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Sculpture de taureau grec

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Taureau, Asie Mineure grecque, 525 avant notre ère, marbre, Nye Carlsberg Glyptotek (Copenhague, Danemark). Fabriqué avec Memento Beta (maintenant ReMake) d'Autodesk.

Le taureau se tenait au-dessus d'un tombeau ou dans un sanctuaire. Les caractéristiques principales sont rendues avec une simplicité confiante. Il y a des traces de peinture rouge dans l'oreille droite, l'œil gauche et sur la queue.

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Sculpture de taureau grec - Histoire

Les cultures anciennes reconnaissaient partout la puissance physique du taureau et vénéraient le taureau en tant que créature du cosmos. Le peuple minoen de Crète, 2000 – 1450 avant notre ère, a mis l'accent sur la vénération du taureau dans leurs pratiques spirituelles. Les Minoens ont trouvé la logique dans leur monde naturel et ont estimé que les humains et l'environnement étaient en harmonie. [1] Vivant dans une zone géographique turbulente, les pratiques rituelles incorporant le chaos de l'univers et la capacité de l'homme à surmonter l'environnement naturel étaient monnaie courante.[2] Ils ont exprimé leur relation et leur culte de la nature et des éléments naturels à travers l'artisanat et l'art. À travers le mythe grec et l'archéologie, l'art a reconstruit et guidé notre compréhension de la culture minoenne. Les preuves de telles études décrivent que les Minoens considéraient le taureau comme une représentation physique d'une divinité terrestre. En regardant le mythe du Minotaure, le rituel entourant le taureau, l'art mettant en scène le taureau et en analysant l'iconographie similaire d'autres cultures, la déification minoenne du taureau est indéniable.

L'existence du roi Minos et le mythe du Minotaure sont débattus mais prouvent un lien de longue date avec le taureau dans l'histoire minoenne. Le roi Minos de Crète craignait la diminution de la puissance de son empire et a donc demandé à Poséidon un taureau à sacrifier.[3] Quand un taureau blanc a émergé pour la mer, il était si beau que Minos a décidé de le garder. Poséidon n'a pas approuvé et a maudit Pasiphae, épouse de Minos, de tomber amoureux du taureau. Le Minotaure, mi-bête, mi-homme est devenu le produit de leur consommation. Minos a enfermé le Minotaure bestial dans le labyrinthe, et il a ensuite été tué par le héros Thésée. Ce mythe démontre la crainte et l'attirance que les Minoens avaient pour le taureau blanc, sa beauté éphémère et sa puissance. Ce taureau, livré par Poséidon, était clairement d'un autre monde. Dans la majorité des mythes grecs, autres que les humains, les dieux imprègnent presque exclusivement les humains. Cette imprégnation de Pasiphaé par le taureau suggère-t-elle que le taureau est un dieu ? Cela expliquerait l'abondance de l'iconographie du taureau dans l'art minoen et l'importance du mythe du Minotaure dans la culture.

Historiquement, le saut de taureau est ce pour quoi les Minoens sont connus. Cette tradition rituelle a été trouvée dans d'autres cultures mais est originaire de Crète. Aujourd'hui, le saut de taureau est vivant en Espagne, mais diffère des représentations minoennes. Le mot grec pour le saut de taureau est « taurokatharpsia », c'était une partie essentielle des jeux de fête religieuse impliquant l'habileté et l'agilité.[4] Il est possible que le saut de taureau ait eu lieu dans la cour centrale du palais, ou à proximité en raison de la proximité d'une fresque de saut de taureau sur un mur à l'intérieur du palais.[5]> Les origines de la pratique pourraient être la représentation symbolique des premières actions de chasse et domestication du taureau sauvage comme preuve du contrôle de l'homme sur la nature. Les femmes ont été incluses dans ce sport où leur image domine dans l'iconographie du taureau sautant identifiable par la peau pâle contre la coloration de la terre cuite masculine. Décrit comme un concours entre l'homme et le taureau, le saut était une pratique rituelle de supériorité sur le chaos pour établir l'harmonie avec la divinité de la terre, le taureau.

On ne sait pas si le style particulier (saisir le taureau par les cornes, être soulevé par la force de sa tête et faire des culbutes sur le dos des taureaux) vu dans l'iconographie est même possible.[6]> Un bronze ancien particulièrement beau démontre le saut dans un stade de début moins commun. Le groupe de bronze d'un taureau et d'un acrobate capture de manière naturaliste le mouvement d'une femme presque debout sur le dos d'un taureau qui charge.[7]> L'acrobate a un dos cambré tandis que ses bras et ses jambes sont manquants, son corps est suspendu. Le sculpteur a artistiquement attaché l'acrobate au taureau par ses cheveux qui tombent sur le front du taureau. La grâce et l'athlétisme sont dépeints dans cette pièce, ainsi que l'essence d'un lien spirituel entre le taureau et l'acrobate. Cette unité explique la valeur que les Minoens accordaient à l'harmonie entre l'humanité et la nature.

Les offrandes de libation étaient une pratique courante en Crète pour le culte d'une divinité ou pour exprimer la dévotion. Des vases en pierre stylisés ou des récipients en céramique de tous les jours ont été utilisés, mais lors d'occasions importantes, un rhyton était utilisé.[8]> De nombreux rhytons à tête de taureau ont été trouvés, ainsi que des représentations, dont une qui apparaît dans une peinture murale de tombe avec un émissaire portant le navire. Un exemple bien connu est celui du Petit Palais de Knossos. Magnifiquement conçu dans une variété de matériaux précieux, le Bull's Head Rhyton est une étude naturaliste du taureau et est la plus belle de la péninsule du Péloponnèse de cette période. [9]> Des libations ou du vin, de l'eau, de l'huile d'olive ou du lait seraient versés par le cou de la tête de taureau et par son museau dans la terre. L'adorateur buvait les derniers restes de la bouche du rhyton. Il semble approprié qu'une offrande de libation rituelle à une divinité de la terre soit versée à travers une représentation de leur représentation physique, une tête de taureau.

