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Cathédrale d'Exeter

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La cathédrale d'Exeter est une grande cathédrale de style gothique construite entre le XIIe et le XIVe siècle. Aujourd'hui, il offre un regard fascinant sur la Grande-Bretagne médiévale, avec des éléments architecturaux époustouflants et des histoires allant des Romains à la Seconde Guerre mondiale !

Histoire de la cathédrale d'Exeter

Plusieurs incarnations antérieures ont occupé le site de l'actuelle cathédrale d'Exeter au fil des ans, y compris une construction anglo-saxonne du Xe siècle et une cathédrale normande ultérieure, achevée en 1180. Les vastes tours de la cathédrale datent de cette époque.

Le corps principal de l'actuelle cathédrale d'Exeter a été achevé vers 1400, avec des améliorations et des rénovations qui se sont poursuivies tout au long du Moyen Âge et jusqu'aux XIXe et XXe siècles.

En temps de conflit, la cathédrale d'Exeter a souvent été endommagée lors de la dissolution des monastères, de la guerre civile anglaise et de la Seconde Guerre mondiale lorsqu'elle a été endommagée lors d'un bombardement allemand de 1942. Ce raid était connu sous le nom de « Baedeker Blitz » d'après une série de guides touristiques allemands à partir desquels ils ont trouvé leurs cibles, et était destiné à causer la destruction des villes culturelles et historiques de la Grande-Bretagne.

Dans les années 1970, il a été révélé que le site de la cathédrale d'Exeter avait un héritage remontant à l'époque romaine, lorsque les archéologues ont découvert les vestiges de l'un des bains romains les mieux conservés de Grande-Bretagne ! Le site des thermes romains d'Exeter a été recouvert pour assurer sa préservation jusqu'à ce qu'il puisse être ouvert au public en toute sécurité.

La cathédrale d'Exeter aujourd'hui

Les visiteurs de la cathédrale d'Exeter peuvent explorer son architecture époustouflante, ses sculptures et ses vitraux. L'écran d'image du front ouest à l'extérieur de la cathédrale était l'un des plus grands exploits architecturaux de l'Angleterre médiévale, et voit une multitude de statues sculptées richement sculptées représentant principalement les rois de Juda.

À l'intérieur, la maçonnerie de la cathédrale est à couper le souffle, avec le plus long plafond voûté en pierre continu du monde vu au-dessus. Parmi les autres caractéristiques fascinantes, citons la galerie des ménestrels, l'horloge astronomique et le trône de l'évêque, tous datant des XIIIe et XIVe siècles, tandis que Cathedral Green est également un endroit populaire pour se détendre au soleil.

Des visites gratuites peuvent être organisées autour du site et sont un excellent moyen de découvrir ses nombreux mystères cachés.

Se rendre à la cathédrale d'Exeter

La cathédrale d'Exeter est située dans le centre d'Exeter, accessible via les autoroutes M5, A30 et A38, avec un service Park and Ride disponible dans la ville. La gare centrale d'Exeter se trouve à 5 minutes à pied de la cathédrale, tandis qu'un certain nombre de services de bus desservent l'arrêt Marks and Spencer sur High Street, à 3 minutes à pied.


Cathédrale d'Exeter

La cathédrale d'Exeter est l'une des plus anciennes et des plus belles cathédrales d'Angleterre. C'est également l'une des cathédrales médiévales les plus cohérentes sur le plan stylistique, une autre étant la cathédrale de Salisbury qui a servi de modèle pour construire Exeter.

Cette zone était occupée par les Britanniques, les Saxons, les Danois et les Normands et la légion romaine II Augusta campait ici. Boniface, le saint anglais a été formé à Exeter en 690 après JC et allait convertir le nord de l'Allemagne au christianisme. Finalement, une cathédrale saxonne a été construite dédiée à Sainte-Marie et Saint-Pierre. Il y a un dossier dans un missel du XIe siècle indiquant que le roi Aethelstan a rassemblé une collection de saintes reliques à Exeter, envoyant des émissaires à grands frais sur le continent pour les obtenir. Ces articles comprenaient un peu du buisson dans lequel le Seigneur a parlé à Moïse et un peu de la bougie que l'ange du Seigneur a allumée dans le tombeau du Christ.

En 1050, cette église est devenue une cathédrale lorsque le siège de l'évêque de Devon et de Cornouailles a été transféré de la ville de Crediton à Exeter en raison de la peur des raids maritimes. La cathédrale était utilisée par l'évêque d'Exeter, Leofric, mais les offices se tenaient souvent à l'extérieur, à proximité du site de l'édifice actuel de la cathédrale. Leofric a également démarré la bibliothèque en faisant don de soixante-six documents médiévaux dont un seul reste aujourd'hui dans la bibliothèque de la cathédrale, un livre de poésie anglo-saxonne appelé le "Livre d'Exeter". William Warelwast, un clerc d'origine normande a été nommé évêque en 1107. Il était un clerc royal du roi Guillaume II (Rufus) et peut-être un parent du roi. Warelwast a commencé la construction d'un nouveau bâtiment de style normand en 1112. La cathédrale a été officiellement consacrée en 1133, mais la construction a pris de nombreuses années. Les tours imposantes que nous voyons aujourd'hui datent de cette époque et forment la majorité de ce qui reste de la cathédrale normande.

La reconstruction de la cathédrale de style gothique a commencé en 1270 et la construction s'est poursuivie jusqu'en 1369. Contrairement à d'autres cathédrales, la reconstruction n'était due à aucune catastrophe telle qu'un effondrement ou un incendie. Les évêques successifs pleins de ressources ont eu le désir de rendre l'édifice plus actuel et plus beau. Il a été entièrement construit en pierre locale, y compris le marbre de Purbeck. Au cours de cette période de construction, la façade ouest, l'écran sculpté sur la façade ouest et l'élégante nef ont été construits ainsi que les spectaculaires vitraux. La cathédrale d'Exeter possède la plus longue étendue de voûtes gothiques ininterrompues au plafond au monde. Le trône et le dais de l'évêque, d'une hauteur de 18 m (59 pieds) et que l'on peut voir aujourd'hui dans le cahier, ont été fabriqués à partir de chêne du Devon et ont été sculptés entre 1312 et 1316.

Trône et baldaquin de l'évêque du 14e siècle dans la cathédrale d'Exeter

La cathédrale a souffert lors de la dissolution des monastères sous le roi Henri VIII, mais comme il ne s'agissait pas d'une fondation monastique, les dommages n'étaient pas aussi importants. Le bâtiment a de nouveau souffert pendant la guerre civile anglaise, les puritains détruisant les cloîtres de la cathédrale en 1655. Des rénovations ont été effectuées à l'époque victorienne.

