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Dutch Land en Australie - Histoire

Dutch Land en Australie - Histoire


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Le premier débarquement européen en Australie a eu lieu lorsque le navire néerlandais Duyfken a débarqué dans l'actuel Queensland.

L'histoire de l'Australie

Avant l'arrivée des colons européens, les peuples aborigènes et insulaires du détroit de Torres habitaient la plupart des régions du continent australien. Chaque peuple parlait une ou plusieurs des centaines de langues différentes, avec des modes de vie et des traditions culturelles qui différaient selon la région dans laquelle ils vivaient. Leurs systèmes sociaux complexes et leurs traditions très développées reflètent un lien profond avec la terre et l'environnement.

Les marins et les commerçants asiatiques et océaniens étaient en contact avec les Australiens autochtones pendant de nombreux siècles avant l'expansion européenne dans l'hémisphère oriental. Certains ont formé des relations substantielles avec les communautés du nord de l'Australie.


L'histoire curieuse de l'explorateur néerlandais qui a trouvé la Tasmanie, mais a raté l'Australie

Le monde aurait-il été différent si Abel Tasman s'était tourné vers le nord depuis la Tasmanie ? Crédits : getty

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Nous avons tous été là, pris dans un moment de distraction, conscients nerveusement qu'il nous manque un détail qui fait partie d'un ensemble plus vaste. Peut-être s'agit-il d'une conversation au travail, d'un commentaire entendu faisant allusion à des développements auxquels nous ne sommes pas partie, peut-être est-ce un sentiment tenace que nous ne sommes pas en possession de tous les faits dans une situation donnée - que quelque chose de plus grand se passe au-delà de notre portée . Mais nous continuons malgré tout, en espérant que la clarté émergera en temps voulu. Parfois, c'est le cas. Très souvent, ce n'est pas le cas.

Il est impossible de deviner l'état d'esprit des explorateurs du 17ème siècle 377 ans après l'événement. Mais il est également facile de se demander si, au milieu des embruns salés et des vagues déferlantes du 5 décembre 1642, Abel Tasman a levé les yeux du pont de son navire alors qu'il se balançait dans un océan furieux et avait avalé une sensation similaire. Qu'il ait scruté à nouveau l'horizon gris, réexaminé sa boussole et mâché à nouveau cette pensée persistante dans son esprit que d'une manière ou d'une autre, quelque part, il manquait un tour.

Il aurait eu raison de le faire, car il se trouvait à un moment charnière de l'histoire - un moment qui aurait non seulement modifié la carte du monde, mais aurait pu voir ce marin néerlandais sacré comme l'un des plus grands explorateurs de la planète, un navigateur pour se tenir aux côtés de Columbus en tant que redessinateur d'atlas et remodeleur de mondes. Dans l'état actuel des choses, le vent a soufflé plus fort et Tasman a accédé à ses souhaits, abandonnant son projet de continuer vers le nord - en allant vers l'est à la place. Ce faisant, il n'a pas remporté un prix géant, devenant - avec certaines mises en garde historiques - "l'homme qui a découvert la Tasmanie, mais a raté l'Australie".

Il vaut probablement la peine d'offrir un petit récapitulatif ici. L'opinion générale - certainement une opinion générale basée sur le programme scolaire britannique - veut que l'Australie ait été "découverte" par le capitaine James Cook, qui s'est glissé dans Botany Bay - et un endroit dans l'éternité - le 20 avril 1770. Mais s'il est vrai que Cook était le premier Européen à poser les yeux sur la côte est de la masse continentale australienne - et était certainement l'explorateur qui a terminé le puzzle de l'hémisphère sud - ce qui est maintenant le vaste pays de soleil et de surf avait été aperçu par les occidentaux bien avant HMS Endeavour a jeté l'ancre à 33°S.

Les Hollandais, longtemps occupés dans des eaux plus chaudes, connaissaient l'immense île au fond de l'océan Indien. Ils lui avaient même donné un nom - New Holland. Ils n'avaient tout simplement pas apprécié à quel point un endroit était à portée de main, ni à quel point il était à leur portée.

Au début du XVIIe siècle, Amsterdam s'était solidement implantée à la pointe inférieure de l'Asie du Sud-Est. Un poste de traite avait été installé à Banten, sur la côte ouest de Java, dès 1603 - tandis que Batavia, la colonie maintenant mieux connue sous le nom de capitale indonésienne Jakarta, a trouvé son sillon sur la carte en 1619. Elle allait devenir le siège de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, un puissant centre commercial à partir duquel les navires se précipitaient à travers l'océan Indien.

À l'occasion, les bateaux néerlandais allaient également vers le sud. En novembre 1605, le navigateur Willem Janszoon fit naviguer son navire le Duyfken à l'est de Banten. Il avait été chargé d'explorer le littoral de la Nouvelle-Guinée (aujourd'hui l'Indonésie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée) - mais il passa par inadvertance le détroit de Torres, atterrissant à l'embouchure de la rivière Pennefather sur le côté ouest de la péninsule du cap York (dans ce est maintenant le Queensland) le 26 février 1606. Cependant, il croyait qu'il avait simplement trébuché sur une extension au sud de la Nouvelle-Guinée, une île que les Hollandais connaissaient déjà. Et, craignant les Australiens indigènes, qui ont tué 10 de ses hommes au cours du voyage, il est retourné à Banten sans savoir qu'il avait mis le pied sur un continent dont les cartes n'avaient aucune trace.

Le sou n'a pas non plus baissé 12 ans plus tard, en juillet 1618, lorsque Janszoon a cartographié une partie du Cap Nord-Ouest dans ce qui est maintenant l'Australie-Occidentale, pensant qu'elle faisait partie d'une petite île. Et il n'a pas réussi à tomber même en 1627, lorsque le capitaine de vaisseau François Thijssen et le marin Pieter Nuyts ont forgé à l'est du cap de Bonne-Espérance (en Afrique du Sud), ont aperçu le coin sud-ouest de l'Australie, le cap Leeuwin - et ont cartographié quelque 1300 milles de la côte sud, jusqu'à ce qui est maintenant Ceduna en Australie-Méridionale. Les Néerlandais étaient à l'aube d'une prise de conscience qui allait changer la donne, mais la vérité leur échappait.

Le voyage de Tasman, 15 ans plus tard, faisait partie du même tâtonnement dans le noir. Il cherchait la "Terra Australis" - le champ mythique de la terre sèche, s'étendant sur la moitié inférieure du globe, qui, selon certains géographes, avais exister dans l'hémisphère sud comme contrepoids à l'hémisphère nord. Il ne ferait pas, bien sûr, cela - mais il trouverait bien d'autres choses, sans jamais comprendre pleinement ce qu'il avait réalisé.

