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Troisième guerre de religion française

Troisième guerre de religion française

Les guerres de religion françaises ont été une série de neuf guerres entre 1562 et 1598. Elles ont vu l'ascension et la chute de Catherine de Médicis et se sont terminées par l'accession au trône d'Henri IV.

La Première Guerre (avril 1562 à mars 1563)

L'Angleterre s'est partiellement impliquée dans cette guerre lorsqu'elle a ouvertement pris parti pour Condé. Pourquoi a-t-elle fait cela? La religion était évidemment un problème et soutenir un «collègue» protestant aurait été considéré comme la bonne chose à faire. Condé avait également promis l'Angleterre Le Harve en échange de Calais à la fin de la guerre. En retour, Condé s'était vu promettre des troupes anglaises et un prêt de 140 000 couronnes.

L'accord échoua lorsque Guise battit les huguenots à la bataille de Dreux en décembre 1562. Condé fut capturé par les catholiques et Montmorency avait été capturé par les huguenots. Guise a été tué à Orléans et Antoine de Bourbon à Rouen. La destitution des principaux dirigeants de cette opération aurait dû permettre de parvenir à un règlement de paix. Cela a permis à Catherine de Médicis de négocier lePacification d'Amboise en mars 1563.

Cela a permis aux nobles huguenots d'adorer librement, mais a limité le culte commun à une ville dans chaque district judiciaire - bien que cela n'inclue pas Paris. Les Anglais ont été chassés du Harve par les deux parties et Elizabeth a abandonné sa prétention à Calais.

Il semblerait que le conflit soit terminé, les principaux protagonistes étant partis ou du moins éloignés du pouvoir et les deux parties s'étant réunies pour combattre les Anglais.

Mais à l'été 1565, Catherine a rencontré sa fille Elizabeth d'Espagne. Elle a également rencontré et discuté de problèmes avec le duc espagnol d'Alva qui se trouvait aux Pays-Bas espagnols pour y réprimer les protestants rebelles - avec une certaine férocité. Cela inquiétait grandement les huguenots qui craignaient que Catherine ne planifie contre eux une campagne catholique franco-espagnole - Alva était considérée comme l'un des meilleurs généraux d'Europe. Il était également un catholique dévot. Plutôt que d'attendre d'être attaqués, les Huguenots se préparent à une guerre qui éclate en septembre 1567.

La Seconde Guerre (septembre 1567 à mars 1568)

Cela a commencé par une tentative bâclée des Huguenots de capturer le roi dans la soi-disant conspiration de Meaux. Cela a été suivi d'un soulèvement général par les huguenots. L'Espagne a aidé les catholiques et le fils de l'électeur du Palatinat (un protestant) a aidé les huguenots.

Le Condé libéré marcha sur Paris mais fut battu à Saint Denis en novembre 1567. Montmorency fut tué lors de cette bataille. Le traité de Longjumeau, en mars 1568, rétablit ce qui avait été introduit avec la pacification d'Amboise, mais il n'y avait pas de confiance entre les deux parties et les combats éclatèrent bientôt à nouveau.

La troisième guerre (août 1568 à 1570)

Condé est tué et les Huguenots sont défaits à Jarnau en mars 1569. En octobre, les Huguenots subissent une nouvelle lourde défaite. Ils n'ont survécu en tant que groupe que par la direction de Coligny et il en est devenu l'unique chef. Sous sa direction, ils ont rétabli leurs forces dans le sud et le gouvernement, en reconnaissance de leur force croissante et de leur propre épuisement, a accepté le traité de Saint-Germain en 1570. Cela a rétabli la position des années précédentes et a permis aux huguenots de garnison quatre villes (appelées places de sécurité).

Pendant ce repos au combat, les Guises quittent la cour et sont remplacés par les Huguenots menés par Coligny. Il est rapidement devenu un favori de Charles IX et il a exprimé le soutien du roi à son idée d'une campagne contre l'Espagne dans les Pays-Bas espagnols qui unirait le pays contre un ennemi commun et relierait la France au futur protestant Guillaume d'Orange dans le Pays-Bas et Elizabeth d'Angleterre. La famille Guise était toujours la famille noble catholique la plus ancienne de France et elle devint de plus en plus désespérée car il devint évident que Coligny gagnait de plus en plus de l'emprise sur le roi. Charles a appelé Coligny «Mon Père».