Au petit matin du 4 mai 1942, un raid aérien est lancé sur Exeter et la cathédrale est directement touchée par une bombe hautement explosive. La chapelle Saint-Jacques et la salle au-dessus ainsi que les trois travées du bas-côté et les deux arcs-boutants ont été complètement détruits. En prévision de l'attaque, bon nombre des articles les plus précieux de la cathédrale avaient été retirés, y compris certains des anciens vitraux, les miséricordes, le trône de l'évêque, le livre d'Exeter, les anciennes chartes du règne du roi Aethelstan et du roi Édouard le Confesseur et d'autres documents précieux de la bibliothèque. Les réparations et le dégagement de la zone autour de l'extrémité ouest de la cathédrale ont permis de découvrir des structures antérieures telles que les vestiges de la ville romaine et de la cathédrale normande d'origine. Des travaux de restauration et de conservation sont en cours pour la structure depuis les années 1950–8217.


L'histoire architecturale de la cathédrale d'Exeter | par Philip Freeman, M.A.

Les pages suivantes sont une extension de deux conférences données à Exeter.

TitreL'histoire architecturale de la cathédrale d'Exeter
AuteurPhilip Freeman, M.A.
ÉditeurGeorge Bell et fils.
Année1873
droits d'auteur1873, George Bell & Fils.
AmazoneL'histoire architecturale de la cathédrale d'Exeter

Archidracon et chanoine d'Exeter.

De la Bibliothèque des Beaux-Arts

Musée d'art Fogg Université de Harvard

Édité, avec matière supplémentaire, par Edward Vere Freeman, M.A.,

Exeter : Henry S. Eland, High Street. Londres : George Bell & Sons.


Contenu

La fondation de la cathédrale d'Exeter, dédiée à Saint-Pierre, date de 1050, lorsque le siège de l'évêque de Devon et de Cornouailles a été transféré de Crediton en raison de la peur des raids maritimes. Une cathédrale saxonne déjà existante dans la ville (et dédiée à Sainte Marie et Saint Pierre) était utilisée par Leofric comme siège, mais les offices se tenaient souvent à l'extérieur, à proximité de l'emplacement de l'édifice actuel de la cathédrale.

En 1107, William Warelwast fut nommé au siège, et ce fut le catalyseur de la construction d'une nouvelle cathédrale de style normand. Sa fondation officielle a eu lieu en 1133, à l'époque de Warelwast, mais il a fallu de nombreuses années pour être achevée. [3] Suite à la nomination de Walter Bronescombe comme évêque en 1258, le bâtiment était déjà reconnu comme démodé et il a été reconstruit dans le style gothique décoré, suivant l'exemple de Salisbury. Cependant, une grande partie du bâtiment normand a été conservée, y compris les deux tours carrées massives et une partie des murs. Il a été entièrement construit en pierre locale, y compris le marbre de Purbeck. La nouvelle cathédrale fut achevée vers 1400, à l'exception de l'ajout de la salle capitulaire et des chapelles de chant.

Comme la plupart des cathédrales anglaises, Exeter a souffert pendant la dissolution des monastères, mais pas autant qu'elle l'aurait fait si elle avait été une fondation monastique. D'autres dommages ont été causés pendant la guerre civile, lorsque les cloîtres ont été détruits. Suite à la restauration de Charles II, un nouvel orgue à tuyaux est construit dans la cathédrale par John Loosemore. La sœur de Charles II, Henrietta Anne d'Angleterre, y fut baptisée en 1644. En 1650, une église indépendante se réunissait dans la cathédrale et cette petite église provoqua un bouleversement lorsque le ministre « excommunia » Susanna Parr. [4]

À l'époque victorienne, des travaux de rénovation ont été effectués par George Gilbert Scott. Enfant, le compositeur Matthew Locke a été formé dans la chorale de la cathédrale d'Exeter, sous la direction d'Edward Gibbons, le frère d'Orlando Gibbons. Son nom est inscrit sur le paravent de pierre de l'orgue.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Exeter a été l'une des cibles d'une offensive aérienne allemande contre les villes britanniques d'importance culturelle et historique, qui est devenue connue sous le nom de "Baedeker Blitz". Le 4 mai 1942, un raid aérien matinal eut lieu sur Exeter. La cathédrale a été touchée directement par une grosse bombe explosive sur la chapelle Saint-Jacques, la démolissant complètement. La salle des munitions au-dessus, trois travées de l'allée et deux arcs-boutants ont également été détruits dans l'explosion. L'écran médiéval en bois en face de la chapelle a été brisé en plusieurs morceaux par l'explosion, mais il a été reconstruit et restauré. [5] Bon nombre des objets les plus importants de la cathédrale, tels que le verre antique (y compris la grande fenêtre est), les miséricordes, le trône de l'évêque, le livre d'Exeter, les anciennes chartes (du roi Athelstan et d'Édouard le Confesseur) et d'autres objets précieux des documents de la bibliothèque avaient été retirés en prévision d'une telle attaque. La précieuse effigie de Walter Branscombe avait été protégée par des sacs de sable. [6] Les réparations ultérieures et le dégagement de la zone autour de l'extrémité ouest du bâtiment ont découvert des portions de structures antérieures, y compris des vestiges de la ville romaine et de la cathédrale normande d'origine.

Les éléments notables de l'intérieur comprennent les miséricordes, la galerie des ménestrels, l'horloge astronomique et l'orgue. Les caractéristiques architecturales notables de l'intérieur comprennent le plafond à nervures multiples et les piliers composés de l'arcade de la nef. [7]

Le trône de l'évêque de 18 mètres de haut (59 pieds) dans le chœur a été fabriqué à partir de chêne du Devon entre 1312 et 1316. Les stalles du chœur à proximité ont été réalisées par George Gilbert Scott dans les années 1870. La grande fenêtre est contient beaucoup de verre du XIVe siècle et il y a plus de 400 bossages de plafond, dont l'un représente le meurtre de Thomas Becket. Les bossages sont visibles au sommet du plafond voûté, joignant les nervures entre elles. [8] Parce qu'il n'y a pas de tour centrale, la cathédrale d'Exeter possède le plus long plafond voûté médiéval ininterrompu au monde, à environ 96 m (315 pi). [5]

La nef tournée vers l'est vers l'orgue

Le chœur à l'est de l'orgue vers la chapelle de la Dame

Miséricordes Modifier

Les cinquante miséricordes sont le premier ensemble complet du Royaume-Uni. [9] Ils datent de deux périodes : 1220-1230 et 1250-1260. Entre autres choses, ils représentent la plus ancienne représentation en bois connue d'un éléphant au Royaume-Uni. Ils ont des partisans.

