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Sitting Bull - Chef, Tribu et Mort

Sitting Bull - Chef, Tribu et Mort


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Sitting Bull (c. 1831-1890) était un chef amérindien Teton Dakota qui a uni les tribus Sioux des Grandes Plaines américaines contre les colons blancs prenant leurs terres tribales. Le traité de Fort Laramie de 1868 a accordé aux Sioux les Black Hills sacrées du Dakota du Sud, mais lorsque de l'or y a été découvert en 1874, le gouvernement américain a ignoré le traité et a commencé à expulser les tribus indigènes de leurs terres par la force.

Les Grandes Guerres Sioux qui ont suivi ont abouti à la bataille de Little Bighorn en 1876, lorsque Sitting Bull et Crazy Horse ont mené des tribus unies à la victoire contre le général George Armstrong Custer. Sitting Bull a été abattu par des policiers indiens dans la réserve indienne de Standing Rock en 1890, mais on se souvient de son courage dans la défense des terres natales.

La jeunesse de Sitting Bull

Sitting Bull est né en 1831 près de Grand River, dans le territoire du Dakota, dans l'actuel Dakota du Sud. Il était le fils de Returns-Again, un célèbre guerrier Sioux qui a nommé son fils « Jumping Badger » à la naissance. Le jeune garçon a tué son premier bison à l'âge de 10 ans et à 14 ans, il a rejoint son père et son oncle lors d'un raid dans un camp de Crow. Après le raid, son père l'a rebaptisé Tatanka Yotanka, ou Sitting Bull, pour sa bravoure.

Sitting Bull a rapidement rejoint la société guerrière Strong Heart et les Silent Eaters, un groupe qui assurait le bien-être de la tribu. Il a dirigé l'expansion des territoires de chasse des Sioux vers des territoires vers l'ouest auparavant habités par les Assiniboines, les Crow et les Shoshone, entre autres.

Sitting Bull résiste au gouvernement américain

Sitting Bull a combattu pour la première fois l'armée américaine en juin 1863, lorsqu'ils sont venus après les Santee Sioux (pas les Dakota) en représailles au soulèvement du Minnesota, déclenché lorsque des agents fédéraux ont retenu de la nourriture aux Sioux vivant dans des réserves le long de la rivière Minnesota. Plus de 300 Sioux ont été arrêtés lors du soulèvement du Minnesota, mais le président Abraham Lincoln a commué les peines de tous sauf de 39 des accusés.

Sitting Bull a de nouveau affronté la puissance de l'armée américaine lors de la bataille de Killdeer Mountain le 28 juillet 1864, lorsque les forces américaines du général Alfred Sully ont encerclé un village commerçant indien, forçant finalement les Sioux à battre en retraite. Ces confrontations ont convaincu Sitting Bull de ne jamais signer un traité qui obligerait son peuple à s'inscrire dans une réserve.

Sitting Bull et le traité de Fort Laramie

Sa résolution n'était pas partagée par tous. En 1868, Red Cloud, ou Mahpiua Luta (1822-1909), chef des Oglala Teton Dakota Sioux, signa le traité de Fort Laramie avec 24 autres chefs tribaux et représentants du gouvernement américain, dont le lieutenant-général William Tecumseh Sherman. Le traité a créé la réserve Great Sioux et a affecté des terres supplémentaires aux Sioux dans certaines parties du Dakota du Sud, du Wyoming et du Nebraska.

La position anti-traité de Sitting Bull lui a valu de nombreux adeptes et, vers 1869, il a été nommé chef suprême des bandes autonomes de Lakota Sioux, la première personne à détenir un tel titre. Des membres des tribus Arapaho et Cheyenne le rejoignirent bientôt.

La paix précaire du traité de Fort Laramie fut de courte durée. En 1874, de l'or a été découvert dans les Black Hills, un lieu sacré pour les Sioux et dans les limites de la réserve Great Sioux. Les colons blancs à la recherche de fortune se sont précipités pour revendiquer la terre comme la leur. Le gouvernement américain est revenu sur le traité, exigeant que tout Sioux qui oserait résister se déplace vers les lignes de réserve redessinées avant le 31 janvier 1876 ou soit considéré comme un ennemi des États-Unis. Sitting Bull devait déplacer tout le monde dans son village sur 240 miles impossibles dans le froid glacial.

Provocant, Sitting Bull a refusé de reculer. Il rassembla une force comprenant les Arapaho, les Cheyenne et les Sioux et affronta le général George Crook le 17 juin 1876, remportant la victoire à la bataille de Rosebud. De là, ses forces se sont déplacées vers la vallée de la rivière Little Bighorn.

La bataille de Little Bighorn

C'est dans un camp à Little Bighorn River que Sitting Bull, alors leader vénéré et saint homme, ou « Wichasa Wakan », a participé à une cérémonie de la danse du soleil où il a dansé pendant 36 heures d'affilée, faisant 50 coupures sacrificielles sur chaque bras avant tomber en transe. Quand il s'est réveillé, il a révélé qu'il avait une vision de soldats américains tombant du ciel comme des sauterelles, ce qu'il a interprété comme un présage que l'armée serait bientôt vaincue.

Le 25 juin, 600 hommes sous la direction du général George Custer, diplômé de West Point, entrent dans la vallée. Sitting Bull s'est assuré que les femmes et les enfants de la tribu étaient en sécurité tandis que Crazy Horse (c.1840-77) a mené plus de 3 000 Amérindiens à la victoire dans la bataille de Little Bighorn, écrasant la plus petite force de Custer de 300. Custer et chacun des ses hommes ont été tués dans ce qui allait être connu sous le nom de Custer's Last Stand.

Sitting Bull se rend

À la suite de la bataille de Little Bighorn, le gouvernement américain furieux redoubla d'efforts pour traquer les Sioux. Dans le même temps, l'empiètement des colons blancs sur les terres traditionnellement indiennes a considérablement réduit la population de bisons dont dépendaient les Sioux pour leur survie. En mai 1877, Sitting Bull a conduit son peuple en sécurité au Canada.

La nourriture et les ressources étant rares, Sitting Bull se rendit à l'armée américaine le 20 juillet 1881 en échange d'une amnistie pour son peuple. Il a été prisonnier de guerre à Fort Randall dans le Dakota du Sud pendant deux ans avant d'être transféré dans la réserve de Standing Rock.

Sitting Bull et Buffalo Bill Cody's Wild West Show

Sitting Bull était parfois autorisé à voyager, et c'est lors d'un de ses voyages en dehors de la réserve qu'il s'est lié d'amitié avec la tireuse d'élite Annie Oakley, qu'il a affectueusement surnommée "Little Sure Shot" après l'avoir vue se produire à St. Paul, Minnesota en 1884.

En 1885, Sitting Bull rejoint Oakley pour jouer dans le Wild West Show de Buffalo Bill Cody. Buffalo Bill était alors une célébrité avec un passé historique tout droit sorti d'un western : il avait monté à cheval pour le Pony Express, combattu pendant la guerre de Sécession et servi comme éclaireur pour l'armée.

Sitting Bull a participé à la première partie de l'émission, a signé des autographes et a même rencontré le président Grover Cleveland, bien qu'il puisse également être moqué et hué sur scène. Il a quitté la série en octobre à 54 ans et n'est jamais revenu.

Lieu de décès et d'inhumation de Sitting Bull

Standing Rock Reservation est rapidement devenu le centre de la controverse lorsque le Ghost Dance Movement a commencé à gagner du terrain. Les adeptes croyaient que les membres décédés de la tribu ressusciteraient d'entre les morts avec les buffles tués tandis que tous les blancs disparaîtraient. Craignant que l'influent Sitting Bull rejoigne le mouvement et incite à la rébellion, la police indienne s'avance vers sa cabine pour l'arrêter.

Le 15 décembre 1890, la police indienne a réveillé le Sitting Bull endormi dans son lit à 6 heures du matin. Lorsqu'il a refusé d'y aller tranquillement, une foule s'est rassemblée. Un jeune homme a tiré sur un membre de la police indienne, qui a riposté en tirant sur Sitting Bull dans la tête et la poitrine. Sitting Bull est mort sur le coup des blessures par balle. Deux semaines après sa mort, l'armée a massacré 150 Sioux à Wounded Knee, le combat final entre les troupes fédérales et les Sioux.

Sitting Bull a été enterré au cimetière militaire de Fort Yates dans le Dakota du Nord par l'armée. En 1953, des membres de la famille ont exhumé ce qu'ils pensaient être la tombe de Sitting Bull et ont réenterré les ossements qu'ils ont trouvés près de Mobridge, dans le Dakota du Sud, surplombant la rivière Missouri.

Sources:

Sitting Bull. Biographie.com.
Nouvelles perspectives sur l'Occident : Sitting Bull. PBS.
Sitting Bull. NPS.gov.
Sitting Bull, Buffalo Bill et le cirque des mensonges. L'indépendant.
La danse fantôme amérindienne, un symbole de défi. Pensée Co.
Dernier combat pour sauver la tombe de Sitting Bull. Le télégraphe.


Le chef sioux Sitting Bull tué

Il a uni les tribus Lakota dans leur lutte pour la survie dans les plaines du Nord, restant défiant envers la puissance militaire américaine et méprisant les promesses officielles jusqu'au bout.

En ce jour de l'histoire, le 15 décembre :

Le chef Sitting Bull et sept membres de la tribu Hunkpapa Lakota Sioux ont été tués dans une fusillade avec la police indienne alors qu'ils résistaient à leur arrestation à Grand River, dans le Dakota du Sud, en 1890.

Né en 1831, Sitting Bull a excellé dans sa jeunesse en tant que coureur, cavalier et avec un arc et des flèches. Initialement nommé Jumping Badger, il a reçu le nom de son père après avoir tué son premier buffle.

Sitting Bull est devenu un saint homme chargé de comprendre les croyances et les rituels religieux des Sioux au début de la vingtaine. Connu pour sa « spiritualité intense », il a appris des techniques de guérison et transportait des herbes médicinales.

Sitting Bull a dirigé de nombreuses parties de guerre contre les forts militaires américains en 1865-68 avec Red Cloud, un chef des Oglala Sioux, dans la région du haut Missouri. Le gouvernement américain a cherché à mettre fin à la guerre de Red Cloud, c'est pourquoi le traité de Fort Laramie a été signé en 1868.

Avec la création de la réserve Great Sioux, des guerriers traditionnels comme Red Cloud sont venus y résider et ont vécu une vie de dépendance. Mais Sitting Bull n'a pas accepté le traité et a poursuivi ses attaques de guérilla contre les forts américains. Largement respecté pour sa perspicacité et sa bravoure, il est devenu le chef de la nation Lakota.

Grande guerre des Sioux

De 1871 à 1873, les forces de Sitting Bull ont résisté à une étude entreprise par le Northern Pacific Railway pour une route qui traversait directement les terres Hunkpapa Sioux. La panique de 1873 a forcé le chemin de fer à la faillite. Cette construction interrompue du chemin de fer, mais a également encouragé l'intérêt pour l'extraction de l'or dans les Black Hills.

En 1874, une expédition militaire dirigée par le lieutenant-colonel George Armstrong Custer trouva de l'or dans les Black Hills. Cela a déclenché une ruée vers l'or et accru les tensions entre les Sioux et les Blancs qui se sont installés dans la région.

En 1875, le gouvernement a ordonné à toutes les bandes Sioux libres de déménager dans la réserve, sachant qu'elles ne s'y conformeraient pas. Ils ont été certifiés par le ministère de l'Intérieur comme « hostiles », ce qui a permis à l'armée de poursuivre Sitting Bull et ses Sioux.

En 1876, Sitting Bull était devenu le chef amérindien le plus important. Il avait refusé de devenir dépendant de l'homme blanc. Sa réputation de courage et de « médecine puissante » parmi les Sioux et d'autres tribus telles que les Cheyenne du Nord grandit.

Le dernier combat de Custer

Plus de 2 000 Amérindiens affluèrent vers son « camp de l'unité », que Custer découvrit en juin 1876. Sitting Bull ne joua aucun rôle militaire direct dans la bataille qui s'ensuivit car, en tant que chef principal, il était responsable de la défense. Mais c'était son leadership qui avait créé un village assez grand pour vaincre Custer.

