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Tesson de poterie philistine

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L'ADN ancien jette une nouvelle lumière sur les Philistins bibliques

Au XIIe siècle av. J.-C., une famille de l'ancienne ville portuaire d'Ashkelon, dans ce qui est aujourd'hui Israël, pleura la perte d'un enfant. Mais ils ne sont pas allés au cimetière de la ville. Au lieu de cela, ils ont creusé une petite fosse dans le sol en terre battue de leur maison et ont enterré l'enfant directement à l'endroit où ils vivaient.

L'ADN de cet enfant aide maintenant les chercheurs à retracer les origines des Philistins, un mystère de longue date et quelque peu controversé. Dans les récits de la Bible hébraïque, les Philistins apparaissent principalement comme de vilains ennemis des Israélites. Ils ont envoyé Dalila pour couper les cheveux du chef israélite Samson et l'ont ainsi dépouillé de son pouvoir. Goliath, le géant tué par David, était un Philistin. La réputation des Philistins en tant que tribu hostile, belliciste et hédoniste est devenue si omniprésente que le « philistin » est encore parfois présenté comme une insulte à une personne inculte ou grossière.

Mais qui étaient exactement les Philistins ? Dans la Bible, des villes anciennes comme Ashkelon, Ashdod et Ekron ont été mentionnées comme des bastions philistins. Aux XIXe et XXe siècles, les érudits ont finalement commencé à reconstituer un enregistrement archéologique distinct de la culture philistine. Les fouilles ont révélé que ces villes ont vu l'émergence d'une nouvelle architecture et d'artefacts au début de l'âge du fer, vers 1200 avant JC, signalant l'arrivée des Philistins. Les poteries trouvées sur les sites archéologiques philistins, par exemple, semblaient avoir été fabriquées localement, mais ressemblaient de manière frappante à des marchandises créées par les cultures égéennes telles que les Mycéniens, qui ont construit leur civilisation dans ce qui est maintenant la Grèce continentale. Et la Bible mentionne “Caphtor,” ou Crète, comme le lieu d'origine des Philistins.

Les historiens savent également qu'à l'époque où ces changements se produisent dans les archives archéologiques, les civilisations de la mer Égée et de la Méditerranée orientale s'effondraient. Les Philistins sont écrits dans les hiéroglyphes égyptiens, où ils sont appelés les Peleset, parmi les tribus des "peuples de la mer" qui auraient combattu le pharaon Ramsès III vers 1180 av. Pendant ce temps, d'autres chercheurs ont suggéré que les Philistins étaient en fait une tribu locale, ou originaire de la Turquie ou de la Syrie d'aujourd'hui.

Reconstitution d'une maison philistine du XIIe siècle av. (Artiste Balage Balogh / Avec l'aimable autorisation de l'expédition Leon Levy à Ashkelon)

Aujourd'hui, des chercheurs ont extrait l'ADN des restes de 10 personnes, dont quatre nourrissons, qui ont été enterrés à Ashkelon pendant l'âge du bronze et l'âge du fer. Les résultats, publiés aujourd'hui dans la revue Avancées scientifiques, suggèrent que les Philistins ont effectivement migré vers le Moyen-Orient depuis le sud de l'Europe.

"C'est un excellent exemple d'un cas où les progrès de la science nous ont aidés à répondre à une question qui a longtemps été débattue par les archéologues et les historiens de l'Antiquité", déclare Eric Cline, professeur à l'Université George Washington et directeur de l'archéologie du Capitole. Institute, qui n'a pas participé à l'étude.

La nouvelle étude découle de la découverte en 2013 d'un cimetière avec plus de 200 sépultures contemporaines de la colonie philistine d'Ashkelon juste à l'extérieur des murs de la ville antique. Le cimetière, qui a été utilisé à la fin de l'âge du fer, entre le XIe et le VIIIe siècle av. J.-C., a été le premier cimetière philistin jamais découvert. Les archéologues ont documenté des pratiques funéraires distinctes de celles des prédécesseurs cananéens des Philistins et de leurs voisins égyptiens. Par exemple, dans plusieurs cas, de petits pots de parfum étaient nichés près de la tête du défunt. Trouver des restes humains philistins signifiait également qu'il pourrait être possible de trouver de l'ADN philistin.

« Nous connaissions la révolution de la paléogénétique et la façon dont les gens pouvaient collecter à partir d'un seul individu des centaines de milliers de points de données », explique Daniel Master, directeur des fouilles et professeur d'archéologie au Wheaton College à Illinois.

Obtenir l'ADN des restes humains nouvellement découverts à Ashkelon, cependant, s'est avéré délicat. Le sud du Levant ne bénéficie pas d'un climat favorable à la préservation de l'ADN, qui peut se décomposer lorsqu'il fait trop chaud ou trop humide, explique Michal Feldman, qui étudie l'archéogénétique à l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine en Allemagne, et est l'auteur principal du nouveau rapport. Néanmoins, les chercheurs ont pu séquencer l'ensemble du génome de trois individus du cimetière.

L'enterrement d'un nourrisson au cimetière philistin d'Ashkelon. (Ilan Sztulman / Avec l'aimable autorisation de l'expédition Leon Levy à Ashkelon)

Pour établir une base de référence pour le profil génétique local, les chercheurs ont également séquencé les génomes des restes de trois Cananéens qui avaient été enterrés à Ashkelon pendant l'âge du bronze, avant l'arrivée présumée des Philistins. L'équipe a également pu extraire l'ADN des restes de quatre nourrissons qui avaient déjà été trouvés dans des maisons philistines lors de fouilles entre 1997 et 2013. Ces enfants ont été enterrés à l'âge du fer, au XIIe ou au XIe siècle, peu de temps après que les Philistins aient supposé arrivée dans la région.

Les résultats ont montré que les quatre nourrissons de l'âge du fer avaient tous des signatures génétiques correspondant à celles observées dans les populations de l'âge du fer de Grèce, d'Espagne et de Sardaigne. « Il y a eu un flux de gènes qui n'existait pas auparavant », dit Feldman.

Les chercheurs ont interprété ces résultats comme la preuve que la migration s'est effectivement produite à la fin de l'âge du bronze ou au début de l'âge du fer. Si cela est vrai, les nourrissons étaient peut-être les petits-enfants ou les arrière-petits-enfants des premiers Philistins arrivés à Canaan.

Curieusement, leur ADN comportait déjà un mélange de signatures d'Europe du Sud et locales, suggérant qu'en quelques générations, les Philistins se mariaient avec la population locale. En fait, les signatures européennes n'étaient pas du tout détectables chez les individus enterrés quelques siècles plus tard dans le cimetière philistin. Génétiquement, les Philistins ressemblaient alors à des Cananéens. Ce fait en soi offre des informations supplémentaires sur la culture philistine. "Quand ils sont arrivés, ils n'avaient aucune sorte de tabou ou d'interdiction de se marier avec d'autres groupes autour d'eux", dit le Maître. Il semblerait que d'autres groupes n'aient pas non plus catégoriquement ce tabou à leur sujet. "L'une des choses que je pense que cela montre, c'est que le monde était vraiment compliqué, que nous parlions de génétique ou d'identité ou de langue ou de culture, et les choses changent tout le temps", ajoute-t-il.

Fouilles du cimetière philistin d'Ashkelon. (Melissa Aja / Avec l'aimable autorisation de l'expédition Leon Levy à Ashkelon)

Cline prévient qu'il est toujours préférable de faire attention à ne pas connecter de nouvelles données génétiques à des cultures et à des événements historiques, et les chercheurs reconnaissent que s'ils n'avaient regardé que l'ADN du cimetière philistin, ils auraient pu trouver une histoire totalement différente. sur l'identité des Philistins.

"Notre histoire semble être pleine de ces impulsions transitoires de mélange génétique qui disparaissent sans laisser de trace", explique Marc Haber, généticien au Wellcome Sanger Institute du Royaume-Uni, qui n'a pas participé à l'étude. Haber a déjà trouvé des preuves de "pulsations" de flux de gènes de l'Europe vers le Proche-Orient au Moyen Âge, qui ont disparu des siècles plus tard. « L'ADN ancien a le pouvoir de regarder profondément dans le passé et de nous donner des informations sur des événements dont nous ne savions que peu ou rien. »

Les résultats sont un bon rappel, dit Feldman, que la culture ou l'origine ethnique d'une personne n'est pas la même que son ADN. “Dans cette situation, vous avez des étrangers qui arrivent avec une constitution génétique légèrement différente, et leur influence, génétiquement, est très courte. Cela ne laisse pas un impact durable, mais culturellement, ils ont eu un impact qui a duré de nombreuses années.


Les Philistins étaient-ils vraiment des « Philistins » incultes ?

Dans la Bible hébraïque (connue des chrétiens sous le nom d'Ancien Testament), les Philistins sont l'ennemi consommé des Israélites - une tribu barbare incirconcis résolue à détruire le peuple élu de Dieu. Le géant Goliath était un Philistin, tout comme la méchante tentatrice Dalila qui coupa les cheveux du puissant Samson.

Pendant des siècles, le mot « philistin » a même été un raccourci pour désigner les personnes grossières et incultes, comme dans « Les membres du conseil scolaire qui veulent réduire le financement des programmes d'art et de musique sont une bande de philistins ». aumônier universitaire allemand du siècle dernier qui a défendu une bagarre entre ses étudiants chrétiens et les habitants de la ville en qualifiant les habitants sans éducation de pas meilleurs que les "philistins".

Mais les Philistins méritent-ils leur mauvaise réputation biblique ? Qui étaient ces gens qui ont régné sur la plaine côtière près de la bande de Gaza dans l'Israël d'aujourd'hui pendant six siècles, et dont la terre de Palestine tire son nom ?

Nous avons parlé avec Aren Maeir, archéologue à l'Université Bar-Ilan en Israël et directeur des fouilles de plusieurs décennies dans l'ancienne ville philistine de Gath. Comme l'explique Maeir, les récits bibliques sont fortement biaisés contre les Philistins, que les auteurs de la Bible hébraïque devaient présenter comme l'ennemi juré d'Israël et "l'autre ultime" afin de contraster avec le statut choisi des Israélites.

Les archives archéologiques, cependant, racontent une histoire très différente sur les Philistins, un peuple hautement cultivé qui était de fréquents adversaires des Israélites, mais qui s'est également librement mêlé à eux au cours de siècles d'échanges culturels.

