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Faits sur les pirates fictifs et réels

thewayofthepirates.com est un endroit où vous pouvez trouver tout ce que vous voulez savoir sur les pirates célèbres et la piraterie ! Ce site offre une introduction de base au monde des pirates et de nombreuses informations précises sur l'histoire et les légendes des pirates, ainsi que des critiques de livres, de films et d'autres fictions sur les pirates.


Edward Teach : Le Pirate Barbe Noire

Edward Teach (environ 1680-1718) portait sa longue barbe noire épaisse, ornée de rubans. Cela lui a donné son surnom, et avant les batailles, il a accroché des mèches fumantes à sa barbe pour terrifier ses ennemis.

Au début des années 1700, Barbe Noire a capturé des dizaines de navires marchands dans les Caraïbes et le long de la côte atlantique. En 1718, il fit un raid sur Charleston, en Caroline du Sud, s'empara de nombreux navires et demanda une rançon pour "plusieurs des meilleurs habitants de cet endroit". Plus tard cette année-là, il fut tué dans une bataille avec la marine britannique. Le commandant de la flotte britannique, le lieutenant Robert Maynard, a ramené la tête de Barbe Noire à terre pour réclamer une récompense de 100 livres.

Du capitaine Charles Johnson, Une histoire générale des vols et des meurtres des pyrates les plus notoires . . . (Londres, 1724)

Avec l'aimable autorisation de la division des livres rares, de la bibliothèque publique de New York, des fondations Astor, Lenox et Tilden

Jolly Roger de Barbe Noire

Les pirates ont hissé le drapeau de la tête de mort pour montrer à quoi leurs proies pouvaient s'attendre si elles résistaient à la capture. Les drapeaux pouvaient également être noirs ou rouges sans aucune image et tout le monde savait ce qu'ils voulaient dire.

Avec l'aimable autorisation du musée maritime de Caroline du Nord

Explorez d'autres histoires de Dangerous Waters :

Photographie de Julep Gillman-Bryan

Avec l'aimable autorisation du Département des ressources culturelles de la Caroline du Nord

Le vaisseau amiral de Barbe Noire, le La vengeance de la reine Anne

Barbe Noire a capturé un esclavagiste français nommé Concorde dans les Caraïbes en novembre 1717. Il la rebaptisa La vengeance de la reine Anne et l'a utilisé comme son vaisseau amiral pendant les sept prochains mois. En juin 1718, Blackbeard a délibérément fait échouer le navire à Beaufort Inlet, en Caroline du Nord. Il a abandonné une grande partie de son équipage et s'est enfui avec un groupe plus petit, probablement pour pouvoir garder une plus grande partie de son butin.

Des plongeurs ont découvert l'épave en 1996. Depuis lors, des milliers d'artefacts du début des années 1700 ont été récupérés, offrant une fenêtre remarquable sur la vie à bord d'un bateau pirate.

De Jean Boudriot, Le Mercure, 1730 (Paris, J. Boudriot : 1991)

Avec l'aimable autorisation de Jean Boudriot

Navire marchand français, 1730

Il n'y a pas d'images contemporaines de La vengeance de la reine Anne, anciennement le navire négrier français Concorde. Les archéologues pensent que le navire marchand français de 1730 Mercure, montré ici, était proche en taille et en gréement du bateau pirate.

Avec l'aimable autorisation de Chris Southerly, Branche d'archéologie sous-marine, Département des ressources culturelles de Caroline du Nord

Plan du site Dessin du site de l'épave, 2008

Cette illustration détaille toutes les caractéristiques connues de l'épave, au fur et à mesure que le sable qui la recouvre est progressivement enlevé. Les plans du site évoluent constamment, au fur et à mesure que de nouveaux objets sont révélés lors des fouilles en cours. Il s'agit de l'interprétation la plus précise et la plus permanente du site lui-même, car il est soigneusement enregistré, photographié et démantelé.


La naissance des boucaniers gays

La plupart de nos mythes de pirates modernes proviennent de l'âge d'or de la piraterie, des années 1650 aux années 1730. Cette période a été l'inspiration pour la franchise de films Disney Pirates des Caraïbes.

Il est né sur l'île d'Hispaniola (qui est aujourd'hui Haïti et la République Dominicaine) dans les Caraïbes.

En 1605, l'Espagne avait abandonné ses colonies dans le nord appauvri de l'île. Ainsi, les esclaves en fuite, les soldats et les marins mutins, presque tous ceux qui avaient une raison de se cacher, pouvaient y trouver refuge.

Beaucoup d'entre eux étaient protestants, soit huguenots français, soit anglais, et donc farouchement opposés aux catholiques espagnols. Ensemble, ils ont formé une société qu'ils ont surnommée les Frères de la Côte.

Au départ, ils chassaient les porcs et le bétail, qu'ils fumaient sur un barbecue en bois appelé « boucan ». Cela leur a valu le nom de « boucaniers ».

C'était une société presque entièrement masculine, ils vivaient donc en couples de même sexe. Deux hommes disparaîtraient dans les forêts tropicales entre six mois et deux ans. À leur sortie, ils étaient vêtus de peaux de bêtes et couverts de sang. Ensuite, ils vendaient des viandes fumées et des peaux aux navires de passage.

Ils se sont peut-être tournés vers le piratage pour subventionner ce maigre revenu. Mais les Espagnols ont essayé d'éliminer non seulement les boucaniers mais aussi les animaux qu'ils chassaient. Et cela les a rendus encore plus dépendants du piratage.

Finalement, la persécution espagnole a forcé les boucaniers à se déplacer vers la plus petite île de Tortuga, au large de la côte nord d'Hispaniola. C'était plus défendable mais avait encore moins de ressources naturelles. Le piratage est donc devenu leur principale source de revenus.


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Bienvenue chez Pirates ! Fact and Legend est un site Web consacré à l'histoire des pirates maritimes et à tous les sujets liés à la piraterie. Notre site est divisé en plusieurs sections : Pirates célèbres, Histoire des pirates, Faits sur les pirates et Légendes des pirates. Consultez également nos babillards pirates et nos livres de pirates. Utilisez les liens en haut de cette page pour naviguer ou faire défiler vers le bas pour une description ci-dessous.

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Faits sur l'histoire des pirates

Les pirates pensaient que percer leurs oreilles améliorerait la vue.

Si un capitaine pirate pensait qu'il y avait une chance qu'il soit capturé, il se déshabillerait de ses vêtements chics et coûteux. De cette façon, il pourrait prétendre qu'ils étaient juste une partie de l'équipage, et non le chef de l'opération de piraterie.

La plupart des pirates ont eu lieu entre 1690 et 1720.

Le drapeau noir « Jolly Roger » avec une tête de mort blanche et des os croisés a été conçu pour être effrayant, mais sa version avec un fond rouge au lieu du noir était encore plus terrifiante. Le rouge signifiait qu'aucune pitié ne serait prise !

Chaque capitaine pirate avait son propre code de conduite. Même si les pirates volaient pour récupérer leur trésor, sur la plupart des navires, le vol entre camarades était strictement interdit et était sévèrement puni.

Personne n'a jamais trouvé de carte au trésor pirate cachée. Les pirates ne vivaient généralement pas longtemps et avaient tendance à dépenser toutes leurs richesses rapidement. S'il existe encore des cartes au trésor de pirates, elles sont très bien cachées !

Il n'y a aucune preuve historique que les pirates aient jamais été faits pour marcher sur la planche. On pense que c'est complètement un mythe hollywoodien.

Tant de pirates avaient des cache-œil et des jambes en bois, car les navires étaient des lieux de travail extrêmement dangereux et les pirates perdaient souvent des membres et des yeux.