Son groupe partit à bord de deux navires (le Heemskerck et le Zeehaen) le 14 août 1642, et se dirigea vers l'ouest jusqu'à Maurice - qui était considérée comme un point de départ viable pour le voyage proprement dit, un port sûr, également aux mains des Néerlandais, où les navires pouvaient s'approvisionner en provisions. Puis, le 8 octobre, le groupe est parti vers le sud-est, ramassant finalement les Roaring Forties - les puissants courants de vent d'ouest en est trouvés dans l'hémisphère sud entre les latitudes de 40°S et 50°S - pour accélérer eux-mêmes sur leur chemin. Et la vitesse qu'ils ont fait - à tel point qu'ils se sont déplacés dans des eaux inconnues auparavant, puis ont parcouru tout le fond du continent australien sans jamais apercevoir les baies et les criques que Thijssen et Nuyts avaient cartographiées.

Lorsque Tasman a finalement débarqué, le 24 novembre 1642, il l'a fait juste au nord de l'actuel port de Macquarie, sur la côte ouest de la Tasmanie. Il s'attendait à se heurter aux îles Salomon, dans le calme relatif du Pacifique Sud. Au lieu de cela, il a été confronté à un avant-poste qu'aucun Européen n'avait jamais vu.

Était-ce une île ? Cela faisait-il partie d'un tout plus grand ? Était-il rattaché à la Nouvelle-Guinée ? Il l'a baptisé "Van Diemen's Land" en l'honneur d'Antonio van Diemen, le gouverneur général des Indes néerlandaises, et s'est mis à essayer de répondre à ces questions. Les Heemskerck et le Zeehaen s'avança vers le sud le long de la côte ouest de la Tasmanie, contourna son extrémité sud, puis tenta de progresser vers le nord-est dans des conditions difficiles. Tasman n'a pas réussi à accoster à South Bruny Island, où il a été renvoyé en mer par une tempête - et il aurait du mal à jeter l'ancre au large de la péninsule Forestier, de Marion Bay et de North Bay alors que ses navires combattaient les éléments. Il redoublerait donc d'efforts et continuerait vers le nord - et, le 5 décembre, se rendrait jusqu'à Eddystone Point, à l'angle nord-est de la Tasmanie.

À ce stade, il n'était qu'à 200 milles du bord inférieur de ce qui est maintenant Victoria – dont l'observation – associée aux travaux antérieurs de Thijssen et Nuyts – aurait pu déclencher un moment d'ampoule. Au lieu de cela, les Roaring Forties ont de nouveau démarré, se précipitant vers l'est à travers le détroit de Bass - une démonstration claire à un marin aussi capable que Tasman qu'il n'y avait pas de terre directement à l'ouest, et que la Tasmanie était une île plutôt que le "Continent Sud" qui lui avait été confié. avec trouvaille. Il a donc laissé la roue tourner dans ses mains et a laissé le vent l'emporter vers l'est, loin de sa "découverte" - jusqu'à ce que, le 13 décembre, le groupe devienne le premier Européen à poser les yeux sur l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande.

Il se rapprochera encore lors d'un deuxième voyage en 1644, reprenant là où Janszoon s'était arrêté 38 ans plus tôt en suivant une partie de la côte nord de l'Australie - en particulier le golfe de Carpentaria (la mer fermée qui se trouve au-dessus de ce qui est maintenant le Queensland et le Territoire du Nord ) - sur sept mois difficiles. Mais comme Janszoon avant lui, il n'a pas identifié le détroit de Torres, ni qu'il s'agissait d'une ligne de démarcation entre les continents. Au lieu de cela, croyant qu'il regardait toujours la Nouvelle-Guinée - et que le sol chaud et sablonneux de la haute Australie était de toute façon une mauvaise base pour la colonisation - il retourna à Batavia avec des rapports qui laissèrent ses payeurs de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales peu impressionnés. L'énigme restera irrésolue jusqu'à ce que James Cook entre en scène 13 décennies plus tard, et ce qui était sous le nez de plusieurs explorateurs est devenu une opportunité que la Grande-Bretagne a rapidement saisie.

L'histoire du monde aurait-elle été différente si Tasman avait persévéré vers le nord en ces heures sombres de décembre 1642 ? Presque certainement pas pour les aborigènes d'Australie - qui auraient pu faire face à un ensemble différent de suzerains coloniaux un siècle et demi plus tôt, mais au même ensemble de maladies infectieuses contre lesquelles ils n'avaient aucune immunité. Mais la Grande-Bretagne a peut-être pris un chemin différent. Les colonies australiennes établies à la fin du XVIIIe siècle remplacent à point nommé l'Amérique qui vient de se perdre.

L'héritage ultime d'une Australie hollandaise aurait-il été un empire britannique bien plus petit, sur lequel le soleil se couchait définitivement ? Y aurait-il eu un calibrage différent des puissances mondiales au début des guerres mondiales ? La Hollande aurait-elle été transformée ?

Il ne peut y avoir que des conjectures pour répondre à toutes ces questions. Ce qui est certain, cependant, c'est que la Tasmanie - qui a été rebaptisée en hommage à son "découvreur" hollandais en 1856 - est une belle destination pour une escapade dans une version plus calme, plus fraîche, plus verte et plus rustique de l'Australie, où les oiseaux rares chantent doucement dans le arbres et le légendaire - bien que malheureusement en voie de disparition - le diable de Tasmanie se gratte dans les sous-bois.

Et si vous le souhaitez, il n'est pas si difficile de retracer le voyage de Tasman - bien qu'il soit sûrement le premier à convenir qu'il est plus facile de le faire par voie terrestre. Macquarie Harbour reste une grande baie naturelle, ouvrant ses bras placidement alors qu'il contemple le coucher de soleil. Les îles Bruny et la péninsule Forestier sont libres et charmantes, toutes deux à portée d'une journée de la capitale Hobart. Et si vous serpentez jusqu'à Eddystone Point, vous pourrez admirer le phare placé ici en 1884, sentir la force du vent qui a hurlé dans les voiles de Tasman en 1642 - et vous demander si vous auriez fait autrement.


___ Histoire de l'Australie


Aborigènes de l'île Bathurst (1939), l'une des îles Tiwi du Territoire du Nord.