Les origines mystérieuses des Philistins

La Bible dit que les Philistins sont originaires d'Égypte ou de Crète (appelés "Mizraim" et "Caphtor" respectivement dans Genèse 10:13-14), et il est clair dans les récits bibliques que les Philistins étaient des étrangers qui adoraient des dieux païens à consonance étrangère et souvent fait la guerre aux Israélites. (Leur réputation d'être "uncout" n'est pas vraiment mentionnée dans la Bible, sauf par extrapolation à partir de personnages tels que le géant philistin Goliath.)

Les historiens conviennent que les Philistins sont arrivés dans la terre biblique connue sous le nom de Canaan (à peu près l'Israël moderne) vers les XIIIe et XIIe siècles avant notre ère, ce qui correspond à la fin de l'âge du bronze et au début de l'âge du fer, mais leur origine est sujette à débat. .

Il y a à peine 30 ans, le consensus était que les Philistins étaient l'un des mystérieux peuples de la mer qui ont fait des ravages en Méditerranée vers 1200 avant notre ère. Cette théorie a identifié les Philistins comme originaires de la Grèce mycénienne et envahissant la côte cananéenne vers 1177 avant notre ère. en tant que force militaire cohésive et destructrice, et cela correspond très bien aux descriptions bibliques des Philistins en tant que barbares étrangers.

Mais Maeir dit que les fouilles en Philistie, l'ancien nom de la région côtière où les Philistins se sont installés, ne montrent aucune trace de villes cananéennes détruites datant de cette période. Au lieu de cela, Maeir et d'autres soutiennent que les Philistins n'étaient pas une culture cohésive qui a envahi Canaan "le style du jour J", mais plutôt un mélange de différents peuples - les Grecs mycéniens, certainement, ainsi que les Égyptiens et les pirates - qui sont arrivés en Philistie à un moment où les civilisations autour de la Méditerranée s'effondraient.

« Le résultat a été une « culture enchevêtrée » [en Philistie], ce que vous pourriez appeler une « salade méditerranéenne » », dit Maeir.

Ces peuples divers ont rapidement assimilé des aspects des cultures locales et des langues sémitiques de la région, connue dans son ensemble sous le nom de Levant. Et très vite, le sac culturel mixte connu sous le nom de Philistins s'est fusionné en un peuple distinct, séparé de ses voisins israélites.

Les preuves ADN récupérées dans d'anciens cimetières philistins montrent que si les habitants de la Philistie à l'âge du fer avaient 14% d'ascendance européenne de plus que les premiers habitants de la région – ce qui soutient l'idée qu'au moins certains Philistins venaient de la mer Égée – ces différences génétiques ont disparu en seulement 200 ans. . Cette preuve ADN va à l'encontre du récit biblique selon lequel les mariages hébreux avec les Philistins ont été évités à tout prix. Il y avait manifestement beaucoup de mélanges entre les Philistins et leurs voisins.

Culture et religion philistines

Des fouilles archéologiques comme celles effectuées par Maeir dans la ville philistine de Gath brossent un tableau d'une culture de l'âge du fer qui était à bien des égards supérieure à celle des Israélites. Les colonies philistines étaient plus urbaines, elles fabriquaient des poteries plus raffinées et menaient plus de commerce international par rapport aux Israélites d'avant la monarchie.

"Au moins dans la première partie de l'âge du fer, les Philistins étaient plus sophistiqués et les Israélites étaient les montagnards", explique Maeir.

Les Philistins ont peut-être parlé une langue distincte lorsqu'ils sont arrivés à Canaan, mais il y a peu de fragments écrits qui offrent des indices sur ce à quoi cela ressemblait. Plus probablement, dit Maeir, de nombreuses langues étaient à l'origine parlées en Philistie, mais les divers groupes comprenant les Philistins d'origine se sont finalement installés dans les langues sémitiques existantes comme le phénicien et l'hébreu biblique.

"J'ai rêvé pendant des années de découvrir une "pierre de Rosette" philistine avec la langue originale non sémitique, une langue sémitique et une inscription bilingue", dit Maeir en riant, "mais elle n'est pas encore apparue et j'ai le sentiment que ce n'est jamais va."

La religion des Philistins est également entourée de mystère. D'après les vestiges de temples philistins et de figurines religieuses, la déesse principale philistine semble avoir été nommée Dagon. Dans la Bible, Dagon est confondu avec une divinité masculine.

Quant au régime philistin, il n'était pas aussi radicalement différent et "impur" que la Bible voudrait vous le faire croire. Oui, les Philistins mangeaient des cochons et des chiens, mais certains Israélites aussi selon Maeir. Après la mort du roi Salomon en 930 avant notre ère, le royaume s'est divisé en Israël au nord et Juda au sud. Maeir dit que si les Judaïtes étaient beaucoup moins susceptibles de manger du porc, les Israélites n'étaient pas aussi stricts.

"Les récits bibliques sur les Philistins sont entachés d'idéologie", dit Maeir. "L'idée des Philistins comme ce groupe fort et féroce n'est pas fortement indiquée par les vestiges archéologiques. Et c'est parce que le texte biblique essaie de dépeindre les ennemis d'Israël comme ces gens horribles et féroces qui ne pourraient être vaincus que par l'aide de Dieu."

Pourtant, il y a même des indices dans la Bible que les Philistins et les Israélites se sont mélangés. Le personnage biblique Samson se bat et tue un grand nombre de Philistins, mais il tombe également amoureux d'une, Dalila, qui finit par le trahir. Maeir dit que les fouilles archéologiques soutiennent l'histoire de deux peuples, les Philistins et les Israélites, avec de nombreux points communs et croisements culturels.

"Cette image d'un mur ou d'une clôture séparant les cultures avec des barbelés au-dessus est très discutable", déclare Maeir, qui la compare à la relation entre les Israéliens et les Palestiniens modernes. De l'extérieur, ils sont présentés comme des ennemis, mais ils travaillent souvent ensemble, vivent ensemble et partagent de nombreux points communs sur le plan culturel.

Après la conquête babylonienne, les Philistins ont été envoyés en exil et n'ont jamais récupéré leur patrie. Au cours des siècles suivants, leur culture distincte a diminué et a disparu, absorbée dans d'autres groupes avec lesquels ils se sont mariés.


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Les fouilles de la ville de Gath racontent une histoire non pas d'ennemis acharnés enfermés dans un combat en sueur, mais de relations intimes.

Gath était l'une des cinq villes de ce qui est aujourd'hui Israël qui avait été gouvernée par un "seigneur" philistin : le souverain de la ville était allié aux seigneurs philistins gouvernant les quatre autres villes - Gaza, Ekron, Ashdod et Ashkelon.

Situé sur la plaine intérieure fertile de la Philistie, Gath figurait en bonne place dans les descriptions de la domination israélite-philistine de la région. Mais quelle est la fiabilité de ces anciennes descriptions ?

Carte montrant les limites approximatives les mieux comprises de la Philistie et de la « pentopolis » - cinq villes qui étaient sous le contrôle des Philistins : Gath, Ashdod, Ashkelon, Ekron et Gaza. Haaretz

« Géants guerriers » et judaïtes

Gath et ses habitants, les Gittites, font plusieurs apparitions dans les Écritures. Les représentants les plus connus de la ville sont le tristement célèbre géant philistin Goliath, que David a vaincu en utilisant seulement une fronde, le roi philistin Akish, avec qui David s'est abrité après avoir fui le roi Saül, et Obed-Edom, un Lévite dans la maison duquel l'Arche de l'Alliance se reposa temporairement.

Un autre groupe de Gittites était les Rephaïm, d'autres « géants guerriers », un vestige de la population cananéenne antérieure, avec laquelle les Israélites ont également eu des problèmes à plus d'une occasion. En combattant les Philistins, David et ses soldats ont tué quatre hommes «nés des Rephaïm». Les érudits ont suggéré que les Rephaïm de Gath et de Philistia pouvaient en fait avoir été une famille multigénérationnelle de grande importance qui couvrait à la fois les régions philistines et judaïtes de la Philistie et du Shephelah pendant l'âge du fer. Et, de toute évidence, Gath abritait également des Judaïtes, sur la base principalement des archives bibliques, bien que les preuves archéologiques de leur présence dans la ville soient rares.

Quiconque a vécu à Gath, les mentions bibliques des Philistins les rejettent systématiquement comme des barbares polythéistes qui consultent superstitieusement les prêtres et les devins avant de prendre des décisions.

Dans le livre des Juges, les Philistins sont dépeints comme impitoyables et faibles en fibre morale : témoin Dalila utilise des charmes trompeurs pour priver Samson de son pouvoir. Plus tard, ils tuèrent le roi Saül et ses fils au combat, puis suspendirent brutalement le corps sans tête du roi aux murs de Beit She'an. Et à ce jour, l'histoire de la victoire de David sur le géant brutal Goliath est racontée à chaque nouvelle génération, perpétuant l'image négative des Philistins. À ce jour, leur mauvaise réputation a survécu dans le terme désobligeant « philistin », qu'Oxford définit comme « une personne hostile ou indifférente à la culture et aux arts ».

Mais sans doute, cette représentation des méchants Philistins est une fausse représentation à des fins politiques qui remontent à des milliers d'années.

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Le jour J, ou relations intimes

Un autel philistin de la fin de l'ère cananéenne. Leonid Padrol, avec l'aimable autorisation de l'Autorité des antiquités d'Israël

La bible dépeint la Judée comme un royaume petit mais puissant qui contrôlait les montagnes et les plaines, avec Gath faisant des allers-retours entre les Philistins et les Judées. Mais les preuves archéologiques ne supportent pas cette description. Au contraire, il semble que les Philistins contrôlaient la plaine de Judée – et que pendant l'âge du fer, Gath était une grande et puissante métropole à la frontière avec la Judée. Les vestiges de la ville présentent une zone de production de fer et des fortifications massives, qui ne sont pas marquées par les signes de destruction auxquels on pourrait s'attendre s'il y avait une guerre incessante avec la Judée.

« Dire qu'ils étaient des ennemis jurés est une déformation », affirme Gunnar Lehmann de l'Université Ben Gourion, un expert de la poterie des Philistins et des soi-disant peuples de la mer. "Ils n'ont peut-être pas été les amis les plus proches à travers l'histoire, mais un conflit clair n'est mentionné qu'à l'époque du roi Saül, dans les livres de Samuel. Dès que vous venez aux récits du roi David et du roi Salomon, il y a une sorte de coexistence. »

Des fouilles récentes à Tell el-Safi, le site de l'ancienne ville de Gath, par le professeur Aren Maeir de l'Université Bar Ilan confirment que les Gittites - et par conséquent les Philistins - vivaient avec la population locale. Les ennemis jurés apparents décrits dans les Écritures maintenaient des liens culturels intimes.

