Milan dans un discours aux victimes mutilées de la guerre, lorsqu'il aurait dit : "Je tiendrai dûment compte à Paris lors de la Conférence des sacrifices consentis par l'Italie ." Je l'ai observé avec un intérêt curieux à plusieurs occasions publiques et privées. Il me reste l'impression d'un visage sans plastique assez immobile qui a rencontré chacun et chacune avec le même sourire stéréotypé d'une providence détachée mais consciente.

Quelques jours après son départ, les agences télégraphiques annonçaient la mort de Theodore Roosevelt. Grand cœur, impulsif, enthousiaste, il était tout le contraire du président Wilson. Roosevelt n'avait que mon âge. Je ne l'avais pas revu depuis la soirée qu'il passa avec moi à Rome, discutant de l'Egypte et du Soudan, où il prononça son verdict emphatique : « Vous avez montré que vous savez gouverner. Gouvernez ou partez !" Nous avions pourtant échangé une correspondance intermittente. Le rôle qu'il jouait dans la vie politique de son pays ne m'inquiétait pas, mais en tant qu'homme, je tenais beaucoup à lui et regrettais profondément sa mort prématurée.

Le premier jour de 1919, j'appris que mon plus jeune garçon, qui était avec nous pour Noël, avait réussi son examen d'élève-officier de la marine, et ainsi une autre de mes ambitions fut réalisée par le renouvellement d'une ancienne relation familiale avec la Marine. . Il devait partir immédiatement pour Osborne. Il devait aussi y avoir un examen pour les Affaires étrangères et le Service diplomatique, principalement en langues vivantes, et mon fils aîné, qui devait se présenter, passa trois jours avec nous sur le chemin de Damas à Londres. Ses services dans l'Intelligence Corps en Palestine venaient de lui valoir une mention dans les dépêches, et malgré une attaque de grippe intempestive, qui sévissait en Angleterre, il satisfit amplement les examinateurs après avoir été adopté par le jury.

Dans un chapitre précédent, lors de l'enregistrement des démarches entreprises en 1915 pour retirer les tableaux de Layard du quartier dangereux de la zone de guerre, j'évoquais l'excellent travail d'Ugo Ojetti, chargé de la protection des monuments du nord. Tous les tableaux et statues mobiliers ayant une réelle valeur artistique ont été transférés en Italie centrale, et le secret a été maintenu en ce qui concerne leur disposition temporaire. Je savais pourtant depuis longtemps que les quatre chevaux de bronze du portail de Saint-Marc, la statue Colleoni de Venise et la Gattamelata de Padoue avaient été transportés à Rome. Après l'armistice, j'ai pu les voir et les étudier en détail dans des conditions qui ne se reproduiront probablement pas. Le Palazzo Caffarelli sur le Capitole, propriété du gouvernement allemand, qui occupe l'emplacement du temple de Jupiter Capitolinus et le Palazzo Venezia, où les deux ambassades austro-hongroises avaient leurs bureaux, avaient été séquestrés par le gouvernement italien. Dans la cour de cette dernière, sur fond d'ilex sombre, les chevaux de bronze vert se tenaient sur le gravier. Ils ont beaucoup gagné lorsqu'ils sont ainsi vus de près. Il était évident qu'elles avaient été très abondamment recouvertes d'or par les marques des limes utilisées pour enlever le métal précieux dont il restait un peu ici et là. Corrado-Ricei, le directeur du département des Beaux-Arts, qui m'a d'abord emmené les voir, a soutenu qu'une analyse du bronze révélait la formule romaine et non grecque de la combinaison métallique.

Face à face sous l'arcade et à hauteur de l'œil, le fougueux Colleoni et le froid imperturbable Erasmus de Narni étaient assis leurs destriers. Ce n'est que lorsque je les ai vus là, descendus de leurs hauts piédestaux, que j'ai compris pleinement toutes les qualités de ces chefs-d'œuvre, qui expriment si admirablement les caractères respectifs des deux hommes. Le globe avait été retiré sous le pied du cheval de Gattamelata, qui est représenté debout au repos mais piaffant le sol. Les jambes, destinées à être vues à une plus grande élévation, semblaient un peu courtes au niveau inférieur. Celles du cheval Colleoni semblent aussi pour la même raison avoir été un peu raccourcies. Examinés de près, les harnais décoratifs et les ornements appliqués par Leopardi au modèle de Verocchio semblent avoir été laissés rugueux à la sortie du moule de coulée. L'artiste suprême se révèle dans le travail soigné au ciseau consacré par Donatello à toute l'ornementation de la Gattamelata. Ce dernier rappelle le Marc-Aurèle du Capitole, et est encore classique dans sa conception. Le Colleoni est une expression de la Renaissance et la première statue équestre moderne.