Préhistoire australienne : On pense que les humains sont arrivés en Australie il y a environ 30 000 ans. Les habitants d'origine, qui ont des descendants à ce jour, sont connus sous le nom d'aborigènes. Au XVIIIe siècle, la population autochtone était d'environ 300 000 personnes. Les aborigènes, qui ont été décrits tour à tour comme des chasseurs-cueilleurs nomades et des agriculteurs au bâton de feu (connus pour utiliser le feu pour nettoyer les broussailles et attirer les animaux herbivores au lieu de cultiver la terre), se sont installés principalement dans les zones côtières bien arrosées. Certains observateurs pensent que le mauvais traitement de l'environnement par les aborigènes pendant de nombreux siècles peut avoir conduit à la nature stérile d'une grande partie de l'intérieur australien. Les formes supérieures de mammifères n'ont jamais atteint l'Australie parce que le pont terrestre de l'Asie a cessé d'exister il y a environ 50 millions d'années.


Capitaine James Cook (1728 – 14 février 1779)
James Cook était un explorateur, navigateur et cartographe britannique, il a atteint la côte sud-est de l'Australie le 19 avril 1770, son expédition est devenue le premier Européen enregistré à avoir rencontré la côte est de l'Australie.

Découverte et colonisation européennes jusqu'en 1850 : La période de découverte et de colonisation européenne a commencé le 23 août 1770, lorsque le capitaine James Cook de la Royal Navy britannique a pris possession de la côte est de l'Australie au nom de George III. Son groupe avait passé quatre mois en exploration le long de l'est de l'Australie, du sud au nord. Contrairement aux explorateurs néerlandais, qui jugeaient la terre de valeur douteuse et préféraient se concentrer sur les riches Indes du nord, Cook et Joseph Banks de la Royal Society, qui accompagnaient Cook pour des observations scientifiques, rapportaient que la terre était plus fertile. La renommée de Cook en Grande-Bretagne a contribué à attirer l'attention du gouvernement britannique sur la région, qui avait une certaine importance stratégique dans les guerres européennes de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle.

En 1779 Joseph Banks recommandé Botany Bay, du nom de la profusion de nouvelles plantes qui s'y trouvent, comme site d'un règlement pénal. Un nouveau débouché était nécessaire pour que les condamnés soient transportés outre-mer dans le cadre de la politique pénale britannique après la perte des 13 colonies nord-américaines. En 1786, le gouvernement britannique décida d'adopter la recommandation de Bank. Des considérations autres que le besoin urgent de réduire la population carcérale peuvent avoir influencé Lord Sydney, le ministre de l'Intérieur, dans son action. Il y a eu, par exemple, une certaine manifestation d'intérêt pour les approvisionnements de la Royal Navy et pour les perspectives de commerce à l'avenir. La première flotte de la série qui transportait des forçats arriva en janvier 1788, amenant 1 500 personnes, dont près de la moitié étaient des forçats. Le 26 janvier, le capitaine Arthur Phillip de la Royal Navy hisse le drapeau britannique à Sydney Cove, qu'il juge préférable à Botany Bay, légèrement au sud, comme site de colonisation. La colonie de la Nouvelle-Galles du Sud a été officiellement proclamée le 7 février 1788.

Transport de condamnés a finalement amené un total d'environ 160 000 prisonniers en Australie. Le caractère initial d'une colonie pénitentiaire a duré environ 60 ans dans les zones de peuplement d'origine majeur. Elle s'est terminée en 1840 en Nouvelle-Galles du Sud et en 1852 à Van Diemen's Land (Tasmanie moderne), qui est devenue une colonie en 1825. L'Australie-Occidentale, fondée en 1830 par des immigrants libres, a ajouté des condamnés à sa population de son propre choix à partir de 1850. à 1868. Les condamnés n'ont pas été envoyés en Australie-Méridionale, qui est devenue une colonie en 1836.

Les principaux problèmes persistants des colonies sont nées d'efforts pour mener à bien la politique britannique conçue pour un pénitencier alors que d'autres intérêts - pêche, chasse au phoque, agriculture et commerce - se développaient. Le développement économique amorcé au cours de la phase d'établissement des condamnés comprenait l'expansion de l'agriculture là où les conditions étaient favorables, comme à Van Diemen's Land, qui a commencé en 1815 à exporter des céréales vers la Nouvelle-Galles du Sud. Les routes, les ponts et autres moyens de transport nécessaires au commerce ont été construits par la main-d'œuvre des condamnés, tout comme les bâtiments gouvernementaux. Au début du XIXe siècle, des colons entreprenants ont réussi à introduire le mouton mérinos comme source de laine fine de plus en plus demandée par l'industrie textile britannique en pleine expansion.

Immigrants individuels en Australie a augmenté en nombre dans les années 1820. C'étaient pour la plupart des gens dotés de moyens pour acquérir des terres, qui n'étaient en général accordées qu'à ceux de la substance. Cette politique foncière, favorisant les soi-disant exclusifs, ou individus de position établie, sur les forçats affranchis, ou émancipistes, qui cherchaient à s'avancer, facilita l'expansion pastorale des années 1820. Les colonies déjà établies - la Nouvelle-Galles du Sud et la Terre de Van Diemen - ont reçu la plupart des premiers immigrants, mais certains immigrants sont allés dans les colonies plus récentes, l'Australie-Occidentale et l'Australie-Méridionale. Dans les années 1830, la partie sud de la Nouvelle-Galles du Sud, qui deviendra plus tard la colonie de Victoria (1851), était occupée par des bergers venus plus au nord et de Van Diemen's Land. Ainsi, cette partie de l'Australie a été colonisée à l'origine par la migration à l'intérieur de l'Australie.


Art rupestre aborigène, abri sous roche d'Anbangbang, parc national de Kakadu, Australie.
Photo : © Thomas Schoch


Installation des prospecteurs lors de la ruée vers l'or en Australie. L'or a été découvert en 1851 et a conduit à la ruée vers l'or victorienne à cette époque, Victoria dominait la production mondiale d'or.

Autonomie gouvernementale et expansion économique, 1850-1900 : les colonies australiennes de la Nouvelle-Galles du Sud, de l'Australie-Méridionale, de la Tasmanie (rebaptisée officiellement Van Diemen's Land dans sa constitution) et de Victoria ont atteint l'autonomie gouvernementale en 1855 et 1856. Le Queensland a reçu une constitution similaire à celle de la Nouvelle-Galles du Sud lorsqu'elle a été séparée de cette dernière et établie en tant que nouvelle colonie en 1859. L'Australie-Occidentale est restée sous l'ancien système en raison de sa faible population et de sa croissance économique limitée. Les pratiques politiques démocratiques se sont développées rapidement après l'entrée en vigueur des nouvelles constitutions.