Galerie des ménestrels Modifier

La galerie des ménestrels dans la nef date d'environ 1360 et est unique dans les cathédrales anglaises. Sa façade est ornée de 12 anges sculptés et peints jouant d'instruments de musique médiévaux, dont le cistre, la cornemuse, le hautbois, la crwth, la harpe, la trompette, l'orgue, la guitare, le tambourin et les cymbales, avec deux autres incertains. [10] Depuis que la liste ci-dessus a été compilée en 1921, la recherche parmi les musicologues a révisé comment certains des instruments sont appelés dans les temps modernes. En utilisant des noms révisés, la liste devrait maintenant se lire de gauche à droite : guitern, cornemuse, shawm, vielle, harpe, guimbarde, trompette, orgue, citole, flûte à bec, tambourin, cymbales. [11]

Horloge astronomique Modifier

L'horloge astronomique de la cathédrale d'Exeter fait partie du groupe d'horloges astronomiques célèbres du XIVe au XVIe siècle que l'on trouve dans l'ouest de l'Angleterre. D'autres sont à Wells, Ottery St Mary et Wimborne Minster.

Le cadran principal, inférieur, est la partie la plus ancienne de l'horloge, datant de 1484. [5] L'aiguille à pointe de fleur de lys indique l'heure (et la position du soleil dans le ciel) sur un cadran analogique 24 heures cadran. La numérotation se compose de deux séries de chiffres romains I à XII. La boule argentée et le cadran intérieur indiquent à la fois l'âge de la lune et sa phase (à l'aide d'un bouclier noir rotatif pour indiquer la phase de la lune). Le cadran supérieur, ajouté en 1760, affiche les minutes. [5]

L'expression latine Pereunt et imputantur, une devise favorite pour les horloges et les cadrans solaires, a été écrite par le poète latin Martial. Il est généralement traduit par « ils périssent et sont comptés sur notre compte », faisant référence aux heures que nous passons, à bon escient ou non. Le mécanisme d'horlogerie d'origine, très modifié, réparé et négligé jusqu'à son remplacement au début du XXe siècle, est visible à l'étage inférieur. La porte sous l'horloge a un trou rond près de sa base. Cela a été coupé au début du 17ème siècle pour permettre l'entrée du chat de l'évêque afin de dissuader la vermine attirée par la graisse animale utilisée pour lubrifier le mécanisme de l'horloge. [5]

Bibliothèque Modifier

Malédiction écrite par Leofric sur certains des livres de sa bibliothèque [12]

La bibliothèque a commencé sous l'épiscopat de Léofric (1050-1072) qui a offert à la cathédrale 66 livres, dont un seul reste dans la bibliothèque : il s'agit du livre d'Exeter (Exeter Cathedral Library MS 3501) de poésie anglo-saxonne. [13] 16 autres ont survécu et se trouvent à la British Library, la Bodleian Library ou la Cambridge University Library. Un manuscrit du 10ème siècle de Hrabanus Maurus De Computo et Isidore de Séville De Natura Rerum peut avoir appartenu à Leofric aussi, mais le premier enregistrement de celui-ci se trouve dans un inventaire de 1327. L'inventaire a été compilé par le sous-doyen, William de Braileghe, et 230 titres ont été répertoriés. Les livres de service n'étaient pas inclus et une note à la fin mentionne de nombreux autres livres en français, anglais et latin qui étaient alors considérés comme sans valeur.

En 1412-1413, un nouveau lectrinum fut aménagé pour les livres par deux menuisiers travaillant pendant 40 semaines. Les livres qui avaient besoin d'être réparés ont été réparés et certains ont été équipés de chaînes. Un catalogue des livres de la cathédrale réalisé en 1506 montre que la bibliothèque meublée quelque 90 ans plus tôt comptait 11 pupitres pour livres et disques de plus de 530 titres, dont plus d'un tiers sont des livres de service. [14]

En 1566, le doyen et le chapitre présentèrent à Matthew Parker, archevêque de Cantorbéry, un manuscrit des évangiles anglo-saxons qui avait été donné par Leofric [15] en 1602, 81 manuscrits de la bibliothèque furent présentés à Sir Thomas Bodley pour la Bodleian Library à Oxford. En 1657, sous le Commonwealth, la cathédrale fut privée de plusieurs de ses bâtiments annexes, dont la salle de lecture de 1412-1413. Certains livres ont été perdus mais une grande partie d'entre eux ont été sauvés grâce aux efforts du Dr Robert Vilvaine, qui les a fait transférer à l'hôpital St John's. À une date ultérieure, il a fourni des fonds pour convertir la chapelle de la Dame en bibliothèque, et les livres ont été ramenés.

En 1752, on pense que la collection s'est considérablement agrandie pour atteindre quelque 5 000 volumes, en grande partie grâce à des dons. En 1761, Charles Lyttelton, doyen d'Exeter, le décrit comme ayant plus de 6 000 livres et de bons manuscrits. Il décrit le travail qui a été fait pour réparer et lister le contenu des manuscrits. Dans le même temps, les munitions et les dossiers avaient été nettoyés et déplacés dans une salle de munitions appropriée. [14]

En 1820, la bibliothèque a été déplacée de la Lady Chapel à la salle capitulaire. À la fin du XIXe siècle, deux grandes collections ont été reçues par la cathédrale, et il a été nécessaire de construire un nouveau bâtiment pour accueillir l'ensemble de la bibliothèque. Les collections d'Edward Charles Harington et de Frederic Charles Cook représentaient ensemble plus de deux fois la taille de la bibliothèque existante, et John Loughborough Pearson était l'architecte du nouveau bâtiment sur le site de l'ancien cloître. Au cours du 20e siècle, la plus grande partie de la bibliothèque a été transférée dans des pièces du palais épiscopal, tandis que le reste a été conservé dans la bibliothèque du cloître de Pearson. [14]

Aujourd'hui, il existe une bonne collection de premiers livres médicaux, dont une partie provenait en 1948 de la bibliothèque médicale d'Exeter (fondée en 1814) et une partie en prêt permanent du Royal Devon and Exeter Hospital (1 300 volumes, 1965). Le manuscrit le plus décoré de la bibliothèque est un psautier (MS 3508) probablement écrit pour l'église Sainte-Hélène de Worcester au début du XIIIe siècle. Le premier livre imprimé actuellement à la bibliothèque n'est représenté que par une seule feuille : c'est celui de Cicéron. De officiis (Mayence : Fust et Schoeffer, 1465-1466). [14]


Cathédrale d'Exeter

COTE PATRIMOINE :

POINTS FORTS DU PATRIMOINE : Sculptures dans la galerie du ménestrel

Il y avait un camp romain sur le site de la cathédrale actuelle d'Exeter, et des preuves du culte chrétien ici dès le 5ème siècle. Un monastère s'est développé à proximité du site au 7ème siècle, mais ce n'est qu'en 1050 qu'Exeter est devenu le siège d'un évêque lorsque l'évêque de Crediton et de St Germans a déménagé ici. Le premier évêque d'Exeter, Leofric, a été installé par Edouard le Confesseur, et l'ancienne église paroissiale de Sainte-Marie et Saint-Pierre est devenue la cathédrale.