Lorsque Orlando et Sonnino sont partis pour Paris en tant que délégués de l'Italie, j'avais compris que Nitti pourrait les rejoindre plus tard, mais très peu de temps après l'ouverture de la Conférence, Orlando a été ramené à Rome en raison des demandes formulées par ce dernier pour certains changements. qu'il représentait comme indispensable s'il devait rester au ministère. Comme Orlando n'accepterait pas ces remplacements, Nitti a démissionné. La crise qu'il provoqua ainsi au sein du Cabinet à un tel moment indiqua clairement l'ambition de Nitti de succéder à la présidence du Conseil à un moment opportun, qu'il prévoyait sans doute se présenter après la clôture de la Conférence.

Dans les négociations de paix, je n'ai joué qu'un rôle au-delà de fournir des preuves sur divers points qui ont été soulevés pour la discussion, mais j'ai inévitablement servi de chambre de compensation pour de nombreuses plaintes et critiques. En dehors de l'atmosphère souvent mouvementée de Paris, où les principes de justice abstraite, les considérations pratiques, les ambitions nationales, les revendications historiques et pseudo-historiques, les prédilections personnelles et les préjugés étaient continuellement en conflit, j'ai pu contempler des points de vue divergents avec plus d'indulgence et plus objectivement que ne l'étaient ceux qui devaient peser dans la balance des valeurs réelles et immédiates. Une longue formation professionnelle m'avait conduit à envisager les effets d'un règlement plutôt dans la perspective de leur influence future sur les relations internationales et surtout en vue de la manière dont ils pourraient en définitive affecter les intérêts britanniques.

En ce qui concerne les questions qui touchaient le plus au pays où j'étais accrédité, mon point de vue personnel était éminemment pratique, bien que je puisse comprendre qu'il puisse facilement être interprété à tort comme sentimental. L'orientation économique future, et donc dans une large mesure l'orientation politique future des nouveaux États qui naîtraient à la dissolution de l'Empire autrichien, serait inévitablement déterminée tôt ou tard par leurs voisins immédiats et leurs frontières terrestres. La nouvelle Yougoslavie, sans parler de la nouvelle Tchéco-Slovaquie, serait, et resterait, très éloignée de nous, et devra à terme se tourner à la fois politiquement et économiquement vers l'Europe centrale. Alors qu'il nous incombait donc d'être juste et même magnanime en tant qu'arbitres, il me semblait qu'aucun intérêt britannique ne pouvait être servi par l'adoption d'une attitude partisane sur des questions qui nous concernaient relativement peu. D'autre part, la situation méditerranéenne était pour moi une source constante de préoccupation. L'Egypte était déjà devenue un foyer de troubles. L'avenir de la Palestine ne promettait pas d'être facile. La sécurité de la route maritime vers l'est était un intérêt urgent commun à nous et à l'allié qui ne touchait à aucune autre mer. Outre le fait qu'il était à notre avantage matériel qu'un ami de longue date ne retombe pas sous les influences qui avaient prévalu avant 1914, il était essentiel pour nous, puissance insulaire, de conserver la bonne volonté d'un pays dont la position maritime était également presque insulaire, dont l'amitié en Méditerranée, où elle constitue une sorte de pont qui s'étend de l'Europe à l'Afrique, ne pourra jamais nous être indifférente. Il n'est guère nécessaire d'élaborer un argument qui semblerait axiomatique, mais la ferveur de certains polémiques sur des sujets sans importance pour nous-mêmes m'a parfois tenté de demander comme Hamlet : « Qu'est-ce qu'Hécube pour lui ou qu'il est pour Hécube ? »