Les colonies australiennes devint autonome tout en subissant de grands changements provoqués par la découverte de l'or en 1851. L'or fut, en fait, une cause du changement d'attitude du gouvernement britannique, qui considérait que la richesse croissante ainsi que la population croissante des colonies justifié leur prise de responsabilité politique. La découverte d'or, d'abord en Nouvelle-Galles du Sud et peu de temps après dans la nouvelle colonie de Victoria, a conduit à un afflux de nouveaux arrivants, y compris des personnes professionnelles et qualifiées. Dans les années 1850, Victoria produisait plus du tiers de l'or mondial. Entre 1852 et 1870, la valeur d'exportation de l'or était supérieure à celle de la laine. La plupart de l'or australien a été exporté vers la Grande-Bretagne, qui l'a utilisé pour maintenir un étalon-or pour la livre.

Agriculture, transports, et l'industrie s'est développée à partir des années 1850 pour répondre aux demandes de la population croissante. L'Australie-Méridionale, en grande partie grâce à ses propres ressources en capital, a fortement augmenté sa production de blé, a commencé la fabrication de machines agricoles et a été la pionnière du transport fluvial pour expédier des céréales à Victoria. Les gouvernements coloniaux de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria entreprirent de construire des chemins de fer, mais le choix de différents gabarits fut à l'origine d'un éventuel problème majeur de transport. Des industries de toutes sortes - transformation, fabrication et ingénierie, y compris les fonderies et les chantiers navals - ont été établies à Sydney et à Melbourne. L'Australie-Occidentale et la Tasmanie, cependant, n'ont pas connu un développement similaire.

L'industrie pastorale adapté en partie aux conditions changeantes en augmentant considérablement l'élevage de bovins à la fois pour le bœuf et les produits laitiers, qui nécessitait moins de travail que les moutons, et en abattant des moutons pour le mouton. Là où le capital était disponible, principalement à Victoria, les propriétaires de stations ont commencé à clôturer leurs troupeaux de moutons afin de réduire leur besoin de bergers. Les expéditeurs de laine ont grandement bénéficié de l'amélioration du transport maritime, qui a augmenté la fréquence et diminué le coût et le temps écoulé des voyages à destination et en provenance de la Grande-Bretagne.

L'augmentation soudaine de la pression sur les ressources foncières de la Nouvelle-Galles du Sud et du Victoria, à partir des années 1850, un mouvement populaire contre le squat et les squatters a été déclenché. Le slogan était « Unlock the Lands » pour permettre la formation de nouvelles fermes de blé et de lait. Les gouvernements coloniaux ont été impuissants à résoudre le conflit jusqu'en 1856, lorsque leurs constitutions nouvellement acquises leur ont donné le contrôle de la disposition des terres publiques. Des lois de réforme agraire ont finalement été promulguées dans les années 1860 après d'âpres luttes politiques. Les dispositions élaborées des lois se sont avérées dans de nombreux cas plus avantageuses pour les squatters que pour les colons potentiels.

Les années 1870 et 1880 ont été des décennies de grand développement économique dans les colonies australiennes. L'agriculture s'est développée à mesure que les chemins de fer pénétraient les chaînes côtières du sud-est et que davantage de terres devenaient accessibles. Les travaux d'irrigation ont été étendus et améliorés, des machines spécialisées ont été inventées (par exemple, la charrue à souches sautées), et des semences et des méthodes agricoles améliorées ont contribué à des rendements plus élevés. À la fin des années 1880, le volume des investissements avait conduit à une spirale de spéculation, en particulier à Victoria, où le boom a atteint son apogée et où l'effondrement qui a suivi a finalement été le plus important. Les bas prix de la laine et une grave sécheresse ont provoqué une dépression dans les années 1890.


L'ouverture du premier Parlement d'Australie en 1901.

Fédération jusqu'en 1945 : Le Commonwealth d'Australie a été créé le 1er janvier 1901. Après l'approbation d'un projet de constitution par les électeurs australiens, le Parlement britannique avait adopté une loi en 1900 pour permettre au Commonwealth de voir le jour. La constitution a donné au Commonwealth, ou gouvernement fédéral, certains pouvoirs définis, tous les pouvoirs résiduels ont été donnés aux gouvernements des six colonies, qui ont été rebaptisées États. À cet égard et dans son système judiciaire séparé et indépendant, le système politique ressemblait à celui des États-Unis. Le pouvoir exécutif a été établi sur le modèle britannique, avec un cabinet dirigé par un premier ministre responsable devant la chambre basse de la législature bicamérale.

Expansion de l'économie australienne dans la première décennie du vingtième siècle a été suivie d'une augmentation de l'immigration, qui s'est élevée à 200 000 de 1911 à 1913 (la croissance démographique à cette époque était la plus lente à Victoria et la plus rapide en Australie occidentale). La production de laine a atteint un nouveau niveau élevé, bien que le nombre de moutons n'ait pas tout à fait retrouvé le pic de 1891 après les graves dommages causés par les années de sécheresse à l'industrie pastorale. La protection tarifaire sur une base nationale a encouragé une augmentation du nombre d'usines, de la production manufacturière et de l'emploi industriel. La plupart des industries étaient à petite échelle, une grande partie concernait la transformation des produits agricoles. L'industrie sidérurgique australienne a commencé en 1905 lorsqu'un haut fourneau a été construit en Nouvelle-Galles du Sud.

Dans le cadre de l'Empire britannique, L'Australie a uni ses forces à celles de la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale. Les forces australiennes pendant la Première Guerre mondiale (tous des volontaires) ont totalisé 416 809 personnes, tirées d'une population qui n'a pas atteint 5 millions jusqu'en 1918. Près de 330 000 ont servi outre-mer dans des unités de l'armée, de la marine et des corps volants . Ils ont fait 226 000 victimes, dont 60 000 tués. Les forces australiennes ont pris part aux actions navales et de débarquement qui ont éliminé la présence allemande dans le Pacifique Sud au début de la guerre. Les troupes australiennes ont également participé aux campagnes au Moyen-Orient qui se sont terminées par la capitulation de la Turquie. L'économie et la politique australiennes ont été profondément affectées par l'ampleur des mesures prises par le gouvernement pour soutenir l'effort de guerre du pays. Le modèle de l'industrie et de l'emploi a changé, en partie pour fournir des substituts aux produits impossibles à obtenir en Grande-Bretagne pendant la guerre. Malgré la croissance de l'emploi manufacturier et industriel, le chômage était élevé (supérieur à 6 %) et l'économie australienne n'était pas prospère pendant les années de guerre.