Quelle que soit la relation entre Charles et Coligny, la situation des catholiques en France semble mauvaise. Louis de Nassau (le frère de Guillaume d'Orange) réussit militairement aux Pays-Bas espagnols contre l'Espagne catholique. Coligny parlait ouvertement de l'aide apportée par la France aux protestants aux Pays-Bas et le mouvement politique en France gagnait du terrain. Cette situation désespérée a conduit les Guise à Massacre de la Saint-Barthélemy.

La noblesse de France se réunit à Paris en août 1572 pour le mariage entre Marguerite de Valois, fille de Catherine, et Henri de Navarre, fils d'Antoine de Bourbon. Une tentative a été faite pour assassiner Coligny mais elle a échoué. Catherine, ayant perdu son influence sur son fils au profit de Coligny, a persuadé Charles qu'il y avait un plan pour l'assassiner et qu'il fallait d'abord frapper ou être assassiné. Charles a écouté sa mère et ce qui aurait dû être l'assassinat choisi des dirigeants huguenots s'est transformé en un massacre à grande échelle. La famille Guise s'assure que Coligny a été assassiné avec succès et sa mort semble avoir déclenché une attaque spontanée contre les Huguenots en général et entre le 23 et le 24 août 1572, environ 3000 ont été assassinés à Paris seulement. Le meurtre s'est produit dans toute la France. Au total, environ 10 000 huguenots ont été assassinés.

Cet événement a polarisé les sentiments. Il ne pouvait y avoir de réconciliation entre les deux groupes, car le massacre avait clairement montré qu'il n'y avait pas de tolérance entre les catholiques et les protestants. Ceux qui voulaient une solution pacifique - les Politiques - ont constaté que leur influence avait diminué pendant un certain temps. Pour se protéger, les huguenots ont créé ce qui était essentiellement un refuge dans le sud du pays où ils étaient moins susceptibles d'être harcelés par les catholiques à Paris. Cette région comprenait le Poitou, le Languedoc, le Béarn et la Provence. La région est contrôlée par le duc de Montmorency-Damville qui, malgré le massacre, reste une politique.

Les huguenots en général sont devenus plus anti-Paris et ils ont formé leur propre armée, palais de justice et système de taxation. Ils attiraient dans la région des hommes qui n'étaient pas forcément huguenots mais irrités par le gouvernement parisien. Le plus jeune frère du roi, le duc d'Alençon s'y rend, tout comme Henri de Navarre. Henry s'était converti au catholicisme pendant le massacre pour lui sauver la vie, mais s'était reconverti une fois revenu au sud.

Les catholiques se sont protégés de cette menace perçue en formant la Ligue catholique en 1576, qui voulait l'aide de l'Espagne, de la Savoie et de Rome dans sa quête contre les huguenots. Il a également lancé un programme anti-absolutiste en appelant à la défense des libertés provinciales et des institutions représentatives.

La quatrième guerre (décembre 1572 à juin 1573)

Cette guerre est surtout célèbre pour le siège de La Rochelle par le duc d'Anjou, le futur Henri III. Le peuple de La Rochelle a refusé de donner accès à un gouverneur royal et cela a stimulé une réponse. La Rochelle était également une base pour les corsaires Hugenot qui étaient un problème pour la navigation dans le golfe de Gascogne. Cependant, le siège prend fin lorsque le duc d'Anjou se rend en Pologne où il a été élu roi - telle est la fragilité des loyautés en France. Henry a signé le traité de La Rochelle en 1573 qui a réintroduit les termes de Saint Germain.

La cinquième guerre (décembre 1575 à mai 1576)

Il s'agissait essentiellement d'une confrontation entre le nouvel Henri III (Anjou était revenu comme roi de Pologne à la mort de Charles en mai 1574) et les huguenots. Il tolérerait une situation où il sentait que son autorité était remise en cause, comme le montraient clairement les Huguenots sur le territoire de Montmorency-Damille.

En décembre 1574, les huguenots avaient effectivement créé un État indépendant dans le sud qui est généralement appelé Languedoc par les historiens. Il s'agissait d'un acte de défiance directe visant la couronne. Alors que Charles avait neuf ans lorsqu'il est devenu roi, Henry avait vingt-trois ans. La famille Guise prend la cause d'Henry et bat une armée allemande financée par l'Angleterre sous John Casimir à Dormans en 1575. Cependant, cette victoire inquiète Henry qui craint une résurgence de la famille Guise en France qui menacerait sa position.