Un gang de pirates de 1714 appelé le "Flying Gang" a été l'inspiration derrière Jack Sparrow et les films Pirates des Caraïbes de Disney.

La piraterie remonte à la Grèce antique et existe encore aujourd'hui. Les pirates modernes attaquent des porte-conteneurs, des navires-citernes et parfois même des navires de croisière en mer en dehors de zones comme la Somalie et le détroit de Malacca.

Les vrais pirates historiques n'ont pas dit « Arrr » et « Matey » autant que vous le pensez ! Les premiers films hollywoodiens sur les pirates mettaient en vedette un acteur avec un fort accent, ce qui a fait rouler le «R». Cela a créé un style pour le discours des pirates, mais ce n'est pas historiquement exact.


L'équipage de Barbe Noire et Williamsburg, Virginie

Au début des années 1700, des scélérats impitoyables connus sous le nom de pirates régnaient sur l'océan à une époque connue sous le nom de « L'âge d'or de la piraterie ». Les pirates semaient la peur dans le cœur de leurs ennemis et de nombreux commerçants avaient peur de naviguer sur l'océan. Pendant ce temps, la Virginie était la deuxième colonie britannique en importance sur le continent américain, et les pirates n'étaient pas étrangers à ce territoire.

Les connexions de piratage à Williamsburg, en Virginie, remontent à 1693, lorsque les pirates attendaient le passage des navires de commerce pour leur voler tout ce qu'ils transportaient. Le pirate le plus craint et le plus respecté de cette époque était Barbe Noire.

Non seulement Barbe Noire a fait de la Virginie un terrain de jeu régulier, mais les derniers membres de son équipe ont été jugés, reconnus coupables et pendus à Williamsburg, en Virginie. On a dit au cours des siècles que ces pirates hantent toujours le lieu de leur mort. Les fantômes sont assez effrayants, mais pouvez-vous imaginer rencontrer des fantômes qui étaient autrefois des pirates impitoyables ?

Barbe Noire : La Légende

“…Barbe Noire en bataille était un spectacle impressionnant et, pour les marins de l'époque, aussi redouté que le diable lui-même… »

Barbe Noire est devenu capitaine d'une grande flotte au plus fort de la piraterie, et quand il est mort, la piraterie est morte avec lui. Décrit comme l'incarnation du mal à l'état pur, il a semé la peur dans le cœur de beaucoup.

Le vrai nom de Barbe Noire était Edward Teach, et on ne sait pas grand-chose de sa jeunesse. La plupart des historiens s'accordent cependant à dire qu'il est né à Bristol, en Angleterre, vers 1680. Il a commencé sa carrière en mer à un jeune âge lorsqu'il a mis le cap sur la Jamaïque en tant que marin marchand au début du XVIIIe siècle. Son goût pour le crime est venu pendant la guerre de la reine Anne lorsqu'il a servi comme corsaire à Kingston, en Jamaïque, s'attaquant aux navires français.

Il s'est finalement installé aux Bahamas, où résidait le célèbre pirate capitaine Benjamin Hornigold. Peu de temps après la révocation du permis de corsaire par le gouvernement, vers 1716, Teach s'associe à Hornigold. Teach était fort, courageux et avait une attitude insouciante que Hornigold a appris à respecter et à admirer. Hornigold l'a pris sous son aile et lui a appris tout ce qu'il savait sur la prise de navires. Teach a finalement été nommé commandant d'un sloop (bateau à voile) que lui et Hornigold avaient capturé, connu sous le nom de Ranger.

Hornigold a été renversé par son équipage en novembre 1717. Ils ont ensuite élu Teach comme leur nouveau capitaine, et Barbe Noire, le pirate le plus célèbre de l'histoire, est né.

Après avoir obtenu ces navires, la réputation de Barbe Noire a commencé à se développer. Cela est particulièrement vrai dans les régions situées le long des côtes de la Caroline du Nord et de la Virginie. Barbe Noire passa une grande partie de son temps dans ces territoires à partir de mars 1718, lorsqu'il se lassa des Caraïbes et partit pour l'Amérique du Nord. Lorsque Barbe Noire arriva à Charleston, en mai de la même année, il avait près de sept cents hommes sous ses ordres. C'est parce qu'il avait arrêté presque tous les navires en route vers Charleston et les avait tous pillés.

L'apparence de Teach est ce qui lui a donné son surnom. Il avait une très longue barbe noir charbon qu'il attachait en petites nattes pendant la bataille. Les nattes étaient maintenues ensemble par des rubans colorés qu'il utilisait pour allumer les allumettes qui étaient rangées sous son chapeau. C'était un homme grand, musclé et très grand, ce qui attribuait à son apparence terrible et intimidait ses ennemis. Il était toujours vêtu de noir, avec des pistolets, des poignards et un coutelas à sa ceinture. En travers de sa poitrine se trouvait une bandoulière avec laquelle il portait six pistolets prêts à tirer. Il était « l'incarnation d'une méchanceté imprenable, d'une audace téméraire, un méchant cauchemardesque si dépourvu de toute gentillesse humaine qu'aucun crime n'était au-dessus de lui... " Il a acquis la réputation d'être le pirate le plus cruel des sept mers et n'était pas seulement craint par ses ennemis, mais aussi par son propre équipage et ses officiers.

Cette réputation s'est encore développée grâce à la passion de Barbe Noire pour le combat. Ses compétences d'épée inégalées ont incité les gens à dire qu'il pouvait couper un homme en deux d'un seul coup. La renommée maléfique qu'il a acquise a entraîné une reddition rapide avec une résistance minimale.

En juin, l'Angleterre a gracié les pirates, forçant Barbe Noire et son équipage à se retirer. Barbe Noire a acheté une maison à Bath, en Caroline du Nord et a épousé une femme nommée Mary Ormond (à son insu, elle était l'une de ses dix épouses encore en vie, il y en avait quatorze en tout). Il est devenu très proche du gouverneur, John Holloway, et sa maison est devenue un lieu de rassemblement populaire pour les membres de la haute société. Il les a conquis avec de nombreux cadeaux de rhum et de sucre.

Cependant, peu de temps après son installation à Bath, Barbe Noire, et son équipage sont devenus agités et sont retournés au piratage. Beaucoup de gens pensaient que le gouverneur avait aidé Barbe Noire dans cette entreprise. Les deux semblaient avoir noué une amitié et les habitants de la Caroline du Nord craignaient que leur gouverneur ne soit profondément corrompu. Dans un acte de désespoir, ils se sont tournés vers le gouverneur de Virginie, Alexander Spotswood, pour obtenir de l'aide avec leur problème. La chute de Barbe Noire et de son équipage était proche.

La bataille pour tout finir

Le gouverneur Spotswood a envoyé des troupes par mer, dirigées par le lieutenant Robert Maynard, pour capturer Barbe Noire. Le 21 novembre 1718, Maynard remarqua le navire désemparé en pleine eau et donna l'ordre d'attaquer. Ils se sont cachés sous le pont pour attirer les pirates vers leur navire, leur donnant ainsi l'avantage. Lorsque Barbe Noire et son équipage sont montés à bord, ils ont été immédiatement encerclés. La bataille commença.

À la fin, Maynard et ses hommes ont été victorieux et le légendaire Barbe Noire a pris fin. Il est sorti en se balançant, mais il a été poignardé 20 fois et abattu 5 fois au cours de la bataille (25 coups) avant sa mort éventuelle. Un extrait de Pirates sur le Chesapeake par Donald Shomette décrit Blackbeard comme étant,

« … frappé maintes et maintes fois, crachant du sang et des imprécations rugissantes alors qu'il tenait bon et combattait avec une grande fureur. Un bras puissant balançait son coutelas comme un moulin à vent mortel tandis que l'autre tirait coup sur coup depuis le renfort de pistons de sa bandoulière.

