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Robert Koch

Robert Koch

Robert Koch est né en 1843. Koch a travaillé sur l'anthrax et la tuberculose (TB) et il a développé le travail de Louis Pasteur. La renommée de Koch, aux côtés d'Alexander Fleming, Edward Jenner, Joseph Lister et Pasteur lui-même, est solidement ancrée dans l'histoire médicale.

Koch venait d'une famille minière pauvre et il lui a fallu beaucoup de détermination pour obtenir une place universitaire où il a d'abord étudié les mathématiques et les sciences naturelles, puis la médecine.

Pasteur était convaincu que les microbes provoquaient des maladies chez l'homme mais son travail sur le choléra avait échoué. Il n'a jamais pu relier directement un microbe à une maladie. Koch a réussi à le faire.

Koch était un médecin et il avait une connaissance détaillée du corps humain - quelque chose que Pasteur, en tant que chercheur scientifique - manquait. Il était également expérimenté, résultat de son travail en sciences naturelles. Les qualités qui se sont également révélées importantes étaient sa capacité à travailler pendant de longues périodes et sa patience. Cependant, Koch était également difficile à travailler et ne pouvait tolérer que personne lui dise que ses théories étaient fausses.

En 1872, Koch est devenu médecin de district pour une zone rurale près de Berlin. Il a commencé à expérimenter avec des microbes dans un petit laboratoire qu'il s'était construit lors de sa chirurgie.

La première maladie étudiée par Koch a été l'anthrax. C'était une maladie qui pouvait sérieusement affecter les troupeaux d'animaux de ferme et les agriculteurs en avaient raison à juste titre. D'autres scientifiques ont également travaillé sur l'anthrax. En 1868, un scientifique français du nom de Davaine avait prouvé qu'un animal en bonne santé sans anthrax pouvait attraper la maladie s'il était injecté avec du sang contenant de l'anthrax. Koch a développé ce travail plus loin et pendant trois ans, il a passé tout son temps libre à découvrir ce qu'il pouvait au sujet de la maladie, y compris son cycle de vie.

Koch a découvert que le microbe de l'anthrax produisait des spores qui vivaient longtemps après la mort d'un animal. Il a également prouvé que ces spores pouvaient ensuite se développer en germe d'anthrax et infecter d'autres animaux.

Après cela, Koch est passé à des germes qui ont spécifiquement affecté les humains. En 1878, il a identifié le germe qui a causé l'empoisonnement du sang et la septicémie. Il a également développé de nouvelles techniques pour mener des expériences qui ont influencé la façon dont de nombreux autres scientifiques ont mené leurs expériences. Il savait que le sang infecté contenait le germe de septicémie mais il ne pouvait pas voir ces germes au microscope, et par conséquent, il était peu probable que d'autres scientifiques croient ce qu'il pensait être vrai sans les preuves.

Koch a découvert que le colorant violet de méthyle a révélé le germe de septicémie au microscope en le colorant. Il a également photographié les germes afin que des personnes extérieures à son laboratoire puissent les voir.

Koch a également conçu une méthode pour prouver quel germe a causé une infection. Son travail a été récompensé en 1880 lorsqu'il a été nommé à un poste à l'Imperial Health Office de Berlin. Ici, Koch a perfectionné la technique de culture pure de germes en utilisant un mélange de pommes de terre et de gélatine. C'était une substance suffisamment solide pour permettre une meilleure étude des germes. Koch a réuni autour de lui une équipe de chercheurs à Berlin en 1881 et a commencé à travailler sur l'une des pires maladies du XIXe siècle - la tuberculose (TB).

Le germe de la tuberculose étant beaucoup plus petit que le germe de l'anthrax, sa recherche a été difficile. En utilisant une version plus spécialisée de sa technique de teinture, Koch et son équipe ont recherché le germe de la tuberculose. En mai 1882, Koch annonce que son équipe a trouvé le germe. Son annonce a provoqué une grande excitation. Il a également généré ce qui est devenu connu sous le nom de «chasseurs de microbes» - une nouvelle génération de jeunes scientifiques qui ont été inspirés par le travail de Koch et de Pasteur. L'un de ceux qui a été inspiré par Koch était Paul Ehrlich.

Quel a été l'héritage de Koch? Il avait finalement mis fin à la croyance selon laquelle le «mauvais air» causait des maladies. Il avait inspiré de nombreux autres jeunes chercheurs à s'appuyer sur son travail. Il avait trouvé les germes de deux maladies redoutées - l'anthrax et la tuberculose. Il avait développé des techniques de recherche que d'autres pourraient utiliser dans le monde entier.

En 1900, 21 germes responsables de maladies avaient été identifiés en 21 ans seulement. «Dès que la bonne méthode a été trouvée, les découvertes sont arrivées aussi facilement que les pommes mûres d'un arbre.» (Koch) C'est Koch qui a développé les bonnes méthodes.