Dans la Seconde Guerre mondiale, la réaction fut la même qu'en 1914. L'Australie était automatiquement en guerre sans autre formalité lorsque la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939. De nouveau, des forces furent envoyées au Moyen-Orient. La Royal Australian Air Force s'est rapidement agrandie et certaines de ses unités ont participé à la bataille d'Angleterre en 1940. Au cours des difficiles campagnes militaires qui ont finalement réussi à éliminer ou à neutraliser les forces militaires japonaises dans les îles au nord et au nord-est de l'Australie, Les unités de l'armée australienne, de la marine et de l'armée de l'air ont joué un rôle majeur. L'Australie proprement dite n'a pas été envahie mais a été soumise à 96 attaques aériennes, dont de graves dommages à Darwin. Quelque 691 400 hommes et femmes ont servi dans les forces armées australiennes pendant six ans de guerre. Les victimes s'élevaient à environ 71 000, dont plus de 29 000 ont été tués et près de 2 500 sont portés disparus 30 000 ont été faits prisonniers, dont 8 000 sont morts en captivité.


Le nouveau Parlement de la ville de Canberra est le lieu de rencontre du Parlement australien. La construction a commencé en 1981, le bâtiment a été inauguré par la reine Elizabeth II le 9 mai 1988.
Photo : JJ Harrison

De 1945 à 1965, l'Australie a maintenu une politique d'immigration restrictive, qui a favorisé les immigrants des îles britanniques et d'Europe de l'Est par rapport aux Asiatiques. Cette politique, connue sous le nom de White Australia Policy, a été conçue pour préserver l'homogénéité raciale et culturelle du pays et le plein emploi. Bien que l'Australie ait abandonné la White Australia Policy en 1965, ouvrant la porte aux immigrants asiatiques qualifiés, la politique d'immigration actuelle continue de bloquer l'afflux incontrôlé de réfugiés et de demandeurs d'asile pauvres en provenance de pays tels que l'Iran, l'Irak, le Pakistan, la Malaisie et l'Indonésie. Dans l'ensemble, cependant, la population australienne est considérée comme hautement multiculturelle, près d'un Australien sur quatre étant né à l'étranger.

Les relations de l'Australie avec certains de ses voisins asiatiques ont souffert de temps à autre en raison des positions fermes de l'Australie sur l'immigration, le terrorisme et la sécurité régionale. Par exemple, au cours des années 1980, le leader malais Mahathir Mohamad a tenté d'empêcher l'Australie de rejoindre le forum de coopération économique Asie-Pacifique (APEC), qui a finalement admis l'Australie en 1989. Mahathir a réussi à empêcher l'Australie de rejoindre l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN ), mais l'Australie est devenue un partenaire de dialogue de cette organisation. En 1999, l'Australie est entrée dans une période de relations tendues avec l'Indonésie lorsque l'Australie a rejoint l'intervention parrainée par l'ONU au Timor oriental, qui a déclaré son indépendance après son annexion par l'Indonésie en 1975. Cependant, les relations australo-indonésiennes se sont améliorées. suite à l'aide généreuse de l'Australie après la catastrophe du tsunami en décembre 2004.


Histoire externe de l'AustralieLiens :
Patrimoine ancien, société moderne
L'histoire de l'Australie.

Histoire australienne sur Internet
Un guide utile de la Bibliothèque nationale d'Australie.

Les Archives nationales d'Australie
Nous prenons soin des précieux documents du gouvernement du Commonwealth et les mettons à la disposition des générations présentes et futures.

Société royale australienne d'histoire
Fondé en 1901 pour encourager les Australiens à mieux comprendre leur histoire.

Société des généalogistes australiens
Site Web de la Society of Australian Genealogists, la première société d'histoire familiale d'Australie.


Années 1600 – Années 1700


Carte du XVe siècle illustrant la description du monde connu par Ptolémée, gravure de 1482 par Johannes Schnitzer. Avec l'aimable autorisation de Wikimedia

Pendant au moins 40 000 ans, les aborigènes ont vécu isolés en Australie. Il y a environ 1000 ans, des gens de Chine, d'Inde, d'Arabie, de Malaisie et des îles du Pacifique ont commencé à explorer les océans qui les entouraient. Il est fort probable que ces marins ont visité la côte nord de l'Australie et ont fait du commerce avec les aborigènes.

Vers 150 EC, un brillant astronome grec nommé Ptolémée a dessiné une carte du monde. Ptolémée a spéculé que les masses terrestres pourraient se trouver au-delà du monde européen connu. Comme beaucoup d'autres, Ptolémée croyait qu'il y avait une Grande Terre du Sud pour équilibrer la masse continentale de l'hémisphère Nord. Ptolémée a appelé sa terre imaginaire Terra Australis Incognita – la terre inconnue du sud. Peu à peu, les Européens ont exploré et repoussé les limites du monde européen connu.


Carte de l'archipel malais montrant la côte ouest de l'Australie, Hessel Gerritsz, 1618. Avec la permission de la Bibliothèque nationale d'Australie

Les premiers Européens à visiter l'Australie étaient les Néerlandais. Willem Janszoon a cartographié une partie du golfe de Carpentarie en 1606 et a été le premier Européen à fouler le sol australien. Janszoon fut suivi par Dirk Hartog en 1616 et Abel Tasman en 1642 et 1644. Les Hollandais nommèrent la côte ouest de l'Australie Nouvelle Hollande. En 1699, le pirate anglais William Dampier débarqua sur la côte ouest de l'Australie et ce fut un catalyseur pour l'intérêt britannique pour la Nouvelle-Hollande.


Bouteille et pièce françaises de Dirk Hartog Island à Shark Bay. Il a été enterré par l'expédition française Louis de Saint-Alouarn en 1772. Photographie Stephen Thompson

À la recherche de richesses dans le grand « Southland »

Les Néerlandais cherchaient tout ce qui pouvait leur rapporter du profit, non seulement chez eux, mais aussi entre les ports d'Asie. Ils avaient également besoin de bases où ils pourraient renouveler leurs approvisionnements et leur main-d'œuvre depuis l'Europe, de l'autre côté de l'océan Indien, jusqu'à Batavia (l'actuelle Jakarta).

Les Hollandais connaissaient avec certitude une terre du sud depuis l'époque du Duyfken, un navire qui a rencontré l'Australie en 1606, et ils se sont mis au travail pour étudier ce que la nouvelle terre avait à offrir.

Le marin du 17ème siècle Dirk Hartog a fait une réclamation en 1616 mais le VOC n'a jamais fait de règlement ici. Pourquoi?

