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Quel était le rôle du consul dans la République romaine ?

Quel était le rôle du consul dans la République romaine ?

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Alors que la Rome antique est peut-être plus célèbre pour ses empereurs souvent despotiques et flamboyants, pour la majorité de son passé classique, Rome n'a pas fonctionné comme un empire, mais plutôt comme une république.

Alors que l'influence de Rome s'étendait à travers la Méditerranée, le vaste réseau de provinces était gouverné par une litanie de bureaucrates et de fonctionnaires. L'exercice d'une charge publique était un symbole de statut et d'autorité, et les rangs des administrateurs de Rome étaient remplis d'aspirants nobles ou patriciens.

Au sommet de cette hiérarchie existait le poste de consul - les figures les plus influentes et les plus puissantes de la République romaine. De 509 à 27 avant JC, quand Auguste est devenu le premier véritable empereur romain, les consuls ont gouverné Rome pendant certaines de ses années les plus formatrices. Mais qui étaient ces hommes, et comment gouvernaient-ils ?

Ce documentaire donne un aperçu de la Grande-Bretagne romaine et de son héritage. Avec les historiens et archéologues romains Simon Elliott, Barbara Birley, Adrian Goldsworthy, Catherine Nixey, Miles Russell et Lindsay Powell.

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Deux par deux

Les consuls étaient élus par le corps des citoyens et gouvernaient toujours par paires, chaque consul ayant un droit de veto sur les décisions de l'autre. Les deux hommes auraient une autorité exécutive totale sur la gestion de Rome et de ses provinces, occupant leurs fonctions pendant une année complète avant que les deux ne soient remplacés.

En temps de paix, un consul serait le plus haut magistrat, arbitre et législateur au sein de la société romaine. Ils avaient le pouvoir de convoquer le Sénat romain – la chambre principale du gouvernement – ​​et servaient de diplomates suprêmes de la république, rencontrant souvent des ambassadeurs et émissaires étrangers.

En temps de guerre, les consuls devaient également diriger l'armée de Rome sur le terrain. En effet, les deux consuls figuraient donc fréquemment parmi les plus hauts généraux de Rome et étaient souvent en première ligne du conflit.

Si un consul décédait en cours de mandat, ce qui n'était pas rare compte tenu de leurs engagements militaires, un remplaçant serait élu pour voir le terme du défunt. Les années étaient également connues sous les noms des deux consuls qui avaient servi pendant cette période.

Un système basé sur les classes

Surtout pendant les premières années de la République romaine, le bassin d'hommes parmi lesquels les consuls seraient choisis était relativement limité. On s'attendait à ce que les candidats à la fonction aient déjà gravi les échelons de la fonction publique romaine et soient issus de familles patriciennes établies.

Les hommes du commun, connus sous le nom de plébéiens, étaient initialement interdits de solliciter une nomination en tant que consul. En 367 avant JC, les plébéiens ont finalement été autorisés à se présenter comme candidats et en 366, Lucius Sextus a été élu premier consul issu d'une famille plébéienne.

Rob Weinberg de notre site s'est rendu au Shakespeare's Globe pour en savoir plus sur le dernier pharaon d'Égypte auprès de Farah Karim-Cooper, responsable de l'enseignement supérieur et de la recherche au Shakespeare's Globe, et Diana Preston, auteur de Cléopâtre et Antoine.

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Exceptions aux règles

À l'occasion, les deux consuls étaient remplacés dans leurs responsabilités par des autorités supérieures, en particulier en cas de besoin ou de danger extrême. Plus particulièrement, c'était sous la forme du dictateur - une figure unique choisie par les consuls pour gouverner pendant une période de six mois en temps de crise.

Les candidats au poste de dictateur étaient proposés par le Sénat et pendant le mandat d'un dictateur, les consuls étaient obligés de suivre sa direction.

Alors que les consuls n'ont servi que pendant un an et ne devaient en principe se représenter qu'après un intervalle de dix ans, cela a souvent été ignoré. Le réformateur militaire Gaius Marius a servi un total de sept mandats en tant que consul, dont cinq consécutifs de 104 à 100 av.

Gaius Marius a servi sept mandats en tant que consul, le plus dans l'histoire romaine. Crédit : Carole Raddato

Une vie de service

Atteindre le rang de consul était naturellement l'apogée de la carrière d'un homme politique romain et était considéré comme la dernière étape de la cursus honorem, ou « cours des bureaux », qui servait de hiérarchie du service politique romain.

Limites d'âge imposées à divers bureaux à travers le cursus honorem dictait qu'un patricien devait avoir au moins 40 ans pour être éligible au consulat, tandis que les plébéiens devaient avoir 42 ans. Les politiciens les plus ambitieux et les plus capables chercheraient à être choisis comme consul dès qu'ils seraient majeurs, appelés suo anno – « dans son année ».