L'église saxonne a été reconstruite en 1114, mais la plupart de ce qui reste est le résultat d'une reconstruction entre 1275-1375. Il semble que l'évêque Bronescombe ait été impressionné par la nouvelle cathédrale de Salisbury et ait décidé de reconstruire sa propre église à Exeter dans le nouveau style gothique. Les tours normandes ont été conservées de cette première église, mais guère plus.

La chapelle de la Dame et le rétrochœur ont été ajoutés, suivis du presbytère et du chœur. La salle capitulaire anglaise primitive a été construite au milieu du XIIIe siècle et la nef a été reconstruite au milieu du XIVe siècle, sous la direction de Richard Farleigh, qui était également responsable de la flèche de Salisbury.

Un scandale médiéval

Un célèbre scandale a éclaté à Exeter en 1283 lorsque l'évêque et le doyen se sont engagés dans une lutte de pouvoir qui a abouti au meurtre de l'un des partisans de l'évêque alors qu'il se rendait aux services du soir à la cathédrale. Le roi Edouard Ier lui-même fut appelé pour juger l'affaire, et il condamna 5 hommes à être exécutés et ordonna à l'évêque de se retirer dans un monastère !

La guerre civile a été une période tumultueuse pour la cathédrale d'Exeter, la ville a été capturée par les forces parlementaires en 1646 et le chapitre a été dissous. L'administration de la cathédrale a été confiée au conseil municipal, qui a décidé d'autoriser le culte de deux confessions différentes, les presbytériens et les congrégationalistes.

Pour accueillir les deux groupes, un mur a été construit pour diviser l'écran du chœur en deux, avec les presbytériens dans le chœur et les congrégationalistes dans la nef.

Pendant la Glorieuse Révolution de 1685, Guillaume d'Orange a tenu sa cour au Doyenné avant de se rendre à Londres pour prendre le trône sous le nom de Guillaume III. En 1942, la cathédrale subit un coup direct d'une bombe allemande. Deux travées du châtelet sud furent détruites ainsi que la chapelle Saint-Jacques et Saint-Thomas le Martyr. Les dommages causés par les bombes ont depuis été complètement réparés.

La voûte de la cathédrale s'étend sur une distance extraordinaire de 300 pieds, ce qui en fait la voûte en pierre ininterrompue la plus longue de Grande-Bretagne. La sculpture est magnifique, en particulier dans la galerie du Ménestrel (recherchez les 14 anges, chacun portant un instrument de musique différent) et la chaire.

Plus de photos

La plupart des photos sont disponibles pour une licence, veuillez contacter la bibliothèque d'images Britain Express.

À propos de la cathédrale
Adresse: Exeter, Devon, Angleterre, EX1 1HS
Type d'activité : Cathédrale
Emplacement : centre-ville, à côté de High Street
Site Web : Cathédrale
Une carte
Système d'exploitation : SX921 925
Crédit photo : David Ross et Britain Express

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Descriptions historiques

L'Imperial Gazetteer of England & Pays de Galles 1870

La cathédrale. — Un monastère bénédictin fut fondé, à l'emplacement de la cathédrale, en 932, par Athelstan. Soit cet édifice agrandi, soit un nouvel édifice pour le supplanter, était la cathédrale lors de la translation du siège de Crediton à Exeter en 1049 et, selon Sir Henry Englefield, il ne mesurait pas plus de 60 pieds de long. Une nouvelle cathédrale a été construite par l'évêque Warlewast, en 1112 a été pillée et brûlée par Stephen, lors de sa capture de la ville et a été restaurée et agrandie à plusieurs reprises jusqu'en 1206. Deux tours de cette structure sont toujours debout, et sont les tours du présent pile ils sont censés avoir occupé une relation différente à la pile d'origine de ce qu'ils occupent à l'heure actuelle et ils sont d'architecture normande, correspondant les uns aux autres en taille et en forme, mais dissemblables dans les détails. La cathédrale actuelle, à l'exception des tours, d'une partie de la chapelle de la Dame et de deux des oratoires, a été fondée par l'évêque Quivil en 1288 et n'a été achevée qu'en 1478. Elle se compose d'une nef, avec des bas-côtés, un transept, se terminant par les tours, un chœur, avec des bas-côtés, une chapelle de la Dame, dix oratoires et une salle capitulaire. La nef mesure 180 pieds de long, 60 de large et 68 de haut, le transept a 140 pieds de long, 32 de large et 68 de haut, le chœur mesure 132 pieds de long, 54 de large et 68 de haut. et 40 de haut, la salle capitulaire a 55 pieds de long, 28 de large et 50 de haut, les tours ont 28 pieds dans chaque sens, et 145 de haut et la pile entière mesure 387 pieds de long. La chapelle de la Dame fut construite, en 1224-44, par Mgr Bruere et achevée, en 1281-91, par Mgr Quivil. Les oratoires de Gabriel et de Sainte-Marie-Madeleine ont été construits, en 1257.80, par Mgr Bromescombe. Les quatre premiers arcs est du chœur ont été achevés en 1310, par l'évêque Stapleton. La nef a été construite, en 1293-1307, par l'évêque Bytton. Le chœur fut achevé, la nef voûtée et la façade ouest construite, en 1327-90, par Mgr Grandison. Des ajouts ont été faits à la façade ouest, les cloîtres ont été construits et la fenêtre est du chœur a été construite en 1370 95, par l'évêque Brentingham. La salle capitulaire fut construite en 1420 58, par l'évêque Lacy et achevée, en 1478, par l'évêque Booth. Le style dominant est le premier décoré et il est maintenu, des premières parties aux dernières, avec une persistance qui a rarement été illustrée dans des structures similaires, et qui donne l'impression que la pile entière avait été construite en un seul ouvrage et par un designer. « Une félicité singulière, remarque Sir H. Englefield, assista à l'érection de cette cathédrale. Pendant la longue période de 500 ans, aucun prélat insipide ou vaniteux n'interféra avec le plan régulier et élégant du fondateur. Bien que le goût de l'architecture changeait continuellement, l'adhésion à la conception originale était si scrupuleuse que l'église semble plutôt avoir été érigée à la fois dans son état parfait, que d'avoir lentement grandi jusqu'à sa beauté consommée. Même Grandison, qui, si l'on peut en juger par son paravent, avait un goût fleuri à l'extrême en architecture, châtiait ses idées dans l'église et ressentait la grâce simple du dessein de Quivil.