Bref, des attentes irréalistes ont suscité des espoirs au-delà de toute possibilité. Le grand « Southland » était depuis longtemps réputé pour être débordant d'or et peuplé de géants – et, malgré tout leur sens pratique, les directeurs du VOC espéraient que de telles histoires pourraient être vraies.

Navire marchand de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Wikimedia communs.

Lorsque l'explorateur néerlandais Willem de Vlamingh a débarqué près de ce qui deviendra plus tard Perth lors de sa mission 1696-7 dans le Geelvinck, son équipage a apporté des nouvelles d'une petite hutte et de traces de pas de 18 pouces qu'ils avaient trouvées.

Mais quand, le matin, le groupe est revenu sur ses pas jusqu'à la hutte, ils ont trouvé "les pas de 18 pouces changés en pas ordinaires".

Quant à l'or, les instructions COV exigeaient que les équipages recherchent les richesses :

Certaines parties de cette terre méridionale sont susceptibles de rapporter de l'or, point sur lequel vous vous renseignerez aussi soigneusement que possible.

Ils devaient aussi faire connaissance avec les habitants locaux. Que pourraient-ils avoir, que pourraient-ils vouloir et que seraient-ils prêts à échanger pour cela ?

Les instructions du gouverneur général et du conseil aux navires envoyés pour rechercher le naufragé Vergulde Draeck, perdu en 1656 près de l'embouchure de la rivière Moore, devaient observer les « ornements » des peuples autochtones, en notant en particulier :

de la composition de ces objets, qu'ils utilisent de l'or, de l'argent ou un autre métal, pour voir ce qu'ils peuvent et veulent échanger contre ceux-ci qui pourraient rapporter des bénéfices à la Société.

Mais la plupart sont retournés à Batavia profondément déçus par le paysage inconnu et apparemment stérile de la côte ouest australienne.


L'Australie dans l'avant-temps

Pendant des centaines d'années avant la colonisation de l'Australie, il y avait de nombreux rapports dans le monde d'une grande masse terrestre située au sud de l'Asie. Il est devenu connu comme la Grande Terre du Sud ou Terra Australis Incognita, la 'Terre du Sud inconnue'. À mesure que la technologie de navigation devenait plus sophistiquée, les navires se sont rendus dans des eaux inexplorées à la recherche de matières premières nouvelles et exotiques. Les commerçants récoltaient les fruits du troc d'épices, d'or, de pierres précieuses et de denrées alimentaires. Increased scientific knowledge propelled the imperial powers to compete with each other to claim this new land for themselves.

In the 16th century, Portugal, Spain and Holland sent ships into the southern ocean but didn't find the 'unknown' land. In 1605 the Spanish captain, Luis Vaez de Torres (1565–1607), sailed through the sea strait between Australia and New Guinea, naming it Torres Strait. Dutch explorers charted about two-thirds of the Australian coastline during the 17th century.

In 1606, Captain William Janszoon (1570–1630) in his ship the Duyfken looked for trade and economic opportunities with Indigenous peoples. Janszoon took a route down the west coast of Cape York, naming it Cape Keer-weer. At this stage the Dutch thought that this coastline was part of New Guinea. At Cape Keer-weer he sent men ashore to make contact with the local Wik people. According to Wik oral history records, a fight broke out between the sailors and the Wik people when the sailors took some of their women. Nine of the sailors and several Wik people were killed, and boats burned. As a result of this conflict, Janszoon was forced to retreat to Bantam in Indonesia. This conflict was the earliest recorded contact between Aboriginal people and Europeans.

In 1629, the Dutch ship Batavia was shipwrecked off Western Australia. The navigation of the ship had been sabotaged by a mutinous group. The 322 survivors set up camp on a small island but it didn't have any fresh water. Skipper Adriaen Jacobsz, Commander Francisco Pelsaert (1595–1630) and some of his crew commandeered a longboat to sail to Batavia (Jakarta) for help. They left behind Jeronimus Cornelisz (1598–1629) who plotted and systematically murdered many of the survivors in a quest for power. Fleeing survivors formed a second camp on the mainland and built a fort for protection. When Pelsaert returned, war broke out between the two camps with Pelsaert victorious. Pelsaert conducted a trial on the islands, because the return voyage to Batavia would have been overcrowded with survivors and prisoners. After a brief trial, the worst offenders were executed. Two mutineers were left behind on the mainland and may have been cared for by local Aboriginal people.

In 1636, Antonie Van Diemen (1593–1645) sent ships to explore more of Australia's north and north-western coast. In 1642 Abel Tasman (1603–1659) sighted the land he named Van Diemen's Land, now Tasmania. Tasman called the Great Southern Land by the name of New Holland. The English explorer William Dampier (1651–1715) also used the name New Holland in his account of his explorations as the first Englishman to explore and chart some of the continent in 1688.


Janszoon maps northern Australian coast

In late February and early March 1606 Willem Janszoon, captain of the Dutch East India Company ship the Duyfken, became the first European to make recorded contact with and map part of the Australian continent.

After sailing about 197 nautical miles down the west coast of Cape York, the Duyfken returned to the port of Banda in present-day Indonesia after a clash with the Wik Indigenous people led to the death of around nine crew members.

Captain John Saris, English East India Company, 18 November 1605, East Indies:

The eighteenth, heere departed a small pinnasse of the Flemmings, for the discovery of the Island called Nova ginnea, which, as it is said, affordeth great store of Gold.

Dutch East India Company

During the 16th and early 17th centuries, European competition for control of trade in Asia was fierce. Until the late 1500s, the Portuguese dominated trade in South-East Asia with the help of Spanish and other international interests.

However, in 1568, 17 of the northern Dutch provinces went to war with the Spanish. This led to instability between the Portuguese and the Dutch and, after 1590 while Portugal was briefly controlled by the Spanish, Portuguese traders were forced to close their ports to Dutch merchants.

To undermine the Spanish and find a way to make independent trade profits, Dutch traders began to compete with the Portuguese, sending private fleets of vessels to the &lsquoEast Indies&rsquo (now Indonesia) to forcibly take over Portuguese settlements, create new Dutch ports and trade with local people.

Established in 1602, the Dutch East India Company (or VOC) served to coordinate the activities of the northern Dutch shipping companies in the East Indies. Competition between private ventures had nearly caused the collapse of Dutch trade in the region and the VOC served as a regulating body.

The company was an official representative of the Dutch Government and had the power to broker trade deals, administer ports, form its own armies and declare war with other countries over resources.