Une découverte archéologique des plus intéressantes à Knossos sont les cornes de consécration qui peuvent être trouvées dans toute l'iconographie minoenne, ici elles sont incorporées dans l'architecture. Ces grandes cornes de taureau sculptées dans le calcaire sont plates sur les côtés extérieurs tandis que les intérieurs sont moulés et incurvés jusqu'à un point aux extrémités. Des cornes de consécration se trouvent au-dessus des entrées importantes, suggérant la frontière entre les royaumes humains et divins.[10] Arthur Evans a été le premier excavateur archéologique en Crète à Knossos en 1900, il croyait que ces structures en pierre étaient des cornes à cause du mythe du Minotaure et de la fascination apparente des Minoens pour le taureau. Une enquête ultérieure a révélé que ces cornes encadraient parfaitement la montagne Juktas. Au sommet du sommet se trouve un sanctuaire monumental où un gouffre profond a été trouvé rempli de statues votives. On croyait que c'était l'entrée du monde souterrain, au sommet de Juktas, encadrée entre les cornes de la consécration. La terre détient le monde souterrain qui est un passage du monde humain au divin. Par conséquent, l'importance des cornes de consécration ne réside pas dans les cornes elles-mêmes mais dans la montagne entre elles. [11]> Les cornes de consécration sont la montagne, le taureau est la montagne et le taureau est la divinité de la terre.

Les Minoens associaient le taureau au soleil et à la lune. Dans l'iconographie trouvée sur les vaisseaux et les rhytons, il y a souvent un disque solaire montant ou une double hache entre les cornes d'une tête de taureau. Dans le cas de la double hache sur la tête de taureau, ce n'est pas un outil sacrificiel mais représente plutôt le soleil se levant sur la montagne. [12] L'idée du taureau du ciel n'est pas tout à fait originale. Dans la culture assyrienne de l'ancienne Mésopotamie, les portes de l'enceinte du palais se vantaient de gigantesques figures de gardiens en pierre sculptée en lamassu. Ils présentaient le corps musclé d'un taureau avec des ailes élaborées et la tête d'un humain. Ces figures étaient de taille imposante et détenaient un pouvoir divin avec la coiffe à cornes des dieux. Leur but était de protéger la ville et le quartier des ennemis. Parallèlement au disque solaire entre les cornes de la consécration se trouve la déesse égyptienne Hathor.[13]> Hathor est représentée sous forme animale comme une vache, elle est également ornée d'un disque solaire rouge entre les cornes dans sa forme humaine et vache. En plus d'être la déesse de l'amour, de la joie, de la musique et de la danse, elle est également la déesse de la maternité, du ciel et de la fertilité, semblable aux royaumes d'une divinité terrestre.

Chez les Minoens, le taureau était une créature du cosmos, importante pour le soleil et la lune. Le taureau est une représentation physique d'une divinité terrestre. Des preuves peuvent être trouvées dans le mythe grec original du Minotaure et l'engouement pour le taureau blanc, les jeux de saut de taureau qui reliaient spirituellement l'homme et la bête, le rhyton rituel de libation du culte, et enfin les cornes de consécration qui prouvaient que le taureau dans la montagne est la divinité de la terre. Parce qu'ils vivent dans un monde turbulent, il était important pour les Minoens d'adorer la terre pour pacifier le chaos de l'univers, ils croyaient que l'homme avait la capacité de surmonter l'environnement naturel par le biais de rituels consacrés. En fin de compte, la suprématie de l'homme sur la nature n'a pas réussi et le peuple minoen a succombé aux catastrophes naturelles dévastatrices récurrentes.[14]

Notes de bas de page

[1] "Minoan Culture," Ancient-greece.org, consulté le 20 novembre 2015, http://ancient-greece.org/culture/minoan-cult.html.

[2] John Conway, « L'importance du taureau dans la religion minoenne », Synonyme, consulté le 20 novembre 2015, http://classroom.synonym.com/significance-bull-minoan-religion-6916.html.

[3] "La signification du taureau dans la religion minoenne."

[5] Donald Preziosi et Louise Hitchcock, Art et architecture égéens. (Oxford : Oxford University Press, 1999).

[6] "La signification du taureau dans la religion minoenne."

[7] "Groupe de bronze d'un taureau et d'un acrobat", Collection en ligne, consulté le 20 novembre 2015, http://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details.aspx?objectId=399328&partId=1&searchText=minoanbull&page=1.

[8] Reynold Higgins, Art minoen et mycénienne. (New York : Frederick A. Praeger, Éditeurs, 1967).

[9] Higgins, Art minoen et mycénienne.

[10] Hitchcock, Art et architecture égéens.

[11] Nanno Marinatos, La royauté minoenne et la déesse solaire : une koine proche-orientale. (Chicago : University of Illinois Press, 2010).

[12] Marinades, La royauté minoenne et la déesse solaire.

[13] Marinades, La royauté minoenne et la déesse solaire.

[14] Preziosi et Hitchcock, Art et architecture égéens.

Ouvrages cités

"Groupe de bronze d'un taureau et d'un acrobate." Collecte en ligne. Consulté le 20 novembre 2015. http://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details.aspx?objectId=399328&partId=1&searchText=minoanbull&page=1.

Conway, John. "La signification du taureau dans la religion minoenne." Synonyme. Consulté le 20 novembre 2015.

Higgins, Reynold. Art minoen et mycénienne. New York : Frederick A. Praeger, Éditeurs, 1967.

Marinatos, Nanno. La royauté minoenne et la déesse solaire : une koine proche-orientale. Chicago : University of Illinois Press, 2010.

"Culture minoenne." La-grece-ancienne.org. Consulté le 20 novembre 2015. http://ancient-greece.org/culture/minoan-cult.html.

Preziosi, Donald et Louise Hitchcock. Art et architecture égéens. Oxford : Oxford University Press, 1999.


Europe : comment le taureau est devenu le symbole de l'Europe

Panaches de vapeur d'eau sur la lune Europe de Jupiter (vue d'artiste).

Toutes les langues européennes, quelle que soit leur famille, utilisent une variante du mot L'Europe  appeler le continent européen. Ce n'est bien sûr pas une coïncidence. Le nom L'Europe  dérive d'un personnage mythologique grec du même nom, Europe . Europa était la fille d'Agénor, le roi phénicien de Tyr, au Liban. Le roi des dieux grecs, Zeus , est devenu amoureux après avoir vu sa beauté et a décidé de la séduire.