Le 25 juin 1876, le 7e de cavalerie de Custer attaqua les tribus du camp de la rivière Little Big Horn. Les Sioux, inspirés par la vision de Sitting Bull dans laquelle il voyait des soldats tomber du ciel comme des sauterelles, ont riposté. Les troupes de Custer, en infériorité numérique, ont été forcées de battre en retraite. Les tribus menèrent alors une contre-attaque contre les soldats sur une crête voisine, les anéantissant.

Choqué par la mort et la défaite de Custer, d'autres soldats affluèrent dans la région. L'année suivante, ils poursuivirent les Lakota, forçant de nombreux Indiens à se rendre. Sitting Bull n'a pas voulu le faire et, en mai 1877, a mené sa bande de l'autre côté de la frontière en Saskatchewan, au Canada, où il s'est exilé près de Wood Mountain.

En 1881, Sitting Bull revint avec 185 membres de sa bande et se rendit aux États-Unis le 19 juillet sur promesse de pardon. Ils vivaient à Fort Yates, le poste militaire situé à côté de la réserve indienne de Standing Rock dans les Dakotas.

L'armée a décidé de les transférer et de les retenir comme prisonniers de guerre. Chargés sur un bateau à vapeur, ils ont été envoyés en aval à Fort Randall, où ils ont passé l'année et demie suivante. Ils ont été autorisés à retourner à Standing Rock en 1883.

Spectacle du Far West

En 1885, Sitting Bull a été autorisé à quitter la réserve pour rejoindre le Wild West de Buffalo Bill Cody, qui se terminait généralement par une reconstitution de Custer's Last Stand. Il gagnait environ 50 $ par semaine pour avoir fait le tour de l'arène et réussit à serrer la main du président Grover Cleveland, ce qu'il interpréta comme la preuve qu'il était toujours un grand chef. Il est resté avec le spectacle pendant seulement quatre mois avant de rentrer chez lui.

Pendant ce temps, Sitting Bull est devenu une célébrité qui a fait payer son autographe et sa photo, bien qu'il ait souvent donné son argent aux nécessiteux. Il réalisa également que les Sioux seraient vaincus s'ils continuaient à se battre.

Mais son championnat de la cause amérindienne n'a pas pris fin. Il encouragea les Sioux à refuser de vendre leurs terres et prôna la religion des danses fantômes, ce qui conduisit un agent des Indiens de Fort Yates à ordonner son arrestation.

Mort de Sitting Bull

Avant l'aube du 15 décembre 1890, 43 policiers lakota ont fait irruption dans la cabine de Sitting Bull et l'ont traîné à l'extérieur, où ses partisans se sont rassemblés pour le protéger. Dans la fusillade qui a suivi, l'un des policiers de Lakota lui a tiré une balle dans la tête. Sitting Bull et sept de ses partisans étaient morts, ainsi que deux chevaux. Six policiers ont également été tués et deux autres sont morts peu de temps après.

Sitting Bull a été enterré dans le Dakota du Nord, mais en 1953, ses restes ont été exhumés et réinhumés près de Mobridge, dans le Dakota du Sud, par sa famille Lakota, qui souhaitait que son corps soit plus près de son lieu de naissance. Mais certains Sioux et historiens contestent cela et prétendent que les restes qui ont été déplacés n'étaient pas ceux du grand chef.

En 1989, le service postal des États-Unis a émis un timbre-poste avec une image de Sitting Bull. "Je souhaite qu'on se souvienne", a-t-il dit un jour, "que j'étais le dernier homme de ma tribu à rendre mon fusil."


Caroline Weldon et Sitting Bull - La vraie histoire

Sitting Bull. Par Susanna Carolina Faesch, alias Caroline Weldon [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons Caroline Weldon était une militante des droits indiens qui a décidé qu'elle voulait aider le Sioux dans leur combat contre les gens des Affaires indiennes. Elle voulait également peindre Sitting Bull, le chef de la tribu Hunkpapa Sioux et l'un des Amérindiens les plus célèbres de tous les temps. Son histoire a été racontée dans des livres et dans un film récent (2018) La femme marche devant.

Les films et les livres prennent souvent une licence artistique en révisant les situations pour s'adapter au flux narratif ou à d'autres interprétations artistiques. Mais ce film va trop loin. Une critique sur Rotten Tomatoes a accusé le film d'une "grave inexactitude historique". Rolling Stone a qualifié le film de "un grand mensonge" et a déclaré qu'il "promouvait un programme féministe en peignant sur les faits embêtants pour rendre l'histoire plus intéressante". agréable au goût des amateurs de romans d'amour.”

Je faisais mes recherches sur Caroline Weldon quand je suis tombé sur le film et j'ai été consterné par la fausse représentation d'elle et de Sitting Bull. Je change donc mon récit habituel pour contraster les faits avec la version cinématographique. Je ne veux pas vous empêcher d'apprécier le film, sachez simplement qu'il est loin d'être historiquement exact.

Pourquoi Caroline Weldon est venue dans les Dakotas

Caroline en 1915. Henry Sauerland, Mount Vernon, NY, USA [Domaine public], via Wikimedia Commons Caroline Weldon* est née Susanna Karoline Faesch en Suisse en décembre 1844, ce qui lui ferait environ 45 ans à l'époque où elle était avec Sitting Bull ( pas la belle trentenaire décrite dans le film.) Sitting Bill, chef des Hunkpapa Lakota Sioux, aurait eu environ 59 ans à sa mort en 1890 (pas la quarantaine virile du film). Oui, elle était trop habillée et, comme le montre le film, elle a apprivoisé sa garde-robe et ses cheveux après son arrivée dans l'ouest.

Caroline était veuve avec un jeune fils, Christie (son existence est ignorée dans le film). Elle était impliquée dans un groupe appelé National Indian Defence Association, qui protestait contre l'éclatement des tribus. Son plan était d'aider Sitting Bull en étant son secrétaire et traducteur et de peindre son portrait.

Un peu de contexte :

Le gouvernement américain s'emparait progressivement des terres amérindiennes. Au début, ils ont envoyé les tribus dans des réserves où les Cinq Nations possédaient environ 21 millions d'acres de terres. Le gouvernement américain pensait que les tribus seraient « mieux loties » si elles avaient leurs propres parcelles de terre et cultivaient (les tribus ne voulaient pas cultiver). La loi Dawes de 1887 a permis au gouvernement de diviser les terres tribales en lots. Les terres « excédentaires » seraient vendues aux Blancs aux prix du marché. (Vous pouvez voir où cela va.)

À l'époque où Caroline était avec Sitting Bull, les agents fonciers du gouvernement travaillaient dur pour que les tribus (les hommes, bien sûr) signent leur accord sur les attributions. La situation a été rendue plus difficile par plusieurs choses :

  • De l'or avait été découvert dans les Dakotas. Sur les terres amérindiennes.
  • Les défenseurs des droits des Indiens essayaient de persuader les tribus de ne pas signer.
  • Les agents fonciers coupaient les rations alimentaires des tribus, essayant de les forcer à signer.
  • L'armée américaine détestait toujours les tribus de Little Bighorn, où le général Custer et ses troupes ont tous été tués. Sitting Bull a été blâmé pour avoir mené la bataille, mais il n'était en fait pas dans le combat ce jour-là.

Le dernier événement qui a poussé le gouvernement à devenir plus agressif a été l'émergence d'un culte messianique qui incitait les Sioux et d'autres tribus à un phénomène appelé Ghost Dancing. Les danses ont rendu les colons et l'armée nerveux, ils craignaient que les tribus ne se préparent à frapper.

Retour à l'histoire…

Caroline a fait trois voyages dans ce qui s'appelait alors « Dakota », à Fort. Yates et la réserve indienne de Standing Rock, où vivait Sitting Bull. Sa première visite n'a duré que quelques semaines, sans son fils. La deuxième fois, avec Christie, elle a passé quelque temps à vivre avec deux femmes dans un ranch à 25 miles de Sitting Bull, et pendant une brève période a déménagé chez lui (mais elle est restée dans une petite maison, pas sa cabane). Les Sioux ont commencé à l'appeler "Woman Who Walks Ahead" parce qu'elle marchait devant ou avec Sitting Bull, ce qu'une femme amérindienne n'aurait jamais fait.

Sitting Bull et Buffalo Bill. Henry Sauerland, Mount Vernon, NY, USA [Domaine public], via Wikimedia Commons Elle a été forcée de partir par l'agent des Indiens, McLaughlin. Il a déformé ses paroles et l'a décrite dans la presse comme folle. (Vraiment.) La presse n'aimait pas l'idée d'une femme agissant hors de son caractère pour l'époque. Ils l'ont fustigée pour avoir laissé son fils à New York, et ils l'ont insultée pour l'avoir mis en danger dans le Dakota. Elle ne pouvait pas gagner avec eux.

Le major James McLaughlin est dépeint dans le film comme un homme terrible. Il aimait d'abord les Indiens, à condition qu'ils soient complaisants. McLaughlin a en fait écrit un livre intitulé Mon ami l'indien (1915) ! Il détestait personnellement Sitting Bull, en partie à cause de Little Big Horn. Il aimait montrer Sitting Bull, l'emmenant en voyage, dont un à Washington, D.C. pour discuter de la loi Dawes.

McLaughlin a dit à Sitting Bull ce qu'il pouvait faire et où il pouvait aller.En 1885, il autorisa Sitting Bull à se rendre au Wild West Show de Buffalo Bill, où le chef assista au défilé d'ouverture pendant quelques mois.

Ce qui est arrivé à la fin?

Caroline a supplié McLaughlin d'être autorisé à revenir à Dakota une troisième fois, avec son fils. Elle est revenue en octobre 1889, prévoyant de passer le reste de sa vie avec Sitting Bull et son peuple. Elle aimait la prairie et le mode de vie des Sioux, et elle n'avait rien ni personne dans l'Est.

Elle est revenue à une situation instable, avec les Ghost Dancers semant les ennuis et Sitting Bull malade et fatigué, semblant des années plus vieux. Elle accoste le messie et le dénonce, ce qui ne va pas bien avec les tribus et Sitting Bull. Il s'est rangé du côté de son peuple et lui a tourné le dos. Il a dit qu'il était prêt à mourir, et en fait, il a prédit sa propre mort.

Une source la cite comme disant :

"Là, j'avais travaillé pour son intérêt et l'intérêt des Indiens pendant des années, j'étais prêt à partager tous les dangers, et il était assez fou pour me croire être son ennemi."

Elle était furieuse contre lui pour ne pas avoir arrêté les Ghost Dances parce qu'elle avait (à juste titre) peur que leurs actions ne conduisent à la violence. Mais Sitting Bull, en tant que chef, ne pouvait et ne voulait pas interférer avec le droit de son peuple de célébrer sa religion.

Elle est partie avec son fils pour Kansas City. Son fils, probablement atteint du tétanos, est décédé en chemin. Malheureusement, elle a été fustigée par la presse pour l'avoir "négligé" (elle ne l'a pas fait).

McLaughlin, convaincu que Sitting Bull était en rébellion ouverte contre l'autorité constituée, défiait le gouvernement, décida de l'arrêter. Sitting Bull a été arrêté par l'armée et certains de ses propres gens le 15 décembre, ont traîné son lit. Il a protesté contre l'indignité, et dans le processus, il a été tué accidentellement par One Bull, son fils adoptif. Caroline était déjà partie pour Kansas City et elle était loin de Dakota quand il est mort. (Cette scène de film dramatique où elle court dans la neige n'est jamais arrivée.)

Un incident qui est vrai en quelque sorte est le cheval. Le cheval, un cheval de cirque, était un cadeau à Sitting Bull de Buffalo Bill. Les rumeurs étaient que lorsque le cheval a entendu les coups de feu dans le combat, il a suivi son entraînement et a commencé à danser (la version cinématographique). Une autre rumeur disait qu'il inclinait la tête. Qui sait?

Quelle était la relation entre Caroline et Sitting Bull ?

Le rôle de Caroline chez Sitting Bull était de secrétaire, traductrice et agent de liaison. Ils étaient très différents, culturellement et personnellement, mais ils s'aimaient clairement. Étaient-ils impliqués dans une relation amoureuse ? Il n'y a absolument aucune preuve de cela. Sitting Bull avait 5 femmes et plus d'une à la fois. (Aucune femme en évidence dans le film.) Et elle a peint plusieurs portraits de lui, dont l'un était accroché dans sa cabine lorsqu'il a été tué.