Dans ce qui aurait semblé avoir été un tournant majeur, Henry a accordé aux Huguenots beaucoup plus de concessions qu'auparavant. C'était le traité de Monsieur de 1576.

Les Hugenots bénéficiaient de la liberté de culte partout sauf en cour et à une distance déterminée de Paris. Ils ont également été autorisés à garnir huit places et ont reçu des places spéciales dans tous les parlements (connus sous le nom de chambres-mi-parties) où se sont produits des cas impliquant des protestants. Pourquoi Henry a-t-il accordé ces concessions? Henry était certainement inquiet de la montée en puissance de la famille Guise et un fort contingent huguenot en France était un bon contrepoids à ce pouvoir. Tout aussi importante était l'incapacité d'Henry d'endommager la structure défensive du Languedoc. Son approche douce envers eux est née de la nécessité plutôt que de la charité. Les catholiques de France étaient furieux du traité et une autre guerre était presque une certitude.

La sixième guerre (mars à décembre 1577)

La famille Guise avait formé la Ligue catholique (également connue sous le nom de Sainte Ligue) en 1576. Lors d'une réunion des États généraux tenue à Blois en décembre 1576, une large majorité des personnes présentes vota pour l'annulation de Monsieur. La réunion a été dominée par la présence de la famille Guise.

Cela a mis Henri III dans une position très difficile. Son soutien catholique avait rejeté un traité qu'il avait accepté et il a été laissé à découvert. Ayant apparemment perdu le soutien des catholiques de France, il semblait plus que jamais entre les mains des huguenots. Cependant, ils avaient clairement rejeté son autorité en établissant effectivement leur propre base dans le sud.

Pour mettre fin à son isolement, Henri III se mit à la tête de la Ligue catholique qui avait été créée pour débarrasser la France des huguenots et donner aux catholiques de France une forme de soutien militaire en cas de confrontation. En se mettant à la tête de la Ligue, Henry donnait un message très clair. Sa campagne contre les huguenots a été couronnée de succès et les gains huguenots de Monsieur ont été retirés. Le traité de Bergerac a imposé le culte huguenot aux faubourgs d'une ville de chaque arrondissement judiciaire.

Après six guerres, aucun camp n'avait obtenu ce qu'il voulait. Les catholiques doivent encore faire face à une présence huguenote en France tandis que les huguenots sont désormais confrontés à de grandes restrictions de leur droit au culte. Henry, dans un moment décisif, ordonna la dissolution de toutes les ligues religieuses. De 1577 à 1584, la France connut une paix relative à l'exception de la soi-disant guerre des amoureux (la septième guerre de novembre 1579 à novembre 1580) où rien d'important ne se produisit sauf que le traité de Bergerac fut confirmé bien qu'il soit désormais connu sous le nom d'édit Poitiers. 1577 à 1584, a également vu une augmentation de l'influence des Politiques qui ont continué à lutter pour un règlement à long terme.

La septième guerre (novembre 1579 à novembre 1580)
voir au dessus.

La huitième guerre (mars 1585 à août 1589)

Cette guerre est souvent appelée "La Guerre des Trois Henries".

En juin 1584, héritier du trône, le duc d'Alençon décède sans laisser d'héritier du trône de la lignée d'Henri II. Selon la loi, l'héritier légal suivant était Henri de Navarre. Henri III a reconnu qu'il en était ainsi. La Navarre était un protestant qui s'était brièvement converti au catholicisme pendant le massacre de la Saint-Barthélemy dans le but de lui sauver la vie. Il s'était rapidement reconverti au protestantisme quand il était sécuritaire de le faire. Les huguenots ont soutenu la croyance en le droit divin des rois tandis que les catholiques ont soutenu la croyance en la souveraineté du peuple - un revirement ironique dans leurs positions antérieures.

En décembre 1584, le duc de Guise signa un traité secret avec l'Espagne qui déclarait que les deux mettraient de côté la revendication de Navarre et soutiendraient la revendication du cardinal de Bourbon - qui était l'oncle du duc de Guise. L'Espagne fournirait à la famille Guise 50 000 escudos par mois pour éliminer l'hérésie en France. La Ligue catholique a été relancée en 1585 et Guise espérait puiser dans le sentiment anti-huguenot qui existait dans les villes, mais principalement à Paris.

