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Comment les codes noirs ont limité les progrès afro-américains après la guerre civile

Comment les codes noirs ont limité les progrès afro-américains après la guerre civile


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Lorsque l'esclavage a pris fin aux États-Unis, la liberté échappait encore aux Afro-Américains qui étaient aux prises avec l'ensemble de lois répressives connues sous le nom de codes noirs. Largement promulguées dans tout le Sud après la guerre civile, une période appelée Reconstruction, ces lois limitaient à la fois les droits des Noirs et les exploitaient comme source de main-d'œuvre.

En fait, la vie après le bondage ne différait pas beaucoup de la vie pendant le bondage pour les Afro-Américains soumis aux codes noirs. C'était à dessein, car l'esclavage avait été une entreprise de plusieurs milliards de dollars, et les anciens États confédérés cherchaient un moyen de poursuivre ce système d'assujettissement.

"Ils ont peut-être perdu la guerre, mais ils ne vont pas perdre le pouvoir sur le plan civique et social", déclare M. Keith Claybrook Jr., professeur adjoint au département des études africaines de la California State University, Long Beach. "Donc, les codes noirs étaient une tentative de restreindre et de limiter la liberté."

La perte de la guerre civile signifiait que le Sud n'avait d'autre choix que de reconnaître les politiques de l'ère de la reconstruction qui ont aboli l'esclavage. En utilisant la loi pour refuser aux Afro-Américains les opportunités et les privilèges dont jouissaient les Blancs, l'ancienne Confédération pourrait maintenir ces Américains nouvellement libérés dans un esclavage virtuel.

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Une faille dans le 13e amendement

REGARDER : Codes noirs

Les planteurs blancs de ces États ont refusé aux Noirs la possibilité de louer ou d'acheter des terres et leur ont payé une somme dérisoire. La ratification en 1865 du 13e amendement interdisait l'esclavage et la servitude en toutes circonstances « sauf en tant que punition pour un crime ». Cette lacune a conduit les États du Sud à adopter des codes noirs pour criminaliser les activités qui permettraient d'emprisonner facilement les Afro-Américains et de les forcer à nouveau à la servitude.

Adoptés pour la première fois en 1865 dans des États tels que la Caroline du Sud et le Mississippi, les codes noirs variaient légèrement d'un endroit à l'autre, mais étaient généralement très similaires. Ils ont interdit « le vagabondage, le vagabondage », dit Claybrook. « L'idée était que si vous voulez être libre, vous devriez travailler. Si vous aviez trois ou quatre Noirs debout autour de parler, ils étaient en fait vagabonds et pourraient être reconnus coupables d'un crime et envoyés en prison.

En plus de criminaliser le chômage pour les Afro-Américains, les codes obligeaient les Noirs à signer des contrats de travail annuels garantissant qu'ils recevaient le salaire le plus bas possible pour leur travail. Les codes contenaient des mesures anti-incitation pour empêcher les employeurs potentiels de payer aux travailleurs noirs des salaires plus élevés que ceux que leurs employeurs actuels leur versaient. A défaut de signer un contrat de travail, le contrevenant pourrait être arrêté, condamné à des travaux non rémunérés ou à une amende.

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L'esclavage par la dette

Les frais étaient le moyen le plus simple de rétablir la servitude, car les Afro-Américains gagnaient si peu qu'il était hors de question pour la plupart d'entre eux de payer une amende élevée. Le non-paiement des amendes a permis à l'État de leur ordonner de régler leurs soldes, un système appelé péonage de la dette. Typiquement, ce travail était de nature agricole, tout comme les Noirs américains l'avaient effectué pendant leur esclavage.

Les enfants noirs n'ont pas été épargnés par le travail forcé. Si leurs «parents étaient considérés comme inaptes ou n'étaient pas là, l'État recevait ces enfants comme orphelins et ils seraient placés en apprentissage», explique Claybrook. "Encore une fois, ils font un travail sans compensation."

Les codes noirs ont non seulement forcé les Afro-Américains à travailler gratuitement, mais les ont aussi essentiellement placés sous surveillance. Leurs allées et venues, leurs réunions et leurs offices religieux étaient tous surveillés par les autorités et les fonctionnaires locaux. Les Noirs avaient besoin de laissez-passer et de sponsors blancs pour se déplacer d'un endroit à l'autre ou pour quitter la ville. Collectivement, ces règlements ont codifié un statut de sous-classe permanent pour les Afro-Américains.

Après que les codes noirs aient été promulgués dans tout le Sud en 1865, le Congrès a adopté le Civil Rights Act de 1866 pour donner aux Afro-Américains plus de droits, dans une certaine mesure. Cette législation permettait aux Noirs de louer ou de posséder des biens, de conclure des contrats et de porter des affaires devant les tribunaux (contre leurs compatriotes afro-américains). De plus, il permet aux individus qui portent atteinte à leurs droits d'être poursuivis.

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Progrès avec les 14e et 15e amendements

REGARDER: 15e amendement

L'adoption des 14e et 15e amendements a donné aux Afro-Américains un peu d'espoir pour l'avenir. Ratifié en 1868, le 14e amendement accordait la citoyenneté et une « protection égale des lois » aux Noirs, tandis que le 15e amendement, ratifié en 1870, interdisait aux États de priver les citoyens du droit de vote en fonction de leur race. En fin de compte, le Sud a abrogé les codes noirs, mais l'abrogation de ces restrictions n'a pas considérablement amélioré la vie des Afro-Américains.

"Avec l'adoption des 14e et 15e amendements, il y a eu un passage aux lois Jim Crow, qui étaient en quelque sorte une perpétuation des codes noirs", a déclaré Connie Hassett-Walker, professeure adjointe d'études juridiques et de sociologie à l'Université de Norwich. au Vermont. « Vous ne faites pas qu'appuyer sur l'interrupteur et toute cette discrimination structurelle et cette haine s'éteignent. Ça a continué. »

Et les Noirs américains n’étaient pas « séparés mais égaux », comme le prétendaient les États appliquant les lois Jim Crow. Au lieu de cela, leurs communautés avaient moins de ressources que les communautés blanches, et des groupes suprémacistes blancs comme le Ku Klux Klan les terrorisaient.

Le Ku Klux Klan et les lynchages terrorisent les Noirs américains

"Vous commencez à voir la montée du lynchage, et les lynchages concernaient vraiment le message envoyé aux personnes vivantes", explique Hassett-Walker. "Il s'agissait peut-être de punir cette personne, mais cela a été fait pour garder les autres personnes en ligne, pour dire:" Vous voyez, cela pourrait vous arriver. ""

Le simple exercice de son droit de vote pouvait conduire à une visite du Klan, et les possibilités d'emploi pour les Noirs américains restaient limitées. Ils travaillaient en grande partie comme métayers, ce qui impliquait de travailler la terre des autres (généralement des blancs) pour une fraction de la valeur de toutes les cultures cultivées.