Il existe des preuves qu'il a demandé à Caroline de l'épouser. Elle a été insultée et refusée. Il est fort possible que la proposition soit un moyen de la protéger des rumeurs, mais pas parce qu'il l'aimait. Ce concept n'aurait pas fait partie de son vocabulaire. Et les scènes torrides du film n'auraient jamais eu lieu.

Le film la dépeint comme ayant joué un rôle déterminant pour que Sitting Bull combatte les attributions, mais un Amérindien n'écouterait probablement pas les conseils d'une femme.

Il voulait la paix, mais il voulait aussi la liberté. Difficile dilemme.

De sa vie dans le Dakota avec Sitting Bull et les Sioux, elle a dit (citée dans Woman Walking Ahead),

"Personne au monde n'était aussi heureux que moi, et j'aurais souhaité que tous aient pu partager ce bonheur. Une ville me semble une prison… J'ai apprécié la liberté de la nature sauvage, j'aime la solitude, et je répugnais à la quitter. Mais je devais y aller, car ma vie était en danger.

Caroline est retournée à New York et dans l'obscurité. Contrairement à d'autres femmes de l'époque, elle n'a jamais publié de mémoires. Peut-être que les souvenirs étaient trop difficiles à supporter. Elle est décédée en 1921 et est enterrée à Brooklyn, N.Y, au cimetière de Green-Wood. En 2018, le cimetière l'a présentée lors d'une célébration pour les femmes qui marchaient devant.

Sources:

Cet article de NPR interviewe Michael Greyeyes, qui joue Sitting Bull dans le film. Il discute des changements dans les représentations des peuples autochtones dans le film.

Willis Fletcher Johnson. La véritable histoire derrière “Woman Walks Ahead”- Un bref récit historique de Caroline Weldon (partie d'un travail plus vaste). Johnson note que Weldon n'a commencé à utiliser le nom "Caroline" qu'après avoir quitté la réservation.

*Eileen Pollack. Femme marchant devant : À la recherche de Catherine Weldon et Sitting Bull. Bookbaby, 2018. Pollack, sur la base du livre de Johnson (ci-dessus), choisit d'utiliser le nom “Catherine.” Parce qu'elle est incluse dans Wikipédia comme “Caroline,” j'ai choisi d'utiliser ce nom pour permettre aux lecteurs de trouver plus facilement des informations à son sujet.


Un vainqueur dans la défaite

Il avait été l'un des lieutenants les plus fiables de Sitting Bull, avec une réputation de chef de guerre qui rivalisait presque avec son célèbre mentor. Ils avaient combattu ensemble lors de la bataille de Killdeer Mountain dans le territoire du Dakota en 1864, et de nouveau en 1876 lors de la bataille de Little Big Horn, où ils anéantirent cinq compagnies de cavalerie sous le commandement du lieutenant-colonel George Armstrong Custer.

Maintenant, ces jours n'étaient plus que des souvenirs alors que le chef Gall et sa bande de guerriers affamés et désespérés étaient menés par les forces de l'armée américaine à Fort Buford dans le Dakota du Nord, après s'être rendus le 2 janvier 1881 à la bataille de Poplar River dans le Montana. Le voyage les a emmenés à travers de la neige épaisse et des températures aussi basses que 28 degrés en dessous de zéro.

À Fort Buford, ils resteraient campés pendant cinq mois jusqu'à ce qu'ils soient transportés par bateau à vapeur sur la rivière Missouri jusqu'à Fort Yates, le poste militaire et le quartier général de la Standing Rock Agency dans l'actuel Dakota du Nord.

Lorsque Gall, connu pour son intransigeance envers l'armée américaine et la colonie blanche, arriva finalement à Standing Rock le 29 mai 1881, il montra encore des signes de cette amertume profonde qui caractérisa ses mois à Fort Buford. Après un temps relativement court, cependant, ce chef de guerre lakota a commencé à accepter son statut d'Indien d'agence qui n'était plus libre de chasser et d'errer dans les hautes plaines.

La nomination du major James McLaughlin comme agent des Indiens à Standing Rock a été un facteur clé de son changement d'avis. Les agents indiens de l'époque recevaient souvent le titre de major. McLaughlin, qui est arrivé trois mois et demi après Gall, ferait une grande différence dans l'attitude globale de Gall.

Pendant une grande partie de la jeunesse de Gall, il avait suscité la controverse en raison de sa forte tendance à l'indépendance, mais McLaughlin ne ferait pas seulement de lui un Indien plus coopératif, mais le considérerait comme le chef en chef de tous les Indiens de Standing Rock - les Blackfoot Lakotas et les Yanktonais Sioux ainsi que sa propre tribu, les Hunkpapas. Il s'agissait des pupilles du gouvernement fédéral à Standing Rock, qui en 1881 était une agence de la réserve Great Sioux.

Avant que Gall n'arrive à Standing Rock, lui et Sitting Bull étaient considérés comme deux des chefs de guerre les plus en vue des tribus Lakota du nord. Ils ont tous deux joué un rôle crucial dans le ralentissement de l'étude des itinéraires possibles pour le Northern Pacific Railroad, subventionné par le gouvernement fédéral, à travers la vallée de Yellowstone dans le Montana lors des expéditions de l'armée américaine à Yellowstone en 1872 et 1873. Sitting Bull, qui avait neuf ans de plus que Gall, a limité ses activités de leadership. à Little Bighorn pour exhorter les guerriers Lakota et leurs alliés Cheyenne du Nord et Arapaho à se venger de l'attaque surprise de leur campement par les soldats de la septième cavalerie. Mais Gall, 36 ans, a été activement impliqué dans les combats acharnés de cette bataille fatidique.

Gall est né le long de la rivière Moreau dans le Dakota du Sud en 1840, non loin de ce qui allait devenir la réserve de Standing Rock des décennies plus tard. Son enfance a été passée parmi les travailleurs Hunkpapas dans un petit groupe qui errait dans les plaines du Dakota à la recherche de bisons. Parce qu'il a perdu son père à un âge précoce, il a été élevé par sa mère, Cajeotowin, ou Walks-with-Many-Names.

Dans des circonstances ordinaires, la perte d'un père serait difficile pour un garçon qui grandit dans une culture de chasseurs guerriers telle que les Lakota Sioux et d'autres tribus des Plaines. Gall a pu surmonter ces inconvénients avec l'aide de sa famille et devenir un jeune sportif et compétitif dont la confiance en soi était encouragée par son physique impressionnant. Bien qu'à l'âge adulte, il n'atteignait que cinq pieds sept pouces de hauteur, ses bras musclés et sa poitrine en tonneau faisaient de lui un adversaire redoutable au combat. Son apparence était si frappante que la femme de Custer, Libbie, qui avait peu de raisons de l'aimer ou de l'admirer, remarqua, en regardant une photo de lui, qu'elle n'avait jamais de sa vie "rêvé qu'il pût y avoir dans toutes les tribus un si beau spécimen d'un guerrier comme Gall."

Gall était un éminent chef de guerre Lakota et chef de sa bande en temps de paix. (Bibliothèque du Congrès)

En tant que jeune homme très prometteur, Gall a attiré l'attention de Sitting Bull. Sa capacité à exceller dans tous ces événements sportifs conçus pour préparer les jeunes Lakotas à devenir des guerriers, comme monter à poney, lutter et lancer le javelot, l'a attiré vers le chef. Finalement, Gall est devenu un grand chef de guerre comme Sitting Bull, remportant des coups d'État dans des combats contre des ennemis Lakota traditionnels comme les Crows et les Assiniboines. Une indication sûre du respect de Sitting Bull pour les prouesses au combat de Gall était son rôle dans l'intégration de Gall dans la prestigieuse Strong Heart Society, l'une de ces sociétés secrètes de police guerrière que les Lakotas appelaient akicitas.

Bien que la notoriété de Gall repose principalement sur ses antécédents en tant que chef de guerre, il est également reconnu en tant que chef d'orchestre. Ce poste impliquait ces responsabilités, particulièrement importantes en temps de paix, de prendre soin des membres de sa bande, ou tiospaye. Le rôle du chef était souvent assimilé à celui d'un itancan, un chef de la paix tribal, ce qui signifie un maître ou un dirigeant. Gall, cependant, avait tendance à être plus démocrate que la plupart des chefs.

L'un des problèmes majeurs rencontrés par les cinq tribus Lakota du nord - les Hunkpapas, les Blackfoot Lakotas, les San Arcs, les Two Kettles et les Miniconjous - était de savoir s'il fallait ratifier le traité de 1868 de Fort Laramie. Ce traité, en grande partie le résultat de la forcefulness du chef Oglala Red Cloud, reconnaîtrait le Sioux Lakota une immense réserve englobant la moitié ouest du Dakota du Sud, ainsi que des droits de chasse dans le pays Powder River, s'ils renoncer à leur mode de vie nomade. Une majorité des deux tribus Lakota du sud, les Oglalas et les Brulés, ont approuvé le traité à l'exception de certains dirigeants éminents comme le guerrier Oglala Crazy Horse. Ces Lakotas réticents à changer leur vie d'une manière aussi drastique hésitaient à accepter ce nouveau traité, l'un des plus généreux jamais offerts par le gouvernement fédéral à une tribu indienne.

À la demande du Père Pierre-Jean DeSmet, un prêtre jésuite qui avait développé de bonnes relations avec les Indiens, ces Indiens nontreaty a envoyé une délégation de Hunkpapas à une conférence pour discuter du traité au fort Rice dans le Dakota du territoire le 2 Juillet, 1868.

Gall, qui dirigeait la délégation, a adopté une ligne dure en s'adressant à la Commission indienne pour la paix envoyée pour obtenir l'approbation du controversé traité de Fort Laramie. Il a dit aux commissaires que la paix ne pourrait être atteinte que si les « postes militaires sur le fleuve Missouri… Affirmant que son peuple ne voulait pas de rentes du gouvernement fédéral, il a ouvertement affiché ses cicatrices de bataille pour souligner sa réticence à faire des compromis.

Finalement, cependant, lui et sa délégation acceptèrent les cadeaux habituellement offerts aux négociateurs indiens par le gouvernement et apposèrent sa marque sur le traité qu'il venait de dénoncer. Il est évident que ni lui ni Sitting Bull n'ont pleinement compris le caractère obligatoire d'un traité aux yeux du gouvernement des États-Unis.

Au milieu des années 1870, le défi de ces Lakotas qui a refusé d'approuver et respecter le traité de Fort Laramie a donné lieu à l'ultimatum du gouvernement que tous les êtres vivants Lakotas et la chasse dans le pays Powder River ou sur les terrains de bison du Montana devrait revenir à la Grande Réserve Sioux dans l'ouest du Dakota du Sud avant le 31 janvier 1876.

Lorsque de nombreux Lakotas non-traités et leurs alliés ont refusé de se conformer, des expéditions militaires ont été envoyées pour contraindre leur obéissance. Bien que le traité de Fort Laramie ait permis aux Lakotas de chasser dans le pays de Powder River, les tensions causées par la ruée vers l'or controversée des Black Hills étaient particulièrement perturbatrices parce que ces collines étaient situées sur la réserve Great Sioux. Cette crise, impliquant à la fois des Indiens non conventionnés et des Indiens traités, a entraîné la Grande Guerre des Sioux, qui comprenait des batailles aussi importantes que celles qui se sont déroulées à Rosebud et à Little Bighorn.

La poursuite intense de ces Indiens par l'armée força Crazy Horse à se rendre en mai 1877 et à amener ses partisans au camp Robinson. À peu près au même moment, Sitting Bull, Gall et leurs partisans ont été contraints de fuir au Canada.

Gall et Sitting Bull ont passé près de quatre ans en exil au Canada. Gall, qui était particulièrement sensible aux besoins de sa bande, se rendit six mois avant Sitting Bull parce que son peuple, comme la plupart des Lakotas du Canada, était au bord de la famine. La décision de Gall de se rendre et de retourner aux États-Unis a provoqué une grave rupture dans sa relation avec Sitting Bull qui n'a jamais complètement guéri.