Homme d'État, philosophe et orateur romain Cicéron a servi comme consul à la première occasion, tout en venant d'un milieu plébéien. Crédit: NJ Spicer

Après la fin de leur année de mandat, le service des consuls à la République romaine n'était pas terminé. Au lieu de cela, ils devaient servir de proconsuls - des gouverneurs chargés d'administrer l'une des nombreuses provinces étrangères de Rome.

Ces hommes devaient servir entre un et cinq ans et détenir l'autorité suprême dans leur propre province.

Dépouillé du pouvoir

Avec la montée de l'Empire romain, les consuls ont été dépouillés d'une grande partie de leur pouvoir. Alors que les empereurs de Rome n'ont pas aboli le poste de consul, il est devenu un poste en grande partie cérémoniel, de plus en plus vulnérable à la corruption et aux abus.

Au fil du temps, la convention en vint à dicter que l'empereur au pouvoir occuperait l'un des deux postes consulaires, l'autre ne conservant qu'une autorité administrative nominale.

Les consuls ont continué à être nommés même après l'effondrement de l'Empire romain d'Occident, le pape s'arrogeant le droit de décerner le titre à titre honorifique. Cependant, l'époque des consuls en tant qu'architectes du destin de Rome était révolue depuis longtemps.

Image d'en-tête : le Forum romain. Crédit : Carla Tavares / Commons


Consul romain

UNE consul romain était la plus haute fonction politique élue de la République romaine.

Chaque année, deux consuls étaient élus ensemble, pour un mandat d'un an. Chaque consul avait un droit de veto sur son collègue et les fonctionnaires alternaient chaque mois. [1]

Les consuls étaient généralement des patriciens, bien qu'après 367 av.

Les consuls avaient un pouvoir étendu en temps de paix (administratif, législatif et judiciaire), et en temps de guerre détenaient souvent le plus haut commandement militaire. Ils ont conduit certains rites religieux qui ne pouvaient être accomplis que par les plus hauts fonctionnaires de l'État. Les consuls lisaient aussi les augures, étape indispensable avant de conduire les armées en campagne.


1 réponse 1

Comme vous l'avez peut-être remarqué, l'article de Wikipédia n'a aucune référence, et il est donc difficile de déterminer ce que l'on entend réellement en l'appelant un "collégium légal". Dans la république romaine, un collège était une société sociale avec une référence commune pour ses membres tels comme un métier spécifique. Charpentiers ou soldats, par ex. C'était une obligation commune au Collegium de s'assurer mutuellement un enterrement convenable. Pour devenir membre, vous devrez payer un droit d'entrée, ainsi qu'un abonnement mensuel. Si un membre esclave devenait libre pendant son adhésion, il devait payer un supplément de vin, qui faisait également partie de la cotisation initiale. L'article mentionnant la loi pourrait faire référence à deux choses comme je le vois :

  1. Le collège lui-même avait ses propres règles, ce qui en faisait une construction juridique.
  2. Il fait référence à la période de césarienne au cours de laquelle chaque collège devait être approuvé par le sénat et le césar.

Personnellement, je pense que la deuxième possibilité est la plus probable.

Les consuls de Rome sont une autre histoire. Les consuls étaient élus par le peuple, en assemblée populaire. Les personnes dans ce cas étaient limitées aux citoyens romains adultes, masculins. Les consuls étaient les membres les plus élevés du magistrat romain et étaient élus pour un mandat d'un an. Il était possible pour un consul d'opposer son veto à l'autre. Le magistrat est un terme pour les fonctionnaires collectifs de la république.

« Les décisions des consuls ont-elles été officiellement adoptées comme décisions du collège ? »

Le système de pouvoir romain était très complexe et indirect. Surtout compte tenu du système patron-client qui est bien expliqué dans cet article https://en.wikipedia.org/wiki/Patronage_in_ancient_Rome Si les consuls étaient membres d'un collège, il est probable que le collège ait eu une certaine influence.

« Les consuls ont-ils participé avec leur fortune personnelle au collège ?

L'argent était un facteur important dans la république romaine dans la détermination du statut social. Avec le magistrat et l'assemblée du peuple, le sénat romain était la troisième branche du pouvoir. pour être membre du sénat, il fallait une fortune de pas moins de 1.000.000 sestertser. J'imagine, mais je n'ai aucune preuve, que l'argent était également un facteur dans la relation de pouvoir du collège, surtout compte tenu de la promesse du collège d'un enterrement approprié, qui est généralement coûteux.

Il semble que l'article de Wikipédia ait mélangé la république et la césarienne, ce qui est bien sûr un problème car il s'étend sur des siècles et donc sur des règnes différents.

source : susanne william rasmussen, Romerne, Politikens forlag 2006 (livre danois, titre "Les Romains" très bonne introduction à la société romaine en général.)