Maynard et son équipage ont vaincu Barbe Noire le matin du 22 novembre 1718. Ils lui ont coupé la tête et jeté son corps dans l'océan. Ils ont placé sa tête sur un haut poteau à l'embouchure de la rivière Hampton (connue aujourd'hui sous le nom de Blackbeard's Point) afin de dissuader quiconque envisage la piraterie. Après un certain temps, les habitants ont démonté le crâne de Barbe Noire et l'ont transformé en un gobelet conservé à la Raleigh Tavern à Williamsburg, en Virginie.

Barbe Noire est mort en Caroline du Nord, mais son équipage, qui s'est rendu très peu de temps après sa mort, attendait son procès en Virginie et « L'âge d'or de la piraterie » était terminé.

La prison publique (prison prononcée)

Après la bataille en Caroline du Nord, 15 ou 16 des membres de l'équipage de Blackbeard ont survécu et ont été emmenés en Virginie pour attendre leur procès. Ils ont été détenus dans la célèbre et principale prison de Williamsburg, simplement appelée The Public Gaol (prononcer prison).

Construite en 1704, la prison était très petite car elle n'était censée abriter que temporairement des prisonniers, cependant, ce n'était pas le cas. En raison de la petite taille de la prison, cela a conduit à des conditions de vie horribles (surtout pendant la guerre d'Indépendance). Les prisonniers, qui comprenaient des esclaves en fuite, des meurtriers, des coupe-gorge, des pirates, des Indiens en maraude, des prisonniers politiques et débiteurs, et même des criminels aliénés, n'avaient que des tas de paille pour dormir. La prison sentait mauvais et était infestée de rongeurs, de cafards et de poux. La nourriture était horrible et une maladie connue sous le nom de fièvre des prisons (typhus) n'était pas rare. Il n'y avait pas de vitres aux fenêtres, donc les prisonniers, enchaînés dans de lourdes fers aux pieds et menottés, n'étaient pas protégés des éléments. Les mauvaises conditions de vie et la surpopulation ont fait que plus de détenus sont morts de faim et de maladie qu'à la potence.

Le procès de l'équipage de Barbe Noire a commencé le 19 mars 1719 au Capitole. Les Virginiens condamnés à mort tous sauf deux Samuel Odell a été acquitté parce qu'il n'avait été qu'un jour sur le navire de Barbe Noire et Israel Hands (l'assistant en chef de Barbe Noire) a été gracié. Il est mort un sans-abri dans les rues de Londres des années plus tard.

Fin mars 1719, les pirates restants quittèrent la prison publique et descendirent les rues de Williamsburg. Ils sont montés sur leurs propres cercueils (usage à l'époque) depuis la prison. Ils ont emprunté l'actuelle rue Nicholson, appelée Gallows Road, et ont été pendus le long de Capitol Hill Road, connue aujourd'hui sous le nom de Capital Landing Road. Leurs corps ont été pendus dans des cages le long de l'entrée de la ville pour dissuader les pirates et inspirer confiance dans la capacité du gouvernement à rendre justice et ordre. La mort de Barbe Noire et de son équipage a marqué la fin de "L'âge d'or de la piraterie".

Il n'est pas rare d'entendre des sons étranges venant de l'endroit où l'équipage de Barbe Noire et de nombreuses autres personnes ont été pendus. La pendaison était terrifiante à l'époque pour les coupables. Une charrette les conduisit à la potence et ils durent s'asseoir sur leurs propres cercueils.

Les pendaisons étaient des événements publics, alors quand ils atteignaient leur destination, il y avait une foule qui les attendait qui criait et se moquait d'eux. La charrette s'arrêtait juste sous la potence, l'homme/la femme disait leurs derniers mots, puis la charrette se déplaçait immédiatement après. Pour aggraver les choses, les gens ne mouraient pas toujours tout de suite. Parfois, cela prenait un peu de temps.

Des sons provenant de ce que les habitants appellent le Wagon of Death ont été entendus sur Nicholson Street, Hangman's Road, également connue sous le nom de Gallows Road, qui est aujourd'hui Capital Landing Road. Les gens ont entendu un cheval et un chariot ainsi que des acclamations de la foule. Personne n'a physiquement vu le wagon, mais les gens jurent qu'ils l'ont entendu et qu'il existe.

Des bruits ont également été entendus en provenance de l'ancienne prison publique (l'utilisation de ce bâtiment a cessé en 1910 et la restauration a commencé en 1936). Des bruits de voix et des coups de chaussures lourdes proviennent d'une pièce déserte au deuxième étage, ainsi que des gémissements et des chuchotements tard dans la nuit. Il convient également de mentionner que l'emplacement de la prison se trouve le long de Nicholson Street, qui est l'un des endroits où le Wagon of Death a été entendu.

Barbe Noire était un homme impitoyable, cruel, mais aussi brillant et intrépide. Son équipage et ses ennemis le respectaient et le craignaient. En fait, l'équipage le respectait tellement qu'ils ont perdu la vie pour lui à cause de cela, l'équipage de Blackbeard et Williamsburg, en Virginie, sont connectés jusqu'à la fin des temps.

Des sons ont été entendus en provenance de la prison et de l'endroit où l'équipage a été pendu le long de Capital Landing Road à Williamsburg. Quant à Blackbeard, il n'y a eu aucun rapport de voir ou d'entendre son fantôme en Caroline du Nord. Ceci, cependant, est probablement une bonne chose. Dit avoir été l'incarnation du mal de son vivant, on se demande ce que ce serait de rencontrer son fantôme.


Pirates des Caraïbes

L'explorateur Christophe Colomb a établi un contact entre l'Europe et les terres qui deviendront plus tard l'Amérique à la fin du XVe siècle. Alors qu'il travaillait pour la monarchie espagnole, ces « nouvelles terres » ont été revendiquées par les Espagnols, qui ont rapidement découvert qu'elles étaient une riche source d'argent, d'or et de pierres précieuses.

À partir du XVIe siècle, de grands navires espagnols, appelés galions, commencèrent à regagner l'Europe, chargés de précieuses cargaisons auxquelles les pirates ne pouvaient résister. Tant d'attaques de pirates ont eu lieu que les galions ont été forcés de naviguer ensemble dans des flottes avec des navires armés pour se protéger. Lorsque les colons espagnols ont établi de nouvelles villes sur les îles des Caraïbes et sur le continent américain, celles-ci ont également fait l'objet d'attaques de pirates.


Pirates somaliens

Bien que les histoires de l'âge d'or de la piraterie soient encore fraîches dans nos esprits, pleines de capitaines fanfarons, de navires au trésor et de batailles navales féroces, l'ère moderne a encore une région du monde où les pirates règnent sur la mer - la Somalie. Après l'effondrement de leur gouvernement en 1991, une guerre civile féroce et la naissance d'un nouveau gouvernement inefficace, la Somalie est devenue le berceau de la nouvelle ère de la piraterie. Situés sur un point stratégique de la Corne de l'Afrique, des pêcheurs somaliens et d'anciens miliciens ont commencé à attaquer les voies de navigation dans l'étroit chenal maritime connu sous le nom de golfe d'Aden. Ces attaques ont eu un impact économique massif et des flottes militaires internationales patrouillent quotidiennement dans ces eaux.