Les masses urbaines commençaient à devenir imprévisibles. La classe ouvrière commençait à souffrir de dépression économique et de lourdes taxes tandis que la classe moyenne devenait de plus en plus en colère à propos de la question des riches titulaires de titres vendant des bureaux au plus offrant, ce qui signifiait que les hommes capables et instruits (mais les familles les plus pauvres) ne pouvaient pas se permettre de rivaliser. Ils ont vu les moins capables de prendre les emplois qu'ils auraient dû faire. Ceux qui avaient des capacités n'étaient pas récompensés pour avoir cette capacité.

La Ligue était à son apogée à Paris et la combinaison d'avocats, de clercs et d'artisans (travailleurs qualifiés) était potentiellement dangereuse. Le pouvoir de la Ligue à Paris a été démontré par les Seize. C'était le nom d'un conseil secret qui gouvernait Paris (la Ligue avait divisé Paris en seize arrondissements). Des agents de la Ligue se sont rendus dans les provinces pour susciter l'enthousiasme pour leur travail. Le travail des Seize était évidemment trahison et une menace pour Henri III. En 1585, Henry avait contre lui les huguenots, la haute noblesse catholique, la classe moyenne, les artisans qualifiés et les pauvres. À cela s'ajoute le rôle que l'Espagne a peut-être joué dans l'agitation des problèmes.

Une telle combinaison de forces était trop pour Henry et en juillet 1585, il céda aux Guises et accepta de faire du Cardinal de Bourbon son héritier. Il a également repris toutes les concessions qui avaient été accordées aux huguenots. En septembre 1585, Henri de Navarre est excommunié par le pape Sixte V. Cela donne à Henri de Navarre une raison très réelle de se battre - il est désormais la cible légitime de tout catholique libre de l'assassiner sans commettre de péché.

La Navarre avait deux armées. L'un d'eux a été payé par les Anglais. En 1587, la Navarre bat Henri III à la bataille de Coutras mais son armée de mercenaires - payés par les Anglais - est battue la même année par une armée de Guise.

Henri III a maintenant perdu le contrôle des affaires - même à Paris. L'Espagne a ordonné à Guise d'empêcher la France d'endommager l'Armada qui devait se rendre à Calais lors de son aventure en 1588. Il y a toutes les chances qu'Henri III aurait utilisé la position faible de l'Armada à son avantage; c'est-à-dire en détruire ce qu'il pouvait pour que la puissance navale française en Méditerranée soit intouchable. Contre les ordres d'Henri III, Guise marcha sur Paris. Les troupes royales s'avérèrent inutiles lorsque les Seize se levèrent à Paris en mai 1588 le jour des barricades. Le roi a dû fuir sa capitale.

En juin 1588, il est contraint de signer l'édit d'Union. Cela a de nouveau reconnu Bourbon comme l'héritier légitime du trône. Il a également fait Guise Lord-Lieutenant de France. La faiblesse du roi était très évidente et la Savoie saisit cette occasion pour prendre des forteresses françaises dans le nord de l'Italie. Le manque de soutien au roi dans les États généraux le convainc que sa seule voie à suivre est de tuer Henri, duc de Guise. Henry Guise et son frère ont été assassinés à Blois pendant Noël 1585. Bourbon a été arrêté. Le plus jeune Guise, le duc de Mayenne, a repris la Ligue, si bien que la tentative d'Henri III de détruire le pouvoir de la famille Guise a échoué. La réaction de la Ligue au meurtre de son chef a été simple. Des villes fidèles à Henri de Guise se levèrent et y démirent des représentants royaux, affirmant que le roi était devenu un tyran et qu'il était du devoir des Français fidèles de le renverser.

À la fin de 1588, la France était contrôlée soit par la Ligue, soit par les huguenots. Le pouvoir du roi semble minime. Henri III s'est rangé du côté d'Henri de Navarre pour une attaque contre Paris, mais le roi a été assassiné par un jeune moine à qui l'on avait promis la canonisation en récompense.