6a. La République romaine

Les Romains ont établi une forme de gouvernement &mdash une république &mdash qui a été copiée par les pays pendant des siècles En fait, le gouvernement des États-Unis est basé en partie sur le modèle de Rome.


L'échelle au pouvoir politique au Sénat romain était différente pour les riches patriciens que pour les plébéiens de la classe inférieure.

Une fois libres, les Romains ont établi une république, un gouvernement dans lequel les citoyens élisaient des représentants pour gouverner en leur nom. Une république est assez différente d'une démocratie, dans laquelle chaque citoyen est censé jouer un rôle actif dans la gouvernance de l'État.

Citoyen

Le concept romain du citoyen a évolué au cours de la République romaine et a considérablement changé au cours de la fin de l'Empire romain. Après que les Romains se soient libérés des Étrusques, ils ont établi une république, et tous les hommes de plus de 15 ans qui descendaient des tribus d'origine de Rome sont devenus citoyens. Les citoyens de Rome se distinguaient des esclaves et des autres non-citoyens en portant une toge, la plupart portaient une toge blanche. Pendant l'Empire, chaque empereur portait une toge violette pour se distinguer comme le princeps, ou "premier citoyen".

La citoyenneté variait considérablement. Le citoyen à part entière pouvait voter, épouser des personnes nées libres et faire du commerce. Certains citoyens n'étaient pas autorisés à voter ou à exercer des fonctions publiques, mais conservaient les autres droits. Un troisième type de citoyens pouvait voter et pratiquer le commerce, mais ne pouvait pas occuper de fonction ou épouser des femmes nées libres.

À la fin de la République, les esclaves mâles qui avaient obtenu leur liberté pouvaient devenir des citoyens à part entière. Vers 90 av.


Des fresques tapissent les murs des tombeaux étrusques oubliés depuis longtemps. Ce tableau, trouvé dans le Tombeau des Augures à Tarquinia, est intitulé La porte de l'enfer.

L'aristocratie (classe riche) a dominé la première République romaine. Dans la société romaine, les aristocrates étaient connus sous le nom de patriciens. Les postes les plus élevés du gouvernement étaient occupés par deux consuls, ou dirigeants, qui dirigeaient la République romaine. Un sénat composé de patriciens élisait ces consuls. À cette époque, les citoyens de la classe inférieure, ou plébéiens, n'avaient pratiquement aucun mot à dire dans le gouvernement. Les hommes et les femmes étaient citoyens de la République romaine, mais seuls les hommes pouvaient voter.

Peu à peu, les plébéiens ont obtenu encore plus de pouvoir et pourraient éventuellement occuper le poste de consul. Malgré ces changements, cependant, les patriciens étaient toujours en mesure d'utiliser leur richesse pour acheter le contrôle et l'influence sur les dirigeants élus.


Hannibal a fait marcher ses éléphants vers le sud dans la péninsule italienne pendant la deuxième guerre punique.

L'histoire du Sénat romain remonte aussi loin que l'histoire de Rome elle-même. Il a d'abord été créé en tant que groupe consultatif de 100 membres pour les rois romains. Les rois ultérieurs ont élargi le groupe à 300 membres. Lorsque les rois ont été expulsés de Rome et que la République a été formée, le Sénat est devenu l'organe directeur le plus puissant. Au lieu de conseiller le chef de l'État, il élisait les directeurs généraux, appelés consuls.

Les sénateurs étaient, pendant des siècles, strictement de la classe patricienne. Ils ont pratiqué les compétences de la rhétorique et de l'oratoire pour persuader d'autres membres du corps dirigeant. Le Sénat s'est réuni et a adopté des lois dans la curie, un grand bâtiment sur le terrain du Forum romain. Beaucoup plus tard, Jules César a construit une curie plus grande pour un Sénat élargi.

Au IIIe siècle avant notre ère, Rome avait conquis de vastes territoires et les puissants sénateurs envoyaient des armées, négociaient les termes des traités et contrôlaient totalement les affaires financières de la République.

Le contrôle sénatorial a finalement été contesté par le dictateur Sylla vers 82 avant notre ère. Sylla fit assassiner des centaines de sénateurs, augmenta le nombre de membres du Sénat à 600 et installa de nombreux non patriciens en tant que sénateurs. Jules César a porté le nombre à 900 (il a été réduit après son assassinat). Après la création de l'Empire romain en 27 av. Bien qu'il ait survécu jusqu'à la chute de Rome, le Sénat romain n'était plus qu'un corps cérémoniel d'hommes riches et intelligents sans pouvoir de gouverner.