La première attaque de pirates organisée menée par des pirates somaliens a commencé peu après le début de la deuxième phase de la guerre civile somalienne en 2005. Bien que la cause exacte de ces attaques ne soit pas connue (certains prétendent que les pêcheurs voulaient protéger leurs eaux des navires étrangers, ou que les décharges toxiques étrangères ont créé une perte massive de vie marine qui a forcé les pêcheurs à la violence), au fil du temps, de plus en plus de pirates ont commencé à attaquer les voies de navigation reliant Suez à l'Inde, et vice versa. Au fur et à mesure que les navires de guerre internationaux sont devenus de plus en plus présents, les pirates somaliens ont commencé à utiliser des techniques de plus en plus avancées (ils utilisent désormais des navires-mères navals qui leur permettent d'organiser des attaques à grande échelle sur des cibles lointaines en haute mer). L'absence d'un gouvernement fort, la pauvreté et la criminalité omniprésente ont créé une situation où les pirates ont commencé à travailler pour les seigneurs du crime locaux, sous le couvert de servir de garde-côtes. Les pirates qui réussissent vivent beaucoup mieux que le reste du pays, ce qui alimente l'arrivée constante de nouveaux pirates avides de gloire et de richesse. Selon certains pools, plus de 70 pour cent de la population somalienne locale soutient leur flotte de pirates en tant que l'un des principaux protecteurs des zones de pêche du pays.

En 2008, la pression du commerce international a donné naissance à la défense militaire organisée des routes commerciales. Le premier navire de guerre qui est entré dans les eaux du golfe d'Aden venait d'Inde, bientôt rejoint par les forces russes. L'effort militaire actuel est organisé en « Force opérationnelle combinée 150 » qui garde les eaux autour de la Somalie et applique un nouveau plan de défense pluriannuel qui comprend une meilleure protection des navires de commerce et des attaques préventives contre les bastions côtiers pirates. L'effet immédiat du navire de guerre international était clairement visible - les pirates ont rapidement abandonné les attaques locales près de la côte somalienne et ont concentré leurs efforts sur l'océan Indien au sens large, et l'enlèvement horrible de touristes kenyans sur leurs plages.

L'objectif principal des pirates est resté le même pendant toutes ces années est resté le même - la rançon. Rien qu'en 2010, plus de 1 100 otages ont été capturés par des pirates somaliens, et à l'automne 2011, ils en ont capturé 300 autres. En outre, ils ont collecté diverses rançons pour les navires capturés - allant de 500 000 à 2 millions de dollars. Même si les pirates tentent de garder leurs captifs en vie dans l'espoir de recevoir une rançon, plus de 60 marins sont morts dans leurs prisons.

Les gouvernements internationaux tentent toujours de trouver une solution à ce grave problème, et la première étape doit être la création d'un gouvernement somalien stable.


Pirates - HISTOIRE


bien que les pirates soient romancés aujourd'hui comme des bretteurs, ils étaient principalement des voleurs et des meurtriers
Source : Pixabay

Les pirates sont souvent présentés comme des entrepreneurs ingénieux en marge de la nature, prenant des risques audacieux tout en créant des communautés égalitaires sur des navires qui honoraient un code de conduite. Plus précisément, les pirates étaient des voleurs qui volaient des navires, s'emparaient de navires entiers et attaquaient des plantations terrestres. Les pirates étaient (et sont) des voleurs de grand chemin opérant sur l'eau.

Dans les années 1500, l'Espagne était une puissance militaire dominante avec un contrôle total sur toutes les colonies de l'hémisphère occidental, à l'exception du Brésil. Ces colonies, et les navires qui y allaient et en revenaient, étaient les principales cibles des pirates.

Francis Drake s'empara de Carthagène en 1586 et la pilla. Ses navires étaient peut-être chargés de 200 esclaves lorsque Drake s'est arrêté à l'île de Roanoke en 1586. Presque tous les colons ont accepté son offre d'un voyage de retour de l'île de Roanoke vers l'Angleterre, et Drake a peut-être laissé ces esclaves là-bas ou sur un île.

Capturer un navire de la flotte au trésor apportant de l'argent et de l'or en Espagne était le rêve d'un pirate, mais les navires se dirigeant vers l'ouest vers les colonies étaient également une cible attrayante. Les pirates anglais ont amené les premiers Africains réduits en esclavage en Virginie en 1619, après les avoir saisis comme cargaison humaine d'un navire portugais se dirigeant vers le Mexique.

Les pirates français, néerlandais et anglais s'en prenaient aux navires portugais et espagnols - et aux navires de n'importe quelle nation quand cela convenait. De plus, les pirates ont attaqué des villes et des plantations mal défendues sur le rivage.

Loin à l'intérieur des terres du comté de Caroline, Peumansend Creek serait nommé d'après un corsaire ou un pirate français. Quelque temps avant 1670, selon la tradition locale, le capitaine Peuman a effectué une descente de trop sur la rivière Rappahannock. Des colons locaux ont bloqué sa fuite vers la baie de Chesapeake et il s'est retrouvé piégé dans une crique près de la ville de Port Royal. Peuman y a été tué, et aujourd'hui l'endroit où il « a rencontré sa fin » s'appelle Peumansend Creek. 1


Peumansend Creek est censé commémorer l'endroit où un corsaire / pirate nommé Peuman a été tué
Source : ESRI, ArcGIS Online

Les bateaux pirates étaient l'équivalent des voitures de fuite modernes des braqueurs de banque. Néanmoins, le gouvernement anglais autorisait parfois les navires à être des pirates « officiels » appelés corsaires, pour attaquer les navires et colonies espagnols, français et hollandais. L'interruption du commerce d'un rival a affaibli sa capacité à générer des revenus et à payer des troupes et des fournitures, et a créé une pression interne de la part des élites commerciales d'un pays pour conclure une guerre.

D'autres nations ont autorisé leurs propres corsaires à attaquer les Anglais dans une forme de guerre économique non déclarée mais officielle. Dans les années 1600 et 1700, certains capitaines de navires ont été autorisés par différents monarques européens par le biais d'un document appelé un lettre de marque d'utiliser des navires privés pour s'emparer des navires marchands des nations ennemies. Alors que les colonies espagnoles d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud cherchaient leur indépendance dans les années 1800, des groupes prétendant être des gouvernements ont émis des lettres de marque qui justifiaient la capture de navires marchands espagnols dans le golfe du Mexique. Les documents fournissaient un mince vernis de légitimité aux pirates basés en Louisiane, dont Jean et Pierre Lafitte.

Les navires capturés étaient connus sous le nom de « prix ». Les corsaires pourraient les ramener dans un port américain, où un juge superviserait une vente aux enchères du navire et de sa cargaison et distribuerait les revenus aux capitaines et à l'équipage.

Les marins pourraient s'engager dans un cycle changeant de piraterie illégitime, entremêlée de corsaires légitimes (piraterie légale) et d'opérations privées : 2

Aux XVIIIe et XIXe siècles. les marines nationales des États maritimes les plus puissants étaient petites. Au lieu de cela, les États riverains - forts et faibles - se sont appuyés sur des navires privés pour le soutien maritime. Ces navires privés, appelés corsaires, étaient investis du pouvoir d'agir au nom d'un État par le biais de lettres de marque et de représailles.

Au lieu d'océans surveillés par les marines nationales, des navires privés et leurs capitaines ont navigué sur leurs navires au nom des États. Ainsi un navire qui avait été privé un jour pouvait porter une lettre de marque le lendemain. Une fois le terme de la lettre expiré, ce navire pourrait reprendre ses activités privées antérieures ou il pourrait renouveler la lettre.

. L'existence de forces navales changeantes et en grande partie privées a créé le chaos en soi. De plus, le pouvoir des navires privés a ouvert la porte aux pirates - n'agissant sous l'autorité d'aucun État.