L'extérieur de la cathédrale a un aspect vénérable, mais perd de son effet par manque de hauteur et par la position inhabituelle des tours. La claire-voie est soutenue par des arcs-boutants très élégants et le faîte du toit est orné d'une fleur de lys, caractéristique qui n'existe dans aucune autre cathédrale anglaise. La façade ouest a été restaurée, en 1817, par Kendall présente un paravent élaboré, recouvert d'un travail d'imagerie à baldaquin et possède une grande fenêtre, 32 pieds sur 27, de neuf lumières. L'intérieur, par le style uniforme de l'architecture, l'aspect frais de la pierre, la multiplicité des oratoires et des paravents, et la splendide voûte en pierre de la nef et du chœur, est d'une grande efficacité. La nef a des piliers groupés, avec des fûts de marbre de Purbeck, le triforium se compose d'arcades de quatre arcs trifoliés dans chaque travée, avec une galerie de maçonnerie ouverte et l'orgue-écran, séparant la nef du choeur, a trois arcs, est la plupart du temps aussi vieux comme l'époque d'Édouard III., mais comprend des ajouts lambrissés de 1819. Le choeur était sur le point d'être restauré en 1869, pour un coût estimé à plus de 12 000 £. Les stalles sont de bonne conception trois sedilia ont de riches open- les auvents de travail et le trône de l'évêque sont en chêne noir, sculptés avec goût, et formant une pyramide légère de 52 pieds de haut. L'orgue fut construit par Loosemore en 166 4, pour un coût de 2 000 £, reconstruit par H. Lincoln, en 1819 et amélioré par Byfield et Gray. Une curieuse horloge astronomique, du temps d'Edouard III, basée sur les anciennes idées de l'astronomie, est dans le transept nord. Une grande cloche, pesant 12 500 livres, soit 2 500 de plus que « Tom of Lincoln », est dans la tour nord et un carillon de onze cloches, le ténor pesant 7, 552 livres, est dans la tour sud. La salle capitulaire située sur le côté sud de la tour sud est en partie anglaise ancienne, en partie perpendiculaire a une forme oblongue, avec un toit richement lambrissé et pointu et contient une bibliothèque d'environ 8 000 volumes. Les cloîtres ont été détruits par les puritains. Le palais épiscopal est adjacent au sud et n'est pas un bâtiment remarquable, mais possède une ancienne chapelle anglaise.

De nombreuses personnes sont commémorées dans la cathédrale par des effigies, des tombeaux ou d'autres monuments. Les chefs sont l'évêque Bronscombe, l'écran et l'auvent, de l'évêque Stafford du XVe siècle, l'écran, l'autel-tombeau et les effigies à baldaquin L'évêque Wolton, l'autel-tombe Bishop Chichester, la dalle Purbeck Sir Arthur Chichester, les effigies Bishop Marshall, la tombe Purbeck avec des images William Park-house, un cadavre juge Doddridge, effigies Sir Peter Carew, effigies H. de Bohun, comte de Hereford, effigies : Sir Peter Courtenay, un laiton Hugh Courtenay, comte de Devon, effigies Bishop Stapleton, effigies à baldaquin Bishop Carey, en parlementaire robes Bishop Cotton, effigies avec casquette canonique Bishop Grandison, chantry Bishop Bartholomew, effigies Bishop Simon de Apulia, Purbeck effigies Bishop Quivil, croix fleurie Bishop Oldham, effigies Sir John Speke, effigies Sir Richard Stapleton, effigies Bishop Leofric, auvent de l'epoque de Henry V., avec l'imagerie Sir J. Gilbert, effigies J. Northcote, statue en marbre par Chantrey General Simcoe, statue en marbre par les officiers et soldats Flaxman morts dans le service indien, un monument-dalle d'environ 20 pieds de long et 5 pieds de haut par Marochetti et les officiers et soldats tombés à Lucknow et Cawnpore, un monument mural par Richardson.

Source : The Imperial Gazetteer of England & Wales [Wilson, John M]. A. Fullarton & Co. N. d. c. [1870-72].


Une brève histoire de la cathédrale d'Exeter

La cathédrale d'Exeter n'est pas seulement le plus beau bâtiment de la ville. C'est également l'exemple le plus célèbre d'architecture gothique décorée en Angleterre et l'une des plus belles structures médiévales d'Europe.

L'intérieur, en particulier, est d'une beauté remarquable et réussit le difficile tour d'être à la fois intime et spectaculaire. À bien des égards, la cathédrale est Exeter.

Il est impossible d'imaginer la ville sans elle. Comme l'a dit un ancien chancelier : « Nulle part il n'y a de cathédrale d'une plus grande originalité, d'une harmonie plus complète, d'une unité plus évidente et frappante ». Bien qu'elle soit probablement éclipsée dans l'imaginaire populaire par d'autres cathédrales anglaises qui sont nettement plus grandes ou plus anciennes ou plus hautes ou plus immédiatement impressionnantes, à sa manière, la cathédrale d'Exeter est incomparable. Il est rempli de choses merveilleuses. Le tronçon ininterrompu de 300 pieds de voûtes d'ogives tiercerons a été appelé "la vue gothique la plus longue et probablement la plus belle au monde". La cathédrale possède le plus ancien ensemble de miséricordes existant dans le pays, un écran d'image de sculpture du 14ème siècle qui est parmi les plus complets d'Angleterre et un vaste trône épiscopal du début du 14ème siècle décrit comme "la pièce de bois la plus exquise de sa date en Angleterre et peut-être en Europe".

Il possède le « Exon Domesday » de 1068 et le « Exeter Book », offert par le premier évêque de la cathédrale et qui est la plus grande collection de littérature anglo-saxonne existante. Jusqu'à la construction de la cathédrale anglicane de Liverpool au 20ème siècle, la tour sud avait le plus gros carillon de cloches du monde. Il y a une horloge astronomique de la fin du XVe siècle, un grand vitrail est composé de vitraux des XIVe et XVe siècles et deux énormes tours normandes qui se dressent au-dessus des transepts dans un agencement unique dans n'importe quelle cathédrale de Grande-Bretagne.

Une grande partie de la beauté réside dans les détails, dans l'agencement harmonieux des piliers et des arches, dans l'utilisation subtile de la pierre colorée et dans plus de 400 patrons médiévaux sculptés avec une virtuosité à couper le souffle représentant des chiens et des dragons, des sirènes, des pélicans, des hiboux, des lions, des chats et veaux, lapins, rois, reines, chevaliers et évêques, et feuillage et fleurs d'un naturalisme botanique incroyable. Et il est situé dans le Cathedral Close avec ses maisons de chanoines médiévales qui, avec la cathédrale elle-même, constituent l'un des paysages urbains les plus charmants et pittoresques d'Angleterre.

Contrairement à de nombreuses cathédrales anglaises, la grande partie du bâtiment est restée essentiellement inchangée depuis son achèvement en 1342. Il n'y a pas eu d'effondrements de tours, d'incendies destructeurs ou de reconstructions de façades ouest par des restaurateurs trop enthousiastes, bien que les nazis aient essayé et échoué à l'effacer en 1942.