« Des récipients de cuisine philistins apparaissent en Juda. Nous voyons des mots philistins dans les textes bibliques hébreux et vice versa, des lettres hébraïques dans l'écriture proto-philistine », a déclaré Maeir à Haaretz. « Nous avons trouvé un autel à Gath qui rappelle les descriptions des autels juifs dans les Écritures, et juste à côté de cet autel, nous avons trouvé une jarre dédiée au temple philistin, avec un nom judaïte dessus. »

Les relations entre les anciens Hébreux et les Philistins sont un peu comme les relations entre les Israéliens et les Palestiniens d'aujourd'hui, suggère-t-il. Ils ont peut-être été des ennemis en surface, mais en dessous de cela, "La relation se déroule à plusieurs niveaux. On travaille ensemble, on mange ensemble, on porte le même type de vêtements. C'est plus que nous et eux."

Un autel philistin découvert à Gath, qui avait été une forteresse philistine de ce côté de la Méditerranée. RP

Infiltration, pas invasion

Auparavant, les historiens supposaient que les Philistins étaient arrivés sur la côte levantine en tant que puissants envahisseurs, tout comme les autres civilisations de la région s'effondraient, vers 1177 avant notre ère.

"L'image était une sorte d'invasion du jour J, où ils ont débarqué sur la côte cananéenne, et capturé et supplanté la population", explique Maeir, qui creuse à Gath depuis plus de deux décennies. Mais il semble que les Philistins se soient installés plutôt que vaincus. Ils ont apporté avec eux la culture mycénienne, mais sont progressivement devenus plus levantins au fil des ans, dit-il.

Soutenant davantage la théorie de l'infiltration plutôt que de l'invasion désastreuse, Maier ajoute : « Il n'y a presque aucune preuve que la culture philistine soit apparue à la suite d'une destruction massive. Peu de villes cananéennes qui existaient dans la plaine côtière du sud d'Israël avant l'apparition des Philistins montrent des preuves de destruction majeure.

Au contraire, le matériel datant de l'âge du fer au Levant indique un échange culturel continu avec la mer Égée. « La conception selon laquelle le phénomène des peuples de la mer était un événement unique au début du 13ème siècle avant notre ère est fausse. Je pense que le phénomène des peuples de la mer a été un très long processus qui a commencé avec divers groupes à la fin du XVe siècle avant notre ère et s'est poursuivi jusqu'au 11e siècle avant notre ère », a déclaré Lehmann à Haaretz.

L'origine des Philistins a fait l'objet de débats passionnés. Les Écritures hébraïques mentionnent "Caphtor" (Jérémie 47 :4 Am 9 :7) comme l'origine des Philistins avant leur migration vers Canaan. Mais où pourrait être Caphtor est à deviner. Les suggestions incluent l'Egypte elle-même, la côte sud-est de la Cilicie, la Turquie et la Crète. D'où qu'ils viennent, il est évident que les Philistins avaient également des problèmes avec les Égyptiens : certaines des premières références aux Philistins remontent aux archives égyptiennes de la fin du XIIIe et du début du XIIe siècle avant notre ère, mentionnant une confédération de peuples de la mer qui se sont battus contre Egypte. Parmi ces peuples figuraient les "Peleset" (que Ramsès III aurait vaincu à la bataille du Delta).

Les restes des fortifications de Gath, qui ne montrent aucun signe de destruction périodique comme on pourrait s'y attendre si le contrôle sur elles oscillait entre Israélites et Philistins. Aren Maeir

Une autre inscription égyptienne appelle les Philistins "thr guerriers" - qui est le terme que les Égyptiens utilisaient pour toutes sortes de troupes combattant du côté hittite dans la grande bataille de chars de Kadesh. L'égyptologue Shirly Ben Dor Evian de l'Université de Tel Aviv y voit une preuve de l'origine des Philistins : « En ce qui concerne les Égyptiens, ils étaient thr des guerriers et cela les placerait en Anatolie, en Cilicie voire en Syrie », explique-t-elle à Haaretz.

En fin de compte, il semble que les Philistins, en tant qu'entité ethnique et culturelle définissable, ont émergé d'une variété de peuples occidentaux qui se sont installés à Canaan et ont vécu pacifiquement côte à côte et avec les habitants. « Je pense qu'il y a eu une immigration d'une variété de groupes : pirates, mercenaires et marchands », dit Lehmann – précisant que tout est hautement spéculatif.

Pirates de la Méditerranée ?

Le soi-disant Peleset, qui étaient apparemment des captifs philistins des forces armées égyptiennes, à partir d'un relief mural graphique à Médinet Habou (

1185-52 avant notre ère) Wikimedia Commons

Maeir pense aussi qu'au moins certains des Philistins peuvent provenir de groupes de pirates vers 1177 avant notre ère.

« Le XIIIe siècle avant notre ère est une période d'effondrement. Le royaume hittite s'effondre, le royaume égyptien s'affaiblit et les royaumes palatiaux mycéniens se désagrègent. Historiquement, nous savons que les groupes de pirates prospèrent à une époque où le gouvernement est moins centralisé. De plus, les groupes de pirates sont souvent des groupes culturels multiethniques dirigés par un leader charismatique », explique Maeir.

"Je ne crois pas qu'ils avaient des cache-œil ou des jambes en bois, mais je pense que cela pourrait nous aider à expliquer comment ils sont devenus ce que nous appelons la culture philistine", précise-t-il. « Une fois installés, ils ont créé l'identité que nous connaissons sous le nom de Philistins, qui au début possédait plusieurs de ces attributs occidentaux. Mais avec le temps, les Philistins deviennent de plus en plus levantins dans la culture.

Les nombreuses similitudes culturelles entre les deux peuples pourraient expliquer pourquoi il était si important pour les Philistins et les Israélites de se différencier les uns des autres, une tradition qui a été transférée dans les archives bibliques, croit Maeir.

Et ainsi la Bible est pleine d'anecdotes sur les Gittites et les Philistins, et même si elles ne sont pas nécessairement vraies, elles se sont avérées plus durables que les vérités historiques de la science. Pour l'instant, l'origine des Philistins continue de faire partie de l'historiographie sélective et de la mythologie politique – le peuple dont le nom même a survécu sous le terme désobligeant de « philistin ». Mais, comme l'a demandé un jour le professeur Trude Dothan, « Cette image est-elle méritée ? » Elle pourrait bien ne pas l'être.


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« Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des chapitres et articles écrits sur les coutumes funéraires philistins devraient être révisés ou ignorés maintenant que nous avons le premier et le seul cimetière philistin », déclare Lawrence E. Stager, professeur Dorot d'archéologie d'Israël, émérite, à Harvard. Université.

Le cimetière a été trouvé juste à l'extérieur des murs de la ville de Tel Ashkelon, l'une des cinq principales villes des Philistins dans l'ancien Israël.

Le cimetière a été trouvé pour avoir plus de 150 sépultures individuelles datant du 11ème au 8ème siècle avant notre ère. Les tombes intactes ont fait la lumière sur un mystère qui tourmente les archéologues depuis des décennies : les véritables origines des Philistins.

Anthropologue et pathologiste américaine, Sherry Fox montre un crâne découvert sur le site de fouilles du premier cimetière philistin jamais découvert à Ashkelon, le 28 juin 2016. Menahem Kahana, AFP

"La question fondamentale que nous voulons savoir est d'où viennent ces gens", a déclaré le Dr Sherry Fox, une anthropologue physique qui échantillonne les os pour analyse, y compris pour des études d'ADN et des études à distance radiocarbone et biologique.

Comment vivaient les Philistins : pas comme les Cananéens

La découverte sans précédent du cimetière philistin permet aux archéologues non seulement d'étudier pour la première fois les pratiques funéraires des Philistins, mais aussi d'avoir un aperçu des caractéristiques et du mode de vie des Philistins. Avec cette découverte, les archéologues disposent enfin d'un ensemble de données non pas sur un ou deux individus mais sur toute une population, explique Daniel M. Master, professeur au Wheaton College et co-directeur de l'expédition Leon Levy. Cela leur permettra à leur tour de parler de ce qui est typique et de ce qui ne l'est pas, explique-t-il.

« Cela constitue une base de référence pour ce qu'est le « philistin ». Nous pouvons déjà dire que les pratiques culturelles que nous voyons ici sont substantiellement différentes de celles des Cananéens et des montagnards de l'Est », dit Maître.

Des archéologues enquêtent sur le premier cimetière indubitablement philistin découvert en Israël, à Ashkelon. Philippe Bohström

Les corps peuvent également fournir des informations sur les habitudes alimentaires, le mode de vie et la morbidité des Philistins.

Une conclusion à laquelle les archéologues sont déjà parvenus est que ces individus particuliers semblaient avoir été épargnés par les conflits.

"Il n'y a aucune preuve d'un quelconque traumatisme sur les os, dû à la guerre contre la violence interpersonnelle", a déclaré Fox à Haaretz.

Contrairement à la pratique funéraire typique de la région - enterrements familiaux ou enterrements multiples, où les défunts étaient déposés sur des plates-formes ou des bancs surélevés - la pratique à Ashkelon était nettement différente.

Les défunts étaient, pour la plupart, enterrés dans des fosses ovales. Quatre des 150 ont été incinérés et d'autres corps ont été déposés dans des tombes à chambre funéraire en pierre de taille. Ce sont des pratiques funéraires bien connues de la sphère culturelle égéenne - mais certainement pas de la sphère cananéenne.

Les artefacts trouvés avec les squelettes dans le cimetière philistin d'Ashkelon sont révélateurs de la culture philistine, et non cananéenne. Philippe Bohström

Un terrain paisible

D'autres découvertes qui accompagnaient le défunt comprenaient généralement des pots de stockage, des bols et des juglets, et dans de rares cas des bijoux raffinés - ainsi que des pointes de flèches et des pointes de lance.

Un trésor de pointes de flèches en fer a été découvert par le bassin d'un homme, la quantité que l'on s'attendrait à trouver dans un carquois.

"La même flèche n'a pas été répétée, mais une variété de formes et de tailles, ce qui est intéressant", a déclaré à Haaretz le Dr Adam Aja, directeur adjoint des fouilles, et a ajouté: "Peut-être que l'archer pourrait choisir les flèches dont il avait besoin pour pénétrer chair, armure ou bois.