Les rois et les reines "sous-traitent" l'expansion de leur marine en autorisant les corsaires, évitant ainsi les maux de tête politiques liés à l'augmentation des impôts pour construire plus de navires de guerre et trouver des équipages pour doter les navires. Pendant la Révolution américaine, le Congrès continental a fait de même. La lettre officielle d'approbation signifiait que les corsaires étaient des combattants ennemis et devaient être protégés en tant que prisonniers de guerre s'ils étaient capturés plutôt qu'exécutés sommairement en tant que pirates.

Les capitaines de navires et les équipages avec des lettres de marque pouvaient devenir des voyous et saisir des navires marchands sans aucune bénédiction officielle à l'époque coloniale, les navires naviguant à destination et en provenance de Virginie souffraient de piraterie non autorisée ainsi que de corsaires autorisés par des nations hostiles. Lorsque les nations étaient en paix et que les lettres de marque étaient rares, les capitaines et les équipages pouvaient passer à toutes les opportunités non officielles disponibles.


en 1780, le Congrès continental a émis des lettres de marque autorisant les corsaires à attaquer les navires anglais
Source : Bibliothèque du Congrès, Instructions aux capitaines et commandants de navires armés privés qui doivent avoir des commissions ou des lettres de marque et de représailles

Les "règles des jeux" étaient flexibles. La détermination de ce qui était légal variait, selon qui prenait les décisions. Les capitaines et équipages expérimentés alternaient entre corsaire et pirate, ou s'inscrivaient simplement pour des voyages commerciaux ordinaires, en fonction de la demande pour leurs services. Avant de venir en Virginie en 1607, même John Smith avait servi sur un bateau pirate en Méditerranée. 3

For example, the transition of the colony of Virginia from royal to Parliamentary control between 1651-1652 created confusion regarding which laws applied in the colony. After Parliament passed the first Navigation Act of 1651, Dutch ships were banned from trading with the colony of Virginia. Virginia trips were banned from sailing to destinations other than England and its various possessions.

One Jamestown merchant was caught up in the change in policy, sailing The Fame of Virginia to the Netherlands when Virginia was loyal to the king but returning in 1752 after Parliament had seized control of the Virginia colony.

Upon the ship's return to Virginia, another sea captain seized The Fame of Virginia and claimed it as a prize, based upon the ship's violation of Parliamentary law. The Northampton County Court rejected that claim. When the captain who seized the ship left the court after losing his case, he promptly sailed away with his "prize."

County taxpayers feared they would be required to provide compensation, since county officials had made the mistake of releasing the captain who sailed away, but then a Dutch ship was captured. Colonial officials conspired together to claim that ship as property of the colony, then sell it at a great discount to the owner of The Fame of Virginia (with the arbiters making the decision getting compensated by that owner, as part of the deal). Clearly, the boundary between illegal piracy and legalized privateering depended upon the circumstances, and who got rewarded by different interpretations of the law. 4

Dutch privateers, not pirates, caused the greatest damage to Virginia shipping in the Chesapeake Bay area. In 1667, during one of the Anglo-Dutch wars, Dutch privateers disguised themselves as English ships. They sailed into the Chesapeake Bay, crippled the one English warship stationed there, and captured the fleet of merchant ships preparing to sail to England with full loads of tobacco.

The privateers had time to send landing parties to loot plantation houses along the James River. Before the militia under Gov. William Berkeley could organize a response, the Dutch sailed away with all the tobacco ships they could handle and burned the rest of the fleet.

In 1673, another set of Dutch raiders repeated their success. They spent days collecting tobacco from Virginia and Maryland merchant vessels, overcoming efforts of ship captains to flee up the Nansemond and James rivers. 5

Thanks to intimidation, robbery at sea was often a pretty easy way to make a living. Pirates consciously spread fear regarding their behavior, and announcing their presence by hoisting a blood-red flag. Blackbeard hoisted a black flag with a death's head, while variants used by other pirates are replicated today as the "Jolly Roger" flag with a skull and crossbones. 6

Captains and crews who quickly surrendered hoped to be treated better than those who fought back or tried to escape. Crew members from captured vessels ("prizes") would be invited to join the pirates, who at times created a fleet with multiple ships that required additional crew.

Those who refused were imprisoned with passengers in dark and smelly holds below decks or marooned on a plundered hulk from which sails and ropes had been removed. A quick surrender might result in gentle treatment, but pirates were mercurial and often undisciplined. Captains, crews, and passengers could be tortured or killed for information/entertainment, and the fate of captured ships varied


some pirates flew red flags to signal no quarter, while others flew black flags that intimidated captains/crew of merchant ships
Source: Library of Congress, Major Stede Bonnet.

Sometimes pirates simply stole valuables, and then released the crew and ship. At other times, pirates would trade their worn-out vessels for a captured merchant ship in better condition, in the maritime equivalent of stealing a faster car.

Ships not suitable for use by the pirates were often burned, or ship carpenters were forced to drill holes below the waterline so the wooden vessels would quickly sink. Putting captives on board, and sinking unneeded ships, enabled pirates to keep their location secret from any English warships patrolling the American coastline and from private vessels chartered by colonial governors to hunt down pirates.

Some pirate crews made decisions by democratic vote. Strong-willed captains made decisions for other crews, and mutinies were not uncommon when the decision process broke down. William Dampier, a pirate who lived for a part of his life in Virginia, captained one of several pirate ships sailing in the Pacific Ocean near Chile in 1704 when another pirate captain marooned a troublesome sailor on an isolated island there.

Four years later, Dampier was navigator on the ship that rescued the castaway, Alexander Selkirk. Dampier's descriptions of his experiences helped stimulate Jonathan Swift to write les voyages de Gulliver and Daniel Defoe to write Robinson Crusoe. 7

Like modern burglars, pirates sought cash and goods easy to sell. They stole the personal possessions of captured crew and passengers, and resupplied their ships with rigging, food, and whatever wine, beer, and rum they captured.

Pirates might sail a captured ship to a port where officials winked at their presence, and sell the cargo to the equivalent of modern "fences" trafficking in stolen goods. Hogsheads of tobacco or other bulk cargo on captured ships would be thrown overboard if the ship itself was desired. Other ships with hard-to-sell cargoes were simply sunk or burned, after the easy-to-sell items were transferred to the pirate's ship.


the life of pirates and privateers has been romanticized and converted into tourist events and "Talk Like a Pirate Day" - aaargh!
Source: Library of Congress, A Pirate's Life For Me

Ten years after the successful 1673 Dutch raid in the Chesapeake Bay, the English began to station a Royal Navy guardship at the Virginia colony to protect the commercial shipping from privateers with letters of marque and from pirates. In 1688, the HMS Dumbarton seized four men who were suspected of being pirates. They were in a small boat on the Chesapeake Bay, and were thought to be pirates because the boat carried three chests loaded with gold coins and items of silver.

It turned out one of the four was Edward Davis, who had sailed out of Hampton in 1683 with William Dampier on a pirate expedition (though they also obtained letters of marque from the king of England). Davis ended up as captain of the Batchelor's Delight, which raided Spanish shipping and coastal villages on the west coast of South America until King James II issued a proclamation of amnesty for pirates in 1687. Davis obtained a royal pardon for the crew in Jamaica, but the pirates calculated that it would be wise to split up and seek to disguise their past.

The captain of the HMS Dumbarton and the colonial officials at Jamestown were not willing to accept the pardon granted by the royal governor in Jamaica. They hoped to claim a share of the treasure seized from the four men, and the officials also feared retaliation from other pirates if the four men were punished.