Occasionnellement, une situation d'urgence (comme une guerre) survenait qui nécessitait le leadership décisif d'un individu. Dans ces circonstances, le Sénat et les consuls pouvaient nommer un dictateur temporaire pour régner pendant un temps limité jusqu'à ce que la crise soit résolue. La position de dictateur était de nature très antidémocratique. En effet, un dictateur avait tous les pouvoirs, prenait des décisions sans aucune approbation et avait un contrôle total sur l'armée.

Le meilleur exemple d'un dictateur idéal était un citoyen romain nommé Cincinnatus. Lors d'une grave urgence militaire, le Sénat romain a appelé Cincinnatus de sa ferme pour servir de dictateur et diriger l'armée romaine. Lorsque Cincinnatus a démissionné de la dictature et est retourné dans sa ferme seulement 15 jours après avoir vaincu avec succès les ennemis de Rome, les dirigeants républicains ont repris le contrôle de Rome.

Les Douze Tables

L'une des innovations de la République romaine était la notion d'égalité devant la loi. En 449 avant notre ère, les chefs de gouvernement ont gravé certaines des lois les plus importantes de Rome dans 12 grandes tablettes. Les Douze Tables, comme on les a appelées, ont été les premières lois romaines mises par écrit. Bien que les lois soient plutôt sévères par rapport aux normes d'aujourd'hui, elles garantissent à chaque citoyen un traitement égal en vertu de la loi.

Lois des Douze Tables

En ce qui concerne la loi et la citoyenneté, les Romains ont adopté une approche unique des terres qu'ils ont conquises. Plutôt que de gouverner ces peuples comme des sujets conquis, les Romains les ont invités à devenir citoyens. Ces personnes sont alors devenues une partie de Rome, plutôt que des ennemis luttant contre elle. Naturellement, ces nouveaux citoyens ont reçu les mêmes droits légaux que tout le monde.

Les guerres puniques

Les deux parties ont mené trois guerres sanglantes, connues sous le nom de guerres puniques (264-146 avant notre ère), pour le contrôle du commerce dans la mer Méditerranée occidentale. Au cours de la seconde guerre, Hannibal, un général carthaginois, envahit avec succès l'Italie en menant une armée avec des éléphants et en traversant les Alpes. Il a infligé à l'armée romaine une défaite écrasante mais n'a pas pu mettre à sac la ville de Rome elle-même. Après avoir occupé et ravagé l'Italie pendant plus d'une décennie, Hannibal a finalement été vaincu par le général romain Scipion à la bataille de Zama en 202 avant notre ère.

Pourquoi « punique » ?

Par la troisième guerre punique, Rome était prête à mettre un terme à la menace carthaginoise pour de bon. Après un siège réussi de Carthage pendant plusieurs années, les Romains ont incendié la ville. La légende raconte que les Romains ont ensuite versé du sel dans le sol pour que plus rien n'y pousse. Carthage fut finalement vaincue et la République romaine était en sécurité.


Pouvoir patricien

Le partage de l'autorité du roi n'était que la première mesure prise par les Romains pour contrôler le pouvoir de leur gouvernement. Ils ont aussi considérablement accru le pouvoir du Sénat. Le Sénat était un conseil d'aristocrates romains, appelé patriciens, qui conseillait les rois romains. Sous la République, le Sénat a pris le contrôle des deniers publics. Cela a ajouté un autre contrôle efficace au pouvoir des consuls, puisque quoi que les consuls décident de faire, le Sénat pourrait toujours leur refuser l'argent pour le faire. Les patriciens de Rome trouvèrent également un autre débouché pour le pouvoir dans l'Assemblée de la Curie.

La Curie était les 30 plus grandes familles patriciennes de Rome. Au début de la république, ces familles envoyaient des représentants à une assemblée, qui votait la législation, jugeait les affaires de la capitale et, surtout, élisait les consuls. Entre le Sénat et l'Assemblée de la Curie, les patriciens de Rome avaient désormais une emprise bien plus grande qu'ils n'en avaient sous le roi. Cependant, les gens du peuple de Rome, connus sous le nom de plébéiens (ou simplement de plébéiens), se sentaient toujours aussi impuissants qu'ils l'avaient jamais été.


Tribuns militaires

Les tribuns militaires étaient les six officiers les plus hauts gradés d'une légion. Ils appartenaient à la classe équestre ou occasionnellement à la classe sénatoriale (à l'époque impériale, on était normalement de la classe sénatoriale) et devaient déjà avoir servi au moins cinq ans dans l'armée. Les tribuns militaires étaient chargés du bien-être et de la discipline des troupes, mais pas de la tactique. Au temps de Jules César, les légats commencèrent à éclipser les tribuns en importance.

Les officiers des quatre premières légions étaient élus par le peuple. Pour les autres légions, les commandants faisaient la nomination.