Un jour, alors qu'Europe faisait paître le troupeau de son père, Zeus se transforma en un taureau blanc apprivoisé et se mêla aux autres animaux. Quand la fille a vu le taureau, elle a commencé à le caresser et, après un certain temps, elle a fini par grimper sur son dos.

À ce moment-là, le taureau-Zeus courut vers la mer et emmena Europe sur l'île de Crète , où il a finalement révélé sa véritable identité et ils ont couché ensemble. En conséquence, Europe eut trois fils, Minos, Rhadamanthe et Sarpédon, et épousa le roi de Crète, Asterios.

Europe et le Taureau représentés par Jean-François de Troy.

Le mythe d'Europe est intimement lié à l'origine du développement social de notre continent. Son fils Minos est le roi légendaire de la minoen civilisation, la plus ancienne civilisation connue en Europe. Minos est également associé au palais de Cnossos et son labyrinthe mythique construit à proximité par Dédale, et avec le Minotaure , le mi-homme mi-taureau s'y enferma. De plus, si vous regardez à la fois les légendes d'Europe et du Minotaure d'un point de vue plus large, vous pouvez remarquer un élément extrêmement important : le culte du sacré taureau . Les taureaux n'étaient pas idolâtrés seulement en Crète, mais tout autour de la mer Méditerranée.

Par exemple, il y a aussi un autre mythe relaté à propos de Zeus, des vaches et d'une fille : le mythe d'Io. I o était une prêtresse de la déesse Héra, et Zeus était amoureux d'elle. Il existe plusieurs versions de l'histoire, mais elles se terminent toutes par la transformation d'Io en génisse et sa condamnation à errer sur Terre. À un moment donné, elle a atteint Anatolie en traversant le détroit entre la mer Noire et la mer de Marmara : ce canal est appelé Bosphore après elle, car le nom signifie littéralement « détroit de bétail ». Assez curieusement, selon la mythologie grecque, Io est une ancêtre d'Europe, étant son arrière-arrière-grand-mère : tout bien considéré, il n'est pas surprenant que deux des lunes galiléennes de la planète Jupiter (la version latine de Zeus) ont été nommés d'après les deux filles.

De retour au taureau sacré, un autre exemple peut être trouvé dans un épisode largement connu de la Bible Exode .

Plus précisément, alors que Moïse montait au mont Sinaï, les Israélites fuyant l'Égypte ont érigé un veau d'or en idole. De plus, on pense que même le nom Italie provient des vaches. La théorie la plus accréditée prétend, en fait, qu'à l'époque pré-romaine, le culte des taureaux était répandu dans la péninsule centre-sud, au point que les Grecs ont commencé à appeler certaines tribus calabraises. Vituli , ou « jeune bétail ». Le nom s'est ensuite étendu à l'ensemble du territoire, devenant "Vituliú" ou "Ouitoulía", et finalement " Italie ”.

Italie, région de Calabre

Enfin, les taureaux étaient également sacrés pour les Celtes et les Irlandais (deux exemples sont Donn Cuailnge et Tarvos Trigaranus ), tandis que les Romains sacrifiaient des taureaux en souhaitant le bien-être de la population. Cette pratique a en quelque sorte perduré jusqu'à l'Europe moderne : l'espagnol corrida de toros est son descendant direct.

En parlant de noms, l'étymologie de Europe est incertaine. Le mot original contient les éléments " eurus » (qui signifie « large ») et « ps, pos » (qui signifie « œil » ou « visage »), l'Europe pourrait donc signifier « large regard » ou « large d'aspect ». Une autre hypothèse moins corroborée veut que le mot « Europe » dérive du terme sémitique pour « Ouest », en opposition à Assyric Asu (d'où provient « Asie ») ou au grec Anatolé (d'où « Anatolie »), tous deux signifiant « lever du soleil » et « est ». En tout cas, l'Europe a commencé à indiquer d'abord une partie de la Thrace, puis tous les territoires au nord de la Méditerranée, ainsi que deux autres figures féminines nommant les continents voisins : l'Asie, un océanide, à l'Est et la Libye, une princesse égyptienne légendaire, dans le Sud. Remarquablement, la Libye était aussi une petite-fille d'Io et grand-mère d'Europe.

Il est également intéressant de noter qu'Europe était également associée à deux déesses importantes de la fertilité : Astarté et Déméter . Au IIe siècle de notre ère, « Europa » était utilisé comme épithète de Déméter, la déesse grecque de l'agriculture, de la récolte et de la fertilité, qui présidait également à la loi sacrée et au cycle de la vie et de la mort.

Concernant l'ancienne divinité, on pense que tout le mythe d'Europe et de Zeus pourrait dériver d'une union sacrée entre les divinités phéniciennes Astar et Astarté sous forme bovine. Le fait que le mari d'Europa s'appelle Asterion semble renforcer cette hypothèse. De plus, à Sidon, une ville phénicienne, il y avait aussi un temple d'Astarté sacré pour Europe. Selon Lucien de Samosate, les deux déesses auraient pu être fusionnées, sous l'apparence d'une pleine lune «à large visage».


Europe et le taureau : la signification du mythe dans l'Europe moderne

Avez-vous vu une statue d'une figure féminine chevauchant un taureau quelque part près d'une institution européenne ? Ou est-ce que cela ressemblait plus à la femme en train d'être violemment kidnappée ? Peut-être que cela a attiré votre attention lorsque vous avez payé avec une pièce de 2 euros grecque ou que vous l'avez remarqué sur un dessin en parcourant le portail Web de JEF Europe. Avez-vous regardé la grande mosaïque du bâtiment Paul-Henri Spaak du Parlement européen ? Ou l'avez-vous vu tatoué sur le dos de l'un des membres les plus en vue de JEF France ? Maintenant, vous y pensez, vous avez vu cette même légende promue dans toute l'UE : sur les timbres, les affiches et dans les œuvres d'art. Et vous ne pouviez pas vous empêcher de vous demander… de quoi s'agissait-il ?

Cet article vous apportera quelques réponses. Nous verrons de plus près ce mythe emblématique et comment il est utilisé par l'Union européenne de diverses manières pour partager, interpréter, égayer, unir, construire et profiter !