Des pointes de lance et des bijoux ont également été trouvés à côté de l'archer philistin.

Objets de poterie trouvés dans le cimetière philistin d'Ashkelon, datant de c. 3000 ans. Philippe Bohström

Dans d'autres cas, de petites fioles qui avaient contenu du parfum ont été trouvées à côté du défunt (probablement une huile d'olive à base de parfums différents) . Dans deux cas, le flacon a été trouvé au niveau de la narine, pointant vers le nez, vraisemblablement pour que le défunt puisse sentir le parfum pendant toute l'éternité.

En plus des 150 tombes individuelles trouvées au cimetière, six chambres funéraires avec plusieurs corps ont été trouvées (lorsque les corps ont été retrouvés). Une magnifique chambre funéraire rectangulaire a été découverte à l'intérieur du cimetière, construite avec des grès parfaitement taillés. Mais la grande porte de pierre qui se dressait autrefois à son entrée ne pouvait évidemment pas empêcher les pilleurs de tombes de piller la tombe de son trésor et les restes squelettiques de ses occupants.

Quand la chambre a été construite et utilisée est une énigme. "La dernière poterie est un déchet du 7ème siècle avant notre ère, mais la chambre a peut-être été construite et utilisée un peu plus tôt", a déclaré Master à Haaretz.

Les squelettes d'environ 3000 ans trouvés dans le cimetière philistin d'Ashkelon portent clairement la marque des coutumes égéennes, et non cananéennes. Philippe Bohström

Linge, papyrus et esclaves

Ashkelon est devenue une plaque tournante commerciale florissante pendant l'âge du bronze en raison de son emplacement sur la mer Méditerranée et de sa proximité avec l'Égypte. C'est par l'intermédiaire d'Ashkelon, située juste au nord de Gaza, que l'Égypte vendait du lin et du papyrus – ainsi que des esclaves – au reste du monde antique.

D'autres biens distribués à Ashkelon pendant l'âge du fer (vers 1185-604 avant notre ère) comprenaient le vin et le textile. Il existe également des preuves d'importations de céréales de Juda, attestant encore une fois de la ville philistine comme une passerelle importante entre l'Est et l'Ouest.

Ashkelon resterait un centre commercial clé jusqu'à l'époque des Croisés. Mais il a été détruit par le sultan mamelouk Baibars en 1270 CE, un coup dont il ne s'est jamais remis.

Les Philistins exécutent une manœuvre en tenaille

Selon la Bible, l'île de Crète (généralement considérée comme identique à Caphtor Jérémie 47:4 Amos 9:7), bien que pas nécessairement la patrie d'origine des Philistins, était le lieu d'où ils ont migré vers la côte de Canaan.

Que les Philistins n'étaient pas indigènes à Canaan est indiqué par la céramique, l'architecture, les coutumes funéraires et les restes de poterie avec écriture - dans des langues non sémitiques (plusieurs poignées de timbres inscrites, ainsi qu'un tesson de poterie avec une écriture cypro-minoenne, tous datant vers 1150-1000 avant notre ère).

Tesson de poterie avec écriture cypro-minoenne, trouvé sur le sol d'une maison à Philistine Ashkelon, daté du 11ème siècle avant notre ère. Zev Radovan, gracieuseté de l'expédition Leon Levy à Ashkelon

L'ancienne analyse ADN pourrait être le dernier clou dans le cercueil qui règle le débat sur les origines des Philistins.

Pendant ce temps, Lawrence E. Stager de Harvard est depuis longtemps convaincu que les Philistins sont venus par bateau, naviguant de la région égéenne, peut-être de Chypre, jusqu'à la côte sud de Canaan, et s'y sont établis avant leur grand assaut contre l'Égypte.

L'une des premières références aux Philistins est le relief mortuaire de Ramsès III à Médinet Habou. Le relief représente la bataille du Delta, la grande lutte entre les Égyptiens et les peuples de la mer qui a eu lieu à l'embouchure du Nil au début du XIIe siècle avant notre ère (1176-75 avant notre ère).

Étant donné que le relief représente des chars à bœufs, des chars et des navires, certains érudits supposent que les Philistins sont venus par voie terrestre d'Anatolie en Égypte. Stager est sceptique. "Il n'y a aucun moyen de venir avec des chars à bœufs d'Anatolie, à travers toutes les collines", explique-t-il. "Cela a beaucoup plus de sens s'ils sont venus avec des navires, chargeant et déchargeant ces véhicules."

Il souligne également que la bataille du delta était la seule bataille épique connue entre les Égyptiens et les Philistins ou les peuples de la mer. Il n'y en avait pas deux. Si les Philistins attaquaient les Égyptiens, ils auraient probablement envoyé une marine sur la Méditerranée - et une armée de troupes terrestres, créant efficacement une manœuvre en tenaille contre Ramsès III, spécule Stager.

Stager soupçonne que les Philistins devaient être bien retranchés dans le sud de Canaan avant la bataille du Delta. Ashkelon aurait été l'un des premiers points stratégiques que les Philistins se seraient installés, sécurisant comme une sorte de « tête de pont », avant de lancer leur armada et leur infanterie contre les Égyptiens dans le delta du Nil.

Les gens de la mer envahissent : dessin d'Emmanuel de Rougé, d'après une peinture murale du temple funéraire de Ramsès III à Médinet Habou, en Égypte. Seebeer, Wikimedia Commons

« Ramsès III a essayé de les contenir dans leurs cinq villes philistines, mais il ne pouvait évidemment pas les contrôler ou les chasser », explique Stager.


L'utilisation des tessons dans l'Antiquité

Une utilisation intéressante de la poterie brisée par les gens de l'Antiquité était de recycler des tessons comme éléments de construction. Les gens de l'ancien Moyen-Orient et du Proche-Orient faisaient souvent cuire leur pain dans des fours construits en argile et parfois garnis de tessons brisés. Les tessons offriraient une certaine stabilité, d'autant plus que la composante d'argile était tassée autour. La photo ci-dessous montre une partie de cette technique de construction dans un four découvert à Beth-Shemesh.

Les restes d'un ancien four tapissé de tessons brisés de Beth-Shemesh. (© Manoir Dale)

La poterie brisée était parfois utilisée comme matériel d'écriture. Habituellement, ce ne serait pas pour une composition plus formelle, mais pour des utilisations banales qui pourraient ne pas nécessiter d'archivage – une sorte de « Post-It-Note » de l'antiquité. Ceux-ci sont appelés "ostraca" (le pluriel singulier est "ostracon"). L'écrivain ancien localisait un morceau approprié de céramique cassée et composait les données nécessaires dessus. Ces ostraca pourraient servir de reçus pour les biens reçus (une collection de ceux-ci a été trouvée dans la Samarie d'Achab cf. Avigad 1304 pour la photo de deux ostraca voir Suriano pour les traductions de plusieurs d'entre eux), des noms ou des listes de noms (cf. les « lots » à Massada cf. Yadin 811-12), ou des messages occasionnels à livrer à une personne ou à une destination (voir photo ci-dessous). (Voir les reçus écrits sur des tessons qui ont aidé à identifier le vignoble de Naboth.)

Ce tesson préserve un message à un dirigeant local lui demandant d'intervenir pour aider à sécuriser sa cape détournée. (voir Pardee pour la traduction). (crédit : Dale Manor, avec l'aimable autorisation du Musée d'Israël)

Les tessons de poterie aident à établir une chronologie historique

L'une des premières implications pratiques que les archéologues ont fini par reconnaître que les tessons pouvaient fournir était d'aider à établir un certain cadre de chronologie. Les pièces en céramique se transforment à travers le temps, tout comme la mode générale. Ces changements peuvent aider à identifier les périodes auxquelles attribuer le navire. (Voir les pots brisés qui ont aidé à identifier la destruction de Jérusalem.)

Au fur et à mesure que l'on apprend les différences dans les changements visuels des vaisseaux, il est possible de placer les changements nuancés dans une séquence relative (une date « relative » détermine que quelque chose précède ou suit un autre mais ne peut pas nécessairement déterminer la durée spécifique qui les a séparés).Au cours de ses fouilles en Égypte à la fin des années 1800, Sir William Matthews Flinders Petrie a été un pionnier pour identifier et articuler de telles séquences relatives. Il a finalement établi le principe avec des sites stratifiés lorsqu'il a fouillé Tell el-Hesi en Palestine en 1890 (Drower 39-40).

Ces différences typologiques ainsi que d'autres preuves - idéalement une déclaration d'inscription - permettent d'associer le style de la poterie à une date spécifique, donnant ainsi une date «absolue». Avec une date absolue, l'archéologue peut déduire que les styles de poterie dans les strates au-dessus du niveau « absolu » sont plus récents et ceux qui se trouvent dans les strates en dessous sont plus anciens. Jusqu'à ce que des informations plus précises soient révélées, ces autres déterminations de dates seront souvent des dates relatives par rapport aux dates absolues.

Cependant, d'autres caractéristiques que la simple conception entrent en ligne de compte dans l'évaluation. Ces caractéristiques de la poterie incluraient le degré d'exécution technique (c'est-à-dire la composition de l'argile et le degré de cuisson, etc.), car ceux-ci ont également tendance à fluctuer quelque peu dans le temps (voir enquête de Londres).

En raison de la nature fragile des céramiques, elles ont tendance à se casser relativement facilement. Certaines formes, cependant, sont sujettes à des ruptures plus fréquentes que d'autres. Les grands bocaux de stockage ont tendance à avoir une durée de vie utile plus longue que les marmites ou les petits récipients conçus pour la mobilité. Les articles plus gros ne seront généralement pas déplacés aussi souvent, alors qu'une marmite sera soumise aux contraintes physiques de l'expansion et de la contraction de la chaleur (c. sera exposé aux aléas des déplacements fréquents. Avec des bris plus fréquents, les navires plus petits et plus transportables refléteront des changements de conception plus rapides que les navires de type plus gros et plus permanents (cf. London 450).

Différents styles de céramique trouvés dans différentes couches (ou strates) d'une colline occupée (ou tél) peut aider à déterminer les dates relatives de la couche et du style céramique. (© Manoir Dale)

Le développement stylistique des céramiques pour l'antique Canaan/Israël/Palestine 2 peut permettre un schéma chronologique assez raffiné, quoique limité. William Dever (460) a dit : « Pour la plupart des périodes, la poterie commune de la Palestine antique peut maintenant être datée du siècle, et souvent de la moitié ou de l'autre. Le tableau ci-joint tente de résumer les implications chronologiques de la typologie céramique.