Lucius Junius Brutus

Lucius Junius Brutus (a prospéré au 6ème siècle avant JC) était le fondateur légendaire de la République romaine et l'ancêtre de Marcus Junius Brutus qui a assassiné Jules César, le dictateur qui a mis fin à la République. Ce premier Brutus est crédité d'avoir organisé et dirigé la rébellion qui a renversé le dernier monarque de Rome, après quoi Brutus a été élu au nouveau premier consulat de la république et à la plus haute fonction de Rome.

Rome avait été gouvernée par des rois jusqu'en 509 avant JC, lorsque le fils du roi, Sextus Tarquinius, a violé une noble, Lucretia. La tradition veut que pour préserver l'honneur de la famille, elle a tout raconté aux membres de la famille et aux autres Romains rassemblés, puis s'est poignardée à mort. Jusque-là, Brutus, un neveu du roi, avait donné peu de signes de grandeur potentielle &ndash le nom Brutus est latin pour &ldquoDullard&rdquo. Il avait ses propres griefs contre le roi, qui avait exécuté le frère de Brutus, et il est possible que Brutus ait agi de manière stupide pour écarter les soupçons de son oncle. Quoi qu'il en soit, tout a changé le jour de la mort de Lucrèce : tirant le couteau de sa poitrine, Brutus a juré de se venger et a mené une révolte populaire.

En 507 avant JC, la monarchie était terminée et Rome était devenue une république, avec Brutus comme premier magistrat en chef. Il incarnait l'idéal de dévouement au devoir et d'impartialité sévère dans son accomplissement : il condamna ses propres fils à mort lorsqu'ils se joignirent à une conspiration pour restaurer les rois. La tradition veut qu'il ait été tué lors d'une bataille contre une armée royale, en combat singulier avec le fils du roi que Brutus avait évincé.

Il est crédité d'avoir établi de nombreuses institutions de base de la République romaine, qui ont duré environ un demi-millénaire avant de s'effondrer et d'être supprimées par Jules César et Auguste. Beaucoup d'institutions républicaines brutales ont continué pendant des siècles, sous une forme modifiée et réduite, alors que les empereurs s'efforçaient de faire au moins honneur à la façade républicaine.


Assemblées législatives

La citoyenneté romaine était une condition préalable essentielle à la possession de nombreux droits juridiques importants, tels que les droits de procès et d'appel, le mariage, le suffrage, d'occuper un poste, de conclure des contrats contraignants et de bénéficier d'exonérations fiscales spéciales. Un citoyen adulte de sexe masculin jouissant de tous les droits juridiques et politiques a été appelé optimo jure. Les optimo jure élisaient des assemblées, et les assemblées élisaient des magistrats, édictaient des lois, présidaient des procès dans les affaires capitales, déclaraient la guerre et la paix, et falsifiaient ou résolvaient des traités. Il existe deux types d'assemblées législatives. Le premier était le comices (“comités”), qui étaient des assemblées de tous optimo jure. Le deuxième était le conciliant (“conseils”), qui étaient des assemblées de groupes spécifiques de optimo jure.

Les citoyens de ces assemblées étaient davantage organisés sur la base de curiae (groupements familiaux), de siècles (à des fins militaires) et de tribus (à des fins civiles), et chacun se réunissait dans ses propres assemblées. L'Assemblée du curiat n'avait qu'un but symbolique à la fin de la République, bien que l'assemblée ait été utilisée pour ratifier les pouvoirs des magistrats nouvellement élus en adoptant des lois connues sous le nom de leges curiatae. Les comices centuriata était l'assemblée des siècles (soldats). Le président de la comices centuriata était généralement un consul, et le comices centuriata élirait des magistrats qui avaient des pouvoirs d'imperium (consuls et préteurs). Il a également élu des censeurs. Seulement le comices centuriata déclarer la guerre et ratifier les résultats d'un recensement. Elle a également servi de plus haute cour d'appel dans certaines affaires judiciaires.

L'assemblée des tribus, les comices tributa, était présidé par un consul, et était composé de 35 tribus. Les tribus n'étaient pas des groupes ethniques ou de parenté, mais plutôt des subdivisions géographiques. Bien qu'il n'ait pas adopté beaucoup de lois, le comices tributa élit des questeurs, des curules édiles et des tribuns militaires. Le Conseil plébéien était identique à l'assemblée des tribus, mais excluait les patriciens. Ils élisaient leurs propres officiers, tribuns plébéiens et édiles plébéiens. Habituellement, un tribun plébéien présiderait l'assemblée. Cette assemblée votait la plupart des lois et pouvait également faire office de cour d'appel.

Puisque les tribuns étaient considérés comme l'incarnation de la plèbe, ils étaient sacro-saints. Leur sacro-sainteté a été renforcée par un engagement, pris par les plébéiens, de tuer toute personne qui a nui ou interféré avec un tribun pendant son mandat. En tant que tel, il était considéré comme un crime capital de nuire à un tribun, de ne pas tenir compte de son veto ou d'interférer avec ses actions. En cas d'urgence militaire, un dictateur serait nommé pour un mandat de six mois. Le gouvernement constitutionnel serait dissous et le dictateur serait le maître absolu de l'État. À la fin du mandat du dictateur, le gouvernement constitutionnel serait rétabli.