Les affaires privées m'appelèrent en Angleterre au commencement d'avril. J'ai passé une nuit en route à Paris dans l'appartement de M. Balfour, rue Nitot, mais mon chef était au lit avec un rhume de fièvre, et nous n'avons pu discuter que très sommairement des difficultés qui menaçaient d'amener une crise à la Conférence. J'avais l'intention de revenir au bout de trois semaines, mais j'ai été retardé de quelques jours par des bronchites et des blizzards. Pendant ce temps, la crise de Paris avait eu lieu. Les délégués italiens étaient partis et M. Wilson avait publié sa fameuse note. Ma femme restée à Rome fut témoin de l'effet profond créé par cette rupture des négociations. Les mâts des décorations qui avaient servi à l'accueil public du Président étaient encore debout dans la Via Nazionale, sur laquelle les ministres roulaient avec des visages sombres, et les cris qui avaient accueilli M. Wilson quelque trois mois auparavant ont été remplacés par un inharmonieux chœur réclamant la restitution du loup. Le cours que les événements avaient pris avait surpris la population désabusée, et après l'émission de la note, il a été jugé opportun, bien que je préfère penser qu'il n'était pas nécessaire, de placer un cordon de troupes autour de l'ambassade américaine pour sa protection. .

J'arrivai à Rome le 4 mai et trouvai l'atmosphère encore très électrique. La nation s'était prise en main, et les ministres ne pouvaient plus, même s'ils le voulaient, contrôler le sentiment national qui était unanime sur Fiume et la question adriatique. Bissolati, qui, dans un discours à Milan, avait préconisé des conseils de modération, put à peine se faire entendre. Quelques mois plus tôt, un compromis aurait pu être plus facile à trouver, mais l'examen de cette question avait été ajourné jusqu'à ce que l'esprit public ait atteint un point dangereux. Entre-temps, mes collègues français et américains avaient fait tout ce qui était en leur pouvoir pour persuader Orlando et Sonnino de retourner à Paris, et presque aussitôt après mon retour, ils décidèrent de le faire. Mais la réaction du sentiment populaire contre le président des États-Unis est restée intense. On lui reprochait d'être prêt à renoncer à ses points, et même à ses principes en faveur de la France et de la Grande-Bretagne, mais de les affirmer rigoureusement à l'égard des intérêts italiens. Le mécontentement général à l'égard de l'attitude des Alliés n'était pas non plus beaucoup moins prononcé. Je ne me propose cependant pas ici d'aborder ces questions ni de discuter le règlement final qui ne me concernait pas. J'ai toujours été traité avec une totale franchise par les membres du gouvernement d'Orlando, et je respecterai leur confiance. Il semble cependant légitime de dire que l'action et les pouvoirs de mon propre gouvernement ont parfois été mal interprétés dans l'excitation du conflit. La discussion n'était plus limitée aux signataires de l'Accord de Londres que nous étions prêts à nous tenir.

Mon vieil ami Nelson Page, qui avait des opinions bien arrêtées sur la question qui avait causé le départ des délégués italiens de la Conférence, se rendit à Paris avec l'intention de soumettre certaines considérations au Président. Là, il attendit patiemment l'occasion de le faire, mais cette opportunité ne lui fut jamais donnée, et après quelques semaines, sa position devint humiliante. Page était un trop bon patriote et un trop grand gentleman pour se plaindre, mais j'ai des raisons de savoir qu'il l'a ressenti avec acuité, et lorsqu'il a demandé la permission, je me suis rendu compte qu'il y avait peu de chances qu'il retourne à son poste. Lui et Mme Page avaient tant fait pour l'Italie pendant la guerre et étaient si sincèrement attachés au pays qu'il semblait presque tragique qu'ils quittent Rome à un moment où le sentiment populaire contre le président était à son comble et le jugement était à son comble. obscurci par les préjugés. Les États-Unis avaient eu la chance d'avoir des représentants tels que les deux pages à Londres et à Rome, mais c'était une curieuse coïncidence que les deux aient dû quitter leur poste désillusionnés par la petite impression qu'ils ont pu faire sur la mentalité peu plastique du président et leur incapacité à obtenir une audience. Thomas Nelson Page n'avait pas la forte personnalité de son collègue de Londres, mais il avait toutes les qualités charmantes d'un vieux gentleman virginien de saines traditions et d'honnêteté transparente. Le sien Contes de Vieille Virginie contiennent dans "Massa Chance" au moins un petit chef-d'œuvre et de nombreuses autres images humaines délicieuses de la vie des plantations qui a maintenant disparu. J'avais espéré que nous nous reverrions pour discuter plus sereinement des années difficiles que nous avions vécues ensemble, mais ce ne fut pas le cas. Mme Page est décédée assez subitement en Amérique, et son mari ne lui a pas survécu longtemps. Son souvenir reste pour moi l'une des plus brillantes associations de la Grande Guerre.