Déterminer l'utilisation originale de la poterie brisée

La détermination de la façon dont les gens ont utilisé les navires n'est pas toujours immédiatement apparente et parfois ne peut pas être déterminée. Certaines, comme les lampes, indiqueront leur utilisation par la présence de taches de suie au niveau du bec du récipient (photo ci-dessous). On peut déduire d'autres utilisations des représentations dans les œuvres d'art anciennes ainsi que des comparaisons ethnoarchéologiques.

Les lampes à huile anciennes peuvent indiquer leur utilisation par la présence de taches de suie au bec du récipient. (© Manoir Dale)

Heureusement, une analyse raffinée des résidus chimiques commence à aider à identifier l'utilisation de certains navires. Un type de récipient, souvent appelé « flacon de pèlerin » (photo ci-dessous), a souvent été identifié comme une jarre d'eau (Kelso et Albright 30). Si une telle utilisation est possible, le caractère fragile et cassant de la céramique ne semble pas bien adapté à un usage général comme gourde à eau. 3 (Voir les messages écrits sur des tessons de poterie qui ont un impact sur le débat sur le moment où la Bible a été écrite.)

Alternativement, des tests de résidus récents sur certains flacons de pèlerin indiquent que certains ont été utilisés pour stocker des vins aromatisés, en particulier des vins aromatisés à la cannelle (voir Jarus Serpico « Traces »).

Un "flacon de pèlerin" qui peut avoir contenu du vin aromatisé. (© Manoir Dale)

La poterie donne des indices sur le commerce à longue distance

Ces études scientifiques permettent également de déduire des relations commerciales à longue distance. Les argiles, comme les empreintes digitales, ont des caractéristiques uniques. Les lits d'argile ont des compositions chimiques uniques qui peuvent permettre à l'enquêteur d'identifier l'emplacement géographique d'où proviennent les argiles et, par déduction, où les récipients ont été fabriqués. De telles études ont révélé que les grandes jarres de stockage (c. 8.1, Règlement n° 16/1 et 144/3).

La présence de ces navires importés, bien sûr, soulève des questions sur le pourquoi ? La présence des navires était-elle accessoire au commerce ou y était-elle délibérément transportée pour d'autres raisons ?

L'un des vases de Kuntillet 'Ajrud conserve de manière intéressante une inscription dans laquelle une personne a décrété : « Je t'ai béni à YHWH de Shômrôn (Samarie) et ashéra» (Ahituv, Eshel et Meshel 87). Cette déclaration d'allégeance à Samarie, ainsi que la région de Jérusalem comme source d'argile pour la jarre, implique une sorte d'intersection internationale sur le site.

Les styles de poterie peuvent impliquer des associations ethniques

Il y a des moments où le type de poterie peut impliquer une association ethnique. 4 Une décoration de surface en céramique qui a tendance à apparaître au début de l'âge du fer, en particulier le long de la côte sud-est de la Méditerranée, est souvent associée aux peuples de la mer et en particulier aux Philistins. Les pourcentages de tessons de céramique avec des motifs aussi multicolores et élégants (voir les tessons sur la photo en haut de l'article) ont tendance à être en corrélation avec la zone géographique où les Philistins se sont installés au début de l'âge du fer.

Cela ne signifie pas que chaque présence de tels tessons implique une occupation philistine, ni que les Philistins n'auraient pas eu d'autres conceptions en céramique. Cependant, lorsqu'une convergence de ces conceptions émerge en particulier avec des données corroborantes, telles que la présence ou l'absence d'os de porc, des conceptions de poids de métier à tisser, des conceptions de figurines, des objets rituels (Manoir 133-34), des représentations artistiques anciennes (par exemple, des Égyptiens ), ainsi que des descriptions littéraires (par exemple, les sources égyptiennes et la Bible hébraïque), on peut en déduire une association ethnique.

Statistiquement, il y a une rupture nette de ces articles «philistins» lorsque l'on passe de la plaine côtière à l'intérieur de l'ancienne Canaan, ce qui est également en corrélation avec ce que nous savons des colonies d'Israël et des Philistins respectivement. La Bible note qu'une partie de la "frontière" séparant le territoire philistin associé à Ekron était près de Beth-Shemesh (1 Samuel 5:6-6:12 seulement environ 7,5 miles sépare les deux sites).

L'une des nombreuses pièces d'un « palais » du XIVe siècle av. (© Manoir Dale)

La poterie peut indiquer la fonction des bâtiments

Le type de poterie qui apparaît dans un endroit peut également donner un aperçu de la façon dont la pièce et/ou le bâtiment ont été utilisés. À Tel Beth-Shemesh, nous avons découvert plusieurs salles dans un « palais » du XIVe siècle qui regorgeaient de récipients de stockage (photo ci-dessus) – certains des récipients conservaient des grains brûlés ! Ces salles de stockage entouraient une pièce plus centrale qui semblait être le point central des rassemblements sociaux.

Un vestige de la jonction d'une tige de calice à un bol découvert à Beth-Shemesh. (© Manoir Dale)

Un autre bâtiment plus récent à Beth-Shemesh était très solidement construit. Tous les tessons trouvés dans ses ruines provenaient de récipients « haut de gamme » conçus pour des liquides de toutes sortes (l'exemple, sur la photo ci-dessus, est le vestige de la jonction d'une tige de calice avec un bol). Compte tenu de l'orientation du bâtiment, de sa construction plus robuste, du caractère de certaines des pierres à l'intérieur du bâtiment (conçues clairement pour une sorte de rituel liquide voir photo ci-dessous), et compte tenu de la présence exclusive de récipients conçus pour liquides, nous avons déduit qu'il s'agissait d'une sorte de temple. 5

Les pierres trouvées à l'intérieur du bâtiment robuste étaient clairement conçues pour une sorte de rituel liquide. (© Manoir Dale)

Comme c'est souvent le cas, les éléments les plus banals peuvent fournir des informations extrêmement importantes s'ils sont abordés avec des questions et des méthodes d'analyse appropriées. Cet article n'a que interrogé aspects de l'information que l'étude des tessons peut apporter dans notre étude des civilisations anciennes. Il est maintenant déraisonnable d'imaginer des fouilles sans tenir compte de la richesse des informations que l'on peut tirer de ces restes apparemment sans valeur. Continuez à réfléchir !

1 Une de mes collègues archéologues à Tel Beth-Shemesh—Rachel Lindemann—a calculé les données de notre collection de tessons sur une période de quatre ans (2014-2017). Lors d'une excavation typique, nous recueillons de la terre dans des seaux, plaçons les tessons dans un autre seau, puis, après avoir lavé les tessons, nous les examinons et les évaluons. Nous divisons les tessons en catégories comme tessons de corps, jantes, bases, poignées et tessons décorés/distinctifs. Au cours de ces quatre saisons (en n'excavant généralement qu'environ six carrés par saison), nous avons collecté 40 461 seaux de terre pesant un total d'environ 535 200 livres (= 267,6 tonnes !) et 1090 seaux de poterie, qui ont donné 178 991 tessons (Lindemann).

2 Je n'utilise ces termes que selon leurs anciennes désignations. Je ne me les approprie en aucun sens politique moderne. Le terme « Canaan » remonte au moins au début du deuxième millénaire avant J. Hérodote, écrivant au cours du cinquième siècle avant J. Histoires 1.105 et al.).

3 Les peaux d'animaux (c.

4 Cela ne veut pas dire qu'une conception de poterie implique toujours une certaine ethnie, mais il y a des moments où cela peut être le cas. Pour au moins une mise en garde sur de telles équations, voir Parr.

5 Tous les archéologues qui ont visité le site ont également conclu que le bâtiment était un temple.

Bibliographie:

Ahituv, Shmuel Esther Eshel et Ze'ev Meshel. « Les inscriptions ». Pp. 73-142 à Kuntillet 'Ajrud (Horvat Teman) : un site religieux de l'âge du fer II à la frontière Juda-Sinaï. Éd. Z. Meshel. Jérusalem : Société d'exploration d'Israël, 2012.
Avigad, Nahman. "Samarie (Ville)." Pp. 1300-10 dans New Encyclopedia of Archaeological Excavations in the Holy Land, vol. 4. Éd. E. Stern. New York : Simon & Schuster, 1992.
Dever, William G. « Céramique : céramiques syro-palestiniennes des âges néolithique, du bronze et du fer. » Pp. 459-65 dans The Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East, vol. 1. Éd. E. M. Meyers. New York : Université d'Oxford, 1997.
Drower, Margaret S. "Petrie, William Matthews Flinders." Pp. 39-40 dans The Oxford Encyclopedia of Ancient Egypt, vol. 3. Éd. D.B. Redford. Oxford : Université d'Oxford, 2001.
Gunneweg, Jan Isadore Perlman et Ze'ev Meshel. « L'origine de la poterie. Pp. 279-87 à Kuntillet 'Ajrud (Horvat Teman) : un site religieux de l'âge du fer II à la frontière Juda-Sinaï. Éd. Z. Meshel. Jérusalem : Société d'exploration d'Israël, 2012.
Jarus, Owen, « Preuve d'un commerce de la cannelle vieux de 3 000 ans trouvé en Israël. » Science en direct (20 août 2013). https://www.livescience.com/39011-cinnamon-trade-found-in-israel.html
Kelso, James L. et W. F. Albright. "Le vocabulaire céramique de l'Ancien Testament." Bulletin des écoles américaines de recherche orientale. Études complémentaires, non. 5/6 (1948) : 1–48.
Lindemann, Rachel. Président d'Atlatl Archaeology Ltd. Lethbridge, Alberta, Canada. Communication privée le 9 décembre 2020.
Londres, Gloria Anne. « Céramique : typologie et technologie ». Pp. 450-53 dans The Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East, vol. 1. Éd. E. M. Meyers. New York : Université d'Oxford, 1997.
Manoir, Dale W. "Beth-Shemesh." Pp. 129-39 dans The Oxford Encyclopedia of the Bible and Archaeology, vol. 1. Éd. D.M. Maître. New York : Université d'Oxford, 2013.
Pardee, Dennis. "Le Mesad Hashavyahu (Yavneh Yam) Ostracon (3.41)." Pp. 77-78 dans Le contexte des Écritures, vol. 3. Éd. W. W. Hallo et K. L. Younger, Jr. Leiden : Brill, 2003.
Parr, P. J. « Poterie, peuple et politique ». Pp. 202-09 en Archéologie au Levant : Essais pour Kathleen Kenyon. Eds. R. Moorey et P. Parr. Warminster, Angleterre : Aris & Phillips, 1978.
Serpico, Margaret, « Le projet d'amphores cananéennes ». Projet Amarna (https://www.amarnaproject.com/pages/recent_projects/material_culture/canaanite.shtml)
Suriano, Matthieu. « Samarie Ostraca (4.18). » Pp. 81-85 dans Le contexte des Écritures, vol. 4. Éd. K. L. Lawson, Jr. Leiden : Brill, 2017.
"Des traces de cannelle trouvées dans des navires vieux de 3 000 ans." Archéologie en ligne (22 août 2013). https://www.archaeology.org/news/1237-130822-israel-cinnamon-spice-trade
Yadin, Yigaël. "Masada." Pp. 793-816 dans Encyclopédie des fouilles archéologiques en Terre Sainte, vol. 2. Éd. M. Avi-Yonah et E. Stern. Englewood Cliffs, NJ : Prentice-Hall, 1977.