Le gouvernement dans la Rome antique : comment la République romaine était-elle gouvernée ?

La République romaine a duré de 509 avant JC à 27 avant JC. Il a commencé après la période des rois romains et s'est terminé avec le début de l'Empire romain. Ici, Cameron Sweeney explique comment le gouvernement fonctionnait dans la République romaine. Il considère le Sénat, l'Assemblée, les Questeurs, les édiles et les préteurs, les consuls et les censeurs.

une représentation du Sénat romain du XIXe siècle par Cesare Maccari. La peinture s'appelle Cicéron attaque Catilina.

Rome. Sûrement l'empire le plus connu de l'histoire de l'humanité. Rome a laissé derrière elle un héritage d'art, de philosophie, de littérature et d'architecture (et un consul de cheval, mais nous l'ignorons). Les gens connaissent les écrits de Sénèque, ou l'histoire d'Énéide, ou même les aqueducs et le Colisée. Que ce soit lorsque Caligula a déclaré la guerre à Neptune ou les histoires de Jules César, les gens en savent généralement beaucoup sur Rome. Mais ce que beaucoup de gens ne connaissent pas, c'est leur gouvernement. Les Romains ont laissé un moule dans lequel les civilisations occidentales ont utilisé dans la formation de leur gouvernement.

Les divisions sociales pendant la République

Jusqu'à ce que Jules César s'empare de Rome en 49 avant JC, Rome n'était pas gouvernée par un individu tout-puissant, mais par deux consuls élus. A cette époque, Rome était considérée comme une République, et Rome était la plus proche qu'elle serait jamais d'une démocratie.

Les citoyens de la République étaient divisés en trois classes sociales principales : les patriciens, les plébéiens et les esclaves.

Les patriciens étaient généralement les plus riches et les plus élitistes des familles de Rome. J'insiste sur les familles parce que Rome était une société où même les plébéiens les plus riches n'étaient pas considérés comme des patriciens, en raison de leur « gens » ou de leur nom. Les patriciens vivaient dans de grandes villas et faisaient travailler des esclaves pour eux. En raison de leur classe sociale d'élite, ils ont été autorisés à voter et à participer au gouvernement.

Les plébéiens étaient la classe inférieure de Rome. Généralement sans richesse ni esclaves, la classe plébéienne devait généralement travailler pour gagner sa vie (un tout à fait repoussantidée, je sais). Il n'était pas rare, cependant, qu'un riche plébéien acheter leur chemin dans la classe patricienne, si une certaine famille patricienne avait un besoin urgent de fonds. Indépendamment de cela, les plébéiens étaient toujours des citoyens de Rome et étaient donc également autorisés à voter et à participer au gouvernement.

La classe des esclaves de Rome, d'autre part, n'avait pas d'argent, pas de terre et pas de libertés. Bien qu'esclaves, ils avaient certains droits et occupaient souvent des postes importants tels que comptables ou médecins. Néanmoins, ils n'étaient pas considérés comme des citoyens de Rome et n'avaient pas le droit de voter ou de participer au gouvernement.

Tout au long de l'histoire de Rome, le Sénat a joué un rôle important dans la politique et le gouvernement romains. Le Sénat était composé d'hommes âgés de 30 ans ou plus, et les sénateurs occupaient leur poste pour leur vie entière! Les sénateurs conseilleraient les consuls, et même l'empereur plus tard dans l'histoire romaine, et discutaient souvent et votaient sur la législation.

Ce qui rend le Sénat intéressant, c'est qu'il n'avait aucun pouvoir législatif. C'est vrai, le Sénat n'avait pas le pouvoir de créer ou de détruire des lois. Cela ne le rendait pas impuissant, car le Sénat exerçait toujours une influence significative sur le gouvernement et agissait comme un organe consultatif de premier plan auprès des consuls à l'époque de la République.

A l'époque de l'Empereur, le Sénat a naturellement perdu un pouvoir important. Malgré cela, le Sénat a discuté de la politique intérieure et étrangère et a supervisé les relations avec les puissances et les gouvernements étrangers. Le Sénat dirigerait la vie religieuse de Rome et, surtout, contrôlerait les finances de l'État. La capacité de contrôler les finances était un outil incroyable à la disposition du Sénat, car cela leur a donné un effet de levier lorsque les tribus germaniques ont décidé qu'elles voulaient tenter de reprendre Rome, et que l'empereur avait besoin de fonds supplémentaires pour faire la guerre.