Gall serait probablement resté un Indien maussade et malheureux à Standing Rock sans le major McLaughlin. McLaughlin, qui était auparavant l'agent de la Devils Lake Agency, avait l'habitude de travailler avec les factions indiennes qui marquaient souvent la vie des Lakota après que ces fiers peuples eurent été contraints d'abandonner leur mode de vie nomade. L'épouse sioux de McLaughlin, Marie Louise, était un autre atout pour l'habile agent des Indiens. Tous deux pensaient que l'assimilation des Amérindiens en tant que petits agriculteurs dans la société dominée par les Blancs du pays était essentielle pour l'avenir du pays, une croyance fortement adoptée par de nombreux Américains au cours des années 1880.

McLaughlin a estimé que Gall, ainsi que de nombreux autres Hunkpapa Sioux envoyés à Standing Rock, pourraient accepter cette notion populaire. Ceux qui l'ont fait, comme Gall et le chef Blackfoot Lakota John Grass, ont été qualifiés d'opportunistes par des Indiens traditionnels comme Sitting Bull, qui est arrivé à Standing Rock deux ans après Gall.

Mais Gall a toujours été plus pragmatique à propos de la vie que Sitting Bull, même s'il avait été tout aussi intransigeant dans son opposition à l'empiètement des Blancs et à l'intervention de l'armée que Sitting Bull l'était avant que leurs vives divergences concernant le départ du Canada n'apparaissent. Le Gall plus réaliste n'a probablement vu aucune autre option pour réserver la vie après sa reddition humiliante et son internement à Fort Buford. En conséquence, il a commencé à coopérer avec le sympathique McLaughlin, changeant son mode de vie et devenant un agriculteur travailleur.

De nombreux historiens ont utilisé le terme progressiste pour décrire les Indiens qui étaient prêts à coopérer et le terme traditionaliste pour ceux qui ne l'étaient pas. Malheureusement, la dichotomie a parfois été biaisée pour caractériser les progressistes comme étant des Indiens prêts à changer d'attitude et de comportement afin de s'attirer les faveurs de leurs agents indiens. Un point de vue plus récent adopté par les ethnohistoriens et les anthropologues culturels, cependant, est de considérer bon nombre de ces Indiens coopératifs comme des courtiers culturels ou des médiateurs culturels essayant de combler le fossé entre eux et des agents fédéraux tels que McLaughlin.

McLaughlin avait deux grands plans pour gérer les affaires de Standing Rock lorsqu'il en devint l'agent à la fin de 1881.

L'un était d'encourager les Hunkpapas nouvellement arrivés qui étaient venus avec Gall quitter cette partie de Rock permanent où la majeure partie de la population indienne actuelle RESIDAIT-les tronçons plus accessibles des terres le long des rivières Missouri et Cannonball près de Fort Yates, siège de Standing Rock. McLaughlin a persuadé ces nouveaux arrivants de s'installer plutôt dans la partie ouest et sud, en particulier le long de la rivière Grand et du ruisseau Oak, où Gall et sa famille se sont finalement installés.

L'autre plan était de diviser la réserve, encore une agence au début des années 1880, en 20 districts agricoles, dont chacun serait dirigé par un agriculteur de district, ou « patron agriculteur ». Le poste d'assistant agriculteur a été créé pour apporter le soutien nécessaire à l'agriculteur du district. Au cours des années 1880, ces fermiers indiens novices coopèrent étroitement avec George Faribault, le fermier en chef qui avait été l'un des assistants les plus précieux de McLaughlin lorsqu'il était agent à la Devils Lake Agency.

Gall a réussi à s'intégrer au programme de McLaughlin avec une facilité remarquable. Il a commencé comme agriculteur adjoint à 10 $ par mois le 15 mai 1883. Le 4 septembre, il a été élevé au rang d'agriculteur de district pour l'exercice 1883-1884. Le salaire était le même, même si, en tant qu'agriculteur du district, sa lettre d'approbation de nomination indiquait qu'il serait payé 120 $ par an au lieu de 10 $ par mois. La compensation pour l'un ou l'autre rang n'était pas impressionnante, mais la valeur de la monnaie américaine était beaucoup plus élevée à la fin du XIXe siècle.

Gall a été fermier du district jusqu'en 1892 avec une seule interruption, date à laquelle il a démissionné pour accepter une nomination comme l'un des trois juges amérindiens de la Cour des délits indiens. Il s'est avéré être un juge juste et compatissant dont le point de vue juridique reflétait suffisamment l'attitude et les coutumes de son peuple pour être parfois renversé par McLaughlin. Après avoir terminé son mandat d'un an à la cour, il a de nouveau été nommé fermier de district en 1890, poste qu'il a occupé jusqu'à sa libération le 31 décembre 1892. Il a probablement quitté cette responsabilité en raison d'une santé défaillante, bien que l'économie sombre qui préfigurait la panique de 1893 peut également avoir été un facteur.

Le service consciencieux de Gall lui a valu le respect de McLaughlin. Mais il y avait d'autres Indiens coopératifs qui entretenaient une relation étroite avec McLaughlin. L'un était Running Antelope, qui avait été élevé en 1851 au rang élevé de chemisier dont il n'y avait que quatre parmi tous les Hunkpapas. Il avait été l'un des premiers artisans de la paix qui n'avait pas combattu contre l'armée pendant la Grande Guerre des Sioux ni participé au long exil canadien avec Sitting Bull et Gall. Il a été fermier du district pendant la majeure partie des années 1880. Un autre héros de Little Big Horn, Crow King, aurait probablement été un autre proche allié de McLaughlin, mais il mourut en 1884.

Même si Gall était probablement l'Indien préféré du major, John Grass était sans aucun doute plus efficace pour faire avancer le programme de McLaughlin pour l'assimilation de ses charges indiennes à Standing Rock. Comme Gall, Grass était un fermier de district, qui a servi de 1887 à 1889. Tout comme Gall, il a démissionné en 1889 pour devenir juge à la Cour des infractions indiennes. Josephine Waggoner, une métisse mariée à un soldat de l'armée à Standing Rock, connaissait bien Gall et Grass et considérait Grass comme le meilleur orateur indien qu'elle ait jamais entendu.Grass avait également un bon esprit et s'efforça de persuader McLaughlin de se concentrer davantage sur l'élevage que sur l'agriculture en tant qu'occupation principale de Standing Rock. C'était une sage recommandation, étant donné l'aridité de la terre, et McLaughlin finit par adopter le point de vue de Grass.

Avec des dirigeants lakotas comme Gall et Grass, McLaughlin avait des atouts inestimables en deux hommes capables qui pouvaient faire avancer son programme d'assimilation. Lorsque Sitting Bull fut transféré à Standing Rock en 1883, après avoir passé 20 mois à Fort Randall en tant que prisonnier virtuel, McLaughlin réalisa rapidement qu'il aurait besoin de Gall et Grass comme alliés. Le major prit instantanément en aversion Sitting Bull, qui avait affirmé avoir reçu une lettre du président des États-Unis lui disant qu'il serait le « grand chef de l'agence ». Lorsque McLaughlin rejeta catégoriquement la revendication d'autorité de Sitting Bull et se mit à le traiter comme n'importe quel autre Indien, l'ancien chef devint le principal adversaire de McLaughlin. Sitting Bull a assumé la direction de ces Indiens plus traditionnels qui s'opposaient à de nombreuses politiques de McLaughlin.

C'est à ce moment que McLaughlin a commencé à organiser une faction d'Indiens amis à Standing Rock, dirigée par Gall et Grass. Même si Grass, qui pouvait parler anglais, était son allié le plus fiable, McLaughlin a le plus vanté les références de Gall.

Parce que Gall était un participant majeur au Little Bighorn et pendant les expéditions de Yellowstone au début des années 1870, il était considéré comme un héros par beaucoup de ses gens. Grass, en revanche, avait un bilan de guerre discutable contre l'armée américaine, même s'il s'était battu contre les ennemis indiens traditionnels de son peuple. Gall portait aussi son prestige et son autorité avec plus de tact et de modestie que Grass. Le neveu de Sitting Bull, le guerrier respecté White Bull, en voulait à Grass, insistant sur le fait qu'il pouvait "toujours dire oui [au gouvernement] mais jamais non".

Le rôle décidément subordonné de Sitting Bull dans la politique à Standing Rock, cependant, ne serait pas indéfini. L'intervention de la Commission Edmunds affecterait d'une manière ou d'une autre toutes les agences de la Grande Réserve Sioux. Newton Edmunds, un ancien gouverneur du territoire du Dakota, avait été autorisé par le Congrès en novembre 1882 à visiter la réserve, qui est restée massive même après que le gouvernement fédéral eut acquis les Black Hills en 1876 en représailles au rôle des Lakota lors de la bataille de la Petit Bighorn.

La Commission Edmunds prévoyait de diviser la réserve Great Sioux en six réserves distinctes : Standing Rock, Cheyenne River, Pine Ridge, Rosebud, Lower Brulé et Crow Creek. La plupart des dirigeants lakotas aimaient l'idée que chaque grande tribu ait la propriété exclusive de sa nouvelle réserve, ce qui n'est pas compliqué par l'ancien concept de propriété commune de tous les Sioux. En effet, Gall et Grass, appuyés par McLaughlin, acceptèrent cette réorganisation le 30 novembre 1882, après la visite de la Commission Edmunds à Standing Rock.

Son principal motif n'était pas clairement exprimé par la commission : elle voulait ouvrir à la colonisation blanche les terres non attribuées à des Indiens individuels. Heureusement pour les Lakota Sioux, le Sénat américain, largement influencé par le sénateur Henry L. Dawes du Massachusetts, a refusé de ratifier l'accord d'Edmunds car il n'avait été ratifié que par quelques chefs et non par les trois quarts de tous les hommes Lakota adultes comme requis. par le traité de Fort Laramie de 1868.

Le sénateur Dawes, cependant, croyait à la partition de la réserve Great Sioux et à l'ouverture de la superficie non allouée de la réserve à la colonisation blanche. Il a fait adopter au Congrès la loi sur l'attribution générale de Dawes, qui a été promulguée par le président Grover Cleveland le 8 février 1887. Sa nouvelle législation prévoyait l'attribution de terres de réserve tribales dans lesquelles chaque chef de famille recevrait 160 acres, chacun mâle adulte, 80 acres, et chaque mineur, 40 acres.

Conscient des problèmes causés par les spéculateurs blancs cupides, Dawes a inséré une disposition dans sa mesure spécifiant que le titre de chaque attribution de terre reçue par un Indien serait détenu par le gouvernement pendant 25 ans. Le plus important était la disposition de Dawes selon laquelle les terres indiennes non attribuées pouvaient être ouvertes à la colonisation blanche. En fait, de 1887 à 1934, ces terres non attribuées, ajoutées aux terres vendues par les Indiens après la fin de la période de protection de 25 ans, ont réduit la superficie totale pour tous les Indiens du pays de 138 millions à 55 millions.

En 1888, la loi Dawes fut appliquée à la réserve Great Sioux. Des propriétaires terriens blancs impatients salivaient à l'idée d'acquérir des terres non attribuées aux Indiens, ce qui représenterait plus de neuf millions d'acres. Pour obtenir l'approbation nécessaire des trois quarts de tous les hommes Lakota adultes, une commission de trois hommes a été envoyée à la réserve Great Sioux. Il était dirigé par le capitaine Richard H. Pratt, fondateur et directeur de la respectée Carlisle Indian Training School en Pennsylvanie. La Commission Pratt a décidé d'aller d'abord à Standing Rock, car la plupart des dirigeants indiens avaient donné leur approbation au plan Edmunds.

À cette époque, cependant, Gall, Grass et d'autres dirigeants des Indiens les plus coopératifs étaient conscients de la perte potentielle de terres qui se produirait s'ils acceptaient le projet de loi Sioux de 1888, qui reprenait la plupart des dispositions de la loi Dawes. Également opposés au projet de loi, Sitting Bull et même McLaughlin, qui pensaient que le projet de loi était injuste. La Commission Pratt s'est donc heurtée à une opposition inattendue à ses efforts. Même si Pratt autoritaire a continué à pousser les Indiens pendant plus d'un mois dans une série d'audiences prolongées commençant le 23 juillet, l'opposition n'a pas pu être bousculée.