La neuvième guerre (août 1589 à mai 1598)

La Navarre était désormais roi. Son seul objectif était initialement de vaincre la Ligue. Son plan était d'acheter du soutien pour la Ligue et des combats ouverts. Henri IV avait un avantage majeur sur tous ses adversaires - il était l'héritier légal et légitime du trône français. Ceux de la Ligue ne l'étaient clairement pas. En 1590, Bourbon est mort et donc même ce problème a été supprimé. La Ligue n'avait pas de remplaçant pour celui qui avait été officiellement reconnu comme l'héritier du trône. Henry avait également deux autres avantages sur les Guises.

Les foules dans les villes ont grandement alarmé les classes moyennes et supérieures car il semblait qu'elles devenaient incontrôlables et que l'ordre social était menacé. Mayenne s'est avéré être un leader beaucoup moins efficace que son frère qui ne pouvait pas garder le contrôle des masses tandis qu'Henri IV semblait être un leader efficace et capable de garder le contrôle.

Deuxièmement, la Ligue était entachée d'Espagne car elle avait accepté de l'argent et des troupes espagnoles tandis qu'Henri IV n'était pas entaché de cette manière et faisait donc appel au patriotisme français. Le fait qu'il reçoive l'aide anglaise de 1590 à 1594 ne semble pas inquiéter autant les Français que l'aide espagnole que la Ligue a reçue. Lorsque Philippe II d'Espagne a réclamé la France pour sa fille, l'Infante Clara Eugenia, car elle était la petite-fille d'Henri II et de Catherine de Médicis, le peuple français a donné encore plus de soutien à Henri IV. La seule faiblesse d'Henry était le fait qu'il était protestant. Mais il était aussi une politique qui finirait par utiliser la religion à ses propres fins.

La tâche d'Henri IV semblait impossible. De vastes régions du pays étaient hors de son contrôle. La Ligue détenait des domaines tels que la Bretagne. La Savoie a envahi la Provence et il n'avait aucun contrôle sur la capitale. Henri IV s'est basé à Tours. Il bat la Ligue en 1589 et 1590. Il assiège ensuite Paris. Les Seize étaient dans une situation désespérée lorsque le général espagnol Farnese vint à leur secours des Pays-Bas et chassa Henry. En 1592, les Espagnols avaient une garnison à Paris et Rouen fut aidée de la même manière par les Espagnols lorsque Henry assiégea cette ville.

Cependant, les Seize ont commencé à se battre entre eux. Les membres modérés du Parlement de Paris sont pendus tandis que Mayenne ordonne l'exécution des éléments extrémistes dans les Seize et en décembre 1591, Mayenne dissout les Seize. Les extrémistes qui sont restés ont demandé que l’Infante espagnole devienne reine et ont suggéré qu’elle ne nécessite qu’un changement de la loi. Des membres modérés de la Ligue ont demandé qu'un accord soit conclu avec Henry. Ils étaient soutenus par le Parlement de Paris.

En juin 1593, Henry se reconvertit au catholicisme et en mars 1594, il entra à Paris. En septembre 1585, Henri reçoit l'absolution du pape, Clément VIII et Mayenne soumis au roi en octobre 1595. En janvier 1596, la Ligue est officiellement dissoute et la noblesse française est rachetée avec titres et argent. En 1595, il déclare la guerre à l'Espagne. Quatre forces espagnoles distinctes étaient en France jusqu'en 1597 et ce n'est qu'en 1598 que le dernier grand seigneur (Mercouer de Bretagne) se soumit à Henri.

En avril 1598, les guerres prennent officiellement fin avec l'édit de Nantes signé avec les huguenots et en mai 1598, le traité de Vervins met fin à la guerre avec l'Espagne.

Nantes a déclaré que les huguenots pouvaient adorer dans les maisons de la grande noblesse et publiquement comme indiqué à Poitiers avec un ou deux ajouts par quartier. Les huguenots ont obtenu l'égalité avec les catholiques dans la fonction publique et l'éducation. Les huguenots contrôlaient les universités de La Rochelle, Nîmes et Montauban. Des tribunaux mixtes spéciaux ont été créés dans les parlements de Paris, Toulouse, Bordeaux et Grenoble pour juger les affaires impliquant des protestants. Les huguenots ont également reçu 100 places de garnison aux frais royaux.

Vervins amène l'Espagne à renoncer à toutes ses conquêtes sauf Cambrai et les termes du traité de Cateau-Cambresis sont rétablis.