Ultimately, one of the four died and the other three were shipped to England for trial. Rev. James Blair, the commissary representing the Anglican church in Virginia, was visiting London in hopes of finding a source of money to start a college in Williamsburg. He helped the pirates negotiate a plea bargain.

The English judge agreed in 1692 to release the defendants and restore their confiscated treasure, if they made a substantial contribution to the colony where they had first been arrested. The three former pirates donated the equivalent of $1 million today, and it was used to start the College of William and Mary. 8


in 1688, James II granted amnesty to pirates who returned to England
Source: Library of Congress, British Attempt to Suppress Pirates

The HMS Dumbarton had been lucky enough to capture four trying-to-retire-in-peace pirates, crossing the Chesapeake Bay in an unarmed small boat. At times, the Royal Navy guardship was outgunned by the pirates. In 1699, the 16-gun Essex Prize warship was forced to evade and then finally flee from the pirate John James and his 26-gun Providence Galley. The pirates then plundered various merchant ships in Lynnhaven Bay and the Chesapeake Bay.

Despite the risk from pirates, colonists in Virginia and Maryland were not anxious to have an effective Royal Navy in the Chesapeake Bay. A ship capable of intercepting all pirates could also ensure all import and export duties were collected. As described in The Virginian-Pilot's series of articles in 2006 exploring the history of pirates in Virginia: 9

As governor of Maryland a few years earlier, Nicholson had asked the colony's residents to support his request for a royal navy ship to guard the coast from pirates. They had refused. "They are," he wrote bitterly, "afraid such cruiser would spoil the illegal trade."

But the guard ships themselves had a poor reputation. One had been burned in the James River by an attacking Dutch fleet that captured and sailed away with 14 tobacco ships. One was captained by a man who saw a chance to get rich quick and joined with the pirates. One was led by a drunkard and a thief.


Lynnhaven Bay, where pirate Lewis Guittar captured merchant ships in 1700 - but then was captured by the new guardship
Source: ESRI, ArcGIS Online

Occasionally, the small guard ship was capable of defeating even well-armed pirates. In 1700, the pirate Lewis Guittar captured a fast merchant vessel, the La Paix (Paix) in Barbados. After converting it into his pirate flagship, Guittar and La Paix seized other ships to assemble a pirate fleet. That pirate fleet captured multiple vessels off the Virginia coastline.

Lewis Guittar's success ended after he sailed into Lynnhaven Bay in April, 1700. He thought the only British warship in the Chesapeake Bay region was the dilapidated Essex Prize.

Some of the merchant vessels that were anchored in Lynnhaven Bay tried to escape, fleeing to the Atlantic Ocean and hoping they could sail faster than the pirates. One ship went the other direction, and sailed up the James River to alert the colonial authorities. The powerful warship Shoreham had arrived recently to strengthen the colony's defenses. Governor Nicholson went on board before the Shoreham quickly sailed to challenge the La Paix.

During battle in Lynnhaven Bay, the sails and rudder of the La Paix were shot away and the pirate flagship was disabled. Guittar threatened to blow it up, killing 50 or so prisoners that he had seized from other vessels rather than surrender unconditionally. To save the lives of the hostages, Gov. Nicholson agreed to grant quarter to the pirates, and assured them of a trial in England rather than in the colony.

One pirate, John Houghling, chose to jump off the La Paix and swim to shore in hopes of escaping. He was captured, and became the person tried for piracy in Virginia. Houghling was found guilty and hung, together with two other pirates who had been found asleep on one of their prizes. They had been excluded from the governor's offer of clemency, because they were not on board La Paix when Governor Nicholson agreed to sending the captured pirates to England for trial. dix

The presence of the 28-gun Shoreham had surprised Lewis Guittar. Sending the powerful guard ship reflected a change in colonial policy to increase protection of merchant vessels sailing between England and the Chesapeake Bay. The poorly-equipped, poorly-staffed vessels that previously served as guard ships had been ineffective in collecting revenue, but conflicts in Europe had increased the threat of authorized privateers and unauthorized pirates in the Chesapeake Bay.

Raids on French and Spanish vessels were no longer legitimized by English letters of marque after the end of Queen Anne's War in 1713, but English pirates based in the Bahamas ignored the peace and continued to seize foreign merchant ships. In 1718, after a new royal governor expelled pirates from the Bahamas, Virginia became a prime target: 11

Virginia's geography combined with its rich tobacco fleets to turn the waters off the capes and the lower Chesapeake into a choice target. Located near the northernmost reach of the Gulf Stream, the region was easily reached from as far away as the Caribbean - and the wealth of protected anchorages on its long coastline made it a haven for sea rovers intent on striking without being detected.

The most famous pirate associated with Virginia today is Blackbeard, one of the last pirates to pose a serious threat to Virginia's shipping. Blackbeard (Edward Teach) was a licensed privateer during Queen Anne's War and an unlicensed pirate afterward. The details of his life are hazy, but he may have been born in Jamaica, become a crewman on a merchant ship, and then joined the Royal Navy as a youth.

After the destruction of a Spanish treasure fleet during a 1715 hurricane, many Jamaicans began looting the wrecks off the Florida coast. Teach and other English privateers liked free treasure, and kept seizing merchant vessels from Spain and France - even though the Treaty of Utrecht had been signed in 1713 to end the War of the Spanish Succession.

Blackbeard reportedly presented a fearsome appearance that was a calculated part of his business style, not a coincidental characteristic. He may not have killed anyone, himself, until his last battle. His goal was to frighten victims into surrendering without a fight: 12

This Beard was black, which he suffered to grow of an extravagant Length as to Breadth, it came up to his Eyes, he was accustomed to twist it with Ribbons, in small Tails, after the Manner of our Ramilies Wiggs, and turn them about his Ears : in Time of Action, he wore a Sling over his Shoulders with three brace of Pistols, hanging in Holders like Bandaliers, and stuck lighted Matches under his Hat, which appearing on each Side of his Face, his Eyes naturally looking fierce and wild.


Blackbeard the Pirate
Source: A general history of the pyrates (1724)

In 1718, Blackbeard organized a blockade of the main South Carolina port, Charles Town (Charleston). He managed to get a pardon from North Carolina Governor Charles Eden. The governor of Virginia, Alexander Spotswood, was less forgiving.

Technically, Spotswood had no jurisdiction over piracy committed in the Atlantic Ocean south of the Virginia border, but pirates based on the Outer Banks of North Carolina threatened ships sailing in and out of the Chesapeake Bay. North Carolina ship captains requested help from Virginia, recognizing that Governor Charles Eden was allied with Teach and unwilling to stop his piracy.

King George I had issued pardons to pirates in 1717 and again in 1718, hoping they would voluntarily switch back to legal shipping activities. Spotswood was looking for an opportunity to improve his relationship with the powerful gentry in Virginia, who were resisting his authority as governor. A strong stand against piracy would enhance colonial commerce in Virginia, increasing profits of plantation owners and thus increasing Spotswood's political power in Williamsburg.

Governor Spotswood did not wait for Blackbeard to hear about the second pardon opportunity. He dispatched Lieutenant Robert Maynard from the Chesapeake Bay to Ocracoke Island, after learning that Blackbeard's ship Adventure had become stuck on a shoal there.

Maynard took two ships, Jeanne et Ranger. He found Blackbeard's ship on November 22, 1718 and demanded that he surrender, but the pirates chose to attack him.

