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Invective romaine

Invective romaine

Invective romaine (uituperatio lat.) était le genre rhétorique et littéraire qui visait à blâmer systématiquement et publiquement un ennemi politique pour le mettre à l'écart de toute la communauté et retourner le public contre lui lors de discours judiciaires, médico-légaux et délibératifs prononcés dans une poursuite judiciaire, au Sénat romain ou l'assemblée populaire (contio). Par conséquent, l'invective romaine, qui pourrait s'exprimer à travers des discours, des poèmes, des épigrammes, des essais, des pamphlets politiques, etc., est donc étroitement liée à la notion moderne d'« assassinat de personnage ». Aucune des lois romaines existantes n'interdisait l'utilisation de l'invective, et ainsi elle devint progressivement un élément essentiel de la vie politique romaine. Les motifs légitimes d'attaque pourraient inclure des références aux habitudes, au physique, à la naissance, aux vêtements et aux défauts moraux perçus d'une personne.

De nombreux discours qui comportaient des invectives étaient des combats verbaux sans limites, sans limite, sauf l'imagination de l'orateur. Ad hominem les attaques étaient considérées comme un moyen légitime de convaincre le public et d'atteindre des objectifs politiques. L'invective nuisait à l'adversaire tout en renforçant la propre position de l'orateur, créant indirectement un modèle idéal en considérant n'importe quoi ou n'importe qui en dehors de ce modèle comme dommageable ou menaçant, puis agissant comme un régulateur social.

L'accusation d'aspirer à la tyrannie était l'une des invectives les plus couramment utilisées en raison de la haine profondément enracinée des Romains pour la royauté.

Cicéron

Cicéron (106-43 avant notre ère), le sénateur romain, orateur et homme d'État a écrit des traités de rhétorique (De l'invention 2.177-178 et Partie. Ou. 82) et le soi-disant Rhetorica ad Herennium (3.10-15) qui a codifié le uituperatio comme appartenant à l'oratoire épidictique (démonstration du genre) aux côtés de son homologue louange (laus). Ces traités ont identifié trois grandes catégories d'invectives :

  • circonstances extérieures (res extraneae) qui comprennent la naissance, l'éducation, la richesse, le pouvoir, les réalisations et la citoyenneté.
  • attributs physiques (res corporis) tels que l'apparence, la santé, la vitesse, la force et la faiblesse.
  • qualités de caractère (res animi) tels que la sagesse, la justice, le courage et la retenue.

Une vue globale des discours oratoires de Cicéron donne des listes plus précises de lieux bien qu'il n'existe pas de liste canonique : origines familiales dégradantes ; un parent indigne; apparence physique dégoûtante; robe excentrique ou extraterrestre; gourmandise; ivresse; comportement sexuellement déviant; luxe; ineptie oratoire; avarice; cupidité; la corruption; dilapider son patrimoine ; pillage de biens privés et publics; embarras financier; hypocrisie; lâcheté; arrogance; impiété; la violence; cruauté; et last but not least, aspirant à la tyrannie à laquelle le lieu de cruauté (crulitas) est étroitement lié. L'accusation d'aspirer à la tyrannie était l'une des invectives les plus couramment utilisées en raison de l'image sous-jacente des tyrans grecs et des monarques hellénistiques et de la haine profondément enracinée des Romains pour la royauté (Odium regni) émergeant de l'expulsion de Tarquin le Fier en 510/509 av.

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L'invective romaine reflétait les préjugés éthiques et sociaux de cette époque.

Cette dernière invective commune est liée au mécanisme récurrent de comparaison de peccatorum, consistant à assimiler la cible de l'invective à un personnage historique peu recommandable. C'était très efficace dans une société où l'apprentissage de l'histoire exemple joué un rôle important dans l'éducation de ses membres. Ces exemple a formé une anthologie rassemblant les citoyens et les chefs romains les plus dignes et les plus illustres du passé, dont chaque citoyen, du moins ceux des familles aristocratiques romaines, devait avoir connaissance. Les violations des traditions de ces ancêtres prestigieux (mos maiorum) étaient considérés comme une menace pour la société. Par conséquent, ces historiques exemple étaient souvent utilisés comme outils de louange et de blâme.

Pendant la République romaine, uituperatio visant à priver les rivaux politiques de toutes les qualités et valeurs d'élite nécessaires pour être un citoyen digne, pour conserver un statut aristocratique et accéder aux plus hautes fonctions politiques. C'est la raison pour laquelle l'invective romaine reflétait les préjugés éthiques et sociaux de l'époque. Ainsi, un examen attentif des invectives pourrait donner un aperçu des habitudes sociales et politiques romaines. Ces qualités mentionnées ci-dessus étaient la virilité romaine (uirtus), courage (fortuit), le respect des dieux et des ancêtres (pietas), sérieux et dignité (grauitas), moralité (pudeur), un comportement sexuel approprié (pudicitas), des origines familiales prestigieuses (nobilitas), de hautes compétences oratoires et politiques, et surtout, le souci du bien-être de l'État romain et des coutumes, habitudes et institutions traditionnelles des ancêtres (mos maiorum). Pour compléter cette liste rapide,dignites il faut ajouter. Ce concept romain, difficile à traduire, fait référence à la quantité de réputation personnelle, d'influence et de prestige acquis tout au long de l'activité d'un citoyen.

Pendant les troubles politiques et les guerres civiles de la République romaine tardive, la violence politique croissante parmi les élites et les dirigeants romains a intensifié l'utilisation de uituperatio pour blâmer un ennemi, l'accuser de tyrannie et le considérer comme une menace pour la sécurité de la res publique. Dans certains cas, la cible de l'invective pourrait être déclarée ennemie de l'État romain (hostis publicus). Par exemple, Cicéron a utilisé le blâme à plusieurs reprises contre ses rivaux tels que Piso, dans son À Pisonem, Verres dans le Verrine Oraisons, Catilina dans le Oraisons catholiques et Marc Antoine dans le Philippiques. La virulence croissante de l'invective cicéronienne, qui a atteint son apogée dans le Philippiques, a prédit l'utilisation subséquente de uituperatio comme outil de propagande par les chefs militaires des dernières guerres civiles romaines, en particulier par Octavian et Mark Antony après la mort de Jules César en 44 avant notre ère.


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