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Dire que le métayage est mal payé serait un euphémisme, et les Afro-Américains appauvris se sont endettés dans des magasins qui leur ont fait payer des taux d'intérêt élevés sur les fournitures dont ils avaient besoin en tant que métayers.

Ceux qui ne pouvaient pas payer leurs dettes risquaient l'incarcération ou le travail forcé, un peu comme ils l'étaient pendant les codes noirs. Le système de péage pour dettes les a privés de revenus et les a de nouveau enfermés dans la servitude. De plus, la police les a emprisonnés pour des infractions mineures pour lesquelles les Blancs n'ont pas été emprisonnés en nombre égal, voire pas du tout. En prison, les Noirs américains – hommes, femmes et enfants – fournissaient du travail gratuit.

Les codes noirs ont peut-être été abrogés, mais les Afro-Américains ont continué à faire face à une série de réglementations qui les ont réduits à des citoyens de seconde classe jusqu'au 20e siècle. Il faudrait l'activisme des leaders des droits civiques et le Civil Rights Act de 1964 pour voir cette législation annulée.

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Comment les codes noirs ont limité les progrès afro-américains après la guerre civile - HISTOIRE




Roger D. Ponts,
Recherche historique et récit

" O notre pétitionnaire, bien qu'humble de position et n'ayant aucun statut politique dans votre État, bien que j'y ai résidé pendant vingt-cinq ans et que je paie aujourd'hui des impôts sur trente mille dollars, vous supplie très humblement de recommander dans votre message au Corps législatif. l'abrogation des lois noires de votre État." Ainsi commença la lettre de John Jones au gouverneur de l'Illinois Richard Yates, le 4 novembre 1864. Au moment où Jones a écrit cette lettre, il était l'Afro-Américain le plus connu et le plus riche de l'État. Bien que de loin plus riche que la plupart des Illinoisiens, Jones ne pouvait toujours pas voter.

Né en Caroline du Nord en 1816 ou 1817, Jones était arrivé vers 1841 dans le comté de Madison, dans l'Illinois, où il s'était installé illégalement. Ce n'est que trois ans plus tard, alors qu'il se préparait à déménager à Chicago avec sa femme et sa fille en bas âge, qu'il a déposé la caution nécessaire et reçu son certificat de liberté, un document requis par chaque personne noire de l'État. Parce qu'il était né hors de l'État, en vertu de la loi de 1829, il était tenu de déposer une caution de 1 000 $ pour s'assurer qu'il ne deviendrait pas « à la charge du comté » ou ne violerait aucune loi. Bien que l'Illinois soit entré dans l'Union en tant qu'État libre en 1818, l'esclavage y existait depuis près de cent ans. Il continuera d'exister, quoique sous des restrictions croissantes, jusqu'en 1845.


Mais l'élimination de l'esclavage légal ne signifiait pas la suppression des codes noirs. En effet, ce n'est qu'avec l'adoption du Quinzième amendement à la Constitution des États-Unis et l'adoption de la Constitution de l'Illinois de 1870 que les dernières barrières juridiques (mais pas sociétales) ont pris fin. Comme leurs voisins du Midwest, la plupart des premiers colons de l'Illinois croyaient à la suprématie blanche et à l'infériorité afro-américaine. Par conséquent, les constitutions et les lois de l'Illinois reflétaient ces points de vue.

Selon John Mason Peck, l'un des premiers missionnaires et historiens baptistes de l'Illinois, les Français ont introduit l'esclavage dans le pays de l'Illinois sous contrôle français, peut-être dès 1717 ou jusqu'en 1721. Les Britanniques, qui ont pris le contrôle du pays de l'Illinois en 1765, a permis à l'esclavage de continuer, tout comme les Américains après la conquête de George Rogers Clark en 1778. Bien que l'Ordonnance du Nord-Ouest de 1787 interdise l'esclavage ou la servitude involontaire, les lois et interprétations territoriales et étatiques ultérieures ont permis la rétention des esclaves français. Lorsque le Congrès a admis l'Illinois en tant qu'État en 1818, la constitution de l'État a permis un esclavage limité dans les mines de sel du comté de Massac et a légalisé la servitude continue des esclaves introduite par les Français. Dans le même temps, la nouvelle constitution comportait une disposition

cela finirait par libérer même ces esclaves en déclarant que les enfants d'esclaves devaient être libérés lorsqu'ils atteignaient l'âge adulte : pour les femmes, cet âge était de dix-huit ans, pour les hommes, il était de vingt et un. Ainsi, il apparaissait que le dernier esclave ne serait libéré qu'en 1839, soit vingt et un ans après l'adoption de la constitution de l'État et l'admission de l'Illinois dans l'union.

Les législateurs de la première Assemblée générale ont adopté des mesures visant à décourager les Afro-Américains de venir dans l'Illinois. Les Noirs se sont vu refuser le droit de vote et d'autres lois les ont privés de la plupart des droits accordés aux hommes blancs libres. Les Afro-Américains n'avaient pas le droit d'immigrer sans certificat de liberté. De plus, ils devaient enregistrer ce certificat, ainsi que les certificats de tous les enfants, dès leur entrée dans l'État. Entre autres choses, la législature de l'État avait l'intention de décourager l'Illinois de devenir un refuge pour les esclaves en fuite. Tout fugueur retrouvé dans l'État pourrait être condamné par un juge de paix à trente-cinq coups de fouet. Les Afro-Américains se réunissant en groupes de trois ou plus pourraient être emprisonnés et fouettés. De plus, ils ne pouvaient pas témoigner devant le tribunal ni servir dans la milice. Enfin, la loi de l'État interdisait aux propriétaires d'esclaves, sous peine d'une lourde amende, de faire entrer des esclaves dans l'Illinois afin de les libérer.



Pour contrer ces mesures répressives, juste avant la convocation de l'Assemblée générale à la suite des élections de 1822, les « personnes libres de couleur » ont déposé une pétition demandant le droit de suffrage. Dans le mémorial, ils ont noté : « Nous payons des impôts, travaillons sur les routes publiques, comme les autres. » " La pétition a été rejetée, et certains législateurs ont intensifié leurs efforts pour amener des esclaves supplémentaires dans l'État. Lorsque l'Assemblée générale s'est réunie en 1822, les partisans de l'esclavage ont réussi à faire adopter une résolution exigeant que les citoyens de l'État votent sur l'opportunité de convoquer une convention constitutionnelle. Cette décision a provoqué une lutte longue et acharnée.

Les principaux dirigeants politiques, religieux et sociaux de l'État se sont engagés dans une guerre acharnée des mots dans les journaux et les brochures, en chaire et sur la souche. Bon nombre des principaux politiciens fondateurs de l'État, y compris son premier gouverneur, Shadrach Bond, et son premier lieutenant-gouverneur, Pierre Ménard, détenaient des esclaves et soutenaient l'introduction d'une constitution pro-esclave. Le gouverneur nouvellement élu Edwards Coles, le secrétaire d'État (né en Grande-Bretagne) Morris Birkbeck et le pionnier et missionnaire baptiste et historien John Mason Peck ont ​​dirigé les forces anti-esclavagistes.