Bien qu'il s'agisse d'un bâtiment complexe, l'histoire de sa construction est relativement simple. Le site de l'enceinte de la cathédrale est occupé depuis près de 2000 ans. En 50 après JC, il faisait partie d'une forteresse de 42 acres construite par la deuxième légion d'Auguste. Les vastes vestiges des bains publics construits et utilisés par les soldats romains se trouvent encore sous les marches menant à la façade ouest de la cathédrale. (La maison de bain était l'une des plus grandes et des plus élaborées jamais construites au début de la Grande-Bretagne romaine). Vers 200 ap. J.-C., le site des thermes avait été intégré à une basilique. Il y aurait eu un sanctuaire ici dédié à une divinité païenne. À la fin du Ve siècle, le complexe de la basilique était utilisé pour les sépultures chrétiennes pré-saxonnes. Il est possible que la basilique elle-même ait été convertie en un centre de culte chrétien avant le retrait de l'Empire des îles britanniques au début des années 400.

Un monastère avait été fondé sur un site juste à l'ouest de la cathédrale actuelle avant 690 après JC, au même endroit que le cimetière préexistant du 5ème siècle et l'ancienne basilique romaine. It was probably at Abbot Wulfhard's monastery that St Boniface, the patron saint of Germany, began his education at the end of the 7th century. It seems that the monastery was refounded as a Benedictine establishment dedicated to St Peter and St Mary by the Anglo-Saxon King Athelstan in c932, by which time Exeter was about the sixth most prosperous settlement in Britain.

The monastery was rebuilt by Cnut in 1018 after the Anglo-Saxon town was devastated by the Danish king, Sweyn Forkbeard, in 1003 possibly as revenge for the death of his sister during the St Brice's Day Massacre. The raid also probably destroyed numerous documents relating to the earlier monastery making it difficult to be precise about various dates and facts. The detail from Hedgeland's model of Exeter above right shows part of the Cathedral Precinct as it appeared towards the end of the 18th century. The church of St Mary Major, highlighted in red, was on the site of the late Saxon minster which became Exeter's first cathedral. Although the church had been altered in the late Middle Ages, it's highly likely that some fabric from the minster remained within the church walls until it was demolished in 1865.

In 1050 the Bishop of Crediton, Leofric, received papal approval to move the See from Crediton to the more secure town of Exeter, still surrounded as it was by much of its 800-year-old Roman defensive wall. The Diocese of Crediton had been created in 909 to cover the two counties of Devon and Cornwall. With the relocation of Leofric's throne (or 'cathedra') Exeter became a cathedral city. Leofric didn't even need to build a new church as the active Benedictine monastery at Exeter already had a fully-functioning minster.

This minster, approximately 75ft west of the present cathedral, was Exeter's first cathedral and it was here, probably on St Peter's Day in 1050, that Leofric was enthroned as the first Bishop of Exeter in the presence of Edward the Confessor himself. The monks at the monastery became the first canons of the new cathedral. The image above left is a drawing of the first seal which was used by the Cathedral Chapter. Its earliest surviving appearance is on a document from 1133. The seal probably depicts the Saxon cathedral where Leofric was enthroned in 1050. Unfortunately it's not possible to gauge the architectural accuracy of the illustration. It is known that Leofric's minster had a very simple layout with no aisles but with an eastern apse, a chapel or porch and probably a crypt where Leofric was interred in 1072. It certainly had a bell tower as well. When Leofric arrived in 1050 he found seven bells already installed. It was also probably built largely from materials reclaimed from the ruined public buildings of the Roman city.

The continuity of occupation and the sheer depth of the history spanning almost exactly an entire millennium is extraordinary: Roman military bath house and civilian basilica to early-Christian cemetery, Saxon monastery to late Anglo-Saxon cathedral, and the Battle of Hastings is still 16 years in the future.

It's worth remembering that the old minster functioned as Exeter's first cathedral for 83 long years. It was still being used, and Leofric was still the bishop, when William the Conqueror turned up outside the East Gate and laid siege to the city in 1068, and it was still being used in the 1110s when William Warelwast, the third Bishop of Exeter and allegedly the Conqueror's nephew, decided to replace the Saxon cathedral with a new Romanesque building. Work began in 1112 on a new site slightly to the east of the Saxon cathedral, although the minster continued to be used for cathedral services until 1133. The new cathedral was predominantly built from a pale sandstone quarried at Salcombe Regis in East Devon with an inner rubble core of purple volcanic trap quarried from sites around Exeter. Compared with its Saxon predecessor, the Romanesque cathedral was gigantic. It was the same width as the current cathedral and extended for approximately 270ft (82m) from the west front seen today as far as the second bay of the choir. The eastern end had a five-sided main apse.

The first part to be completed was the eastern arm which was consecrated in 1133 although the minster church was retained and used as the parish church of St Mary Major for over 730 years. The two tremendous transept towers, both of which survive today, were built in stages between c1120 and c1170 above right . Each tower is over 140ft (44m) high and ornamented with dog-tooth decoration, blind arcading and (on the south tower left ) blind occuli. Each tower is slightly different although both were originally capped with a squat, four-sided spire.

It is not known why the Norman cathedral was given transeptal towers instead of a central crossing tower. Such an arrangement has few parallels anywhere in Europe, although the abbey church of Cluny III has been proposed as a model. It has also been speculated that the collapse of the central tower at Winchester Cathedral at the beginning of the 12th century might've dissuaded Warelwast from repeating the design at Exeter. When completed in c1170, the Romanesque cathedral at Exeter would've been overwhelmingly larger than anything else ever built in the southwest peninsula of England up to that point, an expression of political and military power as much as it was a building for spiritual enlightenment. More like a castle than a cathedral, it is difficult to imagine the impression it must've made on Exeter's population. Work continued even after the main bulk of the building had been completed. The chapter house was added by Bishop Brewer in c1225, the misericords were carved between 1230 and 1270 and various tombs were installed, including one for Leofric whose remains were transferred from the former minster.

The Norman cathedral was less than a century old when Exeter's bishop, Walter Bronescombe, attended the consecration of Salisbury's newly-built cathedral in 1258. The Early English Gothic architecture at Salisbury, with its lavish use of pointed arches and large window openings, is believed to have inspired Bronescombe to plan rebuilding the cathedral at Exeter.

Between c1275 and c1342 the entire cathedral was rebuilt, except for the two 12th century transept towers. It is this version of the cathedral which can still be seen today. The architectural style was to be the newly-emerging Decorated Gothic, especially in its geometric form, a style characterised by an increasing elaboration of the vaulting and window tracery and by a proliferation of flowing and naturalistic carving.