PHOTO DU HAUT : Tessons de céramique aux motifs multicolores et élégants, en corrélation avec la zone colonisée par les Philistins au début de l'âge du fer. (© Manoir Dale)


L'utilisation des tessons dans l'Antiquité

Une utilisation intéressante de la poterie brisée par les gens de l'Antiquité était de recycler des tessons comme éléments de construction. Les gens de l'ancien Moyen-Orient et du Proche-Orient faisaient souvent cuire leur pain dans des fours construits en argile et parfois garnis de tessons brisés. Les tessons offriraient une certaine stabilité, d'autant plus que la composante d'argile était tassée autour. La photo ci-dessous montre une partie de cette technique de construction dans un four découvert à Beth-Shemesh.

Les restes d'un ancien four tapissé de tessons brisés de Beth-Shemesh. (© Manoir Dale)

La poterie brisée était parfois utilisée comme matériel d'écriture. Habituellement, ce ne serait pas pour une composition plus formelle, mais pour des utilisations banales qui pourraient ne pas nécessiter d'archivage – une sorte de « Post-It-Note » de l'antiquité. Ceux-ci sont appelés "ostraca" (le pluriel singulier est "ostracon"). L'écrivain ancien localisait un morceau approprié de céramique cassée et composait les données nécessaires dessus. Ces ostraca pourraient servir de reçus pour les biens reçus (une collection de ceux-ci a été trouvée dans la Samarie d'Achab cf. Avigad 1304 pour la photo de deux ostraca voir Suriano pour les traductions de plusieurs d'entre eux), des noms ou des listes de noms (cf. les « lots » à Massada cf. Yadin 811-12), ou des messages occasionnels à livrer à une personne ou à une destination (voir photo ci-dessous). (Voir les reçus écrits sur des tessons qui ont aidé à identifier le vignoble de Naboth.)

Ce tesson préserve un message à un dirigeant local lui demandant d'intervenir pour aider à sécuriser sa cape détournée. (voir Pardee pour la traduction). (crédit : Dale Manor, avec l'aimable autorisation du Musée d'Israël)

Les tessons de poterie aident à établir une chronologie historique

L'une des premières implications pratiques que les archéologues ont fini par reconnaître que les tessons pouvaient fournir était d'aider à établir un certain cadre de chronologie. Les pièces en céramique se transforment à travers le temps, tout comme la mode générale. Ces changements peuvent aider à identifier les périodes auxquelles attribuer le navire. (Voir les pots brisés qui ont aidé à identifier la destruction de Jérusalem.)

Au fur et à mesure que l'on apprend les différences dans les changements visuels des vaisseaux, il est possible de placer les changements nuancés dans une séquence relative (une date « relative » détermine que quelque chose précède ou suit un autre mais ne peut pas nécessairement déterminer la durée spécifique qui les a séparés). Au cours de ses fouilles en Égypte à la fin des années 1800, Sir William Matthews Flinders Petrie a été un pionnier pour identifier et articuler de telles séquences relatives. Il a finalement établi le principe avec des sites stratifiés lorsqu'il a fouillé Tell el-Hesi en Palestine en 1890 (Drower 39-40).

Ces différences typologiques ainsi que d'autres preuves - idéalement une déclaration d'inscription - permettent d'associer le style de la poterie à une date spécifique, donnant ainsi une date «absolue». Avec une date absolue, l'archéologue peut en déduire que les styles de poterie dans les strates au-dessus du niveau « absolu » sont plus récents et ceux qui se trouvent dans les strates en dessous sont plus anciens. Jusqu'à ce que des informations plus précises soient révélées, ces autres déterminations de dates seront souvent des dates relatives par rapport aux dates absolues.

Cependant, d'autres caractéristiques que la simple conception entrent en ligne de compte dans l'évaluation. Ces caractéristiques de la poterie incluraient le degré d'exécution technique (c'est-à-dire la composition de l'argile et le degré de cuisson, etc.), car ceux-ci ont également tendance à fluctuer quelque peu dans le temps (voir enquête de Londres).

En raison de la nature fragile des céramiques, elles ont tendance à se casser relativement facilement. Certaines formes, cependant, sont sujettes à des ruptures plus fréquentes que d'autres. Les grands bocaux de stockage ont tendance à avoir une durée de vie utile plus longue que les marmites ou les petits récipients conçus pour la mobilité. Les articles plus gros ne seront généralement pas déplacés aussi souvent, alors qu'une marmite sera soumise aux contraintes physiques de l'expansion et de la contraction de la chaleur (c. sera exposé aux aléas de déplacements fréquents. Avec des bris plus fréquents, les navires plus petits et plus transportables refléteront des changements de conception plus rapides que les navires de type plus gros et plus permanents (cf. London 450).

Différents styles de céramique trouvés dans différentes couches (ou strates) d'une colline occupée (ou tél) peut aider à déterminer les dates relatives de la couche et du style céramique. (© Manoir Dale)

Le développement stylistique des céramiques pour l'antique Canaan/Israël/Palestine 2 peut permettre un schéma chronologique assez raffiné, quoique limité. William Dever (460) a dit : « Pour la plupart des périodes, la poterie commune de l'ancienne Palestine peut maintenant être datée du siècle, et souvent de la moitié ou de l'autre. Le tableau ci-joint tente de résumer les implications chronologiques de la typologie céramique.

Déterminer l'utilisation originale de la poterie brisée

La détermination de la façon dont les gens ont utilisé les navires n'est pas toujours immédiatement apparente et parfois ne peut pas être déterminée. Certaines, comme les lampes, indiqueront leur utilisation par la présence de taches de suie au niveau du bec du récipient (photo ci-dessous). On peut déduire d'autres utilisations des représentations dans les œuvres d'art anciennes ainsi que des comparaisons ethnoarchéologiques.

Les lampes à huile anciennes peuvent indiquer leur utilisation par la présence de taches de suie au bec du récipient. (© Manoir Dale)

Heureusement, une analyse raffinée des résidus chimiques commence à aider à identifier l'utilisation de certains navires. Un type de récipient, souvent appelé « flacon de pèlerin » (photo ci-dessous), a souvent été identifié comme une jarre d'eau (Kelso et Albright 30).Si une telle utilisation est possible, le caractère fragile et cassant de la céramique ne semble pas bien adapté à un usage général comme gourde à eau. 3 (Voir les messages écrits sur des tessons de poterie qui ont un impact sur le débat sur le moment où la Bible a été écrite.)

Alternativement, des tests de résidus récents sur certains flacons de pèlerin indiquent que certains ont été utilisés pour stocker des vins aromatisés, en particulier des vins aromatisés à la cannelle (voir Jarus Serpico « Traces »).

Un "flacon de pèlerin" qui peut avoir contenu du vin aromatisé. (© Manoir Dale)

La poterie donne des indices sur le commerce à longue distance

Ces études scientifiques permettent également de déduire des relations commerciales à longue distance. Les argiles, comme les empreintes digitales, ont des caractéristiques uniques. Les lits d'argile ont des compositions chimiques uniques qui peuvent permettre à l'enquêteur d'identifier l'emplacement géographique d'où proviennent les argiles et, par déduction, où les récipients ont été fabriqués. De telles études ont révélé que les grandes jarres de stockage (c. 8.1, Règlement n° 16/1 et 144/3).

La présence de ces navires importés, bien sûr, soulève des questions sur le pourquoi ? La présence des navires était-elle accessoire au commerce ou y était-elle délibérément transportée pour d'autres raisons ?

L'un des vases de Kuntillet 'Ajrud conserve de manière intéressante une inscription dans laquelle une personne a décrété : « Je t'ai béni à YHWH de Shômrôn (Samarie) et ashéra» (Ahituv, Eshel et Meshel 87). Cette déclaration d'allégeance à Samarie, ainsi que la région de Jérusalem comme source d'argile pour la jarre, implique une sorte d'intersection internationale sur le site.

Les styles de poterie peuvent impliquer des associations ethniques

Il y a des moments où le type de poterie peut impliquer une association ethnique. 4 Une décoration de surface en céramique qui a tendance à apparaître au début de l'âge du fer, en particulier le long de la côte sud-est de la Méditerranée, est souvent associée aux peuples de la mer et en particulier aux Philistins. Les pourcentages de tessons de céramique avec des motifs aussi multicolores et élégants (voir les tessons sur la photo en haut de l'article) ont tendance à être en corrélation avec la zone géographique où les Philistins se sont installés au début de l'âge du fer.

Cela ne signifie pas que chaque présence de tels tessons implique une occupation philistine, ni que les Philistins n'auraient pas eu d'autres conceptions en céramique. Cependant, lorsqu'une convergence de ces conceptions émerge en particulier avec des données corroborantes, telles que la présence ou l'absence d'os de porc, des conceptions de poids de métier à tisser, des conceptions de figurines, des objets rituels (Manoir 133-34), des représentations artistiques anciennes (par exemple, des Égyptiens ), ainsi que des descriptions littéraires (par exemple, les sources égyptiennes et la Bible hébraïque), on peut en déduire une association ethnique.

Statistiquement, il y a une rupture nette de ces articles «philistins» lorsque l'on passe de la plaine côtière à l'intérieur de l'ancienne Canaan, ce qui est également en corrélation avec ce que nous savons des colonies d'Israël et des Philistins respectivement. La Bible note qu'une partie de la "frontière" séparant le territoire philistin associé à Ekron était près de Beth-Shemesh (1 Samuel 5:6-6:12 seulement environ 7,5 miles sépare les deux sites).