Les électeurs de l'Illinois ont rejeté (6 822 contre, 4 950 pour) l'appel à une convention constitutionnelle. Mais d'autres mesures répressives ont été prises contre les résidents afro-américains de l'État. Les journaux de l'État étaient remplis d'annonces d'États voisins offrant des récompenses pour la capture et le retour d'esclaves en fuite. John Crain, shérif du comté de Washington, a annoncé qu'il avait arrêté deux esclaves en fuite. À moins que leurs propriétaires ne les appellent, ne paient les frais et ne les retirent de l'État, ils "seront embauchés conformément à la loi".

Non seulement les journaux de l'Illinois ont publié des publicités pour les fugueurs, mais l'État a tenté de décourager davantage l'immigration noire en élevant de nouvelles barrières. La loi de 1829 exigeait que tout Noir libre s'enregistre au siège du comté et dépose une caution de 1 000 $ pour couvrir les frais s'il devenait indigent ou violait les lois nationales ou locales. Comme peu d'hommes ou de femmes noirs disposaient de telles sommes, ils devaient généralement trouver un homme blanc amical pour se porter garant pour eux. Dans le même temps, les Noirs devaient également enregistrer leurs certificats de liberté de l'État d'où ils avaient immigré.

Malgré les restrictions et la répression, la population noire de l'Illinois a continué de croître lentement. Alors que le nombre d'esclaves continuait de diminuer, le système de l'engagement restait sévère et restrictif. Pas plus tard qu'en 1843, le sénateur élu des États-Unis Sidney Breese, ayant besoin d'argent pour s'installer à Washington, D.C., écrivit à l'ancien lieutenant-gouverneur Pierre Menard, lui proposant de « mettre entre vos mains des nègres de valeur ayant le pouvoir de les vendre ». . .." En 1845, cependant, les derniers vestiges légaux de l'esclavage


a pris fin lorsque la Cour suprême de l'État de Jarrot contre Jarrot, a déclaré que même les esclaves introduits par les Français avaient droit à la liberté en vertu des dispositions de l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787 et de la Constitution de l'Illinois.

La décision du tribunal, cependant, n'a pas fait grand-chose pour changer l'attitude des Illinois blancs. B.T. Burke, shérif du comté de Macoupin, a annoncé qu'il avait incarcéré un esclave récemment en fuite de John Henderson dans le Missouri. En décembre 1845, un habitant de l'Illinois déclara dans une lettre sarcastique au Tribune de New York:


Pourtant, la pression continuait de monter pour faire plus pour maintenir l'Illinois en tant qu'« État de l'homme blanc ». Une façon de le faire, pensaient certains, était de promouvoir la colonisation des Noirs dans les Caraïbes ou au Libéria. L'État avait une société de colonisation active qui comprenait des sommités telles que Stephen A. Douglas, John Mason Peck et d'autres. Le raisonnement de beaucoup est illustré dans une communication d'un colonisateur de Belleville qui a écrit :

De nombreux Illinois, à la fois pour et contre l'esclavage, ont soutenu la colonisation. La plupart des Afro-Américains et des abolitionnistes blancs, cependant, ont rejeté le rapatriement des descendants africains de la nation. Ils ont également dénoncé une émancipation progressive et un statut de seconde zone pour ces résidents. Les abolitionnistes ont généralement soutenu à la fois l'émancipation immédiate et l'octroi de la pleine citoyenneté avec des droits égaux pour tous les résidents noirs de la nation. Bien que William Lloyd Garrison, Frederick Douglass et John Brown soient les abolitionnistes les plus connus du pays, les Illinoisiens John Jones, Joseph H. Barquet et Elijah Lovejoy partagent ces opinions.

La nouvelle constitution proposée par l'Illinois en 1847 prévoyait que l'Assemblée générale adopte des lois interdisant l'émigration d'Afro-Américains libres dans l'État et interdisant aux propriétaires d'esclaves d'amener des esclaves dans l'État dans le but de les libérer. Alors que la constitution était débattue par les citoyens de l'État, John Jones de Chicago a pris les devants au nom des Afro-Américains de l'Illinois pour vaincre la section incriminée. Son attaque contre l'esclavage a suscité l'image des fondateurs de la nation en faisant appel aux mêmes droits naturels revendiqués par Jefferson, Adams, Franklin et d'autres en 1776. Il a exhorté les habitants éclairés de l'État à rejeter les reliques d'esclaves barbares du XVIIIe siècle :



Il y en avait d'autres qui partageaient les vues de Jones parmi les deux races. Les Presse gratuite du comté de Pike et le Gardien des Prairies tous deux portaient des articles forts contre l'adoption de l'article incriminé dans la constitution.

La disposition d'exclusion, qui a été soumise séparément aux électeurs de l'Illinois, a obtenu un soutien écrasant. Après l'adoption de la constitution, y compris la section d'exclusion, Jones a repris sa plume et a souligné les incohérences de la constitution. Il a noté que tandis que la constitution déclarait « que tous les hommes naissent également libres et indépendants, et ont certains droits inhérents et inattaquables, parmi lesquels ceux de jouir et de défendre la vie et la liberté, et d'acquérir, de posséder et de protéger la propriété et la réputation, et de poursuivant leur propre bonheur », ses rédacteurs avaient continué à restreindre le suffrage aux hommes blancs. Il a noté que parmi ceux "appelés blancs, et dont les ancêtres légitimes, aussi loin que nous puissions les retracer, n'ont jamais été tenus en esclavage, il existe de nombreuses nuances dans leurs teints. Alors comment allez-vous discriminer (sois gentil avec ça) : Et à quel moment allez-vous limiter la distinction ?"

Plus tard cette année-là, les "Colored People of Chicago" se sont réunis pour rédiger des résolutions s'opposant à la nouvelle constitution et aux "lois injustes et partielles existant dans l'État de l'Illinois, qui excluent le Homme de couleur libre de tout accès à la loi par serment, et le rend ainsi muet, de sorte qu'il ne peut pas être une partie en droit contre un homme blanc. " La réunion a ensuite adopté une série de résolutions exprimant ces points de vue et a convenu de demander à la " Législature d'abroger les lois injustes et partielles susmentionnées ".

Malgré l'injonction de le faire, l'Assemblée générale de l'Illinois n'a pas adopté les nouvelles mesures en 1849 et 1851. Mais en 1853, sous la direction du sud de l'Illinois démocrate John A. Logan, l'Assemblée générale a adopté la "loi noire" draconienne de 1853. Pour la plupart du temps, la loi a simplement réuni en un même lieu plusieurs lois existantes. En vertu de cette loi, aucun Noir d'un autre État ne pouvait rester plus de dix jours à l'intérieur des frontières de l'Illinois. Au-delà de dix jours et il ou elle était passible d'arrestation, d'emprisonnement, d'une amende de 50 $ et d'un renvoi de l'État. S'il n'était pas en mesure de payer l'amende, la loi enjoignait au shérif de vendre aux enchères l'Afro-américain fautif au soumissionnaire disposé à payer les frais et la dent et à faire travailler la partie "coupable" le moins de jours possible. Si l'homme ou la femme condamnés ne partait pas dans les dix jours suivant la fin du service requis, le processus reprenait, mais l'amende était augmentée de 50 $ pour chaque infraction supplémentaire. Bien que la plupart des journaux se soient opposés à la mesure, il ne fait guère de doute qu'elle reflète les opinions d'une grande partie de la population de l'État.