Preparations had probably begun by c1270 and construction work by c1275. The eastern arm of the Romanesque cathedral was demolished and much of the rubble was used to level the ground to the east. This created a level platform on which the Lady Chapel and ambulatory could be built, approximately 100ft beyond the end of the Romanesque building. The flanking chapels of St James and St Andrew were ready for glazing in 1279 although the Lady Chapel was only at window sill level in 1280 when Bishop Bronescombe died. The interior walls of the north and south towers were thrown down in 1286 and work on the choir went on throughout the 1280s and 1290s. The retention of the two Norman towers dictated the height of the vaulting to some extent, which remains low in comparison with many others.

There are some stylistic differences in the earlier phases of the rebuilding but in c1290, during the construction of the choir, the second master mason involved in the overall design of the building discovered one of the architectural keys which would unlock the entire building: the Exeter pillar . This pillar left appears for the first time in the cathedral behind the High Altar, after the construction of the Lady Chapel and other eastern chapels. It consists of 16 shafts of Purbeck marble grouped together into a single column, possibly inspired by similar clustered shafts at Old St. Paul's in London. From this point onwards the Exeter pillar was used as the template for nearly all of the other supporting pillars in the cathedral. The pattern of the tierceron vaulting was established at the same time. Using more tiercerons than anywhere else, the master mason conceived of a vault which was more opulent than anything else in England at the time. This mason, known as the Exeter Master, didn't create a new style. He simply used a pre-existing style and took it beyond anything that anyone had attempted before.

Construction continued westwards. A succession of different bishops were enthroned and at least six master masons, including the unknown Exeter Master responsible for most of the overall design, came and went, but the template remained the same. It is this general uniformity of style, and the inspired quality of its execution, which makes Exeter Cathedral the epitome of Decorated Gothic architecture.

The entire eastern arm, including the choir right , was structurally complete by c1310 and the High Altar was dedicated in 1328. The nave was then demolished down to the current level of the window sills and the western arm rebuilt in the same style as the rest of the cathedral below left . Despite the decades which had passed since the design was initiated, the master masons who supervised the rebuilding generally respected the stylistic direction of their predecessor's work. The only major exception would be the installation by Thomas of Witney of the triforium in the already completed presbytery c1315. As Pevsner and Cherry state, "evolution can only be seen in the details", particularly in the carving of the ceiling bosses as the work progressed from east to west.

The west gable was completed in 1342 and this is probably when the main works ceased, although the lower two tiers of the image screen on the west front and the Minstrels' Gallery in the nave were added between c1342 and c1360. The cloisters were rebuilt c1377 and one of the last projects of the Middle Ages was the rebuilding of the roof of the Chapter House between 1465 and 1478 which had been damaged by fire earlier in the 15th century. (More about the areas above the vault can be found here.)

It's difficult to comprehend the number of people who must've laboured their lives away on the cathedral, or the busy hands that spent years carving stone and wood, or the sheer physical effort involved in hauling the building out of the ground, but as a unified architectural vision Exeter Cathedral is stupendous, a testament to the imagination and determination of its medieval creators.

Like most other cathedrals in England, Exeter Cathedral has experienced its share of vicissitudes since it was completed. The altars were dismantled during the Reformation. Bishop Stapledon's silver retable and colossal stone reredos, bristling with up to forty-eight statues, were destroyed. Worse occurred during the Commonwealth when the cloisters were demolished in 1657 and the space used as a cloth market. Much of the stained glass was also destroyed and some of the iconography was defaced, although fortunately the 14th century image screen mostly survived intact. The medieval choir stalls were also demolished in order to accommodate pews for the Presbyterians (part of the choir stalls were installed in St Lawrence's church before they were destroyed in 1942.) The medieval cathedral was saturated with colour and much of this has been lost in the subsequent centuries. A major restoration was carried out under George Gilbert Scott between 1870 and 1877 but this was relatively sympathetic e.g. Scott refused to destroy the pulpitum of 1324 as some of his critics had demanded. Scott replaced the post-Restoration choir stalls but reused the 13th century misericords which had been carved for the Romanesque cathedral.

In 1939 the Bishop's Throne was dismantled and, along with the medieval glass from the east window, the misericords and the superb effigy of Bishop Bronescombe, was removed from the cathedral for safe-keeping. It seems unlikely that Exeter would've been targeted during World War Two if it hadn't been for the cathedral. Its complete destruction was the ultimate aim of the devastating air-raid of 04 May 1942. The late 13th century St James's chapel was completely destroyed by a high-explosive bomb. Many of the memorials were shattered along with the medieval side-screen, and much of the Victorian and Edwardian stained glass throughout the cathedral was blown out but the damage was repaired between 1945 and 1953.

A perhaps unfortunate attempt was made in the early 1970s to repaint some of the ceiling bosses in the nave but this was abandoned in favour of a more sensitive cleaning operation which revealed traces of the original paintwork. Although most people experience the cathedral via its west front, the finest view of the exterior is probably from the east and the grounds of the Bishop's Palace, which aren't frequently open to the public below . (A Red Coat guided tour does include them though for anyone interested.) From there the bulk of the cathedral and its two flanking towers rises from behind the Lady Chapel in a beautiful series of diminishing pinnacles and flying buttresses.

The image above right shows an aerial view of the cathedral with some of the key areas numbered as follows: 1 Nave 2 Choir 3 Lady Chapel 4 North Tower 5 South Tower 6 St Gabriel's Chapel 7 St John the Evangelist's Chapel 8 Oldham Chantry 9 Speke Chantry 10 St James' Chapel 11 St Andrew's Chapel 12 St John the Baptist's Chapel 13 St Paul's Chapel 14 North Porch 15 St Edmund's Chapel 16 St Radegund's Chapel 17 West Front and Image Screen 18 Chapter House 19 Cloisters 20 Bishop's Palace.


The murder on Exeter's Cathedral Green that history will never forget

It was a morning like no other in Exeter history. On November 9, 1283, a man dressed in white robes was set upon by a mob within a short distance from the still yet uncompleted Exeter Cathedral.

The attack occurred on what is now Bear Street, where an area of Exeter Cathedral School now stands.

But this was no random medieval assault. The assailants knew exactly what they were doing. Their victim was Walter Lechlade, the precentor of the cathedral and his attackers were fierce: soon Lechlade was dead.

Trouble had been brewing for some time because there had long been a feud between the city’s guilds and the growing cathedral over who held the balance of power in the city.

Following his death, 21 people including the dean, John Pycot, and the city’s mayor, Alured de Porta, were ultimately charged with involvement in the conspiracy.

King Edward I himself came to oversee the trial which took place in the Great Hall of Exeter Castle during December 1285. Five men were executed, including the mayor.

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Pycot himself, though thought to be guilty, took full advantage of his right to be punished by the church authorities rather than the secular ones. The church authorities proved incredibly lenient.

If Pycot did have any role in planning the murder on the Cathedral Green on that fateful autumn day in 1283, he largely got away with it.

The tale is just one of many told in new book A-Z of Exeter – Places, People and History, written by Chris Hallam, which tells of the endlessly fascinating and compelling history of Exeter which include 2,000 years of castles, cathedrals and civil war, sieges, students and shopping centres, witches, walls and world wars.