L'Assemblée

Dans tout Rome, il y avait plusieurs assemblées différentes qui détenaient le pouvoir législatif. Le Sénat peut avoir exercé une influence sur la législation et la politique, mais les assemblées avaient le pouvoir législatif. L'assemblée la plus importante était la "Concilium Plébis, » ou le Conseil des plébéiens. Cette assemblée permit aux plébéiens d'avoir leur mot à dire dans le droit romain. Ces assemblées ont agi comme la voix de Rome et ont dépeint les besoins et les désirs du grand public.

Plus encore que le Sénat d'élite, ces assemblées représentaient la voix des plébéiens, et plus encore, la voix des citoyens ordinaires de Rome. Ce système n'était en aucun cas pleinement démocratique, mais la création de ces assemblées a été l'une des premières étapes de la démocratie moderne, qui est utilisée dans de nombreux pays aujourd'hui. Le rôle critique des assemblées dans le gouvernement romain est ce qui lui a donné un nom dans leur norme militaire, SPQR - "Senatus Populusque Romanus."

Les questeurs, édiles et préteurs

Au tout début de la République romaine, les gens ont vite compris qu'ils auraient besoin de magistrats pour superviser diverses tâches et postes administratifs. Au fil du temps, ces postes sont devenus connus pour être une sorte de « voie vers le consulat. Chaque poste avait une tâche et un objectif différents à remplir.

La première étape du "voie vers le consulat» était le questeur. Les hommes de 30 ans (28 si vous étiez patricien) ou plus étaient éligibles pour se présenter. Les questeurs ont occupé divers postes financiers dans tout l'Empire. Les questeurs n'avaient pas le pouvoir de imperium et n'étaient pas gardés par la guilde des licteurs.

La prochaine étape était les édiles. À 36 ans, les anciens questeurs ont été autorisés à se présenter pour Aedile. À tout moment, il y avait quatre Édiles, deux patriciens et deux plébéiens, chacun étant élu par le Conseil des plébéiens. On leur confiait des tâches administratives, comme s'occuper des bâtiments publics et des temples ou organiser des jeux. Cette capacité à organiser des jeux était essentielle pour augmenter la popularité de tout politicien en herbe auprès du peuple, et a certainement été utilisée au maximum.

La dernière étape vers le consulat était le préteur. Après avoir occupé le poste des édiles ou questeur, un homme de 39 ans pouvait se présenter aux élections. En l'absence de l'un ou l'autre consul, un préteur commanderait la garnison. Le but principal du préteur, cependant, était d'agir en tant que juge.

Les Consuls

Les deux consuls de la République romaine représentaient en réalité deux choses principales, un pouvoir exécutif et des freins et contrepoids. Avec l'établissement du consulat après la chute des rois romains, cela a montré le début d'un pouvoir exécutif, dans le sens où il y en a un, ou deux dans le cas des Romains, chef(s) puissant(s) d'un gouvernement. Ce qui rendait ce système intéressant, c'est qu'il y avait deux consuls à un moment donné, et les deuxpourraient opposer leur veto.

Donner à cet exécutif, le consul, le pouvoir de veto est un autre ajout aux freins et contrepoids romains mis en place pour empêcher un seul homme de gouverner tout Rome, c'est pourquoi il y avait jamais un empereur romain… Oh, attendez une seconde… Quoi qu'il en soit… Jusqu'à César, les Romains contrôlaient les Consuls grâce à leur propre système de freins et contrepoids. Étant donné que les deux consuls pouvaient opposer leur veto et qu'il y avait une assemblée pour voter et discuter des lois, le consul a été empêché de maîtriser le gouvernement romain.

Le consul avait le pouvoir de Impérial,ou fondamentalement le pouvoir de diriger l'armée, de présider le Sénat et de représenter l'État dans les affaires étrangères. Cela étant dit, même avec des freins et contrepoids, chaque consul exerçait un pouvoir important. Une fois que Rome était gouvernée par des empereurs, le bureau du consul a considérablement perdu ses pouvoirs au profit de l'empereur, mais était toujours maintenu comme une sorte de rappel symbolique du passé républicain de Rome et d'où ils venaient.

Les censeurs & Magister Populi

Devenir censeur à Rome était considéré comme le sommetde fonction publique pour plusieurs raisons. A l'époque de la République, le censeur avait un mandat de 18 mois, par opposition aux mandats habituels de 12 mois. Ce poste était élu tous les cinq ans et bien que sans le pouvoir de l'imperium, il était toujours considéré comme un grand honneur.

Les censeurs comptaient non seulement la population, ou le recensement, à Rome, mais avaient la possibilité d'ajouter et de retirer des sénateurs de leurs fonctions, ainsi que de construire des bâtiments publics. Un exemple de cet être Appius Claudius, qui a sanctionné le premier aqueduc.