Mon fils aîné, après avoir passé l'examen du service diplomatique, fut nommé à l'ambassade de Rome. Pendant la campagne de Palestine, il s'était dévoué au colonel Lawrence, qui gagna toute la confiance des Arabes et joua un rôle si visible dans la zone d'action orientale. Un accident nous a réunis de manière assez inattendue à Rome. Lawrence était en route d'Angleterre en Egypte par avion. Le Handley-Page dans lequel il voyageait a quitté l'aérodrome de Pise trop tard dans la journée pour atteindre la gare romaine de Centocelle avant la tombée de la nuit. Le pilote, alors qu'il était sur le point de se poser, n'était pas sûr de son sol et tentait de se relever lorsque l'engin a heurté un arbre. Il a été mis en pièces et les deux aviateurs ont été tués sur le coup. Lawrence s'en est sorti avec une omoplate fissurée et quelques autres blessures mineures. À ceux-ci, il n'a prêté aucune attention en s'occupant des victimes de l'accident, et ce n'est que quelque temps après qu'il a été conduit à l'hôpital militaire. Il voulait recommencer au bout d'une semaine, mais heureusement une nouvelle machine n'était pas disponible dans l'immédiat, et mon fils réussit avec peine à le persuader de venir séjourner quelques jours à l'ambassade. J'ai ainsi pu faire la connaissance de l'homme remarquable qui avait rendu de précieux services à son pays, à la fois en tant qu'influence politique et en tant que chef des irréguliers arabes sur la frontière désertique au-delà du Jourdain. Quelques promenades et entretiens avec lui furent éclairants sur certains aspects des affaires arabes. Je pouvais cependant très bien comprendre que Lawrence devait être un problème difficile pour les autorités. Presque un ascète par tempérament et habitude et assez détaché de l'âge dans lequel il vivait, il était suprêmement indifférent aux récompenses et aux prix de la vie. Il s'est peut-être montré manquant de perspective et disposé à se concentrer sur un seul intérêt au point d'être intolérant à l'un des compromis inévitables dans le traitement des questions politiques, mais s'il était rigidement tenace avec ses propres opinions, il était évidemment sincère. J'ai été désolé quand il nous a quittés, bien trop tôt après son accident pour que le commun des mortels puisse voyager, dans un autre avion pour Tarente et la Crète. Il a maintenant, par son propre acte délibéré, choisi de disparaître de la vie sociale, mais il faut espérer que, lorsque l'occasion se présentera, il sortira une fois de plus de sa Thébaïde morale.

La conclusion de la Conférence de la Paix et la déception générale ressentie en Italie par ses résultats furent sans doute responsables de la chute du gouvernement d'Orlando. La cause apparente était la réticence de ses membres les plus éminents à accepter une réforme parlementaire, pour laquelle il y avait apparemment une demande urgente à la Chambre.Le 19 juin, Orlando fut vaincu par une écrasante majorité, principalement par la combinaison giolittienne qui, longtemps inactive, n'avait pas cessé d'être le facteur le plus puissant de la vie politique. Sa démission entraîne la retraite de Sonnino, le seul ministre des Affaires étrangères des pays alliés à avoir survécu à toutes les vicissitudes de la Grande Guerre. Nitti, qui pouvait, pour le moment du moins, compter sur le soutien des partisans de Giolitti, réalisa son ambition et succéda à la Premiership.

Sonnino n'a pas cherché à être réélu après la dissolution qui a suivi. Si ses co-négociateurs avaient eu du mal à travailler avec lui à Paris, il n'en fut pas moins critiqué par ses propres compatriotes pour avoir accepté les dispositions du traité de Londres qui excluaient Fiume de la sphère italienne. A de telles critiques, il n'a pas daigné répondre personnellement et n'a jamais pris la parole au Sénat auquel il n'était appelé qu'après avoir refusé d'être nommé sur la recommandation de Nitti, plus d'un an plus tard, sur les instances de son ancien antagoniste Giolitti. Il resta la plupart du temps reclus parmi ses livres dans son ermitage de la côte toscane. Lorsque, trois ans plus tard, je me rendis à Rome, en novembre 1922, il venait de succomber à une crise d'apoplexie. Dans une caverne de la falaise au-dessous de son jardin entre les pins et la mer, un sarcophage de granit avait été mortaisé à la roche. On l'avait entendu dire que la seule faveur qu'il eût jamais demandée à l'État était l'autorisation d'être déposé à la place qu'il avait préparée quand son heure viendrait. Et là, où l'eau bleue blanchit contre les rochers en contrebas, se trouve Sidney Sonnino, un homme dont j'ai toujours été fier de l'amitié, dont personne ne mettait en doute la haute capacité intellectuelle, qui avait beaucoup d'admirateurs mais peu d'intimes, qui tout au long de sa vie considérait les choses plutôt que des hommes, et n'était donc peut-être pas vraiment adapté à la carrière politique qu'il avait choisi de suivre. Il fut deux fois Premier ministre pour des mandats de quelques mois seulement, et la brièveté de son mandat révéla une inadaptabilité de caractère qui était plus à son honneur qu'à son avantage. Il ne pouvait jamais céder sur ce qui pour lui était une question de principe, mais son patriotisme déterminé et désintéressé avait une qualité de grandeur.