Au cours des douze années suivantes, les Afro-Américains de l'Illinois ont été soumis à l'une des lois les plus sévères du pays. Mais, cela n'a pas été incontesté. L'un des défis les plus intéressants est venu de la plume de Joseph H. Barquet, un jeune Chicagoan noir né en Caroline du Nord et récemment arrivé du Tennessee. Il a commencé son objection à la loi sévère en illustrant son absurdité lorsqu'elle est portée à sa conclusion logique. Essentiellement, a-t-il affirmé, les hommes noirs seront forcés d'épouser des femmes blanches, une pensée odieuse pour les Blancs. Barquet a raisonné :


Il a ensuite réprimandé les dirigeants de l'État pour leur injustice envers ses citoyens noirs. Il a averti que cet acte de despotisme entraînerait de nouvelles restrictions. Il a conclu que « l'Europe sourit et raille la liberté américaine ». Ses despotes sourient lorsque l'Illinois arrache de l'aigle, emblème de notre pays, sa plume de plumage perdue trempée dans le sang pour signer l'esclavage des hommes libres.

Tout au long de cette période, les Afro-Américains de l'Illinois ont résisté du mieux qu'ils ont pu aux effets omniprésents des lois noires. En plus des réunions et des pétitions contre les lois au fil des ans, ils ont formé plusieurs organisations d'entraide. Le plus important est peut-être la création en 1839 de la Wood River Coloured Baptist Association dans le comté de St. Clair. Il a rapidement développé un certain nombre de premiers dirigeants importants dans l'État, dont John Jones, le gendre de H. H. Richardson, l'un des fondateurs de l'association. L'association a pris l'initiative de s'opposer à la législation raciale répressive de l'Illinois et a encouragé l'éducation, même lorsqu'elle devait être séparée. Ses dirigeants ont pris l'initiative d'organiser les écoles et d'encourager l'État à forcer les districts scolaires locaux à allouer l'argent des impôts aux écoles « de couleur » proportionnellement aux impôts payés par ses résidents de couleur. De nombreuses réunions de protestation au fil des ans ont eu lieu dans des structures ecclésiastiques.


Effets de la reconstruction sur les Afro-Américains

La reconstruction fait généralement référence à la période de l'histoire des États-Unis qui a immédiatement suivi la guerre civile au cours de laquelle le gouvernement fédéral a fixé les conditions qui permettraient aux États rebelles du Sud de réintégrer l'Union.

En 1862, Abraham Lincoln avait nommé des gouverneurs militaires provisoires pour rétablir les gouvernements dans les États du Sud reconquis par l'armée de l'Union. La principale condition de réadmission était qu'au moins dix pour cent des électeurs en 1860 devaient prêter serment d'allégeance à l'Union. Conscients que le plan présidentiel omettait toute disposition pour la reconstruction sociale ou économique, les membres du Congrès anti-esclavagistes du Parti républicain, connus sous le nom de Radicaux, ont critiqué la clémence de Lincoln. Les radicaux voulaient s'assurer que les Noirs nouvellement libérés étaient protégés et avaient leurs droits en tant qu'Américains. Après l'assassinat de Lincoln en avril 1865, le président Andrew Johnson s'aliéna le Congrès avec sa politique de reconstruction. Il soutenait la suprématie blanche dans le Sud et favorisait les dirigeants politiques sudistes pro-unionistes qui avaient aidé la Confédération une fois la guerre déclarée.

La reconstruction du Sud a eu des effets positifs et négatifs sur les Blancs du Sud et les Afro-Américains. Certains effets positifs de la reconstruction sur les Afro-Américains ont été les 13e, 14e et 15e amendements qui ont été ajoutés à la constitution. Le treizième amendement stipule que ni l'esclavage ni la servitude involontaire, sauf en tant que punition pour un crime dont la partie aura été dûment condamnée, n'existera aux États-Unis ou dans tout endroit soumis à leur juridiction. Le quatorzième amendement stipule que toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis, et soumises à leur juridiction, sont des citoyens des États-Unis et de l'État dans lequel elles résident. Aucun État ne fera ou n'appliquera de loi qui restreindrait les privilèges ou immunités des citoyens des États-Unis, ni aucun État ne privera une personne de la vie, de la liberté ou de la propriété, sans procédure légale régulière, ni ne refusera à toute personne relevant de sa juridiction la égale protection des lois. La reconstruction du Congrès, également connue sous le nom de reconstruction radicale, a commencé parce que les États du Sud ont refusé de ratifier le quatorzième amendement. C'est à cette époque que le Reconstruction Act de 1867 a été adopté. Cet acte prévoyait de diviser le Sud en districts militaires et instituait des lois martiales.

Il obligeait les États du Sud à tenir une nouvelle convention constitutionnelle et obligeait les États du Sud à rédiger une nouvelle constitution qui devait être approuvée par le Congrès. Le quinzième amendement a accordé aux hommes afro-américains le droit de vote en déclarant que le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera ni refusé ni abrégé par les États-Unis ou par tout État en raison de la race, de la couleur ou de la condition antérieure. de servitude. Bien que ratifié le 3 février 1870, la promesse du 15e amendement ne sera pas pleinement réalisée avant près d'un siècle. Grâce à l'utilisation de taxes de vote, de tests d'alphabétisation et d'autres moyens, les États du Sud ont réussi à priver efficacement les Afro-Américains du droit de vote. Il faudra l'adoption du Voting Rights Act de 1965 avant que la majorité des Afro-Américains du Sud ne soient inscrits pour voter. Ces amendements ont eu un effet positif sur les Afro-Américains car ils ont libéré les Noirs de l'esclavage, protégé leurs droits et leur ont donné le droit de vote. Le Freedman’s Bureau était un autre atout qui affectait les Afro-Américains de manière positive.

Le Congrès a créé un Freedman’s Bureau pour aider à protéger les droits civils et assurer le bien-être des anciens esclaves et autres réfugiés. Le Freedman’s Bureau, créé en mars 1865 et dirigé par le général de division Oliver Howard, a tenté de servir les populations déplacées du sud. Howard a introduit le concept d'éducation financée par l'État comme un moyen pour les anciens esclaves de faire face à leur nouvelle situation. Il a également utilisé son pouvoir d'imposition en vertu de la loi Freedman pour construire des écoles. Howard a supposé que l'éducation conduirait à des opportunités qui permettraient au mieux aux anciens esclaves de s'intégrer dans la main-d'œuvre. Il pensait également que le Bureau pourrait renforcer la confiance entre les Afro-Américains et les Blancs en servant d'intermédiaire honnête dans les négociations collectives. Le Freedman’s Bureau a eu un certain succès dans ce domaine. certaines entreprises et travailleurs ont d'abord conclu des accords sur les salaires, mais en fin de compte, ces salaires n'étaient pas suffisants pour la croissance économique à long terme.