In the city bombs have fallen, battles have been fought, and houses have moved. It is a story which still has a long way left to run.

In the book, it also reveals the number of Queens who have had associations with Exeter.

Devon nostalgia

Author Chris explained: "The Tudors had little to do with Exeter. Interestingly, however, Catherine of Aragon stayed in the city for a few days en route from Spain to marry Arthur, the Prince of Wales in 1501.

"Disturbed by a persistent noise during a stormy night, an offending creaky weathervane had to be removed from St Mary Major Church during her stay. The same man had to do the same dangerous climb to reinstate the vane after the Spanish princess left Exeter.

"Catherine’s domestic life was to prove less easy to fix however: Prince Arthur died five months after the marriage and Catherine married his brother Henry instead. In 1509, he succeeded to the throne, becoming King Henry VIII.

"Henry’s second daughter, Elizabeth I, never actually visited Exeter but was nevertheless grateful to the city for its role in helping defeat the Spanish Armada in 1588. &aposAll my best men come from Devon,&apos she once said and recommended the motto Semper Fidelis (ever faithful) for the city, a slogan which wore slightly thin after Exeter switched sides several times during the English Civil War, in the next century.

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"Surprisingly, Queen Victoria never made an official visit to Exeter during her entire reign from 1837 to 1901. She did visit several times unofficially as both princess and queen, however.

"In particular, she and Albert were greeted warmly with three bouquets of flowers after being forced an unscheduled stop in Exeter, after a bout of seasickness led her to abandon a trip to Plymouth.

"The Royal Albert Memorial Museum was, of course, named in honour of Prince Albert who died in 1861. There is also a statue of the Queen in Queen Street, a street opened in 1839, two years’ after Victoria ascended to the throne.

"Under Queen Elizabeth II, Exeter has enjoyed more royal visits than ever, all thankfully much more peaceful. As Princess Elizabeth, she toured some wartime army barracks in 1944 and returned to visit the rebuilding of the bombed city centre in 1949. She was the &aposprincess&apos which Princesshay is named after.

"The year 1956, saw her first formal visit to Exeter as Queen: indeed, it was the first ever formal Royal visit to Exeter by any reigning Queen. She returned to the city in her silver jubilee year of 1977, and again in 1979, when she left by plane from Exeter Airport.

"Her next visit in 1983, was notable for incorporating the traditional distribution of Maundy Thursday gifts in a ceremony, broadcast on BBC Radio 4 from Exeter Cathedral.

"The Queen returned to the city for her Golden Jubilee year of 2002 and in her diamond jubilee year of 2012. Other royals such as Princess Anne, Prince Charles and the late Diana, Princess of Wales, have also visited on a number of occasions."

When it comes to heroes and villains, a celebrated figure in Exeter is General Redvers Buller.

A statue of the old soldier on horseback takes pride of place is by Bury Meadow, exactly where the roads divide. Hele Road leads down to St David’s Station while New North Road leads to Crediton which was Buller’s birthplace.

Chris said: "Born to a very wealthy and distinguished local family, the positive aspect of Buller’s reputation is based almost entirely on the events of one single day. In one day of spectacular heroism, performed as a young lieutenant during the rapid retreat from lnhlobana at the height of the Zulu Wars in 1879.

"Buller rescued wounded and vulnerable men in three separate incidents while on horseback at the height of the Zulu pursuit. He was awarded the Victoria Cross for his actions.

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"Buller’s later career as a general during the 1899-1902 Boer War is remembered less favourably now. The ageing Buller had only accepted the call to command again reluctantly but ended up being retired on half pay after military confrontations at Coleno and Spion Kop ended badly.

"Buller spent his last years delivering talks to local schools. In retrospect, it is perhaps unsurprising that some have questioned whether Buller deserves to be immortalised as a statue at all.

"At the time, however, many did, however, feel he had been unfairly blamed, perhaps being scapegoated for the failures of others.

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"Attitudes to empire and to the upper classes were different in those days. Buller’s family were distinguished locally, and his father had been a 19th century MP. The old soldier clearly still had his fans.

"The statue itself was erected after donations were received from around 50,000 admirers. Unusually, Buller himself was present to attend the ceremony when his own statue was unveiled in 1905: usually such statues only spring up after the subject’s death."

The A-Z of Exeter – Places, People and History is published by Amberley and is available from all good local bookshops and online retailers.


The Exeter Book in Exeter Cathedral Library

The Exeter Book is a very rare surviving example of Anglo Saxon poetry, one of only four such collections in the world.

Most famous for its riddles, the Exeter Book contains poetry in a wide variety of styles, and on a range of themes, some of them Christian in tone, and others secular.

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The book may not be highly decorated, but the script is beautiful in itself and hidden in the margins of some of the pages are medieval doodles.

Drawn without ink using the dry-point technique they are hard to spot, but filled with character. To protect the book it is kept in a climate controlled strong room and only brought out on certain days during the year for the public to see.


The Damage of 4th May 1942

Commercial Premises Destroyed

400 shops, nearly 150 offices, over 50 warehouses, and stores, 36 clubs and pubs.

Houses Destroyed

Of 20,000 houses in the city, 1,500 were destroyed, 2,700 seriously damaged and the majority of the remaining 16,000 sustained some slight damage.

Sources - Exeter Burning by Peter Thomas, Exeter, the Blitz and Rebirth of the City by Norman Venning, Exeter Blitz, A Souvenir Account, Devon Learning Resources, Express & Echo, Brian Slemming, Exeter Phoenix by Thomas Sharp, Allan H Mazonowicz © 2005/7 David Cornforth - not to be used without permission. The Forgotteh Few by Adam Zamoyski.

Map of damage from the Exeter blitz. � Exeter Memories. Firefighters in the High Street, fighting the blaze at Colsons. Courtesy &Echo

My family moved to Exeter in early 1940 as my father was appointed as Minister of the Elim Pentecostal Church on Paris street. During that major three day Blitz Paris street was particularly hard hit. The Elim church was a large solid stone building, which the fire services decided to use as a firebreak. Water was continually played on the building. As a consequence homes on lower side of Paris street were largely saved from destruction. Those on the upper side of the street were totally destroyed. The church received some heavy water damage, but as I recall not a service was missed.
Brian Slemming

Damaged house after the 4th May raid Courtesy Express & Echo Rescue workers taking some rest after the raid Courtesy Express & Echo Boys being handed rations after the Exeter blitz Courtesy Express & Echo The above poem was privately printed, and sold for 3d a copy on the first anniversary of the May 1942 bombing. The proceeds were given to the City's 'Wings for Victory' fund.
Full text of the poem. Used with the kind permission of Allan H Mazonowicz


Voir la vidéo: The story of Exeter Cathedral (Mai 2022).