Maynard tricked Blackbeard by having his crew on the Jeanne go below decks. The 10 pirates boarded Maynard's ship, thinking most of the crew had been killed. Maynard and his 11 crew members came back on deck, and in hand-to-hand combat with swords and pistols they killed or captured all the pirates. Blackbeard's head was cut off and hung from the bowsprit on Maynard's ship. That displayed the success of the mission on its return to Virginia, and the severed head was then hung on a pole in Hampton. 13


Blackbeard's severed head was carried back to Virginia
Source: The Pirates Own Book (p.217)

Today, marine archeologists have excavated the La vengeance de la reine Anne, which sank on the Outer Banks near Beaufort Inlet six months before Lieutenant Robert Maynard defeated Blackbeard and his pirate crew on the Adventure. It was loaded with weapons. At least 30 cannon have been found so far, along with cutlasses and firearms. Archeologists even found grenades designed to be tossed by hand onto the deck or in the hold of a ship, plus the equivalent of a Molotov cocktail designed to set fire to a ships sails and rigging. 14

The pirate history has been romanticized. The City of Hampton holds an annual festival commemorating his exploits and his ship the La vengeance de la reine Anne, converting a once-feared military threat into an excuse for a party. The festival started in 2000 as a Hampton event, to pull some tourists across the water during OpSail 2000 in Norfolk. The continued public response (with 50,000 visitors annually) surprised tourism officials, but they have scheduled events each year.

Hampton's connection to Blackbeard provides something unique to draw tourists to the city. As the Convention & Visitors Bureau Executive Director has noted: 15

No place else has a pirate story like ours to tell.


graphic from poster for 2013 Blackbeard Festival in Hampton
Source: City of Hampton, About the Festival

Hampton University adopted a pirate as the school's logo in 1979. The sketch of the pirate has been revised over time, but the athletic department sales items are still covered with pirate paraphernalia. 16


Hampton University has associated itself with the pirate history of the city
Source: Hampton University, Small Decal Hampton Pirates, 6 inches tall

Placing the bodies of executed pirates in public locations was thought to deter others from choosing to become pirates. Spotswood had bodies hung in chains at the harbors of Tyndall's Point (York River) and Urbanna (Rappahannock River). The return of Maynard's trophy to Hampton, a gruesome event in 1718, is now a high point of the city's annual Blackbeard Festival: 17

A presentation ceremony follows the sea battle, where Lt. Maynard presents Blackbeard's head and defeated crew to Virginia's Governor Spotswood. Visitors can participate in the festivities when they join Blackbeard's funeral parade, Hampton's version of Mardi Gras, and share in the booty from his treasure chest.


Blackbeard's Point, where Lieutenant Robert Maynard hung the pirate's head, is at the southern end of Eaton Street in Hampton
Source: ESRI, ArcGIS Online

Blackbeard was not the very last pirate in Virginia. In 1720, pirates captured a Virginia vessel near Barbados, and eight of the pirates sought to return to "civilian life" by sailing home with that vessel to the Chesapeake. The pirates were captured and six were executed, but that triggered a threat from other pirates to get revenge on Virginia. Governor Spotswood established lookout posts at Cape Charles and Cape Henry, plus fortifications at the mouths of the James, York, and Rappahannock rivers. Those defenses were not tested, but fear of being captured and tortured by pirates while sailing back to England kept Spotswood in Virginia even after he was replaced as governor. 18

Pirate treasure may be buried today somewhere on Virginia's coastline. Captain Kidd sailed from the Caribbean to Boston in 1699, supposedly burying gold, silver, and jewels on the shoreline during the journey. Perhaps his loot was recovered by other pirates soon after he was captured (and later executed in England), or perhaps whatever treasure he buried may be exposed one day after a storm shifts the sands.

The role of colonial officials in dealing with pirates ended in 1776 the new state of Virginia gained that responsibility. The state's navy and state-authorized privateers protected the Chesapeake Bay and nearby waters of the Atlantic Ocean from pirates and privateers from other nations, together with the tiny United States Navy created in 1775. Virginia also created an Admiralty Court to process cases involving crime on the high seas.

The new Federal government was granted exclusive jurisdiction over piracy in the US Constitution. Since Federal courts were established in 1798, the US Navy and Federal judges have had full responsibility for suppressing and punishing piracy. One significant reason for adoption of the new US Constitution was the need for consistent policies among the 13 states for managing interstate commerce and international trade. Language adopted in 1787 was clear: 19

The Congress shall have Power. To define and punish Piracies and Felonies committed on the high Seas, and Offences against the Law of Nations.

A July 1819 piracy trial in Richmond, United States v. Smith, is still relevant in defining the US approach to international law. L'équipage du Creola mutinied, seized a faster ship named the Irrésistible and started capturing ships. Though cargo was stolen and passengers/crews robbed, no one was murdered.

Les Irrésistible sailed to Baltimore, home of some crew members. Officials there arrested them. Two were tried and executed in Baltimore. Another 17 were tried in Richmond. One was acquitted and 16 were convicted of piracy, but the judges disagreed on whether the crews actions met the definition of "piracy" under the US Congress' 1819 Act to Protect the Commerce of the United States and Punish the Crime of Piracy.

The law described "the crime of piracy, as defined by the law of nations." Chief Justice John Marshall heard the case in Richmond, operating as a judge of the circuit court there. Sixteen prisoners were convicted, but Marshall and the other judge disagreed on whether the actions of the crew qualified as "piracy." Marshall noted: 20

The doubt I entertain is whether there is any such thing as Piracy as "defined by the law of nations."

The case was elevated to the US Supreme Court for final resolution. It ruled that the US Congress was entitled to reference international law when defining the crime, and that the crew was guilty of piracy. All 16 were sentenced to death, but President Monroe reduced the sentences and none were executed.

The US Congress has not updated the 1819 law since the Supreme Court found it sufficient, but Federal judges still interpret it differently. In 2010, different Federal judges in the Eastern District of Virginia disagreed on whether two failed attempts to seize a US Navy vessel off the coast of Somalia qualified as piracy. One judge ruled that actual robbery had to occur before the 1819 law could be applied. The appeal resulted in a ruling that a violent attack, even if repulsed before robbery occurred, qualified as an act of piracy as understood under international law. 21

In 1827, three pirates were captured in Virginia, then tried and executed. They had helped to seize a vessel sailing from Cuba, planning to use it as a slave ship to smuggle human cargo from Africa to the United States. The pirates sailed to Norfolk to resupply before crossing the Atlantic Ocean. At Old Point Comfort, the pirates sent the ship's mate ashore to purchase supplies, but he immediately alerted the officers at Fortress Monroe. The head of the pirates killed himself, but three others fled in a boat to Hampton. They walked to Newport News, used a canoe to cross to the south bank of the James River, and got 20 miles inland before being captured.

Chief Justice Marshall opened a special session of the Circuit Court in Richmond for trial of the three men. The trial was conducted on July 16, 1827. The accused pirates were Spaniards from Cuba, so an interpreter was used to translate proceedings for them and to communicate their testimony.

The defendants claimed they had been asleep when the captain of the brig Crawford, most of the crew, and some passengers were murdered and tossed overboard near the Bahamas before the ship sailed to Norfolk. The jury returned three guilty verdicts after just five minutes of deliberation for each defendant, and they were executed within three weeks. 22


in 1827, three pirates were tried, convicted, and executed in Richmond
Source: Library of Congress, A Treasure Trove of Trials

In 1856, as part of the negotiations at the end of the Crimean War, European nations signed the Declaration Respecting Maritime Law. It abolished privateering and the use of letters of marque. Private ships may still be converted to military use, but a government must accept responsibility for the actions of such vessels. 23

Confederates engaged in acts of piracy in 1861. The governor of Virginia sanctioned their plan to capture the USS Pawnee, then use it as a Confederate warship and disrupt Union shipping on the Chesapeake Bay.