After strategic victories over Portuguese and English traders, the VOC became the dominant force in the region between the Cape of Good Hope and the East Indies, exporting goods such as tea, coffee, spices, porcelain and precious metals to Europe until 1799.

Willem Janszoon and the Duyfken

As part of a private fleet before the formation of the VOC, the yacht Duyfken (&lsquolittle dove&rsquo) first sailed to the East Indies in April 1601, under the command of Admiral Wolfert Harmensz.

The ship took part in a battle against the Portuguese and Spanish, and sailed to the island of Ceram to undertake reconnaissance, before returning to the Netherlands filled with valuable spices in February 1603.

Later that year, the VOC purchased the Duyfken and the yacht set sail for the East Indies in December as part of a fleet of 12 ships. This fleet was the first to be fully equipped and controlled by the VOC.

Captained by Willem Janszoon, a mariner from Amsterdam, the Duyfken completed a number of different assignments around the East Indies between 1603 and 1605, including running mail and supplies between ports.

In November 1605 the VOC sent Janzsoon and the Duyfken on an exploratory mission to &lsquoNova Guinea&rsquo, which was assumed to be close to (or perhaps even part of) the great-unknown southern landmass.

Their goal was to search for land and resources (especially gold) that could be exploited by the company.

Charting Cape York

While the voyage is mentioned in a number of contemporary and later VOC documents, official ship&rsquos logs detailing the exact route taken by the Duyfken to &lsquoNova Guinea&rsquo no longer exist.

However, contemporary entries in the diary of English East Indian Company Captain John Saris do show that by June 1606 the Duyfken had returned to the East Indies:

The fifteenth of June 1606 have arrived Nockhoda Tingall &hellip told me that the Flemmings Pinnasse which went upon discovery for Nova Ginny, was returned to Banda, having found the iland: but in sending their men on shoare to intreate of Trade, there were nine of them killed &hellip so they were constrained to returne, finding no good to be done there.

Captain John Saris, English East India Company, 15 June 1606

In 1933 the &lsquoDuyfken Chart&rsquo was discovered in a library in Vienna. This map is an extremely accurate charting of the west coast of Cape York created by the crew of the Duyfken. While it is the first known map of any part of Australia, it is likely that the crew had presumed that the land they charted was a continuation of the coast of &lsquoNova Guinea&rsquo, not an entirely new continent or the great south land.

The map shows where the crew made landfall along the coast, and where they decided to turn around and return to Banda after some of them were killed in a skirmish with the Wik people. The conflict arose because the Duyfken&rsquos crew were trying to abduct members of the tribe.

This spot is still called Cape Keerweer (&lsquoCape Turnaround&rsquo in Dutch).

After the voyage

The exploratory voyage of the Duyfken was considered unsuccessful by the VOC as no peaceful trade relationships were established with local populations and no easily exploitable resources were found. The VOC saw no reason to continue to take an interest in the area.

During the early 1600s a number of other VOC ships, like the Eendracht captained by Dirk Hartog, had accidental contact with Australia.

Any assessments made of the potential value of the continent were similar to the report of the Duyfken, and early Dutch exploration and mapping of Australia continued mainly as a way to mitigate the risk posed by Australia as a vast shipping hazard.

After its 1606 journey the Duyfken remained in the East Indies running supplies and transporting goods between ports for the VOC. In late 1607, the ship was beached on Ternate Island in the Moluccas to investigate leaks. Deemed to be beyond repair, it was abandoned.

Duyfken rebuilt

In 1993 the Duyfken 1606 Replica Foundation charity was established in Western Australia. The organisation raised $3.7 million to build a complete replica of the Duyfken to &lsquotell the little known story of Australia&rsquos first recorded European visitors and to counter [the historical myth] that Dirk Hartog was the first European to step ashore in Australia &hellip&rsquo.

Completed in 1999 the ship has not only recreated the voyage of the original Duyfken but also sailed to Texel (which used to be a major VOC port) in the Netherlands. The vessel is currently anchored in Perth where the public can take tours or go sailing on the ship as a way to re-live an important part of Australia&rsquos maritime history.


History of Australia

People have lived in Australia for over 65,000 years. [1] [2] The first people who arrived in Australia were the Aboriginal people and Torres Strait Islanders. [3] They lived in all parts of Australia. They lived by hunting, fishing and gathering.

Aborigines invented tools like the boomerang and spear. There is also evidence that the Aboriginal people used farming methods. Tradition was very important in their lives. Their religion is called the Dreamtime, which has lots of stories about the creation of the world by spirits. Aboriginal art started at least 30,000 years ago and there are lots of Dreaming stories painted on walls and cut in rocks all around Australia. Aboriginal music has songs about the Dreamtime, sometimes with special instruments like the didgeridoo.

In 1606 the first European, Dutch explorer Willem Janszoon (1571–1639), visited the west. Luis Vaez de Torres sailed through the water between Australia and New Guinea later that year. [ source? ] Only after Dirk Hartog chanced upon the west coast in 1616 did other European vessels visit and map the coast. After sixty more ships visited the coast, [ source? ] enough was known for a map to be published in 1811. The land was dry because of not much rain some was a desert. The explorers thought no crops could be grown and so it would be difficult for people to live there. They decided there would be no economic reasons to stay.

In 1642, Dutchman Abel Tasman, working for the Dutch East Indies Company reached Tasmania, which he called Antony van Diemenslandt. He then called the continent he charted the north coast of on his second visit in 1644 New Holland. In 1688, William Dampier became the first Englishman to reach Australia. But in 1770 a British sailor, Captain James Cook, found the fertile east coast of Australia. He called it New South Wales, and claimed it for Britain. [3] Englishman Matthew Flinders published his map of the coast in 1814, calling it Australia for the first time, a name later formally adopted by the authorities.

The British decided to use the land visited by Captain Cook as a prison colony. Britain needed a place to send its convicts (people who had been sent to jail for theft and other crimes) because its gaols were full and it had just lost its American colonies in the American War of Independence. In 1788 the British First Fleet of 11 ships, carrying about 1500 people arrived at Botany Bay (Sydney). Arthur Phillip led them as the first Governor of New South Wales. About 160 000 convicts were brought to Australia from 1788 until 1868. Free immigrants began arriving in the 1790s. [3]

For the first few years they did not have much food, and life was very hard. But soon they began to farm, and more people came. Sydney grew, and new towns were started. Wool brought good money. By 1822, many towns had been set up and people from the towns often visited Sydney for additional economic resources.