Une fois le nouveau gouvernement formé, j'ai pu pour la dernière fois passer quelques semaines à la Villa Rosebery à Posillipo, où l'esprit d'avant-guerre a été ravivé par une joyeuse fête qui comprenait Lady Cynthia Curzon, Lord Delaware, et plusieurs membres du personnel en plus de notre grande fête familiale. Nous étions tellement tombés amoureux du golfe de Naples que quelques années plus tôt nous avions acquis quelques arpents de vignes sur la petite baie de Trentaremi sur la dernière pointe de la péninsule vers Nisida et Pozzuoli, qui à l'époque d'Auguste faisaient partie de la succession de Vedrius Pollio. Nous commençons alors à y poser les fondations d'une maison qui, pour diverses raisons, ne sera achevée qu'en 1924.

Sachant que je tenais à être relevé de mes fonctions à l'ambassade, Curzon, qui avait alors remplacé Lord Balfour au poste de secrétaire d'État aux Affaires étrangères, me proposa qu'avant de prendre ma retraite définitive, j'entreprenne encore un service public et accompagne Lord Milner à L'Egypte en mission pour enquêter sur les conditions là-bas, qui avaient pris une phase sérieuse au printemps de 1919, et pour rapporter au gouvernement les conclusions que nous devrions former quant à la meilleure manière de traiter la situation. Les huit années que j'avais passées dans ce pays en tant que commandant en second de Lord Cromer m'avaient laissé un intérêt constant pour son avenir, et ainsi, avec bon espoir de pouvoir apporter une aide utile, j'ai accepté avec plaisir l'invitation. Sir George Buchanan devait me succéder à Rome. Mon premier devoir était d'écrire au roi d'Italie et d'expliquer personnellement à Sa Majesté la raison pour laquelle mon long mandat à l'ambassade était sur le point d'arriver. mettre fin. Je fis alors une visite précipitée à Londres pour voir Milner et prendre des dispositions pour le transfert de l'ambassade à mon successeur, retournant en Italie pour prendre congé et enlever les meubles et effets accumulés pendant une résidence de onze ans. La tâche était relativement facile, car nous venions d'acheter une maison dans la pittoresque Via Giulia, derrière le palais Farnèse, où tout ce que nous désirions conserver fut transféré.

Pendant ce temps, Gabriele d'Annunzio s'était efforcé de dénouer un nœud gordien en se jetant à Fiume avec une bande de militants enthousiastes, officiellement désavoués mais tacitement applaudis par le sentiment national. Je m'étonnai que mes propres compatriotes, qui ont généralement un faible pour les grandes aventures, ne fussent pas plus indulgents à apprécier l'audacieux défi à l'autorité qui fit du poète un temps le roi sans couronne de Fiume. Il est vrai qu'il avait récemment outrepassé les limites de la modération en dénonçant les Alliés individuellement et collectivement, et probablement le sort de ce port très contesté était pour le public britannique une question d'un intérêt relativement faible à un moment où chacun était las de la les troubles de l'après-guerre et s'indignent de tout développement tendant à les prolonger. Officiellement, je ne pouvais bien sûr que condamner son acte pour lequel, on peut l'avouer maintenant, je ne pouvais m'empêcher d'éprouver une certaine sympathie romantique. Ceux qui regardent aussi en arrière aujourd'hui le rôle qu'il a joué doivent au moins admettre qu'il a contribué à la solution ultime d'un problème auquel les capacités concentrées des délégués de la Paix avaient été insuffisantes pour faire face.