Europe et Zeus : pas une histoire d'amour shakespearienne

Le mythe d'Europe a inspiré des écrivains, des historiens, des peintres et des politiciens européens à travers les siècles où ils ont donné son nom à un continent et créé plusieurs œuvres d'art représentant l'amour de Zeus et de l'Europe. Mais rappelons d'abord la version la plus courante de cette ancienne légende. Selon la mythologie grecque, la jeune fille phénicienne nommée « Europe » était l'un des nombreux objets d'affection du dieu en chef olympien Zeus. À première vue d'Europe, le dieu était entiché de sa beauté et de sa grâce saisissantes. N'étant pas du genre à ignorer ses désirs, Zeus élabore immédiatement un plan astucieux. Afin d'éviter la colère de sa femme jalouse Héra, et de s'en sortir avec la jeune fille, Zeus s'est métamorphosé en un beau taureau blanc. Pendant que la jeune fille cueillait des fleurs, elle aperçut le taureau et, fascinée par ses beaux flancs et son comportement doux, le caressa et se mit sur le dos. Zeus en a profité pour enlever Europe et nager jusqu'à l'île de Crète. Il y révéla sa véritable identité, la viola et l'imprégna. Europe a donné naissance à Minos, qui deviendra roi de Crète.

Europe dans une fresque à Pompéi Source : wikimédia

Les valeurs fondamentales de l'Europe et le comportement de Zeus : des amis improbables

Tout d'abord, il convient de souligner que le mythe n'est pas un symbole officiel de l'Union européenne, comme le drapeau, l'hymne ou la devise. Cependant, le mythe fondateur d'Europe et du taureau a souvent été évoqué en relation avec le continent et par l'Union européenne moderne, et peut donc être considéré non seulement comme un morceau de toponymie, mais aussi comme un symbole semi-officiel ou une personnification supranationale. de la région européenne.

Cependant, après avoir rappelé le mythe, sa pertinence pour l'Union européenne d'aujourd'hui ne semble pas logique. D'après le nom du mythe, on pourrait supposer qu'il doit avoir quelque chose à voir avec la dénomination de l'Europe – et qu'il est donc important. Le terme "Europe" était très probablement utilisé par les anciens Grecs pour définir les zones géographiques à l'ouest et au nord de la Grèce, et plus tard pour l'ensemble du continent qui était séparé de l'Afrique (alors connue sous le nom de Libye) et de l'Asie, s'étendant à partir du détroit de Gibraltar au Bosphore. Mais nous ne savons pas pourquoi les Grecs ont nommé le continent d'après l'un des amants de Zeus, bien que les érudits aient suggéré diverses théories. L'un étant aussi simple que Zeus avec Europe a nagé du Liban et de la Syrie actuels jusqu'à l'île occidentale de Crète. Nous concluons que du point de vue du toponymiste, la prévalence de l'histoire ne semble pas suffisamment justifiable.

Il doit donc y avoir une pertinence symbolique plus profonde qui explique son omniprésence dans l'Union européenne. Mais lorsque nous analysons les événements qui se déroulent dans cette histoire, la signification du mythe pour l'Union européenne semble un mystère encore plus grand : le viol d'Europe n'est-il pas une histoire étrange pour symboliser l'Union européenne ? Comment l'histoire d'une femme phénicienne, involontairement enlevée et agressée sexuellement par une divinité en rut et sans scrupules, peut-elle être utilisée comme symbole d'un projet unique de paix, de prospérité et de liberté dans l'histoire de l'humanité, étant l'intégration volontaire de différentes nations dans l'Union européenne ? Pour répondre à ces questions, il faut tenir compte d'une pensée créative et d'une marge d'interprétation.

L'Europe en quête d'un mythe fondateur

Pour comprendre la signification du mythe du taureau, il faut d'abord comprendre ce qu'est un mythe. Un mythe est une histoire allégorique un mode de représentation figuratif contenant un sens autre que le littéral. Il communique son message par plusieurs niveaux de symbolisme. De plus, un mythe a la capacité de survivre à des siècles de narration, de grandir et d'évoluer, et d'agir comme un véhicule d'inspiration. Lorsqu'il est connecté à un paysage (comme c'est souvent le cas), il est capable de transmettre diverses idées et connaissances sur ce paysage.

Le mythe d'Europe et du Taureau semble le faire en termes d'Europe : c'est une image significative et sexy de l'Europe se réinventant en tant qu'Union européenne. Elle semble avoir été connue des époques et des cultures précédentes et est en train d'être redécouverte et travaillée de nos jours. C'est par exemple ce que les grecs ont fait avec leur monnaie : elle utilise le mythique kidnapping pour symboliser l'Europe moderne. Les images sur les pièces ne sont pas choisies au hasard, elles fonctionnent comme des emblèmes du pays qui les frappe. L'euro a été introduit en 2002 et a marqué une transition vers une nouvelle Europe. En ce moment de changement, l'image sur la pièce grecque rassure sur la continuité : la nouvelle Europe est toujours la vieille Europe, avec une longue tradition qui remonte à la Grèce antique. En regardant ces monnaies, il est difficile de ne pas être frappé par la similitude de l'iconographie. Sa fonction n'a pas non plus changé : il est encore utilisé, comme à l'époque, pour symboliser une région.

L'enlèvement d'Europe - Ny Carlsberg Glyptothèque Crédit : certains droits réservés Source : Jens Vermeersch sur www.flickr.com

Le mythe a été diffusé non seulement en Grèce, mais dans toute l'Union à des moments particulièrement chargés de l'histoire européenne. Notons que l'image est plus répandue que le mythe et l'on peut en déduire que pour l'UE le célèbre emblème est plus important que le conte. Avec raison, car lorsque l'on alerte sur le récit du mythe, la question demeure : qu'est-ce que cela signifie pour l'UE ? Dans la mythologie, un message est plus construit par son destinataire que par son expéditeur. Le dieu taureau est-il le président de l'Union européenne, arrachant l'Europe vers une unification économique et culturelle (indésirée ?) ? Est-ce que cela dit : rejoindre l'UE signifie avoir été « fauché » ? Europe est-elle une victime naïve et passive ou une fille aventureuse qui prend le taureau par les cornes et cherche son destin derrière l'horizon ? Ou le taureau représente-t-il le monde fou amoureux de la belle Europe ? Eh bien, peut-être. Tout dépend de qui lit et de son attitude à l'égard de l'Union européenne.