Soon people from Sydney found other parts of Australia. George Bass and Matthew Flinders sailed south to Tasmania and a colony was started at Hobart in 1803. Hamilton Hume and William Hovell went south from Sydney by land. They found the Murray River, and good land in Victoria. Thomas Mitchell went inland, and found more rivers. In 1826, the first British military outpost was set up at King George Sound in Western Australia. The Swan River Colony was started in 1829, with townsites at Fremantle and Perth. In 1836, a free-settler colony was started in South Australia, where no convicts were ever sent. Queensland became a separate colony in 1859. As the towns and farms spread across Australia, the Aboriginal people were pushed off their land. Some were killed, and many died from illness and hunger. Soon, Australia's Aborigines were outnumbered by Europeans, and many were made to live on reserves.

The goldrushes of New South Wales and Victoria started in 1851 leading to large numbers of people arriving to search for gold. The population grew across south east Australia and made great wealth and industry. By 1853 the goldrushes had made some poor people very rich.

Convict transportation ended in the 1840s and 1850s and more changes came. The people in Australia wanted to run their own country, and self-govern. The first governments in the colonies were run by Governors chosen by London. Soon the settlers wanted local government and more democracy. The New South Wales Legislative Council, was created in 1825 to advise the Governor of New South Wales, but it was not chosen by voters. William Wentworth established the Australian Patriotic Association (Australia's first political party) in 1835 to demand democratic government for New South Wales. In 1840, the Adelaide City Council and the Sydney City Council were started and some people could vote for them (but only men with a certain amount of money). Then, Australia's first parliamentary elections were held for the New South Wales Legislative Council in 1843, again with some limits on who could vote. The Australian Colonies Government Act [1850] allowed constitutions for New South Wales, Victoria, South Australia and Tasmania. [4] In 1850 elections for legislative councils were also held in the colonies of Victoria, South Australia and Tasmania. [5]

In 1855, limited self-government was granted by London to New South Wales, Victoria, South Australia and Tasmania. A new secret ballot was introduced in Victoria, Tasmania and South Australia in 1856, allowing people to vote in private. This system was copied around the world. In 1855, the right to vote was given to all men over 21 in South Australia. The other colonies soon followed. [5] Women were given the vote in the Parliament of South Australia in 1895 and they became the first women in the world allowed to stand in elections. In 1897, Catherine Helen Spence became the first female political candidate. [6] [7]

Australians had started parliamentary democracies all across the continent. But voices were getting louder for all of them to come together as one country with a national parliament.


British settlement

The British desire to claim all of Australia, combined with a belief that they could harness the trade of the eastern Malay Archipelago just as the Dutch had done in Java, led to the establishment of three military settlements on the territory coast. These were Fort Dundas on Melville Island (1824–29), Fort Wellington at Raffles Bay (1827–29), and Victoria at Port Essington (1838–49). All failed when the trade did not develop and when no challengers appeared to contest the British claim to Australia. However, Victoria’s presence did attract the Prussian naturalist Ludwig Leichhardt, who made an epic overland journey from southeastern Queensland to Port Essington in 1844–45. In 1855–56 Augustus Charles Gregory, described by a contemporary as “a most competent leader…with great firmness of purpose,” led a well-organized expedition from the plains of the Victoria River eastward across the territory to the Queensland coast. In six expeditions between 1858 and 1862, the diminutive Scot John McDouall Stuart thrust northward through the central deserts and reached the coast east of Port Darwin, distinguishing himself as one of the great Australian explorers.

The journals of Gregory and Stuart held out the promise of good cattle country. South Australia moved to acquire the land, and in 1863 the British government granted it to them. South Australian governments, short-lived and controlled largely by business interests until the 1890s, could find no way to turn a profit in the territory. Their first settlement, set up in 1864 at Escape Cliffs, northeast of Port Darwin, failed two years later through poor site choice and mismanagement. South Australia’s surveyor general, George Goyder, successfully established Palmerston, on Port Darwin, in 1869. The Overland Telegraph line, spanning the continent from north to south in the early 1870s, joined Adelaide to the world and ensured the permanence of Palmerston. The town, renamed Darwin in 1911, has been the Northern Territory’s capital city ever since. The telegraph-poling parties found traces of gold in the stony hills around Pine Creek, south of Darwin, and in 1872 gold-prospecting parties began to arrive through Port Darwin. Speculation, obstructive mining laws, poor ore bodies, and bad living conditions on the goldfields meant that mild boom was followed by major bust. By 1896 gold production had gone into irreversible decline. Gold brought development, however, in the growth of Darwin and goldfields settlements, in the construction of the Darwin–Pine Creek railway (completed in 1889), and in the influx of Chinese immigrants. In 1888 the number of Chinese peaked at slightly more than 7,000 Europeans at the time numbered 1,009. Thereafter, restrictive immigration policies brought a steady decline, but the enterprising Chinese continued to dominate the goldfields and business in the northern part of the territory. In the south Alice Springs, founded as a telegraph station in 1870, grew into a small settlement. Its growth was stimulated by small gold strikes in the 1880s and, most importantly, by pastoralism.

Since the late 19th century the vast cattle runs of the north have formed the basis of the territory’s image, but sheepherding came first. In 1866 the westward movement of Queensland graziers brought sheep to the northern border area of the territory. Drought and recession forced them out within three years. In 1870 Ralph Millner led an epic drive of 7,000 sheep from South Australia to the Roper River, on the southern border of Arnhem Land. Cattlemen followed, traveling westward from Queensland into the northern section of the territory and northward from South Australia into the arid beauty of the MacDonnell Ranges country of central Australia. Most of the great cattle stations of the Northern Territory were founded between 1880 and 1885, during a prosperous period in Australia. Victoria River Downs, which covered 8,364 square miles (21,663 square km) in 1908, was said to be the world’s largest cattle run. Severe economic depression in the 1890s, accompanied by high transport costs, labour shortages, and an Aboriginal population that often showed its resistance to European encroachment on its territories by killing cattle, sent the industry into decline.

Aboriginal groups, little affected by the early settlements and transient explorers, were devastated by the wholesale confiscation of their lands for stock leases. The pattern of Aboriginal resistance and forceful white reprisal, established earlier in southern Australia, soon spread to the north, reaching a peak in the first decade of the 20th century, when the Eastern and African Cold Storage Supply Company employed gangs of armed men on their Arnhem Land station to shoot down “wild” Aborigines on sight. There were also notable examples of white settlers protecting Aboriginal communities from punitive expeditions, and indigenous peoples gradually became the mainstay of the labour force on pastoral properties. Until the last days of its Northern Territory rule in 1910, however, South Australia passed no protective legislation for its Aboriginal population.


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