D'Annunzio, depuis qu'il avait magnifiquement substitué à un modeste patronyme bourgeois le nom d'archange de l'Annonciation, avait tendu le privilège du génie et offert amplement l'occasion de la critique. Tant que je n'ai connu de lui qu'à l'échelle mondiale, j'ai été compté parmi les critiques, même si je pouvais rendre hommage au créateur de la Figlia di Jorio. Mais lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois en 1915, il m'a complètement conquis. Extérieurement la nature ne lui avait pas prodigué ses dons, mais il n'avait qu'à parler pour exercer le charme d'un charme indéniable, qui ne tenait pas seulement à sa maîtrise de l'expression dans une belle langue, mais aussi aux ressources d'un singulier l'esprit bien stocké et la précision sans faille avec laquelle il a arrondi le contour et a transmis le sens de la couleur d'une image. Si à ses débuts un tempérament quelque peu exotique semblait peu compatible avec les qualités martiales, l'expérience de la guerre a révélé qu'il était un homme d'un courage exceptionnel et imaginatif. Ses adresses au peuple italien à une heure critique avaient été l'une des impulsions émouvantes qui persuadèrent les hésitants d'en appeler à l'épée. Dès que cette décision fut prise, il sollicita un poste d'honneur et de danger dans les rangs. Il se fait aviateur à l'âge de cinquante ans et entreprend sans crainte des raids périlleux en territoire ennemi. Dans ses aventures sous-marines, il ne pouvait servir que de supercargo inspirant, mais sur les fronts endommagés par les obus de l'Isonzo et du Carso, il était prêt à se porter volontaire pour tout espoir perdu et, portant comme cela semblait une vie enchantée, il stimula les assaillants comme un Tyrtée moderne avec son enthousiasme lyrique. En exaltant un évangile de patriotisme qui remuait l'âme de la jeune Italie, d'Annunzio peut être considéré comme le précurseur d'une récente réaction nationale contre des forces qui menaçaient de dissolution l'ordre social.

Avant de quitter l'ambassade en octobre, j'ai consigné, dans l'une des plus longues dépêches que j'aie jamais écrites, un résumé de mon expérience au cours des onze dernières années, et une appréciation de la manière dont les bonnes relations que je croyais être essentiel avec l'Italie à l'avenir pourrait être le mieux maintenu. Ma dernière semaine à Rome fut quelque peu gâchée par un épisode gênant résultant d'une mauvaise interprétation d'une conversation amicale qui avait eu lieu à Londres et d'une communication conséquente à la presse à Rome, qui offrit une autre occasion de rouvrir les vannes de l'intempérance journalistique. Cependant, j'ai pu traiter la question d'une manière qui satisfaisait les deux parties, et une nouvelle communication a été publiée annonçant que tout malentendu avait été entièrement dissipé. Pendant ce temps, ma femme et moi avons été très cordialement reçus lors d'une série de fêtes d'adieu, et j'ai été très touché de recevoir une magnifique pièce d'argent du personnel de l'ambassade qui avait travaillé avec moi avec tant de dévouement au cours des dernières années anxieuses. En privé et officiellement, rien n'a été laissé de côté pour manifester la chaleur de la bonne volonté italienne. La presse était pleine de bons avis, et quand l'heure sonna, le département des chemins de fer mit à disposition une voiture-salon pour nous conduire à Pise, d'où nous devions nous rendre à San Rossore et prendre congé du roi et de la reine. La gare de Rome était bondée d'amis

plusieurs ministres étaient là, ainsi que tous mes collègues.

Il y a eu une manifestation touchante d'un groupe de soldats estropiés venus exprimer leur reconnaissance du travail de ma femme en leur faveur. Ils lui avaient déjà offert un beau vase en argent en souvenir. La voiture-salon était comme un jardin de fleurs, et ce n'est pas sans une émotion naturelle que nous avons laissé derrière nous tant de visages familiers. Mais ce n'était qu'un adieu au sens officiel, dans la mesure où nous espérions consacrer une partie considérable de nos loisirs à la ville où j'avais passé quelque seize de mes trente-sept années de service officiel.

Bien qu'un tel témoignage de sentiment amical soit très gratifiant, "il n'y a aucun doute qu'il y a quelque chose qui s'équilibre". même dans la période précédant la Grande Guerre, un correctif aurait été apporté par les deux ou trois lignes chauves de la presse anglaise qui étaient le seul commentaire sur notre départ après un mandat exceptionnellement long et ardu. Mais je n'avais aucune raison de m'en vouloir d'un silence qui d'ailleurs n'était à prévoir que de certains côtés, car j'ai toujours soutenu que moins un diplomate est discuté en public, mieux il a probablement fait son travail.