Métope de marbre du Parthénon (vers 447-438 av. J.-C.)

Métope du Parthénon, bataille entre Centaures et Lapithes. Photographie : DEA/G Nimatallah/De Agostini/Getty Images

La violence est un thème de prédilection des artistes grecs antiques. Élevés sur le mythe de la guerre de Troie et vivant la réalité des guerres avec la Perse et entre les villes grecques, les artistes classiques ont trouvé de nouvelles façons de montrer le conflit. Cet humain combattant un centaure, sculpté pour le Parthénon à Athènes, est étonnamment réel dans ses détails et son énergie dynamique.


Sculpture de taureau grec - Histoire

Peu de symboles dans l'histoire ont signifié les énergies brutes de la vie elle-même plus puissamment que le taureau. Nous le saisissons par les cornes pour démontrer notre autorité sur les situations, nous brandissons un drapeau rouge au nez pour montrer notre intrépidité. Depuis la préhistoire, les muscles imaginés du taureau se sont contractés dans notre subconscient, comme une grenade à main d'une virilité grossière attendant de souffler.

Comme l'ont révélé les célèbres peintures paléolithiques découvertes dans des grottes du sud-ouest de la France, lorsque les êtres humains ont finalement commencé à dessiner, ils ont dessiné le taureau. Parsemé d'étoiles et traquant le ciel, le crâne du Taureau, nous l'imaginons, constelle le ciel au-dessus de nous. Lorsque la vie est en plein essor et que la bourse s'emballe, ce n'est pas le bélier, le bison ou le mammouth laineux qui piétine l'ours gâteux, mais le brouhaha du taureau triomphant.

Un homme s'accroche à un cadre en bois entre deux taureaux pour les courses de Pacu Jawi à Batusangkar, en Indonésie (Crédit : Riau Images/Barcroft Images)

Une image circulant dans les médias cette semaine, capturée en Indonésie lors de la soi-disant Pacu Jawi (ou courses de taureaux, organisées en l'honneur de la récolte de chaque année), révèle à quel point le lien entre exploiter la force d'un taureau et projeter sa propre indomptable continue d'être. Menée dans une rizière détrempée, la compétition oblige les jockeys à se suspendre dangereusement entre la puissance débordante de deux taureaux en s'accrochant à une charpente en bois brut – leurs corps semblent risquer de se fendre en deux à tout instant alors qu'ils écument un tumulte crasseux de boue.

Les ballets élégants représentés dans l'art de l'âge du bronze d'acrobates faisant des sauts périlleux poétiques dans les airs, propulsés par la saillie musclée d'un cou de taureau, suggèrent que des passe-temps tels que le Pacu Jawi ont, depuis des temps immémoriaux, préoccupé la culture humaine. En effet, toute une histoire de l'art pourrait être écrite en traçant une ligne de descendance imaginative depuis les peintures rupestres de Lascaux, en passant par les statues de taureaux minoens, en passant par la représentation de Rembrandt de 1632 d'Europe arrachée par Zeus déguisé en taureau, jusqu'à l'étude abstraite d'Arshile Gorky. pour un taureau au soleil (1942), au jeu de mots visuel élaboré de Damien Hirst Cock and Bull (2012) – une vitrine remplie de formaldéhyde dans laquelle l'artiste a immergé un coq perché sur le dos d'un taureau.

Plus que n'importe laquelle de ces œuvres remarquables, cependant, une sculpture singulière de Pablo Picasso capture l'esprit curieux de la photo de cette semaine. Comme les jockeys qui participent au Pacu Jawi, Picasso a vu le taureau comme un véhicule pour faire progresser son sens de soi et affirmer son machisme costaud. "Si tous les chemins que j'ai parcourus",

Fabriquée à partir de pièces abandonnées d'un vélo, la tête de taureau de Picasso (1942) est un archétype de symbole de fertilité (Crédit : Wikimedia)

Cinq ans après avoir peint son chef-d'œuvre Guernica (qui présente une tête de taureau que beaucoup pensent être une interjection du moi de l'artiste dans l'œuvre), Picasso a commencé à voir des semblants de taureau dans les objets et les situations les plus aléatoires. En 1942, en passant devant les pièces démontées d'un vélo, Picasso discerne dans l'adjacence d'une selle et d'un guidon une sculpture « trouvée » qu'il soude pour créer la Tête de Taureau quasi ready-made. Planant de manière ambiguë entre un engin utilitaire banal, un vélo, et un symbole archétypal de la fertilité (et pas seulement masculin : la sculpture ressemble également à un schéma d'un utérus et de trompes de Fallope), la sculpture de Picasso se hisse dangereusement entre la charge musculaire de significations visuelles concurrentes . Placé à côté de la photo de cette semaine des rizières boueuses du Pacu Jawi, le vol imaginatif de la sculpture de Picasso nous rappelle qu'en cherchant à comprendre notre place dans l'univers, c'est l'art qui donne des ailes.

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Sculpture de taureau grec - Histoire

Flickr Une représentation du taureau d'airain au Musée de la torture à Bruges, en Belgique.

Les toiles d'Arachné, l'écume qui a donné naissance à Aphrodite, l'amour entre Psyché et Éros – le sol montagneux de la Grèce antique était riche en terreau pour les légendes. Alors que le canon regorge d'amours épiques et de gloire guerrière, les histoires qui nous collent le mieux sont celles du gore. L'horreur du minotaure, le sac de Troie, le destin tragique de Méduse sont aussi vifs dans la conscience occidentale que s'ils se tenaient devant nous dans la palette rouge et noire d'une amphore.

Cependant, la légende du taureau d'airain est encore plus horrible que celles-ci.

Il était une fois dans la Grèce antique (vers 560 av. J.-C.), la colonie balnéaire d'Akragas (l'actuelle Sicile) était contrôlée par un tyran puissant mais cruel nommé Phalaris. Il a dirigé une métropole riche et charmante d'une main de fer.