Avec tous les droits et libertés accordés aux Afro-Américains, il y a eu plus de haine de la part des Blancs du Sud. Le Klu Klux Klan, également connu sous le nom de KKK, a été introduit à cette époque et est l'un des clubs sociaux les plus célèbres de l'histoire des États-Unis. Le Klan était connu pour avoir lynché les Noirs et incendié leurs maisons, écoles et églises. Un autre effet négatif de la reconstruction sur les Afro-Américains était les « codes noirs ». Les codes noirs visaient à contrôler les hommes et les femmes libérés et à permettre aux propriétaires de plantations d'exploiter les travailleurs afro-américains. Les codes noirs de chaque État du Sud ont supprimé les droits des Afro-Américains. Certaines lois permettaient aux autorités locales d'arrêter et d'imposer des amendes aux Afro-Américains au chômage et de les faire travailler pour des employeurs blancs afin de payer leurs amendes. D'autres lois leur interdisaient de posséder des armes à feu et de posséder ou de louer des terres agricoles. Une loi autorisait même les Blancs à prendre des enfants afro-américains orphelins comme apprentis non rémunérés. Pour les hommes et les femmes libérés et de nombreux habitants du Nord, les codes noirs ont rétabli l'esclavage déguisé.

L'ère de la Reconstruction n'a pas seulement affecté les Afro-Américains, elle a également affecté les Blancs du Sud. Le sud est confronté à deux problèmes économiques majeurs. La fin de l'esclavage oblige les planteurs du Sud à faire face à une nouvelle dépense : les coûts de main-d'œuvre. Le deuxième problème était le changement de la richesse et des investissements en capital en raison des besoins de la guerre. Les États du sud ont contracté des dettes alors qu'ils faisaient partie de la Confédération qui a entravé les réformes d'après-guerre. Les politiques de reconstruction supposaient que le développement économique aiderait à transformer les institutions du Sud. Les initiatives de reconstruction du président Andrew Johnson se sont concentrées sur cette idée. Ses politiques ne prévoyaient pas que les changements économiques dans la vie du Sud aggraveraient rapidement les problèmes de société et empêcheraient des progrès significatifs. Les États du sud ont également eu un problème avec l'infrastructure bancaire pour financer la reconstruction. La loi nationale sur les banques de 1863 a fixé des limites de réserves monétaires pour les banques en fonction de la densité de population. Cela a limité le nombre de banques disponibles pour les habitants du sud, de sorte que même en 1893, il n'y avait qu'environ une banque pour 58 000 habitants du sud.

Le manque de banques signifiait que les investisseurs extérieurs n'avaient que des capacités limitées pour investir dans la région. Pendant l'ère de la reconstruction, l'économie du sud a souffert de négligence et d'exploitation. Une infrastructure en ruine et de faibles niveaux d'investissement en capital ont fait que les États du sud ont pris du retard par rapport à leurs homologues du nord et ont créé des sentiments d'isolement et des identités axées sur la région. au lieu de les aider à s'intégrer dans l'économie nationale plus large, ces politiques infructueuses ont renforcé les sentiments et les loyautés localisés de nombreux sudistes.


Codes noirs

Résumé et définition des codes noirs
Définition et résumé : Les codes noirs étaient une série de statuts et de lois promulgués en 1865 et 1866 par les législatures des États du sud du Mississippi, de l'Alabama, de la Géorgie, de la Louisiane, de la Virginie, de la Floride, du Tennessee et de la Caroline du Nord après la fin de la guerre civile. Guerre au début de l'ère de la reconstruction. Les codes noirs ont été créés pour restreindre la liberté des ex-esclaves dans le Sud.

Codes noirs
Andrew Johnson était le 17e président américain qui a exercé ses fonctions du 15 avril 1865 au 4 mars 1869. L'un des événements importants de sa présidence a été les codes noirs pendant l'ère de la reconstruction après la guerre civile.

Codes noirs pour les enfants : quels étaient les codes noirs ?
Les codes noirs étaient des lois introduites dans les États du Sud restreignant la liberté des Noirs (hommes affranchis) et le droit de posséder des biens, de faire des affaires, d'acheter et de louer des terres et de se déplacer librement dans les espaces publics tels que les villes du Sud. La liberté des ex-esclaves a été restreinte de nombreuses manières, notamment :

● Autorisation de voyager
● Ségrégation
● Différentes lois et sanctions
● Choix limité d'emploi et contrats de travail stricts
● Autorisation requise des employeurs pour vendre des produits agricoles
● Interdiction de porter des armes
● Orphelins placés en apprentissage forcé
● Empêcher les affranchis de voter ou de faire partie de jurys

Codes noirs pour les enfants : pourquoi les codes noirs ont-ils été adoptés ?
Après la guerre civile et l'adoption du 13e amendement, plus de 4 millions d'esclaves dans les États du Sud ont été libérés. Cela a conduit à une pénurie massive de main-d'œuvre dans les plantations. Cela signifiait également que les gouvernements des États du sud étaient désormais responsables des ex-esclaves qui étaient auparavant entièrement sous le contrôle des propriétaires d'esclaves. Ayant quitté l'esclavage des plantations, de nombreux Noirs américains se sont retrouvés sans domicile permanent ni travail. Les sudistes avaient peur que les esclaves libérés cherchent à se venger et craignaient pour leurs familles et leurs maisons. Ils ont commencé à chercher des moyens d'exercer un contrôle. Some took the law into their own hands turning to Vigilantism using force to protect their lives and property which led to the establishment of secret organizations such as the Ku Klux Klan . Others wanted to maintain the legal route and began passing laws to restrict the ex-slaves new found freedom. The Black Codes included new employment laws, requirements to pay taxes and strict Vagrancy Laws with requirements for travel passes.

What was the Purpose of the Black Codes?
The purpose of the Black Codes was to:

● Regain control over the freed slaves
● Inhibit the freedom of freed slaves
● Prevent black uprisings
● Ensure the continued supply of cheap labor
● Maintain segregation
● Maintain white supremacy

The Black Codes, that included Vagrancy Laws, led to a system of penalties and punishments including Convict Leasing that put freed slaves back into forced labor on the plantations.

Who Created the Black Codes?
White Southerners resented being ruled by Union military governors and officials of the Freedmen s Bureau and the objective was to restore self-rule. In 1865, most of the old Confederate states held constitutional conventions. Only white people were allowed to vote for convention delegates or to participate in the framing of the new state governments and constitutions. The Black Codes were created by white law makers in the South in the legislatures of the states of Mississippi, Alabama, Georgia, Louisiana, Virginia, Florida, Tennessee, and North Carolina.

