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L'offensive du Têt

L'offensive du Têt

L'offensive du Têt a vu les Nord-Vietnamiens changer de tactique dans leur guerre contre la SVA et l'Amérique. L'offensive du Têt a été témoin d'une énorme attaque conventionnelle du Nord. Chaque année, le dernier jour de janvier, les Vietnamiens rendent hommage à leurs ancêtres. Le nouvel an du Têt est un jour très important pour les activités quotidiennes vietnamiennes et presque normales, qui permettent à ceux qui le peuvent de célébrer la vie de leurs ancêtres.

En janvier 1968, le NLF avait avancé Tet de deux jours. Le 31 janvierst 70 000 soldats des FNL ont attaqué plus de 100 cibles, dont la capitale du Sud, Saigon.

Les Américains combattaient les tactiques de guérilla classiques depuis 1965. Bien que les États-Unis aient été confrontés à un certain nombre d'attaques conventionnelles à la fin de 1967, la plupart des pensées militaires américaines étaient toujours orientées autour du concept de la guérilla. Par conséquent, l'offensive du Têt les a pris par surprise, en particulier l'ampleur de celui-ci.

L'ambassade américaine à Saigon a été attaquée et quelques membres du NLF sont entrés dans l'enceinte de l'ambassade. Cinq Marines américains ont été tués mais l'attaque a été repoussée. Le NLF a également capturé la principale station de radio de Saigon, ce qui a provoqué un choc majeur pour le moral des États-Unis. Bien que la station n'ait été occupée que pendant quelques heures, elle a montré aux militaires américains qu'ils ne traitaient pas seulement avec une armée d'amateurs délabrés.

Cependant, en termes militaires, les États-Unis pourraient revendiquer la victoire dans l'offensive du Têt. Les Nord-Vietnamiens ne pouvaient pas se permettre de pertes importantes en termes de main-d'œuvre. Pendant l'offensive du Têt, le NLF a perdu 37 000 soldats tandis que les États-Unis ont perdu 2 500 hommes. Pourtant, l'offensive du Têt a été un coup dur pour la fierté militaire américaine. À la fin de 1967, le général Westmoreland avait informé les États-Unis que les NLF avaient subi des pertes si lourdes au cours d'un combat ouvert qu'ils seraient incapables de maintenir une dynamique militaire en 1968. Pourtant, pendant l'offensive du Têt, les NLF sont entrés dans l'ambassade des États-Unis et ont occupé le la radio principale pendant trois heures avant d'être repoussée.

L'impact de l'offensive du Têt est difficile à évaluer. Le NLF et le gouvernement du Nord-Vietnam auraient largement joué sur leurs succès à Saigon - le cœur même de l'influence américaine. Pourtant, leurs pertes auraient eu un impact majeur sur leur capacité à se battre. L'impact de l'offensive du Têt sur l'Amérique a été frappant. Le président Johnson a été informé par ses conseillers que la guerre ne pouvait pas être gagnée et il lui a été conseillé de négocier un retrait de la région. Fin 1968, Johnson a annoncé au peuple américain son intention de rechercher un règlement de paix négocié au Vietnam.