Les USS Pawnee commanded the three-ship Potomac Squadron that patrolled the Potomac River and interrupted smuggling between Maryland and Virginia. The Confederates planned to seize a packet boat, the St. Nicholas, which traveled regularly between Baltimore and the Patuxent River. That boat, pretending to still be under Union control, would be able to get next to the USS Pawnee.

The Confederate conspirators boarded the St. Nicholas as regular passengers. The commander was Richard Thomas, who adopted the last name of Zarvona. He got onboard disguised as a French lady, and inside her baggage trunks were weapons used to seize the boat. Les St. Nicholas then stopped at the mouth of the Coan River in Northumberland County to unload passengers and crew, and to load 30 infantrymen sent by Governor John Letcher.

All three US Navy warships had returned to Washington, DC, so the Confederates had to settle for using the St. Nicholas to disrupt shipping in the Chesapeake Bay. There they captured ships loaded with coffee and ice, plus a coaling schooner which enabled a refueling while anchored in the Rappahannock River. The three captured ships and the St. Nicholas ended the pirate expedition by going to Fredericksburg. The 38 crew members of the four captured ships were taken by train to Richmond, then brought back to the Coan River and repatriated by a Confederate vessel to Point Lookout in Maryland.

After a legal proceeding in the Richmond District Court in Admiralty to determine the fair value of the St. Nicholas, the Confederate Government purchased the ship and delivered the funds to the owners in Baltimore. The ship was renamed the CSS Rappahannock, and burned to prevent recapture when the Confederates evacuated Fredericksburg in April 1862.

The Confederates tried to capture a second steamer, but ended up being caught. The Union Army did not give in to public demands to hang Richard Thomas Zarvona as a pirate, but also declined to consider him as a prisoner of war. His health deteriorated while imprisoned, and he was returned to Virginia as part of a prisoner exchange in 1863. 24


a Richmond newspaper celebrated Confederate piracy in 1861, while a District of Columbia paper had a different angle
Source: Library of Congress - Chronicling America: Historic American Newspapers, The Daily Dispatch and Evening Star (July 2, 1861)

More recently, the wave of piracy in the Gulf of Aden off the coast of Somalia triggered trials in the United States District Court for the Eastern District of Virginia. The first conviction in nearly 200 years was in 2010, for attacks on the USS Nicolas. By 2011, 26 pirates had been brought over 7,000 miles to Virginia for trial.

The largest group of pirates to be tried were captured in 2011, after Somali pirates with AK-47s and rocket-propelled grenades hijacked a 58-foot sailboat off the east coast of Africa. The American guided missile destroyer Sterett intercepted the seized Quête, but negotiations failed. The pirates executed the four American hostages on the sailboat. US Navy Seals swarmed onto the boat, killing four pirates and capturing 14 others.

Most pirates captured off the coast of East Africa recently have been tried in the courts of Somalia, Kenya, and the Seychelles. Because Americans were murdered on the sailboat, the US Navy brought the 14 captured pirates back to Norfolk for trial, where 11 pled guilty and were given life sentences. FBI and Somali security forces also captured the multi-lingual onshore negotiator, and after trial he was also given a life sentence.

The three pirates accused of shooting the Americans on the sailboat were tried in 2013 and faced the death penalty, but a Federal jury ended up giving them life sentences as well. One juror was apparently not convinced that the three men on trial were the ones who fired the guns and killed the four American hostages. 25

Quand le Maersk Alabama was seized in 2009, the captain was held captive in a small lifeboat until Navy sharpshooters killed the pirates with him. The movie Captain Phillips, starring Tom Hanks, dramatized that event. Other pirates on the Maersk Alabama were captured and brought to New York for trial.

The pirates who had seized the Quête tried unsuccessfully to get their trial moved out of Norfolk. They contended: 26

Simply put, the community in Norfolk has a very personal stake in piracy issues that prejudices the defendants. These prejudices will become that much more exaggerated in the event that defense counsel contends that the deaths occurred in this case partly because the Navy failed to follow proper protocol. There would be manifest prejudice if this trial is permitted to proceed in Norfolk

Importing the First Africans in 1619: The Piracy Story

Liens

  • Chesapeake Bay Program
    • Pirates on the Chesapeake Bay
    • Exploring the Early Americas - Pirates and Privateers
    • The Difference Between Pirates, Privateers and Buccaneers - Pt. 1 and Pt. 2
      (The Regional Review, June 1939) (Fort Raleigh National Monument) (Cape Hatteras National Seashore)
  • Les références

    1. Marshall Wingfield, A History of Caroline County, Virginia: From Its Formation in 1727 to 1924, Genealogical Publishing Company, 1924, p.36, http://books.google.com/books?id=xxVhymOH3usC Linda M. Heywood, John K. Thornton, "In Search of the 1619 African Arrivals: Enslavement and Middle Passage," The Virginia Magazine of History and Biography, Volume 127, Number 3 (2019), pp.202-204, https://www.jstor.org/stable/26743946 (last checked February 14, 2021)
    2. Joel H. Samuels, "The Full Story of United States v. Smith, America's Most Important Piracy Case," Penn State Journal of Law & International Affairs, Volume 1, Issue 2 (November 2012), pp.323-325, https://elibrary.law.psu.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1016&context=jlia (last checked June 3, 2018)
    3. Meredith Hindley, "Soldier of Fortune: John Smith before Jamestown," Sciences humaines, Volume 28, Number 1 (January/February 2007), http://www.neh.gov/humanities/2007/januaryfebruary/feature/soldier-fortune-john-smith-jamestown (last checked August 18, 2013)
    4. Jon Kukla, Political Institutions in Virginia, 1619-1660, Garland Publishing, New York, 1989, pp.170-176
    5. "Pirates series: Dutch raiders prowl Hampton Roads," Daily Press (Newport News), May 27, 2012, http://www.dailypress.com/features/history/dp-nws-pirates-2-20120527,0,428923.story (last checked August 18, 2013) 6. Arthur L. Cooke, "British Newspaper Accounts of Blackbeard's Death," The Virginia Magazine of History and Biography, Volume 61, Number 3 (July 1953), http://www.jstor.org/stable/4245947 Peter T. Leesony, "Pirational Choice: The Economics of Infamous Pirate Practices," Journal of Economic Behavior and Organization, Volume 76, Issue 3 (December 2010), p.10, http://dx.doi.org/10.1016/j.jebo.2010.08.015 "Red is for ruthless: Rare Jolly Roger pirate flag captured in north Africa battle 230 years ago goes on show for first time," Courrier quotidien, December 16, 2011, http://www.dailymail.co.uk/news/article-2074868/Rare-red-Jolly-Roger-pirate-flag-captured-battle-north-Africa-230-years-ago-goes-display-time.html (last checked September 11, 2013)
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    in 1718, Governor Spotswood offered a reward for anyone to capture or kill pirates
    Source: A general history of the pyrates (1724)


    1 Recruitment


    Volunteers made up the bulk of pirate crews. It was a dangerous and unpredictable life, desertions and death were common, and ships constantly needed new people. As with any jobs, recruitment meant showing potential members the glamor of the job. Current pirates had to dress sharply and be clean to put on the external appearance of a life well lived. And if they couldn&rsquot get enough volunteers, pirates weren&rsquot above using force to get new crewmembers.

    Pirates saw an increase in the number of people seeking work after 1713, when privateers turned to pirating. When European nations were fighting at sea, privateers were able to work and earn a significant income. In 1708 they were even allowed by the English to keep everything they stole from other ships. A mere five years later, the Treaty of Utrecht brought relative peace to the ocean and thousands of privateers lost their jobs. Instead of turning to the land and becoming thieves, most joined pirate crews where they could put their skills to use.


    Voir la vidéo: Fröbelin Palikat - Me merirosvot (Mai 2022).