L'une des nombreuses pièces d'un « palais » du XIVe siècle av. (© Manoir Dale)

La poterie peut indiquer la fonction des bâtiments

Le type de poterie qui apparaît dans un endroit peut également donner un aperçu de la façon dont la pièce et/ou le bâtiment ont été utilisés. À Tel Beth-Shemesh, nous avons découvert plusieurs salles dans un « palais » du XIVe siècle qui regorgeaient de récipients de stockage (photo ci-dessus) – certains des récipients conservaient des grains brûlés ! Ces salles de stockage entouraient une pièce plus centrale qui semblait être le point central des rassemblements sociaux.

Un vestige de la jonction d'une tige de calice à un bol découvert à Beth-Shemesh. (© Manoir Dale)

Un autre bâtiment plus récent à Beth-Shemesh était très solidement construit. Tous les tessons trouvés dans ses ruines provenaient de récipients « haut de gamme » conçus pour des liquides de toutes sortes (l'exemple, sur la photo ci-dessus, est le vestige de la jonction d'une tige de calice avec un bol). Compte tenu de l'orientation du bâtiment, de sa construction plus robuste, du caractère de certaines des pierres à l'intérieur du bâtiment (conçues clairement pour une sorte de rituel liquide voir photo ci-dessous), et compte tenu de la présence exclusive de récipients conçus pour liquides, nous avons déduit qu'il s'agissait d'une sorte de temple. 5

Les pierres trouvées à l'intérieur du bâtiment robuste étaient clairement conçues pour une sorte de rituel liquide. (© Manoir Dale)

Comme c'est souvent le cas, les éléments les plus banals peuvent fournir des informations extrêmement importantes s'ils sont abordés avec des questions et des méthodes d'analyse appropriées. Cet article n'a que interrogé aspects de l'information que l'étude des tessons peut apporter dans notre étude des civilisations anciennes. Il est maintenant déraisonnable d'imaginer des fouilles sans tenir compte de la richesse des informations que l'on peut tirer de ces restes apparemment sans valeur. Continuez à réfléchir !

1 Une de mes collègues archéologues à Tel Beth-Shemesh—Rachel Lindemann—a calculé les données de notre collection de tessons sur une période de quatre ans (2014-2017). Lors d'une excavation typique, nous recueillons de la terre dans des seaux, plaçons les tessons dans un autre seau, puis, après avoir lavé les tessons, nous les examinons et les évaluons. Nous divisons les tessons en catégories comme tessons de corps, jantes, bases, poignées et tessons décorés/distinctifs. Au cours de ces quatre saisons (en n'excavant généralement qu'environ six carrés par saison), nous avons collecté 40 461 seaux de terre pesant un total d'environ 535 200 livres (= 267,6 tonnes !) et 1090 seaux de poterie, qui ont donné 178 991 tessons (Lindemann).

2 Je n'utilise ces termes que selon leurs anciennes désignations. Je ne me les approprie en aucun sens politique moderne. Le terme « Canaan » remonte au moins au début du deuxième millénaire avant J. Hérodote, écrivant au cours du cinquième siècle avant J. Histoires 1.105 et al.).

3 Les peaux d'animaux (c.

4 Cela ne veut pas dire qu'une conception de poterie implique toujours une certaine ethnie, mais il y a des moments où cela peut être le cas. Pour au moins une mise en garde sur de telles équations, voir Parr.

5 Tous les archéologues qui ont visité le site ont également conclu que le bâtiment était un temple.

Bibliographie:

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Kelso, James L. et W. F. Albright. "Le vocabulaire céramique de l'Ancien Testament." Bulletin des écoles américaines de recherche orientale. Études complémentaires, non. 5/6 (1948) : 1–48.
Lindemann, Rachel. Président d'Atlatl Archaeology Ltd. Lethbridge, Alberta, Canada. Communication privée le 9 décembre 2020.
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PHOTO DU HAUT : Tessons de céramique aux motifs multicolores et élégants, en corrélation avec la zone colonisée par les Philistins au début de l'âge du fer. (© Manoir Dale)


Voici, je viens vite

Un immense cimetière philistin vieux de 3000 ans a été découvert dans le port méditerranéen d'Ashkelon. La manière des inhumations prouve, pour la première fois, que les Philistins devaient être originaires de la région de la mer Égée, et qu'ils avaient des liens très étroits avec le monde phénicien.

" Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des chapitres et articles écrits sur les coutumes funéraires philistins devraient être révisés ou ignorés maintenant que nous avons le premier et le seul cimetière philistin ", déclare Lawrence E. Stager, professeur Dorot d'archéologie d'Israël, émérite , à l'Université Harvard.

Le cimetière a été trouvé juste à l'extérieur des murs de la ville de Tel Ashkelon, l'une des cinq principales villes des Philistins dans l'ancien Israël.

Le cimetière a été trouvé pour avoir plus de 150 sépultures individuelles datant du 11ème au 8ème siècle avant notre ère. Les tombes intactes ont fait la lumière sur un mystère qui tourmente les archéologues depuis des décennies : les véritables origines des Philistins.
Anthropologue et pathologiste américaine, Sherry Fox montre un crâne découvert sur le site de fouilles du premier cimetière philistin jamais découvert à Ashkelon, le 28 juin 2016. Menahem Kahana, AFP

"La question fondamentale que nous voulons savoir est d'où viennent ces gens", a déclaré le Dr Sherry Fox, une anthropologue physique qui échantillonne les os pour analyse, y compris pour des études d'ADN et des études à distance radiocarbone et biologique.

Comment vivaient les Philistins : pas comme les Cananéens

La découverte sans précédent du cimetière philistin permet aux archéologues non seulement d'étudier pour la première fois les pratiques funéraires des Philistins, mais aussi d'avoir un aperçu des caractéristiques et du mode de vie des Philistins. Avec cette découverte, les archéologues disposent enfin d'un ensemble de données non pas sur un ou deux individus mais sur toute une population, explique Daniel M. Master, professeur au Wheaton College et co-directeur de l'expédition Leon Levy. Cela leur permettra à leur tour de parler de ce qui est typique et de ce qui ne l'est pas, explique-t-il.

“Cela constitue une base de référence pour ce qu'est le "philistin". Nous pouvons déjà dire que les pratiques culturelles que nous voyons ici sont substantiellement différentes de celles des Cananéens et des montagnards de l'Est », a déclaré Master.
Des archéologues enquêtent sur le premier cimetière indubitablement philistin découvert en Israël, à Ashkelon. Philippe Bohström

Les corps peuvent également fournir des informations sur les habitudes alimentaires, le mode de vie et la morbidité des Philistins.

Une conclusion à laquelle les archéologues sont déjà parvenus est que ces individus particuliers semblaient avoir été épargnés par les conflits.

"Il n'y a aucune preuve d'un quelconque traumatisme sur les os, dû à la guerre contre la violence interpersonnelle", a déclaré Fox à Haaretz.

Contrairement à la pratique funéraire typique de la région - enterrements familiaux ou enterrements multiples, où les défunts étaient déposés sur des plates-formes ou des bancs surélevés - la pratique à Ashkelon était nettement différente.

Les défunts étaient, pour la plupart, enterrés dans des fosses ovales. Quatre des 150 ont été incinérés et d'autres corps ont été déposés dans des tombes à chambre funéraire en pierre de taille. Ce sont des pratiques funéraires bien connues de la sphère culturelle égéenne - mais certainement pas de la sphère cananéenne.
Les artefacts trouvés avec les squelettes dans le cimetière philistin d'Ashkelon sont révélateurs de la culture philistine, et non cananéenne. Philippe Bohström

D'autres découvertes qui accompagnaient le défunt comprenaient généralement des pots de stockage, des bols et des juglets, et dans de rares cas des bijoux raffinés - ainsi que des pointes de flèches et des pointes de lance.

Un trésor de pointes de flèches en fer a été découvert par le bassin d'un homme, la quantité que l'on s'attendrait à trouver dans un carquois.

"La même flèche n'a pas été répétée, mais une variété de formes et de tailles, ce qui est intéressant", a déclaré à Haaretz le Dr Adam Aja, directeur adjoint des fouilles, et a ajouté : "Peut-être que l'archer pourrait choisir les flèches dont il avait besoin pénétrer la chair, l'armure ou le bois.”

Des pointes de lance et des bijoux ont également été trouvés à côté de l'archer philistin.
Objets de poterie trouvés dans le cimetière philistin d'Ashkelon, datant de c. 3000 ans. Philippe Bohström

Dans d'autres cas, de petites fioles qui avaient contenu du parfum ont été trouvées à côté du défunt (probablement une huile d'olive à base de parfums différents) . Dans deux cas, le flacon a été trouvé au niveau de la narine, pointant vers le nez, vraisemblablement pour que le défunt puisse sentir le parfum pendant toute l'éternité.

En plus des 150 tombes individuelles trouvées au cimetière, six chambres funéraires avec plusieurs corps ont été trouvées (lorsque les corps ont été retrouvés). Une magnifique chambre funéraire rectangulaire a été découverte à l'intérieur du cimetière, construite avec des grès parfaitement taillés. Mais la grande porte de pierre qui se dressait autrefois à son entrée ne pouvait évidemment pas empêcher les pilleurs de tombes de piller la tombe de son trésor et les restes squelettiques de ses occupants.

Quand la chambre a été construite et utilisée, n'importe qui devine. « La dernière poterie est constituée de déchets du 7ème siècle avant notre ère, mais la chambre a peut-être été construite et utilisée un peu plus tôt », a déclaré Maître à Haaretz.
Les squelettes d'environ 3000 ans trouvés dans le cimetière philistin d'Ashkelon portent clairement la marque des coutumes égéennes, et non cananéennes. Philippe Bohström

Ashkelon est devenue une plaque tournante commerciale florissante pendant l'âge du bronze en raison de son emplacement sur la mer Méditerranée et de sa proximité avec l'Égypte. C'est par l'intermédiaire d'Ashkelon, située juste au nord de Gaza, que l'Égypte vendait du lin et du papyrus « et aussi des esclaves » au reste du monde antique.

D'autres biens distribués à Ashkelon pendant l'âge du fer (vers 1185-604 avant notre ère) comprenaient le vin et le textile. Il existe également des preuves d'importations de céréales de Juda, attestant encore une fois de la ville philistine comme une passerelle importante entre l'Est et l'Ouest.

Ashkelon resterait un centre commercial clé jusqu'à l'époque des Croisés. Mais il a été détruit par le sultan mamelouk Baibars en 1270 CE, un coup dont il ne s'est jamais remis.