On raconte qu'un jour, son sculpteur de la cour Perilaus a montré sa nouvelle création à son maître - une réplique d'un taureau, en laiton brillant. Ce n'était cependant pas une simple statue. Il était fixé avec des tuyaux et des sifflets, creux à l'intérieur, et construit au-dessus d'un feu rugissant. Ce taureau était en fait un instrument de torture mélodique.

Quand le feu était suffisamment attisé, la pauvre âme était jetée dans le taureau, où la chaleur de son corps de métal le rôtissait vif. Les cornemuses et les sifflets transformaient les cris des damnés en grognements et grognements de taureau, un flair qui, selon Perilaus, chatouillerait Phalaris.

Que cela lui plaise ou non, le taureau s'est avéré utile pour lui - la première victime de beaucoup était soi-disant Perilaus.

Mais comme tant d'histoires, la vérité du taureau effronté est difficile à vérifier.

YouTube Une représentation du fonctionnement du taureau effronté.

Le célèbre poète et philosophe Cicéron rappelle le taureau comme un fait et comme preuve de la méchanceté d'un dirigeant cruel dans sa série de discours À Verrum: « qui était ce noble taureau, que le plus cruel de tous les tyrans, Phalaris, aurait eu, dans lequel il avait l'habitude de mettre les hommes pour la punition, et de mettre le feu sous.

Cicéron a ensuite utilisé le symbole du taureau pour représenter la cruauté de Phalaris et s'est demandé si son peuple s'en serait peut-être mieux tiré sous la domination étrangère plutôt que d'être soumis à sa brutalité.

“…[Pour] considérer s'il était plus avantageux pour les Siciliens d'être soumis à leurs propres princes, ou d'être sous la domination du peuple romain alors qu'ils avaient la même chose qu'un monument de la cruauté de leur domestique maîtres, et de notre libéralité.”

Bien sûr, Cicéron était un opérateur politique et a utilisé son discours pour peindre Phalaris comme un méchant. Son collègue historien Diodorus Siculus a écrit que Perilaus a fait la remarque suivante :

Si jamais tu veux punir un homme, ô Phalaris, enferme-le dans le taureau et mets un feu sous lui par ses gémissements on pensera que le taureau beugle et ses cris de douleur te feront plaisir lorsqu'ils traverseront le tuyaux dans les narines.”

Diodore & Phalaris a demandé à Perilaus de démontrer son sens, et quand il est monté dans le taureau, Phalaris a fait enfermer l'artiste et brûlé à mort pour son invention détestable.

Que ce soit un tyran maléfique ou un chef d'autodéfense, une chose est claire : Phalaris et son taureau effronté font une histoire pour les âges.


Sculpture de taureau grec - Histoire

La Fresque "Toréador"
("Scène de sports de taureaux")
de Cnossos
LM I
Fresque (restaurée)
(Musée archéologique, Héraklion, Crète)

La cour originale du bec de pierre était probablement un espace ouvert. Plus tard, deux murs ont été construits d'est en ouest. Les fragments de fresque ont été trouvés dans les couches supérieures de débris dans l'angle sud-ouest. D'autres fragments ont été trouvés en 1902 lorsque des décombres ont été dégagés plus tard. La fresque originale a peut-être décoré une pièce au-dessus. Les fragments appartiennent à plusieurs dans des cadres décoratifs. Chaque panneau représentait évidemment une scène des jeux de taureaux. Il était possible (ou on le croyait) de restaurer l'un des panneaux en toute confiance.

La peinture combine l'observation de la nature et un probable rituel de cour et religieux. The great bull is shown in full charge with all four feet off the ground and the body fully stretched into a flying gallop, all artistic conventions to indicate the speed and fury of the animal's charge.

A closer examination shows that the artist has further distorted the bull's shape to emphasize its power, especially in the neck and shoulders, which are very thick in comparison with the stubby legs. The bull is painted more or less naturalistically in brown and white, while the human figures, large in relation to the animal to emphasize their importance, are painted white and red.

The use of red for men and white for women is another Minoan convention, and it leads to the suggestion that women dressed as men took part in the bull games. They are shown in profile but again the artist has distorted for effect. The figure over the bull's back at first glance seems to be in a perfectly natural position. It is only on close examination that the physical impossibility of the pose can be seen.

The decorative border of overlapping varicolored ovals is thought to represent Minoan free-form rendering of a rocky landscape. That the dangerous bull sports took place elsewhere than within the confines of the central court has been suggested, and this border is cited to support the supposition.

Exactly what is happening in this painting is not clear. Here is Evans's own description and interpretation of the scene:

"Turning a back-somersault above [a] bull, are two female taureadors, distinguished not only by their white skin but by their more ornamental attire. Their loin-cloth and girdle is identical with that of the man but of more variegated hue: his is plain yellow, theirs are decorated with black stripes and bars. They wear bands round their wrists and double necklaces--one of them beaded--and, in the case of some of the figures, blue and red ribbons round their brows. But perhaps their most distinctive feature is the symmetrical arrangement of short curls over their foreheads and temples. Their foot-wear consists of short gaiters or stockings and pointed moccasin-like shoes.

The girl acrobat in front seizes the horns of a coursing bull at full gallop, one of which seems to nestle under her left armpit. The object of her grips seems to be to gain a purchase for a backward somersault over the animal's back, such as is being performed by the boy. The second female performer behind stretches out both her hands as if about to catch the flying figure or at least to steady him when he comes to earth the right way up. The stationing of this figure for such an act raises some curious questions as to the arrangements within the arena.

Apart from this, certain features in the design have provoked the scepticism of experts acquainted with modern "Rodeo" performances. A veteran in "Steer-wrestling", consulted by Professor Baldwin Brown, was of opinion that any one who had anything to do with that sport would pronounce the endeavour to seize the bull's horns as a start for a somersault as quite impossible "for there is no chance of a human person being able to obtain a balance when the bull is charging full against him." The bull, as he further remarked, has three times the strength of a steer, and when running, "raises his head sideways and gores any one in front of him."

That a somersault was performed over the back of a charging bull seems evident and does not seem to present much difficulty, but surely if the bull were at full gallop the athlete would not alight on its back, but on the ground well behind it ?