When was the first of the Black Codes passed?
The first of the Black Codes were passed in Mississippi on November 22, 1865, following the end of the Civil War (April 12, 1861 May 10, 1865) during the Reconstruction Era.

How did the Black Codes deny rights? Examples of Black Codes
How did the Black Codes deny rights? Each state introduced their own various Black Codes and laws. Examples of the Black Codes and laws that restricted the freedom of ex-slaves include the following:

● Labor Contracts: Labor contracts required included a legal document for black "servants" who agreed to work for white "masters". Terms and conditions of employment were fully documented and signed by a judge. These included strict conducts of behavior and required permission before an ex-slave could leave the premises
● Vagrancy: Strict Vagrancy Laws (see below) placed pressure on ex-slaves to sign labor contracts
● Crimes and Punishments: Different levels and types of punishment between freedmen and whites. Punishments included chain gangs and convict leasing
● Apprenticeships: Courts were authorized to apprentice the black children of vagrants, or orphans, even against their will, to an employer until the age of 21 for males and 18 for females
● Civil Rights: The Civil Rights of freedmen were restricted in the Black Codes and unequal to the Civil Rights of whites
● Courts: Racially segregated courts were established for black only cases

The Black Codes and Vagrancy Laws
Vagrancy Laws were included in the Black Codes because of the concern that freed slaves would leave their communities and reduce the labor supply. Vagrancy Laws were offenses applied to people who were deemed to be vagrants. A vagrant was a person who, although fit to work, was without visible means of support or a permanent home and traveled from from place to place without working. The Vagrancy Laws were extremely vague and covered acts such as loitering. The Vagrancy Laws in the Black Codes allowed police to arrest people merely on the suspicion they were about to do something illegal. The Vagrancy Laws in the Black Codes meant that an unemployed, homeless freed slave could be arrested and then fined as vagrants.

The Black Codes and Vagrancy Laws for kids: Punishments - Chain Gangs and Convict Leasing
If the person could not afford the fine they were sentenced to county labor or hired out to a private employer. Those convicted for vagrancy and sentenced to county labor were used to build roads or railroads on chain gangs where they could be whipped by guards if they did not work hard or tried to escape. Plantation owners, or others, who wanted additional labor went to county courthouses to purchase black convicts who would otherwise work on a chain gang. The terrible treatment and deliberate harsh conditions on the chain gangs encouraged prisoners to see work on a plantation as a preferable alternative. Convict leasing was a way of moving freed slaves back into forced labor. A perfectly vicious cycle.

How did Congress Respond to the Black Codes?
The Republican members of Congress were outraged at the Black Codes and blamed President Johnson in part for his lenient Reconstruction polices.

● Congress refused to seat the Southern representatives
● Congress overrode President Johnson and passed the Civil Rights Act of 1866
● A Joint Committee on Reconstruction was established to investigate the situation in the South and reported that the Southern states were in a state of civil disorder, and had therefore not held valid elections.
● It also maintained that Reconstruction was a congressional, not an executive, function
● The Fourteenth Amendment was passed by Congress
● A follow-up Freedmen s Bureau Bill was passed by Congress giving additional rights to ex-slaves
● Reconstruction Acts were passed over President Johnson's veto ". to provide for the more efficient government of the Rebel States"

How did Congress Respond to the Black Codes? The Effect on Ex-Slaves (Freedmen)
The response to the Black Codes by Congress brought significant political change to the benefit of the Freedmen. Most of the Southern states held new constitutional conventions in 1867 and 1868. Congress had insured that this time the ex-slaves voted and participated in the new state governments. New state constitutions were created which guaranteed the right of black adult males to vote and run for public office. For the first time in the history of the United States some blacks won election to state legislatures in the South and to Congress. By 1868, most Southern states had repealed (cancelled) the remains of the Black Code laws.

Black Codes for kids - Racial Discrimination and Segregation
For additional facts about racial discrimination and segregation refer to detailed information on Black Segregation History and for brief, fast facts refer to the Segregation History Timeline. Our article on Black Populism tells the history of the African American farmers in the South.

Black History for kids: Important People and Events
For visitors interested in African American History refer to Black History - People and Events. A useful resource for teachers, kids, schools and colleges undertaking projects for the Black History Month.

Black Codes for kids - President Andrew Johnson Video
The article on the Black Codes provides an overview of one of the Important issues of his presidential term in office and the reaction of Congress to the Black Codes. The following Andrew Johnson video will give you additional important facts and dates about the political events experienced by the 17th American President whose presidency spanned from April 15, 1865 to March 4, 1869.

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Black code

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Black code, in U.S. history, any of numerous laws enacted in the states of the former Confederacy after the American Civil War and intended to assure the continuance of white supremacy. Enacted in 1865 and 1866, the laws were designed to replace the social controls of slavery that had been removed by the Emancipation Proclamation and the Thirteenth Amendment to the Constitution.

The black codes had their roots in the slave codes that had formerly been in effect. The premise behind chattel slavery in America was that slaves were property, and, as such, they had few or no legal rights. The slave codes, in their many loosely defined forms, were seen as effective tools against slave unrest, particularly as a hedge against uprisings and runaways. Enforcement of slave codes also varied, but corporal punishment was widely and harshly employed.

The black codes enacted immediately after the American Civil War, though varying from state to state, were all intended to secure a steady supply of cheap labour, and all continued to assume the inferiority of the freed slaves. There were vagrancy laws that declared a black person to be vagrant if unemployed and without permanent residence a person so defined could be arrested, fined, and bound out for a term of labour if unable to pay the fine. Portions of a vagrancy law enacted by the state legislature of Mississippi in 1865 provide an example:

Section 2. Be it further enacted, that all freedmen, free Negroes, and mulattoes in this state over the age of eighteen years found on the second Monday in January 1866, or thereafter, with no lawful employment or business, or found unlawfully assembling themselves together either in the day- or nighttime, and all white persons so assembling with freedmen, free Negroes, or mulattoes, or usually associating with freedmen, free Negroes, or mulattoes on terms of equality, or living in adultery or fornication with a freedwoman, free Negro, or mulatto, shall be deemed vagrants and, on conviction thereof, shall be fined in the sum of not exceeding, in the case of a freedman, free Negro, or mulatto, $150, and a white man, $200, and imprisoned at the discretion of the court, the free Negro not exceeding ten days, and the white man not exceeding six months.

Section 5. Be it further enacted, that all fines and forfeitures collected under the provisions of this act shall be paid into the county treasury for general county purposes and in case any freedman, free Negro, or mulatto shall fail for five days after the imposition of any fine or forfeiture upon him or her for violation of any of the provisions of this act to pay the same, that it shall be, and is hereby made, the duty of the sheriff of the proper county to hire out said freedman, free Negro, or mulatto to any person who will, for the shortest period of service, pay said fine or forfeiture and all costs.