La dernière « fonction publique », qui doit être évoquée est celle du dictateur, ou Magistère Populi.En temps d'immense danger ou de crise, le peuple élirait l'un des consuls en exercice pour adopter le titre de Magistère Populi, ou Maître du Peuple. Ce poste a servi pendant six mois et a régné essentiellement comme un empereur, avec un pouvoir total. Ce poste a continué jusqu'à ce que Jules César soit nommé dictateur à vie par le Sénat, et le poste ne sera plus jamais utilisé par la suite. Malheureusement en 44 avant JC, César a été poignardé dans le dos… littéralement… 23 fois… Sa mort a finalement mis fin à la République et a commencé le règne des empereurs.

La République romaine et SPQR en général avait été une civilisation qui a résisté à l'épreuve du temps et a finalement existé pendant environ 1800 ans.La façon dont ils ont écrit, sculpté et gouverné a façonné et continue de façonner le monde dans lequel nous vivons aujourd'hui. Leur capacité à gouverner, à se réformer et à s'adapter à leur environnement de croissance est ce qui leur a finalement permis d'exister pendant près de deux millénaires, et prouver qu'ils sont une civilisation si réussie.

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Consul

Consul: Magistrat romain, comparable à un premier ministre ou à un président. Sous l'empire, la fonction était prestigieuse mais sans importance.

Un magistrat romain et deux licteurs portant des faisceaux

La magistrature la plus ancienne et la plus importante était le consulat, que l'on peut mieux décrire comme un double premier ministre ou présidence. Les deux hommes ont été élus par le Comitia centuriata, une assemblée du peuple dans laquelle les Romains les plus riches étaient en majorité. Les consuls n'ont servi que pendant un an (pour empêcher la corruption) et ne pouvaient statuer que lorsqu'ils étaient d'accord, car chaque consul pouvait opposer son veto à la décision de l'autre.

Les consuls étaient les présidents du Sénat, qui servait de conseil consultatif. Ils commandaient également l'armée romaine (les deux avaient deux légions) et exerçaient le plus haut pouvoir juridique de l'empire romain. Par conséquent, l'historien grec Polybe de Megalopolis a comparé les consuls aux rois. Seuls les lois et les décrets du Sénat ou de l'Assemblée du peuple limitaient leurs pouvoirs, seul le veto d'un consul ou d'un tribun pouvait prévaloir sur leurs décisions. Cela signifiait que les consuls pouvaient toujours interférer avec les décisions des préteurs, des édiles et des questeurs. (Les tribuns, les censeurs et les dictateurs étaient à l'abri.)

L'idée de diviser la direction exécutive était probablement dérivée de Carthage, qui était dirigée par un collège similaire de suffit (« juges »). Cela semble être confirmé par le fait que les consuls étaient à l'origine connus sous le nom de juges (« juges »). Une autre explication est que l'idée est née en Italie centrale, où les collèges de médicaments des tribus gouvernées comme les Sabines et la fédération samnite. (Ce sujet est abordé ici.)

A l'origine, les deux consuls devaient appartenir au Patriciat, l'aristocratie romaine. Dans les années 360, cependant, le bureau a été ouvert pour les plébéiens (en 366, selon une chronologie inexacte discutée ici). Le nom de « consul » a été utilisé pour la première fois à cette époque.

Il fallait avoir au moins 43 ans pour devenir consul. (Ceci a été établi dans le Lex Villia Annalis de 180.) À partir du troisième siècle avant notre ère, il était également nécessaire que le candidat ait servi dans d'autres magistratures (par exemple, la préture). Il était possible d'avoir un deuxième mandat en tant que consul, mais dix ans devraient séparer ces deux mandats cependant, à la fin du deuxième siècle, Gaius Marius était consul en 107, 104, 103, 102, 101 et 100. Plus tard, des hommes comme Julius César et Octavian ont eu des carrières similaires.

Sous l'empire, le consulat n'était souvent tenu que deux mois de cette manière, douze sénateurs pouvaient occuper la plus haute fonction de l'empire. (En l'an 190, il n'y avait pas moins de vingt-cinq consuls.) Bien que l'élection du consul ait eu lieu dans le bâtiment du Sénat (Curia Julia), les candidats étaient nommés par l'empereur s'il voulait honorer un sénateur particulier, il partageait la fonction (par exemple, l'empereur Trajan et le sénateur Sextus Julius Frontinus dans les deux premiers mois de 100). A cette époque, le consulat n'était qu'un peu plus qu'un titre purement honorifique et l'âge minimum avait été considérablement abaissé. Cependant, pendant une crise (par exemple, après la mort d'un empereur), un consul avait encore de grandes responsabilités.

Un consul avait douze gardes du corps (licteurs) et a été autorisé à porter une toge bordée de violet. Les deux consuls ont donné leurs noms à l'année romaine.


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