D'autre part, j'ai reçu du secrétaire d'État aux Affaires étrangères, tant sous une forme officielle que sous une forme privée, la plus chaleureuse appréciation de mon service à Rome, exprimée en des termes qui ne pouvaient qu'être extrêmement gratifiants à l'occasion de ce qui était probablement la fin d'une longue carrière. À la première occasion appropriée qui s'ensuivit, on m'offrit, en reconnaissance publique de ces services, l'alternative d'une baronnie ou de la Grand-Croix du Bain. J'ai choisi cette dernière distinction, que d'ailleurs sir Edward Gray avait déjà eu la bonté de demander en ma faveur en 1915, mais à un moment où il n'y avait aucune vacance sur la liste alors restreinte.

Ma femme et moi avec notre plus jeune fille avons dîné avec le roi et la reine d'Italie à San Rossore, revenant de la villa tard après le dîner à Pise pour passer la nuit à la résidence royale de la ville. Sa Majesté m'a exprimé son grand regret de notre départ. Après tout ce que nous avions vécu ensemble et la parfaite confiance avec laquelle il m'avait toujours traité, cette prise de congé a été celle que j'ai le plus ressentie. J'avais lu dans le train l'histoire remarquable de Ferrero sur la grandeur et le déclin de Rome, et je venais d'arriver au passage où il explique pourquoi Octave s'était trouvé contraint à contrecœur de prendre en charge tout le fardeau de l'administration. L'épuisement de la guerre civile avait miné la stabilité et rompu la continuité de l'ordre ancien. La populace de Rome ne se souciait que de la distraction. Les meilleurs éléments du pays avaient péri dans la lutte, et le Sénat était devenu impuissant. Pour obtenir le soutien du public à sa politique extérieure, Octave se rabat sur un homme de lettres et engage la collaboration d'Horace. Que les affaires étrangères soient entre les mains d'un poète est considéré par Ferrero comme un signe certain de dégénérescence politique. D'Annunzio venait de prendre en charge à Fiume, et je ne pus m'empêcher de souligner l'humour du parallèle au roi, sans accepter en aucune façon la dépréciation par Ferrero des poètes comme hommes d'action. L'analogie entre la situation actuelle et la période qui suivit la guerre civile n'était finalement pas sans importance, car il ne fallut pas longtemps pour que le pays glisse dans un état dont il ne fut racheté que par une sorte de révolution, que le roi avec son jugement infaillible reconnu comme l'expression de la volonté réelle du pays. En 1919-20, l'Italie était en danger.

Sa Majesté a choisi cette occasion personnellement pour remettre à mon épouse la médaille du service auxiliaire pendant la guerre. Cette médaille d'or est, je crois, presque unique, et elle était à juste titre fière de recevoir une telle distinction. Ce fut une soirée intéressante, au cours de laquelle nous avons discuté de nombreuses expériences de ces dernières années. Puis, admettant franchement qu'il devait inévitablement y avoir des étapes dans les affaires internationales où des points de vue opposés étaient difficiles à concilier, nous ne nous sommes séparés que officiellement, avec de bons espoirs pour les relations futures de nos deux pays.

Et maintenant j'en suis arrivé à un point où il est bon de clore le compte rendu de mes souvenirs diplomatiques, qu'il n'a été possible, dans la période postérieure, que de reprendre très sommairement. De notre expérience en Égypte, où, malgré une sorte de boycott, dont je crois que les Égyptiens eux-mêmes ont vite compris qu'il s'agissait d'une erreur regrettable, la Mission a recueilli une immense quantité d'informations précieuses et a tiré des conclusions très précises, je n'ai pas l'intention de parler ici. La question égyptienne n'a pas encore trouvé sa solution définitive, et comme celle que nous avons recommandée n'a pas rencontré à l'époque une entière acceptation, je ne me sens pas libre d'ajouter quoi que ce soit à ce qui a déjà été publié dans notre rapport. Aucune exception, cependant, ne peut être prise à mon expression du plaisir que j'ai eu à travailler avec des amis, parmi lesquels régnait une singulière unanimité, tels que Lord Milner, Sir John Maxwell, Sir Cecil Hurst, Alfred Spender et Sir Owen Thomas, le génial le député d'Anglesey, à qui la Grande Guerre avait exigé le plus grand sacrifice de la vie de ses trois fils, et qui est maintenant lui-même décédé parmi nous.