Les Philistins exécutent une manœuvre en tenaille

Selon la Bible, l'île de Crète (généralement considérée comme identique à Caphtor Jérémie 47:4 Amos 9:7), bien que pas nécessairement la patrie d'origine des Philistins, était le lieu d'où ils ont migré vers la côte de Canaan.

Que les Philistins n'étaient pas indigènes à Canaan est indiqué par la céramique, l'architecture, les coutumes funéraires et les restes de poterie avec une écriture dans des langues non sémitiques (plusieurs poignées de timbres inscrites, ainsi qu'un tesson de poterie avec une écriture cypro-minoenne, tous datant d'environ 1150-1000 avant notre ère).
Tesson de poterie avec écriture cypro-minoenne, trouvé sur le sol d'une maison à Philistine Ashkelon, daté du 11ème siècle avant notre ère. Zev Radovan, gracieuseté de l'expédition Leon Levy à Ashkelon

L'ancienne analyse ADN pourrait être le dernier clou dans le cercueil qui règle le débat sur les origines des Philistins.

Pendant ce temps, Lawrence E. Stager de Harvard est depuis longtemps convaincu que les Philistins sont venus par bateau, naviguant de la région égéenne, peut-être de Chypre, jusqu'à la côte sud de Canaan, et s'y sont établis avant leur grand assaut contre l'Égypte.

L'une des premières références aux Philistins est le relief mortuaire de Ramsès III à Médinet Habou. Le relief représente la bataille du Delta, la grande lutte entre les Égyptiens et les peuples de la mer qui a eu lieu à l'embouchure du Nil au début du XIIe siècle avant notre ère (1176-75 avant notre ère).

Étant donné que le relief représente des chars à bœufs, des chars et des navires, certains érudits supposent que les Philistins sont venus par voie terrestre d'Anatolie en Égypte. Stager est sceptique. "Il n'y a aucun moyen de venir avec des chars à bœufs d'Anatolie, à travers toutes les collines", explique-t-il. "C'est beaucoup plus logique s'ils viennent avec des navires, chargeant et déchargeant ces véhicules."

Il souligne également que la bataille du delta était la seule bataille épique connue entre les Égyptiens et les Philistins ou les peuples de la mer. Il n'y en avait pas deux. Si les Philistins attaquaient les Égyptiens, ils auraient probablement envoyé une marine sur la Méditerranée - et une armée de troupes terrestres, créant efficacement une manœuvre en tenaille contre Ramsès III, spécule Stager.

Stager soupçonne que les Philistins devaient être bien retranchés dans le sud de Canaan avant la bataille du Delta. Ashkelon aurait été l'un des premiers points stratégiques que les Philistins auraient installés, sécurisant comme une sorte de «tête de pont» avant de lancer leur armada et leur infanterie contre les Égyptiens dans le delta du Nil.

« Ramess III a essayé de les contenir dans leurs cinq villes philistines, mais il ne pouvait évidemment pas les contrôler ou les chasser », explique Stager.

Daniel Master diffère : « Je pense que l'Égypte contrôlait toujours la région, même la Philistie, et que les Philistins se sont installés avec l'assentiment égyptien.C'est devenu un consensus plus large au cours des dernières années en raison des travaux à Megiddo, Jaffa et Ashkelon même, où l'on trouve de nombreux objets égyptiens de cette période », a-t-il déclaré à Haaretz.

À ce stade, nous ne savons pas si les Égyptiens ont réussi à soumettre les Philistins. Mais nous savons que les Philistins ont finalement eu leur succès.

Au début de décembre 604 avant notre ère, les Babyloniens ont balayé la Philistie, détruisant les villes et exilant ses habitants. Le souverain babylonien Nabuchodonosor a incendié la Philistie au début de décembre 604 avant notre ère, mais dans la destruction massive, l'architecture, la céramique et même les aliments sont restés, offrant aux archéologues un aperçu de la vie dans une ville philistine au 7ème siècle avant notre ère. Haaretz


D'éclats en éclats : la première fouille d'un archéologue

Juste une journée type au lavage de poterie ! Et nous ne pouvons pas oublier la brosse la plus importante pour les petites crevasses : la brosse à dents !


Un bol en céramique glisse de vos mains et s'écrase au sol. Vous ramassez un morceau de poterie cassée, mais la vraie question est de savoir comment vous appelez ce morceau cassé. Est-ce un éclat ou un tesson ? Votre réponse à cette question dépend probablement de votre exposition à l'archéologie dans la littérature ou la création orale.

J'étudie les sciences archéologiques à la Penn State University, donc avant de venir à Tel Akko, j'ai été familiarisé avec le terme « tesson ». Pourtant, je n'ai jamais personnellement utilisé l'alternative au shard jusqu'à ce que je vienne creuser au tél. Chaque fois que je voyais le terme tesson être utilisé, je me demandais toujours pourquoi les archéologues avaient choisi ou en étaient venus à préférer cette orthographe plus jargonnée.

Ainsi, après des jours à découvrir d'innombrables tessons, à les placer dans des seaux, à transporter lesdits tessons dans des seaux pour les laver, puis à les brosser à divers degrés de propreté, j'ai finalement décidé d'enquêter sur ma question :

Pourquoi des tessons et pas des tessons ?

Une définition du tesson, selon le dictionnaire en ligne de Merriam Webster, est "un fragment d'un récipient de poterie trouvé sur des sites et dans des dépôts d'ordures où ont vécu des peuples fabriquant de la poterie". Cependant, tesson est un terme plus générique pour "un morceau ou un fragment d'une substance cassante". En bref, le tesson (abréviation de tesson de poterie) va spécifiquement avec les pièces de poterie historiques/anciennes, tandis que les tessons peuvent être tout ce qui est littéral ou figuré qui est brisé en morceaux.

Ici, vous pouvez voir à quel point les tessons peuvent être gros ! Cette poignée était aussi épaisse que mon poignet & toute la poterie complète devait être un grand récipient !

Même aujourd'hui, après des semaines à dire tesson au lieu de tesson, je fais parfois une double prise quand je vois tesson écrit quelque part, et je me demande comment la poterie " lambeaux " quelque chose. Mon cerveau pense encore à un mot plus typique, lambeaux, par rapport à la variation archéologique qui est tessons.

Depuis que j'ai été converti pour utiliser le terme tesson par le jargon ici à la fouille de Tel Akko, j'ai appris tellement plus sur la poterie que je ne le pensais jamais. Bien que je sois sûr que tous les sites ne soient pas pleins de tessons, la grande quantité de ces morceaux de poterie brisés découverts et collectés quotidiennement sur la place dans laquelle je fouille est au-delà de toutes les attentes antérieures que j'avais à propos de l'archéologie. Mon premier jour de collecte de poterie, j'étais extrêmement excité par chaque pièce que je jetais dans mon seau de poterie. Ce fut une expérience passionnante de toucher des morceaux littéraux de l'histoire du bout des doigts. Maintenant, à la fin de ma troisième semaine ici, j'aime toujours beaucoup trouver de la poterie, mais toutes les pièces de poterie ne me procurent pas la même excitation qu'avant.

Que fait-on des tessons ?

En fin d'après-midi, nous, étudiants et membres du personnel, passons environ deux heures à nettoyer toutes les poteries que nous avons ramassées la veille. Nous, les débutants, avons rapidement appris que laver un seau rempli de petits morceaux dépourvus de toute sorte d'ornementation identifiable comme un rebord ou un motif (et qui ont environ la taille d'un demi-dollar américain) prend du temps et n'est pas aussi amusant à faire.

Néanmoins, j'aime beaucoup déterrer des tessons de poterie, puis passer un moment de détente et de plaisir avec mes amis à parler, à écouter de la musique et, bien sûr, à nettoyer de nombreux tessons de poterie !

Pour terminer, peu importe combien d'années je travaille la poterie dans le domaine, j'espère pouvoir garder une petite étincelle de cette excitation que j'ai eue ces premiers jours. Ce qui ressemble à un tesson typique sur le terrain peut finir par être une pièce magnifiquement décorée une fois lavée.


Dans le Aggada

La plupart des Midrashim sont concernés par l'alliance faite d'Abraham et d'Isaac avec Abimélec, roi des Philistins (Gen. 21 et 26). Abraham est critiqué pour avoir conclu une alliance avec lui. Le Midrash dit qu'en guise de punition pour les sept brebis qu'il a sacrifiées en concluant cette alliance, les Philistins tueraient un jour sept hommes justes - Samson, Hophni, Phinées et Saul avec ses trois fils, ils détruiraient sept lieux saints, ils conserveraient le l'arche sainte dans leur pays comme butin de guerre pendant une période de sept mois et, de plus, seule la septième génération des descendants d'Abraham pourrait se réjouir de la possession du pays (Gen. R. 54:4). Jacob ne resta pas en Philistie de peur d'être lui aussi contraint de faire alliance avec les Philistins, retardant ainsi la conquête de la Terre Sainte (ibid. 68 : 7). David n'était pas lié par l'alliance de ses ancêtres avec Abimélec, puisque l'obstruction par les Philistins des puits qu'Abraham avait creusés constituait une violation de cet accord (Mid. Hag. à Gen. 26:28). Cependant, ils sont venus à lui avec la bride d'une mule, qu'Isaac avait donnée à Abimélec en gage de cette alliance (pdre 36). David a ordonné au Sanhédrin d'enquêter soigneusement sur la réclamation, mais celle-ci a été déclarée infondée. De plus, les Philistins de son époque n'étaient pas les descendants des Philistins qui avaient conclu le traité qu'ils avaient immigré de Caphtor à une date beaucoup plus tardive (Mid. Ps. 60, 1).

Après la capture de Samson, les Philistins lui amenèrent leurs femmes dans la prison de Gaza dans l'espoir qu'il engendrerait des enfants aussi forts que lui (Sot. 10a). Lorsqu'ils prirent l'Arche, ils dirent avec mépris : « Le Dieu des Israélites n'avait que dix plaies qu'il a infligées aux Égyptiens, et il n'a plus le pouvoir de nous faire du mal. En conséquence, ils ont été affligés d'un nouveau fléau composé de souris rampant hors de la terre et rongeant leurs entrailles (Sif. Num. 88).


Voir la vidéo: Ashkelon: Seaport of the Philistines (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Diara

    Honte et honte!

  2. Zululkis

    Vous n'êtes pas correcte. Entrez, nous en discuterons.

  3. Tormaigh

    Dis-moi à qui puis-je demander?

  4. Gukree

    Je suis conscient de cette situation. Nous pouvons discuter.



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