Le 21 août, au cours de ce qui est devenu le dernier jour de ces auditions futiles, Gall a exhorté ses compatriotes à quitter la réunion immédiatement afin qu'ils puissent retourner dans leurs fermes désormais négligées. "Nous vous avons parlé agréablement", a-t-il déclaré à la commission, "et nous avons beaucoup à faire à la maison, et nous rentrons chez nous aujourd'hui." McLaughlin n'a pas soutenu Gall dans ce défi ouvert. Au lieu de cela, il a permis à l'un des membres de la commission, le révérend William J. Cleveland, un cousin du président Cleveland, d'ajourner cette dernière réunion pour sauver la face. La Commission Pratt n'a pas non plus obtenu de bons résultats auprès des autres agences et a finalement conclu que le projet de loi de 1888 devrait être mis en vigueur sans obtenir le consentement des Indiens.

Un compromis était définitivement nécessaire pour sortir de cette impasse, et un voyage à Washington des dirigeants sioux semblait le meilleur moyen d'y parvenir. En conséquence, une grande délégation de dirigeants sioux a été réunie pour le voyage en chemin de fer vers la capitale. La plupart des délégués, comme Gall et Grass, appartenaient aux factions les plus coopératives. Un aspect curieux du groupe de Standing Rock était l'inclusion de l'intransigeant Sitting Bull.

La délégation indienne a été hébergée dans l'hôtel haut de gamme Belvedere et a visité des monuments de Washington tels que le Smithsonian Institute et le zoo national. Beaucoup plus importante pour les négociateurs de chaque côté était leur rencontre avec le secrétaire à l'Intérieur William F. Vilas. Vilas soutenait le paiement de 50 cents l'acre pour les terres indiennes non attribuées spécifié dans la loi Dawes, une disposition que la plupart des Lakotas considéraient comme totalement injuste, étant donné que 1,25 $ l'acre était le taux en vigueur pour les terres du domaine public. Au cours de la discussion, qui s'envenimait parfois, Sitting Bull élevait la mise à 1,25 $ l'acre 47 des délégués indiens le soutenaient volontiers. Étonnamment, la plupart des négociateurs fédéraux étaient également satisfaits, car ils considéraient la proposition de Sitting Bull comme une brèche importante dans les rangs des Sioux, ce qui pourrait entraîner une sorte de compromis.

Le soutien indéfectible du secrétaire Vilas pour maintenir le paiement aux Indiens à 50 cents l'acre pour les terres de réserve non attribuées est devenu inutile lorsque les républicains sont arrivés au pouvoir lors des élections de novembre 1888. La délégation renforcée du GOP au Congrès, soutenue par le président nouvellement élu Benjamin Harrison, voulait apparemment diviser la réserve des Grands Sioux plus que les démocrates ne l'avaient fait. Les partisans d'un nouveau projet de loi Sioux en 1889 ont accepté de payer aux Sioux 1,25 $ l'acre pour toutes les terres détenues par les Blancs au cours des trois premières années, 75 cents l'acre pour les terres vendues au cours des deux années suivantes, et 50 cents l'acre par la suite pour toutes les terres qui est resté invendu. De nouvelles concessions, ainsi que celles faites dans le projet de loi de 1888, ont été ajoutées pour adoucir cette acquisition foncière controversée.

Une nouvelle commission a été créée, dirigée par George Crook, maintenant général de division. La Commission Crook était chargée de convaincre les trois quarts de tous les hommes Lakota adultes des six agences de soutenir le projet de loi Sioux de 1889. Compte tenu de l'opposition toujours forte aux projets de loi Sioux à Standing Rock, cette agence serait la dernière visitée. La Commission Crook disposait de 25 000 dollars à utiliser pour de généreuses fêtes, ce qui, espérait-elle, rendrait les Sioux Lakota plus réceptifs aux compromis proposés par le nouveau projet de loi. Dans l'ensemble, cette commission a été beaucoup plus efficace que la Commission Pratt.

Avant d'atteindre Standing Rock, la Commission Crook a obtenu l'approbation de cette mesure de 1889 dans toutes les agences, à l'exception de Pine Ridge, où Red Cloud et ses alliés ont pu bloquer la facture. Lorsque la commission a convoqué ses audiences à Standing Rock en juillet, des dirigeants tels que Gall, John Grass, Mad Bear et Big Head étaient prêts à s'élever contre le deuxième projet de loi Sioux comme ils l'avaient fait pour le premier. Il y aurait cependant une différence significative en 1889. Le major McLaughlin avait changé de position sur cette question controversée, croyant apparemment que les Sioux Lakota ne pouvaient rien obtenir de mieux du gouvernement fédéral et pourraient même faire pire s'ils continuaient leur résistance.

Après trois jours de sévères critiques du projet de loi Sioux de 1889 par les dirigeants indiens de Standing Rock, McLaughlin organisa une réunion secrète avec John Grass. Il persuada Grass, plus souple, d'utiliser d'abord ses talents d'orateur pour faire pression en faveur des nouvelles concessions fédérales incluses dans la mesure de 1889, puis de faire la difficile transition pour soutenir le nouveau projet de loi Sioux. Après avoir convaincu Grass de la sagesse de cette nouvelle stratégie, McLaughlin lui a demandé de persuader Gall de soutenir ce changement controversé dans ce qui avait été une position indienne presque solide contre ces deux projets de loi Sioux.

Grass, qui craignait le caractère instable de Gall, a absolument refusé de faire pression sur Gall en faveur du projet de loi. Mais le persuasif McLaughlin a réussi à convaincre Gall, qui s'était habitué à suivre les conseils de son agent depuis sept ans. D'autres dirigeants indiens de Standing Rock ont ​​emboîté le pas.

Grass, « avec la facilité d'un homme d'État », a plaidé de manière convaincante en faveur de la nouvelle position. Gall, Mad Bear et Big Head ont donné des discours plus courts, mais néanmoins influents, au nom du projet de loi Sioux de 1889. Ces dirigeants ont contraint de nombreux Indiens indécis à voter pour le nouveau projet de loi, craignant d'être laissés de côté s'ils ne le faisaient pas.

Selon McLaughlin, le plan était que Grass soit le premier à donner son approbation, suivi de Mad Bear, Gall et Big Head dans cet ordre. Mais Gall, craignant des blessures corporelles de la part de Sitting Bull et de ses Hunkpapas enragés, a hésité assez longtemps pour que le chef des Yanktonai Sioux, Big Head, intervienne et remporte la « distinction convoitée » d'être le troisième signataire. Au lieu de cela, dans la liste officielle de ces Indiens apposant leur marque sur le projet de loi, le réticent Gall était le numéro 416 des 803 signataires. Le résultat fut une humiliation pour Gall, car on attendait plus de lui, et une amère déception pour Sitting Bull, qui déclara après le vote : « Il ne reste plus d'Indiens que moi.

La ratification par ces Indiens de réserve Sioux confus a été suivie d'un certain nombre de déceptions, sinon de tragédies, pour eux. Le Congrès n'a pas tenu certaines des promesses faites aux Sioux au cours du processus de ratification, et le président Benjamin Harrison, le 10 février 1890, a accepté le nouvel accord conclu dans le Sioux Act de 1889 avant même que les arpentages nécessaires ne soient effectués.

Le Congrès n'a pas non plus réussi à révoquer une réduction impopulaire de 100 000 $ de l'allocation de bœuf, qui avait été faite avant la lutte pour la ratification mais n'avait rien à voir avec les négociations sur la nouvelle loi sur les Sioux. Le ressentiment croissant des Lakotas vivant dans les six nouvelles réserves créées par cette nouvelle loi controversée a été aggravé par l'hiver rigoureux de 1889-1890, qui a été suivi d'un été chaud et sec qui a causé de graves pertes de récolte. La baisse subséquente de la production agricole, accompagnée de la réduction des allocations de bœuf, a conduit certaines familles Lakota à la famine. Les maladies souvent associées à des pénuries alimentaires, telles que la grippe, la rougeole et la coqueluche, ont même causé la mort dans un certain nombre de cas. Ce ralentissement économique, qui a touché les fermiers blancs ainsi que les Amérindiens, a ralenti les ventes de terres sanctionnées par la Sioux Act au cours de cette période de trois ans où les Sioux devaient être payés 1,25 $ l'acre pour leurs terres cédées.

La plupart de ces revers se sont produits lors d'un nouveau mouvement inquiétant des Amérindiens, qui a terrifié de nombreux fermiers blancs vivant à proximité des six nouvelles réserves. Elle s'appelait la Ghost Dance, et elle a été déclenchée par un chaman Paiute du Nevada nommé Wavoka. Il avait une vision dans laquelle les ancêtres régénérés des Indiens reviendraient à la vie, avec le buffle en voie de disparition, tandis que les Blancs seraient repoussés dans leurs foyers d'origine de l'autre côté de l'océan. Pour accélérer le processus, Wavoka a souligné l'exécution fréquente d'une danse en cercle lugubre, que de nombreux colons ont appelée la Ghost Dance. La nouvelle religion Ghost Dance a attiré de nombreux Lakotas désormais désabusés, dont un certain nombre vivaient dans la nouvelle réserve de Pine Ridge. La Ghost Dance n'était pas une danse de guerre, mais de nombreux Blancs la caractérisaient comme telle.

Lorsque Sitting Bull a accepté de quitter Standing Rock avec plusieurs de ses disciples de Hunkpapa pour visiter Pine Ridge afin de mieux comprendre la nature et le but de la Ghost Dance, la panique s'est produite à Standing Rock, Gall et Grass demandant des armes à McLaughlin afin qu'eux et leurs les gens pouvaient se défendre contre les danseurs fantômes. La mort de Sitting Bull alors qu'il était arrêté par la police indienne sous McLaughlin le 15 décembre 1890, a profondément aggravé la crise. De nombreux partisans de l'ancien chef accompagnèrent Big Foot et les membres de sa bande Miniconjou à Pine Ridge, où des soldats de la septième cavalerie leur tirèrent dessus lors d'une rencontre sanglante et imprévue à Wounded Knee Creek le 29 décembre 1890.

Au cours des mois difficiles qui suivirent l'acceptation du projet de loi Sioux de 1889, Gall se sentit sans doute frustré. Le factionnalisme à Standing Rock n'avait jamais été aussi évident, et le rôle de Gall dans la politique des réserves n'avait jamais été aussi controversé. Il est prouvé qu'il a été profondément troublé par la mort de son vieil ami et allié Sitting Bull. Il n'a pas rompu avec le major McLaughlin, cependant, mais est devenu moins impliqué dans la politique de division qui a continué à faire rage à Standing Rock.

L'une des raisons du manque relatif de participation de Gall aux affaires des réserves au début des années 1890 était sa santé déclinante. Le mode de vie plus sédentaire de Standing Rock n'était pas propice à Gall, autrefois très actif, qui devenait de plus en plus obèse, malgré son travail consciencieux en cultivant sa propre parcelle de terrain et en rendant des services aux autres en tant que fermier du district. Bien que les registres paroissiaux affirment qu'il est décédé d'une insuffisance cardiaque le 5 décembre 1894, le témoignage d'un ami, le photographe David F. Barry, selon lequel il est mort parce qu'il a trop bu d'un médicament antigraisse apparemment mortel ou dangereux circule toujours parmi les historiens des Lakota. Sioux.

Un aspect notable des 14 années de Gall en tant qu'Indien de réserve était sa facilité à s'assimiler à la culture blanche après son arrivée à Standing Rock. Un éminent érudit, Duane Champagne, a qualifié Gall de l'un des Indiens les plus européanisés qu'il ait jamais étudiés. Si Gall est effectivement mort d'une overdose d'un médicament antigras, c'est probablement à cause de sa foi croissante dans la technologie de pointe de la culture blanche. Si une dose ne le ferait pas, alors une plus grande le ferait certainement.

Il croyait que l'éducation était le moyen essentiel pour un Indien de progresser dans la culture blanche dominante. Il laissa ses filles être éduquées par le clergé épiscopal de la mission Sainte-Élisabeth, auquel il donna plus tard ce qu'il pouvait pour garantir le succès de la mission. Son baptême dans l'église n'a eu lieu que le 4 juillet 1892, car, comme la plupart des Indiens, il embrassait encore une grande partie de la foi religieuse de son peuple. Il a fait son engagement définitif au christianisme le 12 novembre 1894, par un mariage religieux avec sa quatrième épouse, Martina Blue Earth, trois semaines avant sa mort en décembre.