En me retirant du service étranger une dizaine d'années avant la limite d'âge fixée, j'ai exprimé ma disposition à tout moment à entreprendre tout travail public pour lequel mon long service à l'étranger pourrait me qualifier. Depuis, j'ai présidé divers comités et j'ai agi avec Sir Cecil Hurst en tant que délégué britannique au sein d'une commission qui s'est réunie au cours de l'hiver 1922-1933 à La Haye, pour étudier quels changements dans les règles existantes du droit international devraient être adoptés à la suite de la introduction de nouvelles agences de guerre, nommément développement des aéronefs et de la télégraphie sans fil. J'ai également été nommé à deux reprises l'un des trois délégués britanniques à l'Assemblée générale de la Société des Nations à Genève, où j'ai eu principalement à traiter des questions moins évidentes mais importantes et difficiles de finances et d'administration.

Le dernier service public que j'ai été appelé à accomplir était de représenter le gouvernement de M. Ramsay MacDonald au centenaire de la mort de Byron à Athènes et Missolonghi --- J'ai partagé ce privilège avec Lord Ernle, qu'il serait difficile de trouver un compagnon plus sympathique d'un tel pèlerinage. Je pense que nous le considérons tous les deux comme l'une des expériences les plus mémorables de notre vie. Retourner en Grèce était en soi un vif plaisir qui satisfaisait une nostalgie chronique, et pour couronner cette satisfaction, ma femme et moi avons été transportés au pays des terres de l'histoire Rayon de soleil par un hôte aussi aimable que M. Walter Runciman, qui a eu la bonté de nous emmener dans de nombreux endroits que j'avais désirés mais que j'espérais à peine voir. Delos et Melos nous étaient familiers depuis toujours. Nous étions tous à Knossos en Crète, où nous avons eu la chance de trouver Sir Arthur Evans Mitylene, où les amandes et les judas étaient en fleurs, et l'air clair semblait rapide avec un écho de les chansons qui « s'attachent à la vie des hommes », puis ce petit Gibraltar sur la côte orientale de la Morée, Monemvasia ou Malvasia, qui a donné son nom aux vins exportés vers l'Europe occidentale. Là, au-dessus de la porte d'une des églises byzantines à moitié en ruine de la forteresse du sommet, nous avons trouvé la croix fleurie ancrée de Villehardouin. Il était bon de sentir que la capacité de profiter des choses qui comptent vraiment n'avait pas diminué avec les années, et chaque jour du voyage sur l'île était glorieux à vivre.

La célébration du centenaire à Athènes, sans ostentation et sincère, était parfaite de goût et d'émotion. La visite nous a également permis de constater avec quelle efficacité le problème de l'évacuation des réfugiés urbains d'Asie Mineure a été traité. Le courage et le dévouement avec lesquels une petite nation de cinq millions d'habitants a reçu et absorbé un million et demi de population nouvelle est à l'honneur éternel de la Grèce.

La scène à Missolonghi solitaire, que nous avons atteint par la mer depuis Corinthe, était profondément impressionnante, et pas moins en raison de la présence d'un contingent de marins britanniques de la Empereur des Indes, dont le bleu marine foncé contrastait avec les kilts blancs et les gilets rouges des Evzones. La petite ville avait fait un grand effort, et la longue rue centrale qui menait au Heroum était festonnée sur toute sa longueur de verdure et de drapeaux. Des deux côtés du golfe, les villageois s'étaient rassemblés et des centaines d'invités d'Athènes nous avaient accompagnés pour faire honneur au poète qui a donné sa fortune et sa vie à la Grèce. Nous avons fait deux pèlerinages au Heroum, à midi pour entendre et prononcer des discours au monument de Byron et le soir pour suivre les évêques et le clergé au sanctuaire, où ils ont célébré un service solennel en mémoire du dernier exode de la garnison affamée. .

On nous a dit que l'inclusion d'une tablette portant le nom de Byron dans Poet's Corner troublerait la sensibilité des fidèles dévots de l'abbaye de Westminster. Eh bien, si c'est le cas, il a en tout cas sa place ici. Sa statue se dresse entre le monticule des martyrs de Missolonghi et le tombeau de Mareo Botzaris, éloigné et difficile d'accès, soulageant sur fond les montagnes étoliennes escarpées, où la majesté austère de la nature inspire un culte moins exclusif.


Les références

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