A labyrinthine myth

Classical authors have told and retold the tale of the Minotaur. The tellings vary, but there are common traits throughout each one. Bulls, in various forms, play crucial roles in the story. In the most common version, Zeus, king of the gods, falls in love with Europa, a Phoenician princess. He turns himself into a gentle, white bull, charms her, and carries her off to the island of Crete. She later gives birth to his son Minos, who grows up to become king of Crete.

To seal his reign’s legitimacy, Minos asks the sea god Poseidon to send him a bull that he will sacrifice in the god’s honor. Poseidon duly sends a magnificent white bull from the surf. But at the moment of sacrifice, Minos, fascinated by the beauty of the animal, spares his life.

Furious at this disrespect, the sea god makes Minos’s wife, Pasiphae, go mad with desire for the bull. Pasiphae asks the Athenian inventor Daedalus to design a disguise for her so she can get close to the beast. He creates a life-size hollow cow, and Pasiphae climbs inside it to entertain the bull. The result of their union is a bull-human hybrid child she names Asterion. Better known as the Minotaur, he is imprisoned by King Minos in an intricate Labyrinth designed by Daedalus.

Meanwhile, in Athens, a young prince, Theseus is coming of age. Some years before, the Athenians killed one of King Minos’s sons, for which the Cretan king exacted a terrible price: Every nine years, Athens should send to Crete 14 young Athenians (seven maidens and seven youths) for the Minotaur to devour. Theseus volunteers as one of the sacrificial victims and vows to slay the Minotaur.

When the Athenians arrive at the island of Crete, Ariadne, daughter of King Minos, falls in love with Theseus. Before he enters the Labyrinth, she gives him a ball of thread (the idea of Daedalus the architect) so that he will be able to find his way back out. Ariadne stays outside, holding one end of the thread, while Theseus walks through the maze, the thread unraveling as he walks. When he finds the Minotaur, he fights and kills him, freeing the other young Athenians. Everyone follows the thread he left behind to safety. Finally free, Theseus sets sail for Athens, taking Princess Ariadne with him. But Theseus abandons Ariadne on the island of Naxos before continuing on to Athens with her sister, Phaedra, whom he marries.


Here are 10 famous constellations you should know.

Aquarius

Aquarius (Photo: Wikimedia Commons, Public Domain)

Aquarius is one of the 12 constellations of the zodiac and situated between Capricornus and Pisces. Aquarius was first recorded in the second century by the Greek astronomer Ptolemy, making it one of the oldest documented constellations. It&rsquos also one of the biggest, spreading out over 980 square degrees. Despite its size, it can be difficult to see with the naked eye as there are no particularly bright stars that stand out. Aquarius is located near other water-related constellations&mdashCetus (the whale), Pisces (the fish), Delphinus (the dolphin), and Eridanus (the river)&mdashin what is often referred to as the water or sea section of the sky.

The name Aquarius means &ldquocupbearer&rdquo or &ldquowater bearer&rdquo in Latin. In Greek mythology, the constellation represents Ganymede, a handsome young man who was the object of Zeus&rsquo affection. According to lore, he was brought to Mount Olympus where he served as cupbearer to the gods and was granted eternal youth.

Aquarius can be seen in the spring in the Southern Hemisphere and the fall in the Northern Hemisphere.

Cancer

Cancer (Photo: Wikimedia Commons, Public Domain)

Cancer, meaning &ldquocrab&rdquo in Latin, is the fourth sign of the zodiac. It&rsquos one of the dimmest constellations, featuring only two stars above the 4th magnitude (measurement of brightness). The Cancer constellation occupies an area of 506 square degrees and lies between Leo and Gemini.

In Greek mythology, Cancer represents the giant crab that attacked Hercules during the second of the 12 labors he performed as punishment for killing his family. It was sent by the jealous goddess Hera to hinder Hercules as he battled the water serpent Hydra, but he killed it with his club.

Cancer is visible in the Northern Hemisphere in the early spring. It can be seen in the Southern Hemisphere during autumn. When trying to find it, don&rsquot expect to find the shape of a crab in the sky&mdashit looks more like a faint, upside-down Y.

Cassiopeia

Cassiopeia (Photo: Wikimedia Commons, Public Domain)

With its distinctive &ldquoW&rdquo shape formed by five bright stars, Cassiopeia is one of the most easily recognizable constellations in the northern night sky.

The constellation is named after the vain queen Cassiopeia in Greek Mythology, wife of the King Cepheus of Aethiopia. As the legend goes, Cassiopeia boasted that she was more beautiful than the sea nymphs called the Nereids. Her claim angered Poseidon, god of the sea, who sent a sea monster called Cetus to destroy the kingdom. Cassiopeia&rsquos daughter, Princess Andromeda, was left bound to a rock as prey for the monster, but she was rescued by Perseus the Hero whom she later married.

Cassiopeia, Cepheus, and Princess Andromeda were all elevated to the sky as stars. Only Cassiopeia suffered humiliation she was forced to wheel around the North Celestial Pole on her throne, spending half of her time upside-down, clinging to it so she does&rsquot fall off.

Cassiopeia can be found high in the northeastern sky on October evenings, not far from Polaris, the North Star.

Gemini

Gemini (Photo: Wikimedia Commons, Public Domain)

Gemini is one of the constellations of the zodiac and is located in the Northern Sky. Gemini is the 30th largest constellation in the sky, occupying an area of 514 square degrees.

Gemini means &ldquothe twins&rdquo in Latin. The constellation represents the twins Castor and Polydeuces (or Pollux) in Greek Mythology. The twins&rsquo mother, Spartan Queen Leda, was seduced by Zeus, who visited the queen in the form of a swan. She became pregnant with the immortal Polydeuces and Helen (who later became the legendary Helen of Troy). Leda later also became pregnant with Castor and Clytemnestra. These siblings were fathered by Tyndareus and, unlike Zeus&rsquo children, they were mortal.

Despite having different fathers, Castor and Polydeuces grew up together and were very close. One day, the brothers clashed with another set of twins, Idas and Lynceus, when they fought over two women, Phoebe and Hilaira. Lynceus killed Castor by stabbing him with a sword. Devastated Polydeuces asked Zeus to share his immortality with his murdered brother and the god placed them both in the sky, where they remain inseparable as the constellation Gemini.