Bien que Gall ait vécu une vie controversée après la Grande Guerre des Sioux, son engagement envers ce nouveau mode de vie était honnête. Sa sincérité a été démontrée par sa participation sans réserve en tant qu'un des agriculteurs du district de Standing Rock et en tant que juge à la Cour des délits indiens, où, en tant qu'intermédiaire culturel, il interpréterait la loi avec soin en pensant au bien-être de son peuple, comme il l'a fait. ce.

Robert W. Larson est professeur émérite d'histoire à l'Université du nord du Colorado. Il a obtenu sa licence et sa maîtrise à l'Université de Denver en 1950 et 1953 et son doctorat à l'Université du Nouveau-Mexique en 1961. Il a écrit plusieurs livres sur l'histoire occidentale, dont Nuage Rouge : Guerrier-Homme d'État des Sioux Lakota en 1997 et, en 2007, Gall : chef de guerre lakota, qui a reçu le Spur Award for the Best Western Nonfiction Biography pour 2007 des Western Writers of America.

Remarque sur les sources

Les documents d'archives utilisés dans cette étude pour la reddition de Gall comprennent les campagnes Sioux. . . , 1879-1881, Special Files, Military Division of Missouri, Records of U.S. Army Continental Commands, 1821-1920, Record Group (RG) 393, « Fichiers spéciaux » du quartier général, Division du Missouri, relatifs aux opérations et à l'administration militaires, 1863-1885 (Publication sur microfilm des Archives nationales M1495, rouleau 5). La correspondance de ces dossiers militaires spéciaux se trouve également dans le Major James McLaughlin Correspondence and Miscellaneous Papers, 1855–1937, State Historical Society of North Dakota, Bismarck. Les déclarations de Fort Buford, de juin 1866 à septembre 1895, dans Records of the Adjudant General's Office, 1780's-1917, RG 94, sont également pertinentes. Retours de postes militaires, 1800-1916 (M617, rouleaux 158-159. L'approbation controversée de Gall à Fort Rice du traité de 1868 de Fort Laramie se trouve dans le "Conseil de la Commission indienne pour la paix avec diverses bandes d'Indiens Sioux à Fort Rice, Dakt. T., 2 juillet 1868" dans Documents relatifs aux pourparlers et aux conseils tenus avec les Indiens . . . dans les années 1866-1869, Washington, D.C. : Government Printing Office, 1910.

Pour l'implication de Gall dans les affaires de Standing Rock, voir Appointment Approval Letters, Standing Rock Correspondence from 1865, Records of the Bureau of Indian Affairs, RG 75, NARA–Central Plains Region, Kansas City. Les archives régionales de Kansas City se trouvent également dans les procès-verbaux de la Commission Sioux de 1888 [grand livre manuscrit], Standing Rock Records of the Bureau of Indian Affairs, RG 75. par la Commission Sioux de 1888, sont également relatées dans les documents pertinents de la Chambre et du Sénat pour ces années. Des informations concernant l'arrestation et la mort de Sitting Bull à Standing Rock se trouvent dans le rapport de James McLaughlin. . . on the Death of Sioux Chief Sitting Bull, 15 décembre 1890, Special Case 188, RG 75, National Archives Building, Washington, DC Standing Rock Mission Records, Vol. A-1, Collections Augustana, Center for Western Studies, Augustana College, Sioux Falls, Dakota du Sud.

Les collections de manuscrits consultées pour l'article sont DF Barry Papers, State Historical Society of North Dakota Walter S. Campbell Collection, University of Oklahoma Library, Norman Doane Robinson Papers, South Dakota Historical Society, Pierre and Josephine Wagoner Papers, Museum of the Fur Trade , Chadron, Nebraska. Les autres sources primaires utilisées sont les journaux, tels que le Tribune Bismarck, les Argus quotidien (Fargo), et le Forum Fargo, qui se trouvent dans la collection de journaux Frontier, dans le département d'histoire/généalogie de l'Ouest, dans la bibliothèque publique de Denver ou dans les archives de l'État du Dakota du Nord. Un compte principal publié essentiel à cette étude était James McLaughlin, Mon ami l'indien (Boston :, Houghton Mifflin, 1910). Un autre était Stanley Vestal (pseudonyme de Walter S. Campbell), Nouvelles sources de l'histoire indienne, 1850-1891 (Norman : University of Oklahoma Press, 1934), qui reproduit une correspondance importante concernant la vie de Gall à Standing Rock.


Portrait de Sitting Bull exposé au North Dakota Heritage Centre

Oubliez un instant que le film « Woman Walks Ahead » est autre chose qu'une grande histoire : qu'une femme de New York est venue à l'agence Fort Yates à la fin des années 1800 et a peint Sitting Bull, l'un des plus grands et des plus connus. Les chefs amérindiens dans l'histoire de notre pays.

Rien que ça, c'est une belle histoire, comme tout ce qui concerne les personnes vivant dans les plaines du Nord dans les années 1800. C'était une époque où l'expansion vers l'ouest s'insinuait dans les terres qui abritaient depuis longtemps diverses tribus, dont les relations avec d'autres tribus – amicales ou non – créaient un paysage difficile à traverser.

Le véritable but de l'apparition de Caroline (Catherine) Weldon dans le territoire du Dakota a été débattu. Même si cela était politiquement impopulaire à l'époque, le fait est qu'elle est venue ici avec son fils et a vécu parmi la tribu Sioux et Sitting Bull dans ce qui est maintenant le Dakota du Nord. Elle a peint des portraits, a été active politiquement et est rentrée chez elle.

L'un de ses portraits est toujours exposé au North Dakota Heritage Center and State Museum sur le Capitol Grounds à Bismarck. Une déchirure dans la toile est un dommage causé au portrait après la mort de Sitting Bull et avant que l'œuvre d'art ne soit sauvée de la destruction par un soldat de l'armée américaine. Cette personne l'a finalement offert à une autre, qui l'a remis à la Société historique d'État.

Un panneau d'information au Centre du patrimoine en dit plus sur les gens, le portrait et l'histoire qui se cache derrière.

Parmi les nombreuses galeries détaillant l'histoire du Dakota du Nord, des expositions sont au cœur des expériences des Amérindiens et des colons de l'État.


Né dans le Dakota du Sud actuel vers 1840 et orphelin, Gall aurait reçu son nom après avoir mangé le fiel d'un animal tué par un voisin. [3]

Guerrier accompli à la fin de son adolescence, Gall est devenu chef de guerre dans la vingtaine. [4] En tant que chef de guerre lakota dans le long conflit contre l'intrusion des États-Unis sur les terres tribales, Gall a servi avec Sitting Bull lors de plusieurs batailles, dont la célèbre bataille de Little Bighorn en 1876.

Depuis le début des années 1980, des chercheurs en archéologie ont mené des fouilles sur le champ de bataille après un important incendie d'herbe. Les historiens ont étudié les récits des Indiens participants et les histoires orales tribales. Sur la base de ces éléments, une réévaluation contemporaine de la bataille de Little Bighorn a donné à Gall un plus grand crédit pour plusieurs décisions tactiques cruciales qui ont contribué à la défaite écrasante des Sioux et Cheyenne des cinq compagnies de cavalerie dirigées par Custer du 7e de cavalerie.

L'attaque initiale du major Marcus Reno à l'extrémité sud-est du village indien a tué les deux femmes de Gall et plusieurs enfants. Gall l'a décrit: "Mon cœur était très mauvais ce jour-là." Pendant la phase d'ouverture de la bataille, les Lakota et Cheyenne ont repoussé les trois compagnies de cavalerie de Reno de l'extrémité sud-est de leur grand village. Gall était l'un des rares Indiens à soupçonner que la stratégie de Custer était probablement une attaque à deux volets. Il croyait que déterminer l'emplacement de l'autre moitié de la force d'attaque de Custer était essentiel à la défense indienne.

Gall traversa la rivière et chevaucha vers le nord-est, où il aperçut le chef éclaireur de Custer, Mitch Bouyer, revenant à Custer après avoir surveillé le village indien. Après avoir localisé l'élément principal des cinq compagnies de Custer, Gall a correctement déterminé qu'elles avaient probablement l'intention de forcer une traversée de rivière et une entrée dans l'extrémité nord du village. En redescendant des falaises, Gall a dit aux forces Sioux et Cheyenne de revenir du rejet de ses soupçons par Reno. Avec Crazy Horse, il a dirigé les forces vers le nord de l'autre côté de la rivière pour conduire les compagnies E et F vers le nord jusqu'à l'actuelle Calhoun Couley jusqu'à l'actuelle Finley Ridge. Là, ils forcèrent trois des compagnies de Custer à livrer une bataille largement défensive.

En quelques minutes, Gall et ses forces prirent position au nord-est de Finley Ridge et déversèrent un feu foudroyant sur les compagnies C, I et L. Lorsque Crazy Horse chargea à travers une ouverture entre la compagnie L et la compagnie I du lieutenant Calhoun dans un enveloppement à droite soudainement surpris. attaque, la compagnie L a probablement commencé à se retirer de la crête pour essayer de se joindre à la compagnie I. Les compagnies C et L ont tenté de se redéployer pour empêcher les hommes de Gall à l'est et d'autres au sud. Cela ressemblait probablement à une retraite paniquée vers Gall et ses forces.

Voyant que les deux compagnies de cavalerie n'avaient plus la supériorité de feu qui tenait les Indiens à distance, Gall et ses hommes attaquèrent par l'est tandis que les autres Indiens attaquaient les éléments isolés de la compagnie C par l'est et le sud. Ils achevèrent bientôt les compagnies C et L, et forcèrent les survivants et certains membres de la compagnie I à fuir vers Custer et ses hommes au nord de la soi-disant "Last Stand Hill". Quelques soldats des compagnies C, I et L ont également fui vers le sud en direction de la rivière. Les endroits où ils sont tombés ont ensuite été marqués par des monuments de marbre blanc, qui sont toujours debout.

Bientôt, les Indiens achevèrent Custer et ses hommes dans les compagnies restantes C, E et K. Les 28 derniers survivants environ se dirigèrent vers le sud en direction de la rivière. Ils ont été piégés dans le box canyon appelé "Deep Ravine". Après les avoir tués, les Indiens avaient gagné la bataille, ayant complètement anéanti les cinq compagnies de Custer.

Des années plus tard, Gall a raconté son rôle dans la bataille. Il avait pensé à tort que les survivants des trois compagnies du sud-est de Custer avaient fui vers le nord-ouest vers Custer parce qu'ils étaient à court de munitions. Les soldats à cheval ont peut-être également fui après avoir perdu leur volonté de se battre, car de nombreux hommes ont simplement couru, abandonnant même les fusils chargés. Les Sioux et les Cheyenne les ont ramassés et ont tiré avec les armes pour chasser les chevaux des soldats, les privant ainsi d'un avantage de mobilité tactique clé. Les guerriers indigènes qui attaquaient Greasy Grass Ridge depuis le sud-est se faisaient principalement à pied. Gall a continué à enfiler le feu du nord-est. [5]

À la fin de 1876, de nombreuses bandes Hunkpapa ont traversé la frontière vers le Canada, où elles ont lutté pour survivre pendant plusieurs années. Gall est venu en désaccord avec Sitting Bull et a ramené sa bande aux États-Unis en se rendant à Fort Buford, dans le territoire du Dakota, le 3 janvier 1881. [3] Le 26 mai 1881, lui et ses partisans ont été chargés sur des bateaux à vapeur (avec Crow King, Black Moon, Low Dog et Fools Heart) et expédiés en aval de la réserve indienne de Standing Rock. Le premier recensement complet des Lakota à Standing Rock, effectué à l'automne 1881, répertorie Gall avec une bande de 52 familles, totalisant 230 personnes. [6]

Devenu agriculteur, Gall encourage son peuple à s'assimiler à la vie de réserve. Il s'est également converti au christianisme, a pris le nom supplémentaire d'Abraham et a été juge à la Cour des affaires indiennes de la réserve. [7] Il s'est lié d'amitié avec l'agent des Indiens, James McLaughlin. [3] Le recensement de réserve de 1885 a répertorié Gall comme responsable de 22 loges et 114 personnes. [8]

Finalement, Gall n'était pas d'accord avec Sitting Bull [7], qui s'était impliqué dans le mouvement Ghost Dance et qui a été tué par un policier tribal lors d'une confrontation ratée en 1890.

