Chronologie de l'histoire

Guerre civile américaine novembre 1862

Guerre civile américaine novembre 1862

Le président Lincoln perd enfin patience avec le général McClellan et il est relevé de ses fonctions en novembre 1862, pour être remplacé par le général Burnside. Lincoln avait remporté les élections de novembre mais pas de manière spectaculaire et il en a blâmé l'absence de victoire unioniste.

2 novembreDakota du Nord: Grant a commencé sa campagne contre Vicksburg. Cependant, il était confronté à un problème majeur en ce que ses lignes de communication étaient trop étendues et il devait "déposer" des troupes le long de son itinéraire pour les défendre. Cela signifiait que ses forces étaient affaiblies à l'approche de Grant à Vicksburg.

4 novembree: Élections américaines de mi-mandat. Les républicains de Lincoln ont perdu 22 sièges au Congrès - en grande partie à cause de l'impopularité de la guerre civile, de la hausse de l'inflation et des impôts élevés - tandis que les démocrates ont remporté 28 sièges supplémentaires. Projet d'abolition de l'esclavage, la Proclamation d'émancipation (publiée en septembre 1862, deux mois avant les élections, bien qu'elle n'entre en vigueur que le 1er janvier 1863), divise également certains électeurs, ce qui conduit au final à un échec de mi-mandat pour Lincoln et les républicains.

5 novembree: La responsabilité de la mauvaise performance du gouvernement aux élections a été imputée à McClellan et à son manque d'action. Il a été décidé de le remplacer.

7 novembree: McClellan avait placé son armée à moins de dix miles de l'armée de Lee. La force de Lee était divisée en deux et McClellan était convaincu qu'il pourrait porter un coup mortel à la Confédération. Cependant, en même temps qu'il finalisait son plan d'attaque, il a reçu deux messages.

Le premier a déclaré: «Sur ordre du président des États-Unis, il est ordonné que le major-général McClellan soit relevé du commandement de l'armée du Potomac et que le major-général Burnside prenne le commandement de l'armée. Par ordre du secrétaire à la guerre. »

Le second du général Halleck a déclaré: «Général; sur réception de l'ordre du président, ci-joint, vous remettrez immédiatement votre commandement au major-général Burnside et vous rendrez à Trenton, dans le New Jersey, pour rendre compte de votre arrivée à cet endroit, par télégraphe, pour de nouvelles commandes. »

8 novembree: Le général Butler a également été relevé de son commandement de la Nouvelle-Orléans. Le général Banks l'a remplacé. Personne ne savait vraiment pourquoi Butler avait été remplacé, mais on pense que la hiérarchie politique de la capitale pensait qu'il utilisait son commandement pour augmenter sa propre richesse.

9 novembree: Le général Burnside prend officiellement le contrôle de l'armée du Potomac. McClellan est parti le lendemain.

11 novembree: Burnside a immédiatement changé le plan d'attaque de McClellan. Il croyait que capturer Richmond était plus important que de prendre l'armée de Lee. Burnside a donc ordonné à l'armée du Potomac de se rendre à Richmond via Fredericksburg. Il a probablement perdu la meilleure opportunité que le Nord avait de porter un coup de grâce au Sud en ne profitant pas de l'armée de Lee qui était encore renversée en deux.

14 novembree: Burnside a annoncé qu'il avait réorganisé l'armée du Potomac en trois «grandes divisions». Chaque division a été affectée à son propre commandant et chargée de défendre les flancs gauche ou droit ou le centre des forces de Burnside.

15 novembree: L'Armée du Potomac nouvellement réorganisée a commencé sa marche sur Fredericksburg. L'armée s'éloigna de l'endroit où Lee avait basé son armée. Il y avait de la logique dans la stratégie de Burnside. En marchant sur Fredericksburg, son armée était encore suffisamment proche de Washington DC pour protéger la capitale. Il pourrait également utiliser la rivière Potomac pour acheminer des vivres à ses hommes via Acquia Creek. Richmond était également à seulement 75 miles de Fredericksburg.

17 novembree: Une force avancée d'hommes de Burnside a atteint la périphérie de Fredericksburg mais n'a pas pu traverser la rivière Rappahannock pour entrer dans la ville car ils n'avaient pas de pontons avec eux. Les unionistes ont rapidement fait face à un bref bombardement d'artillerie confédérée, qui leur a indiqué que la ville était mal défendue. Cependant, Burnside avait ordonné qu'aucune unité unioniste ne puisse entrer à Fredericksburg jusqu'à ce que des lignes de communication appropriées soient établies. Cela a donné à Lee l'occasion et le temps d'envoyer deux divisions dans la ville.

20 novembree: Le général Lee est arrivé à Fredericksburg.

21 novembrest: Burnside a appelé le maire à se rendre à Fredericksburg. Cela a été refusé et des non-combattants ont été envoyés de la ville.

23 novembrerd: Du matériel de pontage est finalement arrivé à Fredericksburg pour permettre au Nord de traverser la rivière Rappahannock mais en cinq jours, les forces confédérées de la ville avaient fait beaucoup pour la fortifier. Toute tentative de traversée serait lourde de difficultés.

27 novembree: Le président Lincoln a visité Burnside à son quartier général. Alors que Lincoln avait désespéré du manque d'urgence de McClellan, il a exprimé ses réserves à Burnside quant au désir de son commandant de lancer une attaque contre un ennemi bien enfoncé tout en devant traverser une rivière. Cependant, Burnside n'était pas disposé à changer son plan.

30 novembree: «Stonewall» Jackson est arrivé avec ses hommes à Fredericksburg, portant à 80 000 le nombre total de soldats confédérés dans la ville.