The Gemini constellation is best viewed is during February. Look northeast of the constellation Orion and between the Taurus and Cancer constellations and you should find its two bright stars representing Castor and Pollux. Alongside them are a couple of star lines forming their bodies, giving the constellation a rough &ldquoU&rdquo shape.

Taureau

Taurus (Photo: Wikimedia Commons, Public Domain)

The constellation Taureau, also known as &ldquothe bull,&rdquo is one of the oldest and most recognizable constellations. Covering over 797 square degrees, it is most famous for its giant red star called Aldebaran. It forms the bull&rsquos right eye and is the brightest star in the constellation as well as the 14th brightest star in the sky.

In Greek Mythology, there are several stories involving the bull. In the most famous, Zeus transformed himself into a white bull with golden horns named Taurus after fell in love with the Phoenician Princess Europa. He used the disguise to carry Europa away to Crete on his back.

The Taurus constellation is fairly easy to find due to its bright Aldebaran star and its prominent &ldquoV&rdquo shape which represents the head and horns of the bull. In the Northern Hemisphere, the bull charges through the sky from November to March, but the constellation is at its most visible in January.

Ursa Major, aka the Big Dipper

Ursa Major (Photo: Wikimedia Commons, Public Domain)

The Big Dipper is often mistaken for its own constellation, but it's actually an asterism within the constellation of Ursa Major. Always visible in the Northern Hemisphere, it&rsquos one of the most recognized star patterns. Its name in Latin means &ldquogreater bear&rdquo or &ldquoshe bear.&rdquo

As the Greek myth goes, Zeus fell in love with a young nymph named Callisto. Hera, Zeus&rsquos wife, was jealous and transformed Callisto into a bear. While she was in animal form, she came across her son Arcas, but he didn&rsquot recognize the bear as his mother and tried to shoot her. Zeus intervened and turned Acras into a bear too. He placed Callisto (Ursa Major) and her son (Ursa Minor) permanently in the night sky.

The seven brightest stars of the Big Dipper form part of the backside and tail of the large bear, while other smaller stars make up the rest of its shape. Ursa Major is best viewed during April.

Ursa Minor, aka the Little Dipper

Ursa Minor (Photo: Wikimedia Commons, Public Domain)

Ursa Minor, meaning &ldquolesser bear&rdquo in Latin, represents Callisto&rsquos son Arcas in Greek Mythology.

Ursa Minor, also known as the Little Dipper, is famous for containing Polaris, the North Star. The constellation is visualized as a baby bear with an unusually long tail. It can be distinguished from the Big Dipper not only by its smaller size but by the up-turned curvature of the tail.

Like Ursa Major, this constellation is visible all year round. When you&rsquove found the North Star at the end of the bear&rsquos tail, it&rsquos then easy to identify the rest of the constellation.

Pégase

Pegasus (Photo: Wikimedia Commons, Public Domain)

Pégase is one of the most prominent constellations in the northern sky. It was listed by the astronomer Ptolemy during the 2nd century and was named after a winged horse in Greek mythology. The brightest star in the constellation is Epsilon Pegasi, which forms the creature's nose.

Pegasus belonged to Poseidon, the god of the sea, earthquakes, and storms. In a battle between Perseus and Medusa, Perseus decapitated her and the winged horse &ldquosprang&rdquo from her blood.

Pegasus was stolen by the Greek hero Bellerophon with the help of Athena and Poseidon. Pegasus allowed Bellerophon to ride him in order to defeat the monstrous Chimera. However, Bellerophon later fell from the creature&rsquos back while trying to reach Mount Olympus. After some time, the riderless Pegasus reached Olympus and Zeus transformed him into the famous constellation. Pegasus was also known for bringing thunder and lightning to Zeus whenever he needed it.

In the Northern Hemisphere, the Pegasus constellation can be found high in the sky from the end of summer through autumn. If you are below the equator, look for Pegasus from late winter until spring.

Virgo

Virgo (Photo: Wikimedia Commons, Public Domain)

Covering 1,294 square degrees, Virgo is the largest constellation of the zodiac and the second-largest constellation overall. The Virgo name is Latin for &ldquovirgin.&rdquo

The constellation Virgo is often said to personify Persephone, the daughter of Demeter, the harvest goddess. According to the Greek myth, Earth experienced eternal spring until the pivotal day when the god of the underworld abducted Persephone, the maiden of spring. Demeter was so saddened by the loss that she abandoned her role as the goddess of fruitfulness and fertility. In some parts of the world, winter turned the terrain into an icy wasteland, and elsewhere the sun scorched the earth and destroyed the harvest.

Luckily, Zeus, the king of the gods, intervened when he insisted the god of the underworld return Persephone to Demeter. He also ordered that Persephone abstain from food until her return. The god of the underworld tricked Persephone by giving her a pomegranate, knowing she would eat it on her way home.

Persephone returned to her mother, but because she ate the pomegranate, she was punished and bound to return to the underworld for four months every year. To this day, spring returns to the Northern Hemisphere when Persephone is reunited with Demeter, but winter prevails when she dwells in the underworld.

From the perspective of the Northern Hemisphere, Virgo is absent from the sky during late autumn, winter, and early spring. However, by March and April the constellation is visible all night. Virgo can easily be spotted thanks to its bright blue-white star, Spica.

Orion

Les Orion constellation is named after Orion the hunter in Greek mythology. Located on the celestial equator and made up of bright young blue giants or supergiants, it is one of the most prominent and recognizable constellations in the sky and can be seen throughout the world.

In mythology, Orion was a supernaturally gifted hunter who was the son of Poseidon. He proclaimed himself as the greatest hunter in the world. This angered Hera, the wife of Zeus, who had a scorpion kill him (this later became the constellation Scorpius). Out of compassion, Zeus put Orion into the sky.

Orion&rsquos Belt includes the three most prominent stars in the constellation: Alnilam, Mintaka, and Alnitak. Betelgeuse, the second-brightest star in Orion, marks the right shoulder of the hunter, and Bellatrix serves as his left shoulder. The Orion Nebula acts as the middle “star” in Orion&rsquos sword, which hangs off Orion's Belt. In the sky, Orion is posed fighting against Taurus the bull with a shield and club.

Orion is clearly visible in the night sky from November to February. It can be found in the southwestern sky if you are in the Northern Hemisphere or the northwestern sky if you are in the Southern Hemisphere.


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