Gall a vécu à la Standing Rock Agency jusqu'à sa mort dans sa maison d'Oak Creek le 5 décembre 1894. Il est enterré au cimetière épiscopal de Saint Elizabeth à Wakpala, dans le Dakota du Sud. [9] En 1991, ses restes ont été exhumés parce qu'un musée du parc d'État de l'Utah prétendait avoir son crâne, mais ses restes ont été retrouvés intacts. [8]


Sitting Bull

Sitting Bull était un guérisseur, ou saint homme, des Hunkpapa Lakota (Sioux), qui étaient chassés de leurs terres dans les Black Hills. Il a pris les armes contre l'homme blanc, refusant d'être transporté sur le territoire indien. Sous sa direction en tant que chef de guerre, les tribus Lakota se sont unies dans leur lutte pour la survie dans les plaines du nord. Naissance, enfance et début de carrière Sitting Bull est né sur la rivière Grand dans l'actuel Dakota du Sud en 1831. Son père portait le nom de Sitting Bull et sa mère s'appelait Her-Holy-Door. Quand il est né, ses parents l'ont nommé Jumping Badger. En tant que petit garçon, Jumping Badger, il n'y avait rien de remarquable qui le distingue des autres enfants de sa tribu. Son surnom était Hunkesi, ce qui signifie « lentement », car il ne se dépêchait jamais et faisait tout avec soin. À un âge précoce, cependant, le garçon s'est distingué en tant que leader. Lors de sa première chasse à l'âge de 10 ans, Jumping Badger a tué son premier bison. Il a donné la viande aux anciens qui ne pouvaient pas chasser pour eux-mêmes. Après la chasse, Jumping Badger s'est lancé dans sa première quête de vision. Quand le garçon n'avait que 14 ans, son père lui a donné un bâton de coup, une baguette mince avec laquelle il pouvait gagner du prestige en touchant ou en frappant un ennemi au combat. Il a rejoint son premier groupe de guerre contre le Corbeau, impatient d'avoir une chance de faire ses preuves à ce jeune âge. Jumping Badger a frappé son premier guerrier Crow avec son bâton de coup, gagnant ainsi une mesure convoitée de bravoure au combat. Son père était tellement fier de la victoire précoce de son fils qu'il a donné le nom de Sitting Bull (Tatanka-Iyotanka) à son fils dans le cadre des cérémonies célébrant son élévation au statut de guerrier. Son nouveau nom suggérait un taureau buffle têtu planté immobile sur ses hanches. Les Indiens considéraient le buffle comme une créature entêtée et têtue qui n'avait peur de rien, une créature qui avait une grande endurance, courage et force. C'étaient des vertus combattantes que les gens voyaient dans Sitting Bull. Une maturité prometteuse En tant que jeune homme, Sitting Bull a réussi à augmenter les terrains de chasse des Sioux. À l'âge de 25 ans, il était le chef de la Strong Heart Warrior Society et plus tard, un membre distingué des Silent Eaters, un groupe soucieux du bien-être tribal. Bientôt, Sitting Bull est devenu connu pour son intrépidité au combat. Lui aussi était généreux et sage, vertus admirées par sa tribu. Au fur et à mesure que le jeune Sitting Bull a atteint l'âge adulte, il a accumulé un record de guerre exceptionnel en combattant les Assiniboins, les Corbeaux, les Têtes plates, les Pieds noirs et d'autres tribus ennemies. Cela a conduit, en 1857, à sa désignation en tant que chef de guerre tribal. En même temps, Sitting Bull maîtrisait les mystères sacrés Lakota. Il devint chaman et guérisseur, et s'éleva à l'éminence en tant que saint homme. Épouses et enfants Sitting Bull a eu au moins trois femmes, et peut-être jusqu'à cinq au fil des ans. Ses deux premières femmes sont décédées. Ses deux dernières femmes, « Quatre robes » et « Vu-par-la-Nation », lui ont donné de nombreux enfants. Dans ses dernières années, les enfants les plus favorisés de Sitting Bull étaient un fils nommé Crow Foot et une fille nommée Standing Holy. Bien qu'un guerrier Crow ait tué le père de Sitting Bull en 1859, sa mère était une présence puissante dans son tipi jusqu'à sa mort en 1884. Carrière plus tard De 1863 à 1868, l'armée américaine a continuellement envahi le territoire Lakota, en particulier leurs terrains de chasse, ce qui a créé des problèmes pour l'économie indigène. Les Lakota ont combattu l'empiétement de l'armée. Sitting Bull a connu sa première rencontre avec des soldats américains en juin 1863, lorsque l'armée a organisé une vaste campagne de représailles contre la rébellion de Santee dans le Minnesota, dans laquelle les gens de Sitting Bull n'avaient joué aucun rôle. L'année suivante, Sitting Bull combat à nouveau les troupes américaines lors de la bataille de Killdeer Mountain. En 1865, il mena un siège contre le tout nouveau Fort Rice dans l'actuel Dakota du Nord. Largement respecté pour sa bravoure et sa perspicacité, il est devenu le premier chef principal de toute la nation Lakota Sioux en 1868. Bien que d'autres chefs tribaux aient assisté à la conférence de paix de 1868, pour signer le traité de Fort Laramie - déclarant la paix et la fin de leur liberté, souveraineté nomade — Sitting Bull a refusé d'y assister. Le décor était planté pour une guerre entre Sitting Bull et l'armée américaine en 1874, lorsqu'une expédition dirigée par le général George A Custer a confirmé que de l'or avait été découvert dans les Black Hills du territoire du Dakota. C'était une zone sacrée pour de nombreuses tribus et interdite aux colons blancs par le traité de Fort Laramie. Malgré l'interdiction, les prospecteurs ont commencé à se précipiter vers les Black Hills. En 1875, plus d'un millier de prospecteurs y campaient. Lorsque les efforts du gouvernement pour acheter les Black Hills ont échoué, le traité de Fort Laramie a été annulé et le commissaire aux Affaires indiennes a décrété que tous les Lakota non installés sur des réserves avant le 31 janvier 1876 seraient considérés comme hostiles, ce qui incite les Lakota à défendre leurs terres. Sitting Bull et son peuple ont tenu bon. En mars, alors que trois colonnes de troupes fédérales dirigées par le général George Crook, le général Alfred Howe Terry et le colonel John Gibbon pénétraient dans la région, Sitting Bull et les Lakota ont réalisé qu'ils ne pouvaient pas vaincre l'armée seuls, qu'ils devaient se tenir aux côtés d'autres tribus. . Sitting Bull a convoqué d'autres groupes Lakota, Cheyenne et Arapaho, dans son camp de Rosebud Creek dans le territoire du Montana. Bataille du bouton de rose Sitting Bull a effectué un rituel religieux important, appelé la danse du soleil, un type d'abnégation qui pourrait inclure une perte de conscience. Il a offert des prières à Wakan Tanka, le Grand Esprit, puis s'est coupé les bras 100 fois en signe de sacrifice, alors qu'il était en transe. Lorsque Sitting Bull est sorti de sa transe, il a raconté sa vision de soldats tombant du ciel. Inspiré par la vision de Sitting Bull, le chef de guerre Oglala Lakota, le chef Crazy Horse, partit au combat avec un groupe de 500 guerriers et, le 17 juin 1876, il surprit les troupes de Crook et les força à battre en retraite. du bouton de rose. Après la bataille, ils installèrent un camp à Little Bighorn, où ils furent rejoints par 3 000 autres Indiens qui avaient quitté les réserves pour suivre Sitting Bull. Bataille de Little Big Horn Bien que Sitting Bull ait été le principal chef parmi les Lakota Sioux, il n'a pas personnellement participé à la bataille de Little Big Horn. Le 25 juin, le lieutenant-colonel George A. Custer et les soldats sous son commandement se sont d'abord précipités vers le campement le long de la rivière Little Big Horn, comme pour réaliser la vision de Sitting Bull. Ils ont ensuite pris position sur une crête voisine, où à la fin de la journée, Custer et sa colonne de plus de 200 soldats étaient morts. Cette défaite militaire a amené des milliers de cavaliers supplémentaires dans la région, et au cours de l'année suivante, ils ont impitoyablement persécuté les Lakota – qui s'étaient séparés après le combat de Custer – forçant chef après chef à se rendre. Alors que les combats se poursuivaient, de nombreux partisans de Sitting Bull se sont rendus. Cependant, le vieux chef ne voulait pas capituler. En mai 1877, il a mené sa bande de l'autre côté de la frontière au Canada, hors de portée de l'armée américaine. Lorsque le général Terry a voyagé vers le nord pour lui offrir un pardon en échange d'une réservation, Sitting Bull l'a renvoyé avec colère. Quatre ans plus tard, cependant, trouvant impossible de nourrir son peuple dans un monde où le bison était presque éteint, Sitting Bull est finalement venu dans le sud pour se rendre. Le 19 juillet 1881, il demande à son jeune fils, Crow Foot, de remettre son fusil au commandant de Fort Buford dans le Montana, expliquant qu'il espérait ainsi apprendre au garçon qu'il était devenu un ami des Blancs. Derniers jours Pour son peuple, Sitting Bull a demandé le droit d'aller et venir au Canada quand il le souhaitait, et d'avoir sa propre réserve sur la rivière Little Missouri, près des Black Hills. Au lieu de cela, il a été envoyé à la réserve de Standing Rock. Lorsque sa présence là-bas fit craindre qu'il n'inspire un nouveau soulèvement, Sitting Bull fut envoyé plus loin sur la rivière Missouri jusqu'à Fort Randall. Il y a été détenu comme prisonnier de guerre pendant deux ans, avant d'être envoyé rejoindre d'autres Lakota à la Standing Rock Agency dans le Dakota du Nord. L'agent des Indiens en charge de la réserve était déterminé à dénier tout respect au grand chef, l'obligeant même à effectuer des travaux manuels dans les champs. Sitting Bull connaissait toujours sa propre autorité, et lorsqu'une délégation de sénateurs américains est venue discuter de l'ouverture d'une partie de la réserve aux colons blancs, il s'est prononcé avec force, mais en vain, contre leur plan. En 1885, Sitting Bull a été autorisé à quitter la réserve pour rejoindre le spectacle Wild West de Buffalo Bill. Il a visité les États-Unis, le Canada et l'Europe, gagnant 50 $ par semaine pour avoir fait le tour de l'arène, en plus de tout ce qu'il pouvait facturer pour son autographe et sa photo. Il n'est resté avec la série que quatre mois, incapable de tolérer plus longtemps la société blanche. Au cours de ses aventures dans le monde des hommes blancs, il a été témoin de nombreuses choses. La société blanche et leur version de la civilisation n'ont pas impressionné Tatanka Iyotaka. Il a été choqué et attristé de voir le nombre de sans-abri vivant dans les rues des villes américaines. Il a donné de l'argent à des Blancs affamés à plusieurs reprises lorsqu'il était dans les grandes villes. À cette époque, il serra la main du président Grover Cleveland, ce qu'il prit comme preuve qu'il était toujours considéré comme un grand chef. Retour à Standing Rock De retour à Standing Rock, Sitting Bull vivait dans une cabane sur la rivière Grand, près de son lieu de naissance.Il a refusé d'abandonner ses anciennes habitudes comme l'exigeaient les règles de la réserve, vivant toujours avec deux femmes et rejetant le christianisme. Il est resté défiant envers la puissance militaire américaine et méprisant les promesses américaines jusqu'à la fin. Il a envoyé ses enfants dans une école chrétienne voisine, convaincu que la prochaine génération de Lakota devrait être capable de lire et d'écrire. Peu de temps après son retour, Sitting Bull a connu une autre vision mystique. Cette fois, il vit une alouette des prés se poser sur un monticule à côté de lui et l'entendit dire : « Votre propre peuple, Lakotas, vous tuera. » Sitting Bull resta une force influente parmi son peuple. Il conseilla les chefs tribaux, qui attachaient une grande importance à sa sagesse, et tenta d'influencer sa tribu pour qu'elle refuse d'abandonner les terres indiennes. Il a conseillé à son peuple de se méfier de ce qu'il acceptait de la culture blanche. Il a vu certaines choses qui pourraient profiter à son peuple, mais les a avertis de n'accepter que les choses qui étaient utiles et de laisser tout le reste de côté. Au cours des dernières années, Sitting Bull l'a trouvé dans la position familière des objectifs gouvernementaux opposés. Il a combattu les accords fonciers de 1888 et 1889, qui ont ouvert la moitié de la réserve des Grands Sioux (Lakota) à la colonisation blanche et divisé le reste en six réserves distinctes. Peu de temps après son retour, le gouvernement fédéral a de nouveau voulu diviser les terres tribales. Ils ont persuadé plusieurs « chefs nommés par le gouvernement » de signer un accord, par lequel la réserve devait être divisée et ensuite répartie entre les membres de la tribu. Le nom de Sitting Bull ne figurait pas sur la liste des récipiendaires. La mort d'un grand guerrier À l'automne 1890, un Miniconjou Lakota nommé Kicking Bear est venu à Sitting Bull avec des nouvelles de la Ghost Dance, une cérémonie qui promettait de débarrasser la terre des Blancs et de restaurer le mode de vie des Indiens. Sitting Bull se méfiait de la Ghost Dance, mais laissait son peuple croire ce qu'il voulait. Même s'il n'était pas lui-même un adepte, l'implication de son peuple était perçue par le gouvernement américain comme une menace que le mouvement devenait plus militariste et pourrait dégénérer en rébellion. Les agences fédérales ont envoyé des troupes supplémentaires dans les réserves. A Standing Rock, les autorités craignaient que Sitting Bull, toujours vénéré en tant que chef spirituel, ne rejoigne les danseurs Ghost. L'agent du Bureau des Affaires indiennes (BIA) en charge des Lakotas a envoyé la police tribale pour arrêter Sitting Bull, pour le forcer à arrêter la danse. Ils ont envoyé 43 policiers Lakota pour le ramener. Avant l'aube du 15 décembre 1890, les policiers ont fait irruption dans la cabine de Sitting Bull et l'ont traîné à l'extérieur. Devant la résistance du chef, l'un des policiers lakota lui a tiré une balle dans la tête. Crow Foot a également été tué. Sitting Bull a été enterré à Fort Yates dans le Dakota du Nord, et en 1953, sa dépouille a été transférée à Mobridge, dans le Dakota du Sud. L'héritage de Sitting Bull Aujourd'hui, on se souvient de Sitting Bull comme l'un des plus grands de tous les dirigeants indiens, un homme de pouvoir et de renommée parmi son propre peuple, un ennemi intransigeant des empiétements blancs sur sa terre et son mode de vie. Son dévouement rocheux aux principes qui ordonnaient sa vie a assuré l'échec du grand objectif qu'il s'était fixé, mais lui a également conféré la stature de l'un des plus grands patriotes de l'histoire américaine. On se souvient de lui parmi les Lakota non seulement comme un chef inspirant et un guerrier intrépide, mais comme un père aimant, un chanteur doué, un homme toujours affable et amical envers les autres, dont la foi religieuse profonde lui a donné une vision prophétique et a conféré un pouvoir spécial à ses prières.


