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Guerre civile américaine août 1863

Guerre civile américaine août 1863

Le général Robert E Lee, le général confédéré le plus célèbre de la guerre de Sécession, a offert sa démission en août 1863 après la défaite confédérée de Gettysburg en juillet. Lee a pris l'entière responsabilité de la défaite, mais Jefferson Davis a refusé son offre. Alors que le Sud léchait ses blessures en août, Lincoln commanda aux armées de l'Union 60 000 carabines à répétition Spencer - un fusil qui augmenta considérablement la puissance de feu des fantassins de l'Union.

1 aoûtst: L'espionne confédérée Belle Boyd a été arrêtée et emprisonnée à Washington DC. Jefferson Davis a offert une amnistie à tout soldat du Sud absent sans permission. Cela devenait un problème chronique pour le Sud et Davis espérait y remédier de cette manière. Cependant, il ignorait que le Nord connaissait un problème similaire.

2 aoûtDakota du Nord: des plans ont été soumis pour construire une plate-forme de canon d'artillerie appropriée dans le marais près de Charleston pour permettre au Nord d'utiliser des canons de gros calibre contre la ville. Cependant, comme la ville était à près de 8 000 mètres de cette plate-forme, même les canons de plus gros calibre auraient été à la fin de leur portée.

4 aoûte: Les ingénieurs de l'Union ont commencé à construire la plate-forme de canons sur l'île Morris pour permettre le bombardement de Charleston. Des billes ont été forcées verticalement de 20 pieds à travers la boue dans le substrat de sable. Des billes de pin ont ensuite été posées sur ces billes, qui à leur tour étaient couvertes de 13 000 sacs de sable contenant 800 tonnes de terre. Celui-ci était capable de supporter un fusil Parrott de 8 pouces et 200 livres. Il était impossible de dissimuler ce qu'ils faisaient et les défenseurs de Charleston ont répondu en renforçant les défenses de la ville.

6 aoûte: Le président Lincoln a proclamé ce jour comme un jour d'action de grâce pour les récentes victoires de l'Union. Les entreprises du Nord ont été fermées, car toutes étaient encouragées à assister aux services religieux.

8 aoûte: Robert E Lee a offert sa démission et a pris l'entière responsabilité de la catastrophe de Gettysburg. En aucune occasion, il n'a essayé de blâmer un officier subalterne - un problème dans l'armée de l'Union du Potomac qui a créé de nombreuses divisions parmi les généraux supérieurs qui ne pouvaient jamais être totalement sûrs de qui ils pouvaient avoir confiance. Davis a refusé l'offre de Lee.

12 aoûte: Des navires canonniers sont arrivés au large de Charleston pour donner aux ingénieurs plus de couverture contre les attaques d'artillerie confédérée. En particulier, les canons de 10 pouces de Battery Wagner se sont révélés très préoccupants. La batterie Wagner était à l'extrême mer de Morris Island et avait été construite à l'origine pour défendre l'entrée du port de Charleston. Ces canons étaient à portée de main des ingénieurs de l'Union qui construisaient encore leur plate-forme, mais étaient également désormais très ouverts à un assaut naval par des navires armés de l'Union.

17 aoûte: 450 soldats de l'Union ont réussi à déplacer le canon Parrott de 200 livres vers sa base. Il était surnommé «l'ange des marais». Toute la journée, des centaines d'hommes ont déplacé les fournitures nécessaires vers sa base - poudre à canon, balles, etc.

18 aoûte: Le président Lincoln a testé la nouvelle carabine à répétition Spencer. Convenablement impressionné, il lui a donné son approbation. Le fusil était plus précis que les précédents émis aux troupes de l'Union et, correctement utilisé, il pouvait tirer plus de balles au cours de la même période. Le fusil Spencer devait donner aux fantassins du Nord un avantage majeur sur ceux du Sud. 60 000 ont finalement été approvisionnés.

21 aoûtst: Le «Swamp Angel» était prêt à l'emploi. Le Nord exigeait que le Sud évacue la batterie Wagner ou qu'ils tirent sur Charleston.

22 aoûtDakota du Nord: Le Sud n'ayant pas accepté les demandes du Nord, le premier coup de «Swamp Angel» a été tiré sur Charleston à 01h30. Les artilleurs ne pouvaient pas réellement voir leur cible, mais les officiers d'artillerie avaient passé la veille à déterminer la portée et l'angle de tir prévus. Au total, douze coups de feu ont été tirés en succession rapide, dont quatre coups de feu incendiaires.

23 aoûtrd: L'officier commandant la défense de Charleston, le général Beauregard, a écrit au commandant de l'Union sur l'île Morris, le général Gillmore, affirmant qu'il tirait sur des femmes et des enfants innocents, dont aucun n'avait eu la possibilité de quitter la ville. "Votre tir d'un certain nombre des missiles les plus destructeurs jamais utilisés dans la guerre au milieu d'une ville prise au dépourvu et remplie de femmes et d'enfants endormis vous donnera une mauvaise importance dans l'Histoire." Gillmore a répondu que la ville avait reçu un avertissement juste et que si des femmes et des enfants étaient dans la ville, c'était la faute des commandants de la ville et non la sienne. Le problème n'a pas été résolu par la diplomatie mais par le «Swamp Angel» lui-même. Après avoir tiré 20 autres coups, la culasse a explosé et a mis le pistolet hors d'usage.

24 aoûte: Fort Sumter, également construit pour garder Charleston, s'est rendu après un bombardement d'artillerie de 7 jours. Frappé par plus de 2 500 balles, le fort a été réduit en ruine. Cependant, lorsque les troupes dans le fort ont été vues en train de retirer les canons d'artillerie restants, qui allaient être expédiés à Charleston pour renforcer les défenses de la ville, 627 autres tirs ont été tirés dessus.

26 aoûte: Les troupes de l'Union se sont déplacées à moins de 250 mètres de la batterie Wagner, qui n'a pas encore été mise hors service. Cependant, tout nouveau mouvement vers l'avant a été gravement entravé lorsqu'il est devenu clair que la batterie avait été entourée de «mines de torpilles souterraines» activées par la pression du pied. Cependant, le général Beauregard estime que la chute de la batterie Wagner est inévitable et prévoit son évacuation.