Apprentice laws provided for the “hiring out” of orphans and other young dependents to whites, who often turned out to be their former owners. Some states limited the type of property African Americans could own, and in other states black people were excluded from certain businesses or from the skilled trades. Former slaves were forbidden to carry firearms or to testify in court, except in cases concerning other blacks. Legal marriage between African Americans was provided for, but interracial marriage was prohibited.

It was Northern reaction to the black codes (as well as to the bloody antiblack riots in Memphis, Tennessee, and New Orleans, Louisiana, in 1866 see New Orleans Race Riot) that helped produce Radical Reconstruction (1865–77) and the Fourteenth and Fifteenth amendments to the U.S. Constitution. The Freedmen’s Bureau was created in 1865 to help the former slaves. Reconstruction did away with the black codes, but, after Reconstruction ended in 1877, many of their provisions were reenacted in the Jim Crow laws, which were not finally done away with until passage of the Civil Rights Act of 1964.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Amy McKenna, Senior Editor.


The authors used several sources to generate estimates for the total number of American citizens and nationals who lacked full voting rights in 2016. First, the authors defined “full voting rights” as American citizens’ or nationals’ ability to cast ballots in U.S. House, U.S. Senate, and presidential elections. To determine the citizen voting-age population (CVAP) in Washington, D.C., and Puerto Rico, the authors utilized the U.S. Census Bureau’s 2012–2016 American Community Survey’s (ACS) five-year estimates. The ACS does not produce reliable CVAP estimates for Guam, American Samoa, the U.S. Virgin Islands, or the Northern Mariana Islands. Therefore, the authors utilized demographic profiles from the 2010 decennial census. CVAP estimates were calculated by applying estimates for the percentage of American citizens and nationals in each of these territories to the territories’ voting-age population. The authors recognize that precision is limited by the possibility that citizenship and nationality may not be evenly distributed across all age groups in these territories.

Finally, the total number of Americans disenfranchised due to felony convictions comes from the Sentencing Project report “6 Million Lost Voters: State-Level Estimates of Felony Disenfranchisement, 2016.” 66


VII. The End of Reconstruction

Reconstruction ended when northerners abandoned the cause of the formerly enslaved and Democrats recaptured southern politics. Between 1868 and 1877, and especially after the Depression of 1873, economic issues supplanted Reconstruction as the foremost issue on the national agenda. The biggest threat to Republican power in the South had been the violence and intimidation of white Democrats. Only the presence of federal troops in key southern cities prevented Reconstruction’s quick collapse. But the United States never committed the personnel required to restore order and guarantee Black southerners the rights promised by the Fourteenth Amendment.

Republicans and Democrats responded to economic uncertainty by retreating from Reconstruction. War-weary from a decade of military and political strife, so-called Stalwart Republicans turned from the idealism of civil rights to the practicality of economics and party politics. They won particular influence during Ulysses S. Grant’s first term as president (1868–1872). By the early 1870s, Stalwart Republicans assumed control of Republican Party politics.

Meanwhile, New Departure Democrats—who focused on business, economics, political corruption, and trade—gained strength by distancing themselves from pro-slavery Democrats and Copperheads. In the South, they were called Redeemers. White southerners initially opposed the Redeemers and instead clung tightly to white supremacy and the Confederacy, but between 1869 and 1871, the Redeemers won support from white southerners by promising local rule by white Democrats, rather than Black or white Republicans. By 1871, Redeemers won political control and ended Reconstruction in three important states: Tennessee, Virginia, and Georgia.

In September 1873, Jay Cooke and Company declared bankruptcy, resulting in a bank run that spiraled into a six-year depression. The Depression of 1873 crushed the nation’s already suffering laboring class and destroyed whatever remaining idealism northerners had about Reconstruction. In the South, where many farms were capitalized entirely through loans, sources of credit vanished, many landowners defaulted, and farmers entered an already oversaturated labor market. Wages plummeted and a growing system of debt peonage trapped workers in endless cycles of poverty. The economic turmoil enabled the Democrats to take control of the House of Representatives after the 1874 elections, blunting the legislature’s capacity to any longer direct Reconstruction.

During the Panic of 1873, workers began demanding that the federal government help alleviate the strain on Americans. In January 1874, over 7,000 protesters congregated in New York City’s Tompkins Square to insist the government make job creation a priority. They were met with brutality as police dispersed the crowd, and consequently the unemployment movement lost much of its steam. Matt Morgen, Print of a crowd driven from Tompkins Square by the mounted police, in the Tompkins Square Riot of 1874, January 1874. Wikimedia.

On the eve of the 1876 presidential election, the nation still reeled from depression. Scandals sapped trust in the Grant Administration. By 1875, Democrats in Mississippi hatched the Mississippi Plan, a wave of violence designed to intimidate Black activists and suppress Black voters. 39 The state’s Republican governor pleaded for federal intervention, but national Republicans ignored the plea. Meanwhile, Rutherford B. Hayes, a Republican, won a landslide victory in the Ohio gubernatorial election without mentioning Reconstruction, focusing instead on fighting corruption and alcohol abuse and promoting economic recovery. His success made him a potential presidential candidate. The stage was set for an election that would end Reconstruction as a national issue.

Republicans chose Rutherford B. Hayes as their nominee Democrats chose Samuel J. Tilden, who ran on honest politics and home rule in the South. Florida, Louisiana, and South Carolina would determine the president. Despite the enduring presence of Reconstruction in those states, white conservatives organized violence and fraud with impunity. With the election results contested, a federal special electoral commission voted along party lines—eight Republicans for, seven Democrats against—in favor of Hayes.

Democrats threatened to boycott Hayes’s inauguration. Rival governments arose claiming to recognize Tilden as the rightfully elected president. Republicans, fearing another sectional crisis, reached out to Democrats. In what became known as the Compromise of 1877, Democrats conceded the presidency to Hayes on the condition that all remaining troops would be removed from the South and the South would receive special economic favors. Hayes was inaugurated in March 1877. In April, the remaining troops were ordered out of the South. The compromise allowed southern Democrats, no longer fearing reprisal from federal troops or northern politicians for their flagrant violence and intimidation of Black voters, to return to power.

After 1877, Republicans no longer had the political capital—or political will—to intervene in the South in cases of violence and electoral fraud. In certain locations with large populations of African Americans, such as South Carolina, freedpeople continued to hold some local offices for several years. Yet, with its most revolutionary aims thwarted by 1868, and economic depression and political turmoil taking even its most modest promises off the table by the early 1870s, most of the promises of Reconstruction were unmet.

Military District État Readmission Conservative Takeover
District 1 Virginie 1870 1870
District 2 Caroline du Nord 1868 1870
Caroline du Sud 1868 1877
District 3 Alabama 1868 1874
Floride 1868 1877
Géorgie 1870 1871
District 4 Arkansas 1868 1874
Mississippi 1870 1876
District 5 Texas 1870 1873
Louisiane 1868 1877
None Tennessee 1866 1869

Table. This table shows the military districts of the seceded states of the South, the date the state was readmitted into the Union, and the date when conservatives recaptured the state house.