Chef indien Sioux Sitting Bull

(Tatanka Yotanka, ‘taureau buffle assis’). Un célèbre guerrier Sioux et chef de tribu de la division Hunkpapa Teton, né à Grand Rivers, dans le Dakota du Sud, en 1834, son père étant Sitting Bull, alias Four Horns, un sous-chef.

Enfant, il était d'abord connu sous le nom de Jumping Badger. Il a manifesté son aptitude à la chasse à l'âge de 10 ans, à la poursuite des veaux de bison. À 14 ans, il accompagna son père sur le sentier de la guerre contre les Corbeaux et compta son premier coup d'État sur le corps d'un ennemi déchu. Au retour de la fête, son père fit un festin, donna de nombreux chevaux et annonça que son fils avait gagné le droit d'être désormais connu sous son propre nom. Selon l'interprétation indigène d'un décompte hivernal du Dakota, son nom était Four Horn, et a été changé en Sitting Bull lorsqu'il a fait de la médecine en 1857. Le nom est assez courant parmi les tribus des Plaines. Il acquit rapidement de l'influence dans son propre groupe, étant particulièrement habile dans le caractère de pacificateur. Il a pris une part active aux guerres des Plaines des années 821760 et est devenu largement connu des Blancs en 1866, lorsqu'il a mené un raid mémorable contre Fort Buford. Sitting Bull était sur le sentier de la guerre avec sa bande de partisans de diverses tribus presque continuellement de 1869 à 1876, soit en pillant les postes frontières, soit en faisant la guerre aux Crows ou aux Shoshoni, en particulier les premiers. Son dossier pictural autographique au Army Medical Museum de Washington se réfère principalement à des compétitions avec les Crows et au vol de chevaux.

Son refus de se rendre sur une réserve en 1876 a conduit le général Sheridan à lancer contre lui et ses partisans la campagne qui a entraîné la surprise et l'anéantissement de la troupe de Custer sur la rivière Little Bighorn, Montana, en juin. Au cours de cette bataille, dans laquelle 2 500 à 3 000 guerriers indiens ont été engagés, Sitting Bull était dans les collines à faire de la médecine et sa prédiction précise de la bataille lui a permis de sortir de l'affaire avec plus d'honneur que lui. possédé quand il y est entré” (McLaughlin). Après ce combat, les ennemis se sont séparés en deux parties. Sitting Bull, qui commandait l'équipe de l'ouest, fut attaqué par le général Miles et mis en déroute un grand nombre de ses partisans se rendirent, mais le reste de la bande, y compris Sitting Bull lui-même, s'échappa au Canada, où ils restèrent jusqu'en 1881, date à laquelle il se rendit à Fort Buford, promesse d'amnistie et fut confiné à Fort Randall jusqu'en 1883.

Bien qu'il se soit rendu et qu'il soit parti sur une réserve, Sitting Bull a continué à ne pas se réconcilier. C'est sous son influence que les Sioux refusent de vendre leur terre en 1888 et c'est à son campement à l'agence Standing Rock et à son invitation que Kicking Bear organise la première danse Ghost sur la réserve. La demande d'arrestation a été suivie d'une tentative de la part de certains de ses hommes de le sauver, au cours de laquelle il a été abattu par les sergents Red Tomahawk et Bullhead de la police indienne, le 15 décembre 1890. Son fils, Crow Foot et plusieurs autres, avec six policiers indiens, ont également été tués dans la lutte. Bien que chef par héritage, c'est plutôt le succès de Sitting Bull en tant qu'organisateur et sa réputation ultérieure de rêveur sacré qui l'ont fait connaître. Selon McLaughlin, "sa précision de jugement, sa connaissance des hommes, une disposition d'étudiant à observer les phénomènes naturels et une profonde compréhension des affaires entre les Indiens et les Blancs avec lesquels il est entré en contact, ont fait son métier, et il a fait un « bon remède ». Il avait deux femmes au moment de sa mort (dont l'une était connue sous le nom de Pretty Plume), et était le père de 9 enfants. Son fils aîné s'appelait Louis.


Courage incommensurable

Le courage de Sitting Bull était légendaire. En 1872, lors d'une bataille avec des soldats protégeant les cheminots sur la rivière Yellowstone, Sitting Bull mena quatre autres guerriers entre les lignes. Il était assis calmement, partageant une pipe avec eux pendant que les balles bourdonnaient. Sitting Bull a soigneusement alésé le tuyau lorsqu'ils ont terminé et s'est éloigné avec désinvolture.

Le décor était planté pour une guerre entre Sitting Bull et l'armée américaine en 1874. Une expédition dirigée par le général George Armstrong Custer a confirmé que de l'or avait été découvert dans les Black Hills du territoire du Dakota, une zone sacrée pour de nombreuses bandes. Cette terre a été interdite aux colons blancs par le traité de Fort Laramie de 1868.



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Malgré cette interdiction, les prospecteurs commencèrent une ruée vers les Black Hills, incitant les Lakota à défendre leurs terres. Lorsque les efforts du gouvernement pour acheter les Black Hills ont échoué, le traité de Fort Laramie a été mis de côté. Le commissaire des Affaires indiennes a décrété que tous les Lakotas non installés sur des réserves avant le 31 janvier 1876 seraient considérés comme hostiles. Sitting Bull et son peuple ont tenu bon.

En mars, alors que trois colonnes de troupes fédérales dirigées par les généraux George Crook, Alfred Terry et le colonel John Gibbon pénétraient dans la région, Sitting Bull convoqua les Lakota, Cheyenne et Arapaho dans son camp de Rosebud Creek dans le territoire du Montana. Là, il les a conduits dans le rituel de la danse du soleil, offrant des prières à Wakan Tanka, le Grand Esprit. Sitting Bull s'est coupé les bras 100 fois en signe de sacrifice pour son peuple. Au cours de cette cérémonie, Sitting Bull a eu une vision. Il a vu des soldats tomber dans le camp Lakota comme des sauterelles tomber du ciel.

Inspiré par cette vision, le chef de guerre Oglala Lakota, Crazy Horse, partit au combat avec un groupe de 500 guerriers. Le 17 juin, il surprend les troupes de Crook et les force à battre en retraite lors de la bataille de Rosebud. Pour célébrer cette victoire, les Lakota ont déplacé leur campement dans la vallée de la rivière Little Bighorn. Ils ont été rejoints par 3 000 autres Indiens qui avaient quitté les réserves pour suivre Sitting Bull.

Ils sont attaqués le 25 juin par la septième cavalerie de George Armstrong Custer. Les troupes largement inférieures en nombre de Custer se sont d'abord précipitées vers le campement, comme pour réaliser la vision de Sitting Bull. Ensuite, la cavalerie a pris position sur une crête voisine où elle a été détruite.

L'indignation du public face à cette catastrophe militaire a amené des milliers de cavaliers supplémentaires dans la région. Au cours de l'année suivante, ils ont poursuivi sans relâche les Lakota, qui s'étaient séparés après avoir vaincu Custer. Chef après chef, ils ont été forcés de se rendre.

Sitting Bull est resté provocant. En mai 1877, il mena sa fanfare au Canada, hors de portée de l'armée américaine. Lorsque le général Terry a voyagé vers le nord pour lui offrir un pardon en échange d'une réservation, Sitting Bull l'a renvoyé avec colère.


Taureau assis 

En tant que saint homme et chef de tribu de la tribu Hunkpapa Lakota Sioux, Sitting Bull était un symbole de la résistance amérindienne contre les politiques du gouvernement américain. En 1875, après une alliance avec diverses tribus, Sitting Bull avait une vision triomphale de vaincre les soldats américains, et en 1876, sa prémonition s'est réalisée : lui et son peuple ont vaincu le général Custer&# x2019s armée dans une escarmouche, maintenant connue sous le nom de bataille de le Little Bighorn, dans l'est du territoire du Montana. 

Après avoir dirigé d'innombrables parties de guerre, Sitting Bull et sa tribu restante se sont brièvement enfuis au Canada, mais sont finalement retournés aux États-Unis et se sont rendus en 1881 en raison du manque de ressources. Il a ensuite rejoint Buffalo Bill&# x2019s Wild West Show, gagnant 50 $ par semaine, et s'est converti au catholicisme.&# xA0

Le 15 décembre 1890, poussés par des agents indiens qui craignaient que Sitting Bull ne planifie une évasion avec les Ghost Dancers, un mouvement religieux amérindien émergent qui prédisait une fin discrète à l'expansion blanche, des policiers ont tenté de l'arrêter. Au milieu de l'agitation, les officiers ont fini par tirer sur Sitting Bull, ainsi que sept de ses partisans. Bien qu'il ait été enterré à l'origine à Fort Yates &# x2014 la réserve du Dakota du Nord où il a été tué &# x2014 en 1953, sa famille a déplacé sa dépouille près de Mobridge, Dakota du Sud, le lieu de sa naissance.


Voir la vidéo: Ernie La Pointe raconte la mort chez les indiens Lakota (Mai 2022).