Bohême

La Bohême devait jouer un rôle central dans le déclenchement de la guerre de Trente Ans. La Bohême était une région connue pour être religieusement tolérante. La région était un mélange de calvinistes, luthériens, catholiques et anabaptistes. Ils vivaient tous dans une relative harmonie. Environ les deux tiers de la population étaient protestants et seulement 10% étaient catholiques. La plupart des nobles de la Bohême étaient catholiques.

Rudolf II, en tant qu'empereur catholique romain, voulait retirer les protestants de la région, mais c'était une tâche impossible. La Bohême était l'une des régions économiques les plus importantes de l'empire et c'était un creuset de toutes les religions dont les gens apportaient leur expertise respective dans la région.

Rudolf ne pouvait pas se concentrer sur la Bohême car il se sentait menacé par son frère Matthias et il avait besoin du soutien des États de Bohême s'il voulait maintenir sa force au sein de l'empire. La Bohême pourrait, si nécessaire, lui fournir de l'argent et des hommes en cas de conflit avec Matthias.

En juillet 1609, Rudolf accorda Lettre de majesté qui garantit la liberté de conscience pour tous; la liberté de culte des nobles et des villes appartenant à la couronne et le contrôle de l'organisation ecclésiastique en Bohême devaient appartenir aux États de Bohême. Cet accord a donné à la Bohême le droit de contrôler efficacement sa structure religieuse sans ingérence impériale. Cependant, Rudolf ne considérait pas cet accord comme permanent.

En 1611, Rudolf tenta d'affirmer son autorité sur la Bohême.Les États de Bohème appelèrent Matthias à les aider et la tentative de Rudolf échoua mais elle avait indiqué aux nobles de Bohême la manière dont les événements pourraient se transformer à l'avenir. En échange de son soutien, Matthias est couronné roi de Bohême et de 1611 à 1616, la paix règne dans la région.

En 1612, Rudolf mourut et Matthias devint empereur romain germanique. Il est resté sans enfant et la question évidente à laquelle il fallait répondre était de savoir qui lui succéderait? Les Habsbourg voulaient l'archiduc Ferdinand de Styrie. Il était un catholique dur qui ne tolérerait pas les non-catholiques en Bohême. Les nobles catholiques de Bohême élirent Ferdinand roi de Bohême en juin 1617. Les protestants de Bohême avaient des raisons de craindre cette nomination car ils voulaient l'électeur de Saxe ou l'électeur palatin. Ferdinand s'est vu offrir le titre à condition qu'il maintienne la lettre de majesté. Ferdinand a accepté de le faire mais ne s'est pas senti obligé d'être lié par la lettre.

L'approche de Ferdinand pour diriger la Bohême se voyait dans sa nomination des dix députés dont il avait besoin pour l'aider à diriger la Bohême. Sept étaient catholiques et seulement trois protestants malgré le fait que les catholiques ne constituaient que 10% de la population de la région.

Les protestants de la région se sont disputés avec Ferdinand à propos de ce qui semblait être un incident trivial concernant deux églises à Klostergrab et Brunau. Cela a conduit à deux députés catholiques (Martinitz et Slavata) jetés par la fenêtre dans un bureau du gouvernement de Prague - une façon bohème traditionnelle de montrer votre colère contre une personne en position d'autorité. Cet incident est connu sous le nom de «Défenestration de Prague» et c'était un défi délibéré à l'autorité de Ferdinand.

Dans un défi direct à Ferdinand, les protestants de Bohême ont nommé 36 directeurs pour administrer la Bohême. Les États ont accepté cela. Une milice nationale a été mise en place sous le comte de Thurn, les États estimant que Ferdinand était sûr de prendre position. La milice n'avait pas d'argent, pas d'expérience militaire et seulement l'équipement le plus élémentaire. Le soutien à la milice était également minime, car les paysans pensaient que les États tentaient simplement de faire avancer leur propre position en Bohême, mais qu'eux, les paysans, devraient se battre si cela se résumait à cela. Si les domaines de Bohème voulaient réussir, ils avaient besoin d'un soutien étranger car ils n'étaient pas susceptibles de l'obtenir du peuple de Bohême qui pensait qu'ils n'avaient rien à gagner de cette aventure.

Le soutien étranger était difficile à obtenir. Les Néerlandais ont promis une aide mais étaient extrêmement vagues quant à ce que serait cette aide; Charles Emmanuel de Savoie a envoyé 2000 hommes et Ernst von Mansfeld pour les commander. L'Union évangélique était sur le point de s'effondrer et les États protestants d'Allemagne du Nord n'étaient donc pas en mesure d'aider.