During Reconstruction freed slaves began to leave the South. One such group, originally from Kentucky, established the community of Nicodemus in 1877 in Graham County on the high, arid plains of northwestern Kansas. However, because of several crop failures and resentment from the county's white settlers, all but a few homesteaders abandoned their claims. A rising population of 500 in 1880 had declined to less than 200 by 1910.

A page of photographs and a township map from a 1906 county land ownership atlas provide evidence that some of these black migrants still owned land in and around this small village. Their impressive determination in an area with few good natural resou rces has resulted in the only surviving all-black community in Kansas.

The Nicodemus Town Company was incorporated in 1877 by six black and two white Kansans. It was the oldest of about twenty towns established predominately for blacks in the West. After the Civil War there was a general exodus of blacks from the South. These migrants became known as "Exodusters" and the migration became known as the "Exoduster" movement. Some applied to be part of colonization projects to Liberia and locations outside the United States others were willing to move north and west. Benjamin Singleton led an exodus of African Americans from various points in the South to Kansas.

African American population distribution and migration patterns can be traced using maps published in the statistical atlases prepared by the U. S. Census Bureau for each decennial census from 1870 to 1920. The atlas for the 1890 census includes this map showing the percentage of "colored" to the total population for each county. Although the heaviest concentrations are overwhelmingly in Maryland, Virginia, and the southeastern states, there appear to be emerging concentrations in the northern urban areas (New York City, Philadelphia, Pittsburgh, Cleveland, Toledo, and Chicago), southern Ohio, central Missouri, eastern Kansas, and scattered areas in the West (Oklahoma, New Mexico, Arizona, Nevada, and California), reflecting migration patterns that began during Reconstruction.


The underfunding and limited scope of anti-discrimination agencies perpetuate inequality

In the 1960s, Black activists secured landmark civil rights legislation that created new federal agencies charged with holding people and institutions accountable for engaging in discrimination. 45 Federal laws were followed by dozens of state statutes designed to protect people of color from discrimination in the workplace. 46 These new laws marked a symbolic turning point in American race relations and finally promised to expand access to opportunity to all people. However, lawmakers never fully funded these agencies and even provided exemptions, allowing many employers to continue to discriminate with little culpability, so long as they did not have many employees. 47 As a result, millions of workers of color continue to experience racial discrimination in employment and wages. 48

Created in 1965, the U.S. Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) is charged with enforcing federal laws that make it illegal to discriminate against job applicants and employees based on race, color, religion, sex, national origin, age, disability, or genetic information. 49 Every year, the EEOC receives hundreds of thousands of calls and inquiries, but it lacks the funding and staff necessary to fully ensure that bad actors are held accountable. 50

From 1980 through mid-2018, the U.S. population grew by 44 percent—from 227 million to 327 million. 51 Today, more than 5.6 million employers employ more than 125 million workers. 52 Despite this growth, Congress has refused to significantly increase the agency’s inflation-adjusted budget over this period and has actually reduced the number of employees charged with carrying out the agency’s mission. 53 (see Figure 3) In 2018, the EEOC secured $505 million for victims of discrimination, but the agency’s lack of resources has created a substantial and persistent backlog of nearly 50,000 charges. 54

While Congress should dramatically expand the EEOC’s budget, the federal government should not be alone in the fight against employment discrimination. States possess the resources and expertise necessary to enact and fully enforce their own civil rights statutes to protect workers of color. Unfortunately, few states provide their anti-discrimination agencies with sufficient resources to tackle this systemic problem, and some states lack enforcement agencies altogether. State anti-discrimination agencies often have large mandates with multiple covered populations and the responsibility to tackle discrimination in both employment and housing. However, none of the 10 states with the highest percentage of Black residents provide these agencies with annual funding of more than 70 cents per resident per year. (see Figure 4) By comparison, in 2015, each of these 10 states had state and local policing expenditures of more than $230 per resident per year—at least 328 times more than what each state spends on enforcing anti-discrimination laws. 55 In some states, such as Louisiana, more taxpayer dollars are spent on the governor’s salary than on protecting millions of residents from employment discrimination. 56

Lawmakers have also limited the scope of anti-discrimination enforcement by establishing a minimum employee threshold for covered companies. For instance, only companies with 15 or more employees are covered by the EEOC’s racial discrimination laws. 57 More than two-thirds of states, including those with the highest percentages of Black residents, also have minimum employee thresholds for employment discrimination laws to take effect. 58 These thresholds jeopardize the economic well-being of people of color who work for smaller employers, such as domestic workers, service workers, and some agricultural workers.

While legislation alone cannot prevent bias, the persistent underfunding of enforcement agencies and exemptions for small companies result in limited accountability for employers that abuse and exploit their workers based on race. Ample evidence demonstrates that racial discrimination in employment and wages remains rampant more than 50 years after the passage of landmark civil rights legislation. In fact, studies show that hiring discrimination against Black people has not declined in decades. 59 White applicants are far more likely to be offered interviews than Black and Latinx applicants, regardless of educational attainment, gender, or labor market conditions. 60 Full names often attributed to white Americans are estimated to provide the equivalent advantage of eight years of experience. 61 Surveys show that more than half of African Americans, 1 in 3 Native Americans, 1 in 4 Asian Americans, and more than 1 in 5 Latinos report experiencing racial discrimination in hiring, compensation, and promotion considerations. 62

Employment discrimination perpetuates inequality in economic well-being, especially for Black people. Over the past 40 years, Black workers have consistently endured an unemployment rate approximately twice that of their white counterparts. 63 Black households have also experienced 25 percent to 45 percent lower median incomes than their white counterparts, and these disparities persist regardless of educational attainment and household structure. 64 In 2017 alone, the median income for Black and Latinx households was $40,258, compared with $68,145 for white households. 65 In fact, in 99 percent of U.S. counties, Black boys will go on to make less in adulthood than their white neighbors with comparable backgrounds. 66


Black Codes and Pig Laws

Immediately after the Civil War ended, Southern states enacted "black codes" that allowed African Americans certain rights, such as legalized marriage, ownership of property, and limited access to the courts, but denied them the rights to testify against whites, to serve on juries or in state militias, vote, or start a job without the approval of the previous employer. These codes were all repealed in 1866 when Reconstruction began.

But after the failure of Reconstruction in 1877, and the removal of black men from political offices, Southern states again enacted a series of laws intended to circumscribe the lives of African Americans. Harsh contract laws penalized anyone attempting to leave a job before an advance had been worked off. “Pig Laws” unfairly penalized poor African Americans for crimes such as stealing a farm animal. And vagrancy statutes made it a crime to be unemployed. Many misdemeanors or trivial offenses were treated as felonies, with harsh sentences and fines.

The Pig Laws stayed on the books for decades, and were expanded with even more discriminatory laws once the Jim Crow era began.


Voir la vidéo: Introduction of Slavery Explained for Kids (Mai 2022).