En mars 1619, Matthias mourut et Ferdinand devint empereur romain germanique et roi de Bohême. Ferdinand en a fait sa croisade pour recoliciser l'empire. D'autres États orientaux du Saint-Empire romain germanique craignaient cette approche et la Lusace, la Moravie et la Silésie ont accepté de soutenir la Bohême. Ils pensaient que s'ils étaient seuls, Ferdinand les retirerait facilement. Mais en tant qu'union de quatre, ils avaient une meilleure chance. Même la Haute-Autriche des Habsbourg était opposée à ce que faisait Ferdinand.

En juillet 1619, l'Acte de Confédération est signé entre la Bohême, la Lusace, la Moravie et la Silésie. Cet accord stipulait que la couronne de Bohême resterait élective; L'Autriche et la Hongrie seraient incorporées dans la Confédération si les circonstances le justifiaient; la lettre de majesté serait maintenue et ces terres de la Couronne et les biens catholiques confisqués paieraient pour la Confédération.

La Confédération a dû nommer un nouveau roi. Les rebelles ont choisi Frédéric, électeur du Palatin. Le beau-père de Frederick était James I d'Angleterre et d'Écosse. On espérait que cette connexion donnerait à la Confédération plus d'autorité et de poids. Mais James n'aurait rien de tout cela - et surtout, il voulait s'impliquer dans un problème d'Europe de l'Est.

En août 1619, le trône de Bohême est déclaré vacant par les États et il est dûment offert à Frédéric. Il arrive à Prague en octobre 1619 après avoir accepté la couronne. Les nuages ​​de guerre s'accumulaient rapidement.

Les Habsbourg, d'Espagne et d'Autriche, ne pouvaient pas permettre à la Bohême de se rebeller si seulement l'exemple donné par une rébellion réussie pouvait signifier la mort du Saint-Empire romain germanique. Si la Bohême réussissait, d'autres États pourraient l'être également.

L'Espagne a amélioré ses relations avec Sigismund de Pologne et a envoyé une flotte en Flandre. Phillip III a fait des plans pour occuper le Bas-Palatinat comme dans le calcul de Phillip "ces mesures sont si urgentes ... l'Allemagne ne peut tout simplement pas être perdue."

En 1620, le général espagnol Spinola, déplaça ses forces de Flandre vers le Palatinat et s'empara du territoire le plus prisé de Frédéric - le Bas-Palatinat sur la rive gauche du Rhin.

Maximillian de Bavière a offert à Ferdinand les forces armées de la Ligue catholique. En secret, Ferdinand avait offert le titre électoral détenu par Frédéric à Maximillian, de sorte que ses motivations n'étaient pas entièrement altruistes.

Ferdinand a accepté l'offre de Maximillian et en juillet 1620, 30 000 soldats du comte von Tilly ont déménagé en Autriche et les domaines autrichiens ont été forcés de rompre leur alliance avec la Bohême. D'Autriche, Tilly a marché en Bohême.

L'armée de Frédéric affronta Tilly seule. Son armée était dirigée par Christian d'Anhalt et de Thurn. Les appels à l'aide étrangère n'ont pas abouti. Les Hollandais offraient 5 000 soldats et 50 000 florins par mois (environ 5 000 £). James, je suis resté en dehors du problème. La plupart des Allemands ont signé le traité d'Ulm en 1620 dans lequel ils ont déclaré leur neutralité.

Le 8 novembre 1620, l'armée de Frédéric est détruite au Bataille de blanc Montagne, à l'ouest de Prague. Frédéric a été contraint à l'exil. Le territoire des rebelles a été confisqué et une commission régionale a été créée par Ferdinand pour établir les droits de l'empereur romain sur ces territoires.

En juin 1621, 27 chefs rebelles sont exécutés. En décembre 1621, 486 propriétés avaient été confisquées. Tous les ministres protestants ont été forcés de quitter la Bohême en 1624 et en 1627, toutes les familles bohémiennes ont dû faire un choix: catholique ou exil. Plus de 30 000 familles ont émigré. En 1650, la population de Bohême avait chuté de 50%. Ceux qui sont restés ont vu leurs obligations envers leurs maîtres augmenter, ce qui a provoqué une révolte de courte durée en 1624.

En mai 1627, la Bohême est devenue une possession héréditaire des Habsbourg. Tous les droits des villes et des nobles ont été abolis. L'allemand est devenu la langue officielle de la Bohême et seul le catholicisme a été toléré.

La révolte en Bohême a été désastreuse pour les Bohémiens, mais elle a également laissé aux catholiques une importante zone stratégique de l'Europe. Les dirigeants protestants d'Europe n'étaient pas disposés à tolérer cela.